Prosinec 2014

9 part

22. prosince 2014 v 21:00 | Eli
Když jsem vstoupila dovnitř, seděli Samuel s Warrenem na opačných koncích obýváku a vzduch byl prosycen vztekem. Nedokázala jsem říct, jestli se zlobí jeden na druhého, nebo kvůli něčemu jinému. Vlkodlaci mají sklony vztekat se pořád kvůli něčemu. Skoro jsem zapomněla, jaké to je.
Samozřejmě nejsem jediná s dobrým čichem. Warren, který seděl nejblíže u dveří, zhluboka zavětřil.
"Byla s Kylem," řekl mdle. "Voní po kolínské, kterou jsem mu dal. Řeklas mu to." Zaklel, ale v hlase mu zaznívala spíše bolest než vztek. Pocítila jsem ostré bodnutí viny.
"Ty bys mu to neřekl," prohlásila jsem. Odmítala jsem se omluvit. "A zasloužil si vědět, že za všechno to svinstvo, které musí snášet, nemůžeš jenom ty."
Warren zavrtěl hlavou a zoufale na mě pohlédl. "Máš snad sebevražedné sklony? Adam by vás za to mohl oba zabít. Viděl jsem podobné věci na vlastní oči."
"Jen mě, Kyla ne," řekla jsem.
"Ano, zatraceně, i Kyla."
"Jen pokud se váš milenec rozhodne jít za novináři nebo na policii." Samuelův hlas zněl mírně, ale Warren se na něj přesto zamračil.
"Riskovala jsi příliš, Mercy," řekl Warren, když se obrátil zpátky ke mně. "Jak myslíš, že bych se cítil, kdybych vás oba ztratil?" Vyprchal z něj všechen vztek a zůstalo jen zoufalství. "Možná jsi měla pravdu. Měl jsem to udělat sám. Měl jsem vzít to riziko na sebe. Když už se to měl dozvědět, měl jsem mu to říct já."
"Ne. Patříš ke smečce a přísahal jsi poslušnost." Adam vrávoral na vrcholu schodiště a lehce se opíral o berli. Na sobě měl bílé triko a džíny správné velikosti. "Kdybys mu to řekl, musel bych uplatnit zákon, nebo riskovat vzpouru ve smečce."
Posadil se na horní schod, myslím, že prudčeji, než zamýšlel, a zazubil se na mě. "Samuel i já můžeme dosvědčit, že Warren Kyleovi nic neřekl, že jsi to byla ty. A můžu potvrdit, že Warren nesouhlasil. A ty, jak neustále tvrdíš, nepatříš ke smečce." Pohlédl na Warrena. "Už dávno bych ti dal svolení, ale i já se musím řídit rozkazy."
Chvíli jsem na něj zírala. "Věděl jsi, že s Kylem promluvím."
Usmál se. "Řekněme, že mě napadlo, že snad budu muset sejít dolů a zakázat ti to, abys vyběhla ze dveří dřív, než Kyle odjede."
"Ty manipulativní bastarde," řekla jsem s nádechem obdivu. A dost, odšroubuju starému rabbitovi tři pneumatiky.
"Děkuji." Skromně se na mě usmál.
A až dostaneme zpátky Jesse, pomůže mi s graffiti.
"Jak to vzal?" zeptal se Warren. Vstal z gauče, postavil se k oknu a zíral ven. Ruce mu visely volně u boků, takže nedával najevo žádné pocity.
"Nepoběží na policii," řekla jsem Adamovi a Samuelovi. Snažila jsem se najít něco pozitivnějšího pro Warrena, ale nechtěla jsem mu dělat naděje pro případ, že jsem se v Kyleovi zmýlila.
"Říkal, že si promluvíte," řekla jsem nakonec. "Až bude po všem."
Zvedl si ruce k tváři podobně jako předtím Kyle. "Aspoň že ještě není po všem."
Nemluvil s námi, ale já nedokázala snést jeho bezútěšný tón. Dotkla jsem se jeho ramene a řekla jsem: "Už nic víc nezpackej a myslím, že se s tím vypořádá."
*
Vyrazili jsme se Samuelem na schůzku se Zeem a jeho informátorkou a já se stále snažila přijít na to, jestli bych měla být na Adama naštvaná za to, jak mnou manipuloval. Popravdě řečeno nic neudělal, že? Prostě si připsal zásluhy za moje činy.
Na semaforu naskočila červená a já musela zastavit za malou dodávkou před námi blíže než obvykle. Samuel se zapřel rukou o palubní desku a ostře se nadechl. Udělala jsem obličej na chlapce na zadním sedadle, který se k nám otočil. Stáhl si spodní oční víčka a vyplázl jazyk.
"Ne že by mi vadilo způsobit dopravní nehodu," řekl Samuel. "Ale jen v případě, že by měla smysl."
"Cože?" Pohlédla jsem na něj, pak na vůz před námi. Zadní část dodávky tvořila neproniknutelnou stěnu asi půl metru od našeho čelního skla. Vzápětí jsem pochopila a zakřenila se. "Vanagony nemají nos," řekla jsem jemně. "Přední nárazník máš asi třicet centimetrů od palců u nohou. Mohl bys mezi auty projít."
"Kdybych se natáhl, toho kluka bych se dotkl," řekl. Chlapec udělal další obličej a Samuel mu ho oplatil, strčil si palce do uší a roztáhl prsty jako lopatky paroží losa. "Víš, že jedním z Adamových úkolů je zabránit tomu, abys pobíhala kolem a vyprávěla světu o vlkodlacích."
Naskočila zelená a chlapec smutně zamával, protože dodávka na nájezdu na mezistátní zrychlila. Také jsme zrychlovali, ale nájezd se stáčel a stoupal vzhůru do kopce, takže bude chvíli trvat, než nabereme správnou rychlost.
Odfrkla jsem si. "Kyle není svět." Pohlédla jsem na něj. "A kromě toho jsi věděl, co se chystám udělat, stejně dobře jako Adam. Kdybys měl opravdu něco proti, mohl jsi mě zastavit, než jsem odešla."
"Možná si myslím, že Kyle je důvěryhodný."
Znovu jsem si odfrkla. "A měsíc je hrouda čerstvého sýra. Nezajímá tě to. Myslíš si, že by vlkodlaci měli vystoupit na veřejnost stejně jako fae." Samuel se nikdy změny nebál.
"Už bychom se stejně nemohli dlouho skrývat," potvrdil Samuel. "Když jsem se vrátil zpátky do školy, uvědomil jsem si, jak dalece forenzní medicína pokročila. Před deseti lety jsme si museli dělat starosti jen s laboratořemi armády a FBI a stačilo mít pár lidí na správných místech. Ale nemáme dost vlků na to, abychom infiltrovali policejní laboratoře ve všech zapadákovech. Od chvíle, kdy se fae odhalili, věnují vědci mnohem větší pozornost anomáliím, které dříve považovali za chybu technik nebo kontaminaci. Pokud se k tomu táta brzy neodhodlá, bude příliš pozdě."
"Ty jsi důvod, proč to vůbec zvažuje." Dávalo to smysl. Bran vždy věnoval velkou pozornost tomu, co mu Samuel radil.
"Táta není hloupý. Jakmile pochopil, čemu čelíme, dospěl ke stejnému závěru. Na příští jaro naplánoval schůzku všech alfů." Odmlčel se. "Napadlo ho, že by mohl použít Adama, pohledného hrdinu války ve Vietnamu."
"A proč ne tebe?" zeptala jsem se. "Pohledného, nesobeckého doktora, který udržuje lidi naživu už celá staletí?"
"Proto je táta u moci, a ty jsi jen poskok," řekl. "Nezapomínej, co říká pop-kultura, že stačí, aby tě vlkodlak jednou kousl a promění tě. Je to představa dost podobná AIDS. Bude chvíli trvat, než si nás lidi budou ochotni připustit k tělu. Bude lepší, když si budou myslet, že vlkodlaci jsou jen v armádě a u policie. Však víš, 'pomáhat a chránit'."
"Nejsem žádný poskok," zlobila jsem se. "Poskoci jsou někomu podřízení." Zasmál se, protože ho potěšilo, že si do mě mohl rýpnout.
"Nevadí ti, že jsem to řekla Kyleovi dřív?" zeptala jsem se po chvíli.
"Ne, mělas pravdu. Může příliš mnoho ztratit, než aby to někde vyžvanil, a potřebujeme, aby za námi stáli lidi, jako je on - musí nám pomoct udržet pod kontrolou davy."
"Vzdělaný, výmluvný právník s dobrým rodokmenem?" zeptala jsem se. Ano, to odpovídalo Kyleovi. "Nepatří ale zrovna k mainstreamu."
Samuel pokrčil rameny. "Být gay je dneska docela in."
Vzpomněla jsem si na to, co mi Kyle pověděl o své rodině, a pomyslela si, že se Samuel v některých ohledech šeredně mýlí. Ale řekla jsem jen: "Povím Kyleovi, že si o něm myslíš, že je in."
Samuel se nečekaně zazubil. "Byl bych radši, kdybys to nedělala. Bude se mnou ještě víc flirtovat."
"Když už mluvíme o nepohodlí," řekla jsem. "Co to bylo mezi tebou a Warrenem?"
"Šlo o Warrena," řekl. "Jsem cizí, dominantní vlk na jeho teritoriu a byl rozčilený, protože si myslel, že ztratí lásku svého života. Kdybych tušil, jak je dominantní, zůstal bych přes noc někde jinde. Zvládneme to, ale nebude to dvakrát příjemné."
"Je třetí v Adamově smečce."
"Bylo by hezké, kdyby se mi to někdo obtěžoval říct," zabručel Samuel dobrosrdečně. "Adam je zraněný a Darryl nebyl na místě, což znamenalo, že Warren musel převzít úlohu alfy. Není divu, že byl tak vytočený. Chystal jsem se sebrat a jít na procházku, když ses objevila." Střelil po mně ostrým pohledem. "Je divné, jak se uvolnil, když ses objevila. Jako by se objevil Adamův zástupce - anebo jeho družka."
"Nepatřím ke smečce," odsekla jsem. "Nechodím s Adamem. Nemám ve smečce žádné postavení. Ale promluvila jsem si s Kylem, což měl někdo udělat už dávno. Warrena to uklidnilo."
Samuel mě dál sledoval. Koutky úst měl zkroucené vzhůru, ale oči plné věcí, které jsem nedokázala rozluštit, když řekl: "Adam si na tebe učinil nárok před smečkou. Vědělas to?"
Nevěděla. Vztekle jsem se nadechla, ale pak mě napadlo, proč se to asi stalo. "Musel smečce zabránit v tom, aby mě zabila. Vlci zabíjí kojoty ve svém teritoriu. Když na mě vznesl nárok jako na družku, jsem v bezpečí. Pokud to chápu dobře, přesně o to ho Bran žádal. Neznamená to, že patřím k smečce nebo jsem jeho družka. To první je nemožné, protože jsem kojot, to druhé proto, že by mě někdo musel napřed požádat."
Samuelův smích nezněl pobaveně. "Mysli si, co chceš. Za jak dlouho dorazíme k baru?"
"Leží na opačné straně Pasca," řekla jsem. "Budeme tam za deset minut."
"No," řekl, "proč mi nepovíš něco o Zeem a o fae, se kterou se máme setkat?"
"Moc toho nevím," přiznala jsem. "Tedy o té fae. Jen to, že má nějaké informace, které by nás mohly zajímat. A co se týká Zeeho, je to gremlin. Dal mi po vysoké moji první práci, a když odešel na odpočinek, koupila jsem od něj garáž. Pořád mi vypomáhá, když potřebuji nebo když se nudí. Rád věci rozebírá, aby zjistil, proč nefungují, ale obvykle je na mně, abych je poskládala zase dohromady."
"Poblíž leží faeská rezervace."
Kývla jsem. "Asi pětašedesát kilometrů odsud. Přímo u Walla Walla."
"Adam říká, že tu žije spousta nižších fae, a to přilákalo i víc těch mocnějších."
"O tom nic nevím," řekla jsem. "Cítím jejich magii, ale netuším, jak silní jsou."
"Myslí si, že proto je taky v Tri-Cities víc upírů, duchů a jiných tvorů než třeba ve Spokane, které je větší."
"Snažím se nestrkat nos do věcí jiných druhů," řekla jsem. "Vlkodlakům se vyhnout nemůžu, ne když Adam bydlí hned vedle, ale snažím se. Jediní fae, se kterými se stýkám, jsou Zee a jeho syn Tad."
"Fae jsou ochotní s tebou mluvit." Samuel si natáhl nohy, složil ruce za hlavu a roztáhl lokty jako křídla. "Podle Adama patří tvůj bývalý šéf k nejstarším fae, ale měla bys vědět, že kováři gremlini k nižším fae nepatří. A Warren se zmínil o tom, že tě často navštěvuje upír Stefan. A pak je tu ten lidský policista. Je nebezpečné přitahovat pozornost policie."
Opravdu to znělo, jako bych strkala prsty do všeho možného.
"Zeeho přinutili vystoupit na veřejnost Šedí páni," řekla jsem. "Proto ho někteří považují za jednoho z nižších fae. Stefan svůj mikrobus miluje, a tak ho spolu opravujeme."
"Cože?"
Zapomněla jsem, že se se Stefanem nikdy nesetkal. "Není jako většina upírů," snažila jsem se mu vysvětlit. Stefan je jediný upír, kterého znám osobně, ale vím, jak by se měli chovat, chodím přece do kina.
"Všichni jsou stejní," prohlásil Samuel temně. "Někteří to prostě jenom lépe skrývají."
Bylo zbytečné se s ním hádat, obzvláště když jsem s ním v podstatě souhlasila.
"A za toho poldu nemůžu," zabručela jsem a odbočila na sjezd do Pasca. Zdálo se, že nastal čas změnit téma, proto jsem řekla: "Vílí kopec ve Walla Walla je bar, kam turisté chodí koukat na fae. Naopak fae, kteří nechtějí, aby je někdo očumoval, chodí ke Strýčku Mikeovi tady v Pascu. Zee tvrdí, že kouzlo brání lidem vstoupit. Na mně nepůsobí, ale nevím, jestli má účinek na vlkodlaky."
"Nepůjdeš dovnitř beze mě," prohlásil.
"Dobrá." Nikdy se nehádej s vlkodlaky, dokud to není nevyhnutelné, připomněla jsem si.
*
Bar U strýčka Mikea ležel na opačné straně řeky Columbia než má garáž, v blízkosti průmyslového parku v Pascu. Byla to stará budova, bývalý sklad, a skladiště stála i po obou jejích stranách, křiklavě pomalovaná místními dětmi. Nevím, jestli výrostky odpuzovalo nějaké kouzlo nebo za vším stál někdo se štětkou a spoustou barvy, ale bar strýčka Mikea byl vždy naprosto čisťounký.
Zabočila jsem na parkoviště a zhasla světla. Bylo kolem sedmé, na pravidelné hosty trochu brzo, takže na parkovišti stála jen čtyři další auta, mezi nimi i Zeeho truck.
Uvnitř panovala taková tma, že člověk by se asi zřítil dolů po schodišti, které vedlo do samotného baru. Samuel ve dveřích zaváhal, spíše aby se rozhlédl, než že by reagoval na kouzlo. Bar zabíral celou stěnu po naší pravici. Ve středu místnosti byla vyklizená malá taneční plocha se shluky stolků po stranách.
"Támhle jsou," řekla jsem Samuelovi a zamířila do vzdáleného kouta, kde Zee uvolněně seděl vedle relativně pohledné ženy v upjatém kostýmku.
Ještě nikdy jsem Zeeho neviděla bez maskování. Tvrdil, že už se maskuje tak dlouho, že si v převleku za člověka připadá pohodlněji. Zvolil si podobu středně vysokého, plešatějícího muže s pivním bříškem. Tvář měl drsnou, ale stále atraktivní, takže mu dodávala charakter.
Spatřil nás přicházet a usmál se. Spolu se ženou se posadil na místa, která se dala dobře bránit, a sice zády ke stěně, Samuel a já jsme proto usedli naproti nim. Nedokázala jsem říct, jestli Samuelovi vadí sedět zády k místnosti, i když byla téměř prázdná. Přesunula jsem si židli tak, abych zbytek baru viděla aspoň koutkem oka.
"Ahoj, Zee," řekla jsem. "Tohle je doktor Samuel Cornick. Samueli, Zee."
Zee kývl, společnici ale nepředstavil. Místo toho se k ní otočil a řekl: "O nich jsem ti vyprávěl."
Mračila se a ťukala do stolu dlouhými, pěstěnými nehty. Způsob, jakým je používala, mi napověděl, že ve skutečné podobě má drápy. Snažila jsem se zachytit její pach, ale nakonec jsem to musela vzdát a přiznat, že buďto žádný nemá, nebo je cítit železem a zeminou jako Zee.
Zvedla oči od nehtů a promluvila přímo se mnou, ne se Samuelem. "Zee říká, že zmizelo dítě."
"Je jí patnáct," řekla jsem, abych doplnila podrobnosti. Fae nemají rádi, když se jim lže. "Je to lidská dcera místního alfy."
"Za tohle bych se mohla dostat do velkých problémů," řekla. "Ale mluvila jsem se Zeem a to, co se vám chystám říct, nemá nic společného s fae, takže se o to s vámi mohu podělit. Obvykle vlkům nepomáhám, ale nelíbí se mi, když někdo zatahuje do boje nevinné."
Čekala jsem.
"Pracuji v bance," řekla nakonec. "Neřeknu vám ve které, ale využívají ji místní upíři. Pravidelně do ní ukládají peníze." Jinak řečeno, oběti platí měsíčně. Usrkla si pití. "Před šesti dny došlo k neočekávanému vkladu."
"Do města dorazil někdo nový a zaplatil dávku," řekla jsem a napřímila se. To znělo slibně. Jeden fae nebo vlk by nemuseli zaplatit tolik, aby to upoutalo pozornost.
"Dovolil jsem si před vaším příchodem promluvit se strýčkem Mikem," řekl Zee tiše. "O nikom novém neslyšel, což znamená, že se někdo snaží utajit svoji přítomnost."
"Musíme si promluvit s upíry," prohlásil Samuel. "Adam bude vědět, co dělat."
"To by trvalo příliš dlouho." Vytáhla jsem mobil a vytočila Stefanovo číslo. Bylo dost brzy na to, aby byl vzhůru, ale občas se stalo, že zavolal kolem téhle hodiny.
"Mercy," pozdravil mě vřele. "Jsi zpátky z výletu?"
"Ano. Stefane, potřebuji tvoji pomoc."
"Co pro tebe můžu udělat?" Něco v jeho hlase se změnilo, ale s tím jsem si nemohla dělat starosti.
"V úterý v noci nebo ve středu brzy zrána unesla skupina cizích lidí a vlkodlaků alfovu dceru. Je to moje osobní přítelkyně, Stefane. Doneslo se nám, že by upíři mohli vědět něco o cizí smečce ve městě."
"Ach," řekl. "Za tohle nejsem zodpovědný. Mám se na to dotázat?"
Zaváhala jsem. O upírech jsem věděla jen to, že se jim moudří lidé vyhýbají. Jeho otázka zněla velice formálně a já měla pocit, že jde o něco většího než jen o obyčejný dotaz.
"Co to přesně znamená?" zeptala jsem se podezřívavě.
Zasmál se. Veselý smích se k upírovi vůbec nehodil. "Bod pro tebe. Znamená to, že mě jmenuješ svým zástupcem a já tak získám práva, která bych jinak neměl."
"Práva na mě?"
"Nijak tě nezneužiju," řekl. "Dávám ti čestné slovo, Mercedes Thompsonová. Nepřinutím tě k ničemu proti tvé vůli."
"Dobrá," řekla jsem. "Pak ano, poptej se na to."
"Co víš?"
Pohlédla jsem na ženu s bezvýraznou tváří. "Nemohu ti říct všechno. Jen se mi doneslo, že by místní upíři mohli vědět něco o návštěvnících v Tri-Cities a že by to mohli být lidé, které hledám. Pokud s sebou nemají vlkodlaky, pak to nejsou oni. Je možné, že dělají nějaké experimenty s drogami."
"Dotážu se na to," řekl. "Nech si mobil po ruce."
"Nejsem si jist, zda to bylo moudré," poznamenal Zee, když jsem zavěsila.
"Říkal jsi, že jedná s vlkodlaky." Žena ohrnula horní ret. "Nezmínil ses o tom, že je v paktu i s nemrtvými."
"Jsem automechanik," odpověděla jsem. "Nemám dost peněz na to, abych platila upírům hotově, a tak opravuji jejich auta. Stefan restauruje starý mikrobus. Je jediný, s kým jsem kdy jednala osobně."
Nevypadala šťastně, ale aspoň se přestala šklebit.
"Oceňuji, že jste si na nás udělala čas," řekla jsem a vyhnula se přímému poděkování, které vás může dostat do velkých problémů. Někteří fae považují dík za přiznání, že jim něco dlužíte. A to pak musíte dělat všechno, co vám poručí. Zee se postaral o to, abych se odnaučila děkovat. "Alfa bude mít radost, až získá svoji dceru zpět."
"Je dobré starat se o alfovo štěstí," opáčila. Nedokázala jsem říct, jestli to myslí upřímně, nebo je uštěpačná. Zprudka vstala a uhladila si sukni, abych měla čas uhnout se židlí a ona mohla projít kolem. Než odešla, zastavila se u baru a promluvila s barmanem.
"Voní jako vy," řekl Samuel Zeemu. "Je taky kovářka?"
"Prosím, gremlin," řekl Zee. "Možná je to nové jméno pro starou věc, ale aspoň to není hloupý překlad. Je trol, spřízněný tvor, ale nijak blízce. Trolové milují peníze a lichvu a spousta jich pracuje v bankovnictví." Zamračil se na mě. "Sama do hnízda upírů nepůjdeš, Mercy, ani kdyby tě Stefan osobně doprovodil. Zdá se lepší než ostatní, ale já už žiju hodně dlouho. Upírovi se nedá věřit. A čím příjemněji vystupuje, tím je nebezpečnější."
"Nemám v úmyslu nikam chodit," řekla jsem mu. "Samuel má pravdu, vlci dávky neplatí. Je pravděpodobnější, že to jsou lidé, kteří nemají s únosem Jesse nic společného."
Zazvonil mi mobil.
"Mercy?"
Byl to Stefan, ale něco v jeho hlase mě znepokojilo. Slyšela jsem ještě cosi, ale v baru teď bylo víc lidí a někdo pustil hudbu.
"Počkej chvíli," řekla jsem nahlas a zalhala, "promiň, neslyším tě. Půjdu ven." Mávla jsem na Samuela a Zeeho a vyšla ven na tišší parkoviště.
Samuel šel se mnou. Chystal se promluvit, ale já si přitiskla prst na rty. Netušila jsem, jak dobře upíří slyší, ale nechtěla jsem riskovat.
"Mercy, už mě slyšíš?" Stefanův hlas zněl příliš chladně a vyrovnaně.
"Ano," řekla jsem. Vtom jsem v pozadí zaslechla ženský hlas sladce říct: "Zeptej se, Stefane."
Ostře se nadechl, jako by mu neznámá žena ublížila.
"Je s tebou U strýčka Mikea cizí vlkodlak?" zeptal se.
"Ano," řekla jsem a rozhlédla se. Nikoho, jako je Stefan, jsem v okolí necítila a byla jsem si jistá, že podobný pach by mi neunikl. Upíři musí mít někoho U strýčka Mikea, někoho, kdo poznal, že Samuel je vlkodlak a nepatří k Adamovým vlkům.
"Má paní je překvapena, že ji o jeho návštěvě nikdo neinformoval."
"Vlci nežádají o povolení ke vstupu, ne upíry," řekla jsem mu. "A Adam o něm ví."
"Adam zmizel a jeho smečka zůstala bez vůdce." Mluvili téměř jednohlasně, takže Stefanův hlas zněl jako ozvěna jejího.
Byla jsem si relativně jistá, že neví, že ji slyším, Stefan ale ano. Ví, co jsem, protože jsem mu to ukázala. Očividně neviděl důvod informovat ostatní upíry. A někdo tak relativně bezmocný jako já je zajímal jen málo.
"Smečka rozhodně nezůstala bez vůdce," namítla jsem.
"Smečka je slabá," řekli. "A vlci ustanovili precedent. Zaplatili za povolení vstoupit na naše teritorium, protože jsme silnější než Adamova malá smečka."
Samuel přimhouřil oči a stiskl pevně rty. Ti, kdo upírům zaplatili, zabili Maca a unesli Jesse.
"Takže cizinci mají s sebou vlkodlaky," řekla jsem ostře. "Nejsou to Branovi vlci. Nemohou být smečka. Nejsou nic. Jsou odpadlíci bez postavení. Já zabila dva a Adam další dva. A ty víš, že nemám nijak zvláštní moc. Skuteční vlci by s podporou smečky nikdy nepodlehli někomu tak slabému, jako jsem já." Byla to pravda a já doufala, že to oba slyší.
Nastala dlouhá odmlka. Slyšela jsem mumlání v pozadí, ale nedokázala jsem rozeznat, co říkají.
"Možná," připustil Stefan nakonec unaveně. "Vezmi vlka a přijeď k nám. Rozhodneme, jestli bude potřebovat povolení k pobytu, nebo ne. Když nebude, neexistuje důvod, proč bychom vám neřekli vše, co potřebujete vědět, o odpadlících bez smečky."
"Nevím, kde máte sídlo," namítla jsem.
"Přijedu pro vás," řekl Stefan a zdálo se, že opět mluví jen sám za sebe. Zavěsil.
"Vypadá to, že dneska večer navštívíme upíry," řekla jsem. Někdy během rozhovoru vyšel ven i Zee. Nevšimla jsem si kdy, ale teď stál vedle Samuela. "Co o nich víš?"
Samuel pokrčil rameny. "Málo. Na několik už jsem narazil."
"Půjdu s vámi," prohlásil starý mechanik tiše a nalil do sebe zbytek skotské ze sklenky, kterou vzal ven s sebou. "Moje schopnosti vám sice nepomůžou, upírům kov nevadí, ale něco o nich vím."
"Ne," řekla jsem. "Potřebuji, abys udělal něco jiného. Pokud ti do zítřejšího rána nezavolám, chci, abys zavolal na tohle číslo." Vytáhla jsem z peněženky starou účtenku a naškrábala na zadní stranu Warrenovo číslo. "Warren je třetí v Adamově smečce. Všechno mu pověz."
Vzal si ho ode mě. "Nelíbí se mi to." Ale v neochotném souhlasu schoval papírek do kapsy. "Škoda, že nemáš víc času připravit se. Máš u sebe symbol víry, Mercy? Třeba krucifix? Není sice tak účinný, jak tvrdil pan Stoker, ale pomůže."
"Já mám u sebe křížek," řekl Samuel. "Bran nás všechny nutí je nosit. U nás sice upíry nemáme, ale krucifixy působí i proti jiným tvorům." Jako třeba proti některým zákeřnějším fae, ale o tom by se Samuel před Zeem nezmínil, nebylo by to zdvořilé. Stejně jako by Zee nepřiznal, že třetí a čtvrtá kulka v jeho pistoli jsou stříbrné, sama jsem je vyrobila. Ne že by to nezvládl, ale říkala jsem si, že pokud se někdy dostane do křížku s vlkodlaky, bude to kvůli mně.
"Mercy?" zeptal se Samuel.
Nemám ráda kříže. Má nechuť ale nemá nic společného s metafyzičnem jako u upírů. Dokud jsem žila v Branově smečce, také jsem nosila křížek. Ale prostě se mi nelíbí nosit na krku nástroj umučení Krista jako symbol Prince míru, který nás učil milovat bližní. Zní to dobře, a já tomu dokonce i věřím.
Ale popravdě mi z křížů prostě běhá mráz po zádech. Živě si vzpomínám, jak jsem s matkou při jedné z jejích vzácných návštěv navštívila kostel. Mohlo mi být tak čtyři nebo pět let. Matka byla chudá, žila v Portlandu a prostě si nemohla dovolit navštěvovat mě častěji. A tak když přijela, ráda se mnou podnikala zvláštní věci. Na víkend jsme si zajely do Missouly a v neděli jsme si namátkově vybraly kostel, abychom se zúčastnily bohoslužby. Mám dojem, že to udělala spíše z povinnosti, než že by byla tak pobožná.
Zastavila se, aby si promluvila s pastorem nebo knězem, a já se zatoulala dovnitř, takže jsem byla sama, když jsem zahnula za roh a ocitla se tváří v tvář soše Krista na kříži v nadživotní velikosti. Oči jsem měla v úrovni jeho nohou, které měl přibité ke dřevu obrovským hřebem. Nebylo by to tak zlé, ale někdo skutečně talentovaný sochu věrohodně vybarvil, a to včetně krve. Nakonec jsme do kostela nešly a od té doby nedokážu pohlédnout na kříž, aniž bych na něm viděla umírat Božího syna.
Takže žádný kříž. Ale protože mě vychovali v Branově smečce, měla jsem u sebe něco jiného. Zdráhavě jsem vytáhla řetízek a ukázala jim ho.
Samuel se zamračil. Figurka byla maličká, takže asi nepoznal, co to je.
"Pes?" zeptal se Zee s pohledem upřeným na řetízek.
"Jehně," odsekla jsem a schovala ho zpátky za tričko. "Kristovi se říká 'Beránek Boží'."
Samuelovi se roztřásla ramena. "Jasně vidím, jak si Mercy drží od těla zástup upírů stříbrnou ovcí."
Cítila jsem, jak mi rudnou tváře. Uštědřila jsem mu tvrdý štulec do ramene, ale nijak to nepomohlo. Posměšným hlasem se pustil do zpěvu. "Mercy měla malé jehňátko…"
"Slyšel jsem, že záleží jen na víře toho, kdo symbol nosí," řekl Zee, ale ani on se netvářil přesvědčeně. "Asi jsi to jehně na upíra ještě nikdy nepoužila, co?"
"Ne," odsekla jsem. Pořád jsem se vztekala kvůli písničce. "Ale pokud působí Davidova hvězda, a podle Brana působí, pak by mělo i tohle."
Všichni jsme se otočili, když na parkoviště zabočil vůz. Vystoupili z něj muži, jeden pozdravil Zeeho nadzvednutím imaginárního klobouku a všichni společně zamířili do baru. Nebyl mezi nimi žádný upír.
"Měli bychom vědět ještě něco?" zeptala jsem se Zeeho, který z nás byl podle všeho nejlépe informovaný. Já o upírech věděla jen to, že je lepší držet se od nich co nejdál.
"Modlení nefunguje," řekl. "Působí ale do jisté míry na démony a nejstarší z temných fae. Česnek taky nefuguje…"
"Ale je dobrý na zahánění hmyzu," ozval se Stefan, který se v tu chvíli objevil mezi dvěma zaparkovanými auty za Zeem. "Neublíží nám, ale strašlivě páchne a chutná ještě hůř. Pokud nás nenaštveš a nevezmeš s sebou přítele se zálibou v česneku, ocitneš se aspoň mezi posledními na jídelníčku."
Neslyšela jsem ho přicházet, neviděla jsem ho ani necítila, dokud nepromluvil. Zee odněkud tasil dýku s tmavou čepelí dlouhou jako moje paže a postavil se mezi mě a upíra. Samuel zavrčel.
"Omlouvám se," řekl Stefan pokorně, když si uvědomil, jak nás vylekal. "Pohybovat se nepozorovaně patří mezi má nadání, ale obvykle to nepoužívám proti přátelům. Ale právě mám za sebou velmi nepříjemné setkání, a proto jsem opatrný."
Stefan je vysoký, ale vypadá, jako by zabíral míň prostoru, než by měl, proto jsem ho jen zřídkakdy považovala za velkého muže, dokud se ovšem nepostavil vedle někoho jiného. Všimla jsem si, že je přesně stejně vysoký jako Samuel a má skoro stejně široká ramena, scházelo mu ale něco ze statnosti vlkodlaků.
Jeho tvář s pravidelnými rysy by se asi dala považovat za pohlednou, kdyby se ovšem nekřenil tak široce a nepoužíval tak osobité výrazy, že jsem ztrácela pojem o tom, jak ve skutečnosti vypadá.
V tu chvíli se na mě ale mračil. "Mám tě předvést své paní a bylo by mi milejší, kdybys byla vhodněji oblečená."
Pohlédla jsem dolů a uvědomila si, že mám na sobě pořád stejné oblečení, které jsem si natáhla, než jsem se rozběhla zjistit, co se děje v Adamově domě. Připadalo mi, jako by se to stalo už před týdnem, a ne předevčírem v noci. Tričko mi daroval Stefan za to, že jsem ho naučila seřizovat ventily na mikrobusu. Stálo na něm "Štěstí je německá technika, italská kuchyně a belgická čokoláda" a hyzdila ho velká skvrna od kakaa. Uvědomila jsem si, jak dlouho už ho mám na sobě a také že je cítit trochu silněji, než je u mě obvyklé - a ne pracím práškem nebo aviváží.
"Vrátili jsme se do města teprve pozdě odpoledne," omluvila jsem se. "Ještě jsem neměla čas zajet domů a převléct se. Ale ty na tom nejsi o moc líp."
Podíval se na sebe, zhoupl se na patách a rozpřáhl teatrálním způsobem doširoka ruce. Na sobě měl prostou, rozepnutou černou košili s dlouhými rukávy, bílé tričko a džíny s dírou na koleni. Nikdy jsem ho neviděla v ničem formálnějším, a přesto se mi vždy zdálo, že se k němu nedbalý vzhled nějak… nehodí, jako by měl na sobě kostým.
"Co, tohle?" zeptal se. "Tohle oblečení podle mě nejlépe vyjadřuje 'přátelský upír'," prohlásil. "Možná jsem si mohl vzít černé džíny a černé tričko, ale nerad to přeháním."
"Myslela jsem, že nás vyzvedneš." Významně jsem se rozhlédla. "Kde máš auto?"
"Dorazil jsem rychlým způsobem." Nevysvětlil to a pokračoval: "Viděl jsem tvoji dodávku, bude v ní dost místa pro všechny čtyři."
"Zee zůstane tady," řekla jsem.
Stefan se usmál. "Aby přivedl posily."
"Víš, kde jsou lidé, kteří napadli Adama?" zeptala jsem se a neodpověděla na Stefanovu poznámku.
Lítostivě zavrtěl hlavou. "Paní se neobtěžovala prozradit mi víc, než kolik jsem ti už řekl." Obličej mu na okamžik ztuhl. "Ani si nejsem jistý, jestli mi nelhala. Je možné, že vůbec nic neví. Možná bude lepší, když si najdeš nějakou výmluvu, abys nemusela se mnou, Mercy."
"Cizinci už jednoho muže zabili a udělali z Adamova domu kůlničku na dříví," řekla jsem. "Pokud tvá paní ví, kde jsou, musíme se jí na to zeptat."
Podivně formálně se mi uklonil, otočil se k Samuelovi a zazubil se na něj, aniž by odhalil špičáky. "Neznám vás. Musíte být ve městě nový."
Představila jsem je, ale bylo očividné, že se ze Samuela a Stefana nestanou ihned přátelé - a nebyla to Stefanova vina.
Byla jsem trochu překvapená. Oba muži byli šarmantní a dokázali ostatní snadno přimět k úsměvu. Samuel se ale choval nezvykle ponuře. Očividně neměl rád upíry.
Naskočila jsem do dodávky a čekala, zatímco se Stefan se Samuelem velmi zdvořile přeli o to, kde kdo bude sedět. Oba si vyhlídli zadní sedadlo. Byla jsem ochotná uvěřit tomu, že se Stefan jen snaží být ohleduplný, ale Samuel nechtěl, aby upír seděl za ním.
Než mohl odložit zdvořilé chování a bez obalu mu to říct, přerušila jsem je. "Potřebuji Stefana vpředu, aby mi řekl, kam jet."
Zee mi zaklepal na okýnko, a když jsem nastartovala, abych ho spustila, podal mi dýku, kterou tasil, když Stefan vystoupil ze stínů, spolu s něčím koženým, co vypadalo jako opasek a pochva.
"Vezmi si to," řekl. "Opasek si můžeš přitáhnout."
"Mohu?" zeptal se Stefan nesměle, když se usadil vedle mě. Zee úsečně kývl a já podala dýku Stefanovi.
Upír vzal čepel do rukou a obracel ji ve světle lampičky v dodávce. Chystal se mi ji vrátit, ale Samuel se natáhl mezi sedadla a vzal mu ji. Vyzkoušel ostří a řízl se přitom do prstu. Nadechl se, ucukl a strčil si palec do úst.
Na okamžik se nic nedělo. Potom se dodávkou rozlila moc, která se v ničem nepodobala moci alfů ani magii, již používala Elizaveta Arkaděvna. Připomínala spíše maskovací kouzlo fae a chutnala po kovu a krvi. Vzápětí se znovu rozhostil klid.
"Myslím, že není zrovna moudré krmit staré čepele krví," poznamenal Stefan mírně.
Zee zaklonil hlavu a z plna hrdla se rozesmál. "Poslouchejte tady upíra, Samueli, synu Brana. Mojí dceři vaše krev až příliš chutná."
Samuel mi vrátil dýku i ostatní věci, které k ní patřily. "Zee," řekl a potom, jako by něco pochopil, německy pokračoval, "Siebold Adelbertkrieger aus dem Schwarzwald."
"Siebold Adelbertsmiter z faeské rezervace Walla Walla," řekl Zee mírně.
"Siebold Přemožitel Adelberta z Černého lesa," přeložila jsem a poprvé jsem použila něco z povinných lekcí cizího jazyka. Nezáleželo na tom. Ať už v angličtině nebo v němčině, v Samově podání to znělo jako titul, ale pro mě to nic neznamenalo.
Stačí se zastavit v jakékoli irské vesnici a poví vám jména všech fae, s nimiž jejich předci přišli do styku. Skály a tůňky tam nesou jména víl a kelpiů, kteří tam žijí. Germánské příběhy se točí spíše okolo hrdinů. Existuje jen málo germánských fae, například Lorelei či Dupynožka, čili Rumplcimprcampr, o nichž existují příběhy, které lidem prozradí jejich jména spolu s varováním, s kým mají co do činění.
Ale Samuel o Zeem něco věděl.
Zee si všiml mého pohledu a znovu se zasmál. "Nezačínej, děvče. Žijeme v přítomnosti a minulost ať se stará sama o sebe."
Vystudovala jsem dějiny, což je jeden z důvodů, proč jsem automechanik. Většinou uspokojuji svoji touhu po minulosti čtením historických románů a romancí. Už dříve jsem se snažila Zeeho přimět, aby mi vyprávěl příběhy, ale je stejně uzavřený jako vlkodlaci. Minulost skrývá příliš mnoho stínů. Teď jsem ale měla jméno, a to znamenalo, že až se vrátím domů, podívám se na internet.
Zee pohlédl na Stefana a smích mu zmizel z očí. "Dýka asi proti upírům moc nezmůže, ale chci, aby měla u sebe aspoň něco na obranu."
Stefan kývl. "Dovolí jí nechat si ji."
Dýka mi ležela v klíně a vypadala jako obyčejná zbraň, když jsem si ale vzpomněla na dotyk její moci, opatrně jsem ji vrátila do pochvy.
"Nedívej se jim do očí," řekl mi Zee nečekaně. "A to platí i pro vás, doktore Cornicku."
"Nehraj s upíry hry na dominanci," řekl Samuel. "Vzpomínám si."
Staré vlčí úsloví však mělo i pokračování. Říkalo: "Rovnou je zabij." Byla jsem ráda, že si tu část nechal pro sebe.
"Máte ještě nějaké varování, upíre, který tvrdíte, že jste Merciným přítelem?" zeptal se Zee.
Stefan pokrčil rameny. "Nepřistoupil bych na to, kdybych si myslel, že jí chce paní ublížit. Prostě se nudí. Mercy umí odpovídat, aniž by cokoli slíbila. Pokud vlk zvládne totéž, do úsvitu bychom měli být bezpečně v postelích."

Kalendář 2015

22. prosince 2014 v 20:58 | Eli
Ahoj,
jsou skoro Vánoce a po nich bude Nový rok. Máte už nový online kalendář? Pokud jste fanoušci seriálu Taneční akademie, tak tu pro vás jeden mám, naleznete ho na stránkách zde a nebo v galerii zde. Doufám, že se vám tento kalendář míbí tak jako mě :3

Veselé Vánoce a Šťastný nový rok,
Vám přeje Eliška :)

8 part

22. prosince 2014 v 20:46 | Eli
Jakmile se mi na mobilu přestal objevovat roaming, zavolala jsem Zeemu.
"Kdo je to?" ozval se.
"Mercy," řekla jsem mu.
"Neřekla jsi mi, že ty náhradní díly byly pro upírův mikrobus," prohlásil úsečně.
Promnula jsem si obličej. "Nemohla jsem si dovolit platit jim procenta jako ty," vysvětlila jsem, a ne poprvé.
V columbijském poříčí, které tvořily Richland, Kennewick a Pasco a menší města jako Burbank a Západní Richland, platily upírům všechny podniky, které podle nich patřily pod jejich jurisdikci (což znamenalo každý nadpřirozený tvor, který byl příliš slabý, než aby se jim postavil), výpalné. A stejně jako mafie vás upíři chránili jen sami před sebou.
"Přistoupili na to, že jim budu výměnou opravovat auta - a oni zaplatí za díly. Zachovají si tak tvář a já se musím jen občas podívat na Stefanův mikrobus a nějaký ten mercedes nebo BMW. Stefan není na upíra zas tak špatný."
Ze sedadla vedle mě se ozvalo zavrčení.
"To je v pořádku," řekl Adam Samuelovi. "Dáváme na ni pozor. A má pravdu, Stefan fakt není špatný - na upíra. Říká se, že se stará o to, aby ji nikdo neotravoval."
Netušila jsem, že mě nějací upíři chtěli otravovat. Anebo že se o mě Stefan zajímá natolik, aby zakročil.
"To jsem nevěděl," řekl Zee, který očividně zaslechl Adamovu poznámku. Zaváhal. "S upíry jsou jenom trable, Mercy. Čím míň se s nimi stýkáš, tím líp. A vypsat každý měsíc šek a poslat ho poštou je bezpečnější než jednat s nimi tváří v tvář."
"Nemůžu si to dovolit," zopakovala jsem. "Pořád splácím úvěr bance a nesplatím ho, dokud nebudu tak stará jako ty."
"No, na tom nezáleží," řekl nakonec. "Já s ním nakonec jednat nemusel. Dodavatel poslal špatnou součástku. Poslal jsem ji zpátky a zavolal jejich manažerovi. Správný díl by tu měl být v pátek. Zítra je Díkůvzdání, takže dřív to nešlo. Zavolal jsem na číslo v upírově složce a nechal mu vzkaz. Který upír přehrává na záznamníku písničku ze Scooby Doo?" Byla to rétorická otázka, protože pokračoval: "A byla tu nějaká žena, prý ji poslal tvůj přítel od polizei."
Promnula jsem si čelo. Úplně jsem zapomněla na Tonyho děvče. "Zjistil jsi, co má s autem?"
"Mercy!" obořil se na mě uraženě.
"Nemyslela jsem to jako urážku. Stálo to za opravu?"
"Má nadranc elektrické kabely," řekl. "Mercy…"
Zazubila jsem se. Ta žena zapůsobila i na Tonyho a ten prohlašoval, že se oženil se svou prací. "Líbí se ti," řekla jsem.
Zee zabručel.
"Už jsi jí oznámil částku?"
"Ještě jsem s ní nemluvil," řekl. "Je chudá, ale hrdá. Nedovolila, abych ji svezl domů, a tak šla s dětmi pěšky. Telefon má jenom v práci."
"Dobrá," řekla jsem. "Tak jaký je tvůj plán?"
"Zavolal jsem tvého polizist," řekl Zee. Ví, jak se Tony jmenuje. Má ho dokonce rád, i když dělá, co může, aby to nedal najevo. Prostě si nerad pouští lidské úředníky k tělu. Má pravdu, ale já se neřídím vždycky rozumem. Kdyby ano, nevezla bych v dodávce dva vlkodlaky.
"Co říkal?" zeptala jsem se.
"Ta žena prý má staršího syna, který hledá nějakou práci po škole."
Nechala jsem ho mluvit. Líbilo se mi, jak se kroutí. Rád si hraje na drsného, protivného staříka, ale srdce má ze zlata.
"Tad je pryč a tobě chybí pomocník."
A Mac je mrtvý. Ztratila jsem chuť starého gremlina škádlit.
"V pořádku, Zee. Až s ní budeš mluvit, pověz jí, že si její syn může účet odpracovat. Pokud bude za něco stát, nabídnu mu Tadovo místo. Předpokládám, že už jsi jí auto opravil?"
"Ja," řekl. "Budeš si s tou paní ale muset promluvit sama, tedy pokud mě zítra nepotřebuješ. Má denní směnu."
"Ne, nepotřebuji. Zítra je Díkůvzdání. Nechám dílnu zavřenou. Prosím, nezapomeň dát do okna ceduli."
"Žádný problém." Zaváhal. "Možná mám stopu Jesse. Právě jsem se chystal ti volat. Jedna z fae, která se pořád skrývá, by ti prý mohla pomoct, ale odmítá mi říct víc, chce si promluvit přímo s tebou."
"Pořád se skrývá" znamená, že si jí Šedí páni buďto nevšimli, anebo patří ke strašlivým a mocným tvorům.
Tentokrát zavrčel Adam. Takhle to dopadá, když se snažíte vést soukromý hovor ve společnosti vlkodlaků. Když jsem poslouchala já, nějak mi to nevadilo.
"Jsme asi hodinu od města," řekla jsem. "Mohl bys mi zařídit schůzku ještě na dnešní večer a někde, kde by se jí to hodilo?"
"Dobrá," řekl a zavěsil.
"Slyšeli jste všechno?" zeptala jsem se.
"Adam nemůže jít," řekl Samuel pevně. "Ne, Adame, sám to víš moc dobře."
Adam si povzdychl. "Dobrá. Dokonce připouštím, že nemůžu zůstat sám, ale chci tam Mercy. Můžeme zavolat Darrylovi a…"
Samuel zvedl ruku. "Mercy," řekl, "proč jsi odvezla Adama až do Montany, místo abys požádala o pomoc jeho smečku?"
"Byla jsem hloupá," řekla jsem.
"Možná, ale přesto nám to pověz."
"Snažila jsem se spojit s Darrylem a najednou mě přepadl nepříjemný pocit. Vzpomněla jsem si na něco, o čem se spolu předchozí večer bavili Ben s Darrylem, teď mi to ale nepřipadá důležité."
"Proč s tebou Ben s Darrylem vůbec mluvili?" zeptal se Adam mírným hlasem, kterým se snažil lidi přesvědčit, že není rozzlobený.
"Dokážu se o sebe postarat, Adame," řekla jsem mu. "Vynášela jsem odpadky a narazila na ně. Darryl Benovi prostě řekl, ať mě nechá být. Řekl: 'Teď ne.' Netuším, proč jsem si myslela, že věděl, že se něco stane."
"Cítila ses nepříjemně," řekl Samuel. "A vymyslela sis hloupý důvod."
"Ano." Cítila jsem, jak rudnu.
"Co si myslíš o jeho smečce teď?"
Otevřela jsem ústa a zase je zavřela. "Zatraceně. Něco není v pořádku. Myslím, že by se k ní Adam neměl vrátit, dokud se nedokáže bránit."
Samuel se opřel a samolibě se usmál.
"Co?" obořila jsem se na něj.
"Něčeho sis u mě doma všimla," řekl Adam. "Pachu nebo něčeho podobného, co tě přesvědčilo o tom, že někdo ze smečky je do celé věci zapletený. Instinkt." Jeho hlas zněl ponuře. "Připadalo mi divné, že se objevili tak krátce poté, co moji vlci odešli."
Zavrtěla jsem hlavou. "Podívejte, já nic nevím."
"Nikoho nezabijeme," ujistil mě Sam. "Alespoň ne na základě tvých instinktů. Ale proč nebýt opatrný? Zavolej svému příteli. Sejdeme se s fae zítra, až se bude mít Adam natolik pod kontrolou, aby mohl zůstat sám."
"Ne," řekl Adam.
"To určitě." Bylo divné stát na stejné straně jako Adam. "Čím dřív Jesse najdeme, tím líp."
"Nemůžu být na dvou místech zároveň," namítl Samuel. "A nedovolím, abys šla na schůzku sama, když nemáme tušení, o jakou fae jde."
"Potřebujeme najít Jesse," oponovala jsem.
"Moje dcera je na prvním místě."
Samuel se obrátil a pohlédl na Adama. "Máš ve smečce nějakého dominantního vlka, kterému věříš? Někoho, kdo není v nástupnické linii?"
"Warrena," řekli jsme s Adamem jednohlasně.
Warren je můj nejoblíbenější vlk v Adamově smečce a jediný vlkodlak, jehož společnost vyhledávám. Potkala jsem ho krátce poté, co jsem se do Tri-Cities přistěhovala. To jsem ještě nevěděla o zdejší smečce.
Od chvíle, kdy jsem opustila Montanu, jsem na žádného vlkodlaka nenarazila a rozhodně jsem nepočítala s tím, že jeden bude mít noční směnu na místní pumpě. Obezřetně mě sledoval, ale protože byli v obchodě další lidé, beze slova přijal mé peníze. Vzala jsem si od něj drobné a usmála se.
Poté jsme se navzájem ignorovali, dokud do obchodu nepřišla žena s modřinou na oku zaplatit za benzín, který manžel venku tankoval. Podala Warrenovi peníze, pak vzala pevněji za ruku chlapce po svém boku a zeptala se Warrena, jestli může použít zadní dveře.
Něžně se na ni usmál a odvedl vyděšenou dvojici do malé kanceláře vzadu v krámě, které jsem si doposud nevšimla. Nechal mě hlídat pokladnu a vyšel ven, aby si krátce promluvil s mužem u pumpy. Když se vrátil zpátky, měl pro ženu dvě stě dolarů v hotovosti a manžel vystřelil od pumpy tak naštvaně nebo vyděšeně, až spálil gumy.
Počkali jsme s Warrenem s potlučenou dvojicí, dokud si pro nové klienty nepřijela pracovnice místního útulku pro ženy. Když odjeli, otočila jsem se k němu a konečně se představila.
Warren byl správný chlap, skutečný hrdina. A taky vlk samotář. Nějakou dobu mu trvalo, než mi důvěřoval natolik, aby mi prozradil proč.
V jiné době a na jiném místě by možná nevadilo, že je gay. Většina vlkodlaků, kteří jsou ve Státech u moci, se ale narodila v době, kdy homosexualita byla zločin a trestala se i smrtí.
Jeden z profesorů mi kdysi řekl, že posledním oficiálním činem britské monarchie bylo odmítnutí královny Viktorie podepsat zákon, který prohlašoval sexuální akt jedinců stejného pohlaví za nelegální. Měla bych k ní větší úctu, kdyby neodmítla jen z přesvědčení, že ženy by něco podobného nikdy neudělaly. Parlament zákon pozměnil tak, že se vztahoval jen na muže, a ona ho podepsala. Královna Viktorie skutečně nebyla nejosvícenější panovnice. A vlkodlačí smečky na tom nebyly o nic lépe.
Pro Warrena nepřicházelo v úvahu, aby svoji sexualitu utajil, rozhodně ne mezi vlkodlaky. Jak Adam se Samuelem před několika hodinami jasně předvedli, umí vlkodlaci velmi dobře vycítit vzrušení. Nejde jen o pach, nýbrž i o zvýšenou teplotu a zrychlený tep. A vzrušení jednoho vlkodlaka vyvolá bojový instinkt u všech ostatních okolo.
Není tedy třeba říkat, že vlk, kterého přitahují jiní vlci místo vlčic, se často dostane do rvačky. Skutečnost, že Warren přežil tak dlouho, dosvědčovala hodně o jeho bojových dovednostech. Ale smečka nepřijme vlka, který působí problémy, a tak strávil století života odříznutý od ostatních svého druhu.
To já je představila krátce poté, co se Adam nastěhoval blízko mě. Měla jsem Warrena u sebe na večeři a zrovna jsme se něčemu smáli, už nevím čemu, když jeden z Adamových vlků začal výt. Nikdy nezapomenu na truchlivý výraz ve Warrenově tváři.
V dětství jsem neustále slýchávala, že vlci mají žít ve smečkách. Pořád to tak úplně nechápu, ale Warrenův výraz mi ukázal, že osamělý život není pro vlka vůbec snadný.
Následující ráno jsem zaklepala na Adamovy dveře. Zdvořile si mě poslechl a vzal si ode mě papírek s Warrenovým telefonním číslem. Odešla jsem přesvědčená, že jsem selhala.
Warren mi řekl, co následovalo. Adam ho pozval k sobě domů a dvě hodiny ho vyslýchal. Nakonec mu řekl, že ho nezajímá, jestli chce spát s kachnami, jen když bude poslouchat rozkazy. Podle zářivého úsměvu, který se rozlil po Warrenově tváři, když mi o tom vyprávěl, to samozřejmě nebyl doslovný citát. Adam používá hrubé výraz jako všechny ostatní zbraně: vzácně, ale s náležitým efektem.
Někomu může připadat zvláštní, že se Warren stal Adamovým nejlepším přítelem, když Darryl má vyšší postavení. Oba jsou ale hrdinové, dva hrášky v lusku. No, až na to, že Adam není gay.
Zbytek smečky nebyl z Warrena zrovna nadšený. Ale pomohlo, že většina Adamových vlků je mladší než on a posledních několik dekád přineslo ve srovnání s rigidní viktoriánskou érou obrovské zlepšení. A nikdo se taky nechtěl postavit Adamovi. Ani Warrenovi.
Warrena nezajímá, co si ostatní vlci myslí, stačí mu, že má smečku, místo, kam patří. Když potřebuje přátele, má mě a Adama. A to je víc než dost.
Warren by Adama nikdy nezradil. Bez Adama by totiž neměl smečku.
"Zavolám mu," řekla jsem a ihned se mi ulevilo.
Zvedl sluchátko hned po druhém zazvonění. "Tady Warren. Mercy, jsi to ty? Kde jsi byla? Víš, kde jsou Adam a Jesse?"
"Adam je zraněný," řekla jsem. "Lidé, kteří mu ublížili, unesli Jesse."
"Pověz mu, aby to nikomu neříkal," ozval se Samuel.
"Kdo to byl?" Warrenův hlas zněl najednou chladně.
"Samuel," odpověděla jsem. "Branův syn."
"Jde tu o převrat?" zeptal se Warren.
"Ne," odvětil Adam ze zadního sedadla. "Alespoň ne z Branovy strany."
"Promiňte," řekla jsem. "Tohle je můj telefon. Mohli byste prosím předstírat, že jde o soukromý hovor? To platí i pro tebe, Warrene. Přestaň poslouchat jiné lidi v mojí dodávce."
"Dobře," souhlasil Warren. Sotva uslyšel Adama, uvolnil se a do hlasu se mu vrátil příjemný jižanský přízvuk. "Jak se dneska máš, Mercy?" zeptal se, ale jak pokračoval, hlas měl stále ostřejší. "A slyšela jsi tu překvapivou novinku? Do domu našeho alfy se někdo vloupal a on i jeho dcera zmizeli. A jedinou stopou je vzkaz na záznamníku zatracené ruské čarodějnice. Vzkaz, který odmítla komukoli přehrát. Prý je od tebe, ale tebe taky nikdo nemůže najít."
Samuel si opřel hlavu o opěrku, zavřel oči a řekl: "Pověz mu, že mu vše vysvětlíš na místě."
Sladce jsem se usmála. "Vede se mi líp a líp, Warrene. Děkuji za optání. Montana je moc hezké místo, ale dovolenou v listopadu bych ti tam doporučila, jen pokud lyžuješ."
"Na lyžích jsem nestál už dvacet let," zamumlal Warren, ale jeho hlas zněl šťastněji. "Zalyžoval si během vašeho krátkého výletu Adam?"
"Lyže sice má," řekla jsem, "ale tentokrát mu to nedovolilo zdraví. Vzala jsem s sebou doktora, ale zjistili jsme, že máme dneska večer ještě schůzku. Co bys řekl tomu, kdybychom tě požádali, aby sis zahrál na ošetřovatele?"
"Rád," ujistil mě Warren. "Dneska večer nepracuju. Říkala jsi, že Jesse unesli?"
"Ano. A prozatím potřebujeme, abys to držel pod pokličkou."
"Cestou z práce dneska ráno jsem jel kolem vašich domů," řekl Warren pomalu. "Bylo tam rušno. Myslím, že celé místo sleduje naše smečka, ale pokud se jí chcete vyhnout, možná bude lepší, když strávíte noc u mě."
"Myslíš si, že za tím stojí naše smečka?" zeptal se Adam.
Warren si odfrkl. "Kdo by mi asi zavolal a řekl mi o tom? Darryl? Volala Auriel a řekla, že jsi zmizel, ale bez tebe stojí ženy z velké části stranou. Smečka po vás prý pátrá - po všech třech - ale víc nevím. Jak dlouho potřebuješ celou věc utajit?"
"Tak den dva." Adamův hlas zněl neutrálně, ale jeho slova prozradí Warrenovi vše, co potřebuje vědět.
"Přijeďte ke mně. Nikdo kromě tebe a Mercy pravděpodobně stejně neví, kde bydlím. Mám dost místa pro všechny - tedy pokud v autě nevezete další lidi, kteří doposud mlčeli."
*
Každé z měst Tri-Cities má vlastní atmosféru a Richland nejvíce zasáhlo běsnění atomového věku. Když se vláda rozhodla vyrábět tu plutonium, musela postavit i město. Po okolí je tedy roztroušeno dvacet šest typů budov, v nichž se měli ubytovat dělníci zaměstnaní v jaderném průmyslu. Každý typ domu dostal vlastní označení začínající písmenem od A do Z.
Nepoznám je všechny, ale velké dvojdomky označené písmeny A a B jsou nezaměnitelné. Domy A připomínají tak trochu farmy z východu - jsou dvoupodlažní, obdélníkové a bez příkras. Domy B tvoří přízemní obdélníky. Většina se jich od výstavby změnila, lidé k nim přistavěli verandy, proměnili je z dvojdomků v jeden dům a zase zpátky. Ale bez ohledu na renovace z nich pořád čiší robustní prostota, s níž nic nenadělají ani cihlové fasády, terasy a cedrové obložení.
Warren bydlel v půlce dvojdomku typu A a většinu jeho předzahrádky zabíral velký javor. Když jsme dorazili, čekal na verandě. Při našem prvním setkání vypadal trochu jako vandrák. Jeho současný milenec ho přesvědčil, aby se ostříhal a začal se slušněji oblékat. Měl na sobě džíny bez děr a košili musel někdy nedávno vyžehlit.
Podařilo se mi zaparkovat přímo před jeho domem. Sotva jsem zastavila, seskočil ze schodů a otevřel posuvné dveře dodávky.
Rychle přelétl Adama pohledem.
"Říkáš, že k tomu došlo předevčírem v noci?" zeptal se mě.
"Jo." Někdy má tak silný přízvuk, že ho začnu nevědomky napodobovat, i když jsem v Texasu nikdy nebyla.
Warren si zastrčil palce do kapes a zhoupl se na podpatcích okopaných kovbojských holínek. "No, šéfe," prohlásil líně, "to bych asi měl být rád, že vůbec žiješ."
"A já bych byl rád, kdybys hnul zadkem a pomohl mi ven," zavrčel Adam. "Dneska ráno jsem na tom nebyl nejhůř, ale tahle kára potřebuje vyměnit tlumiče."
"Všichni nemůžeme jezdit mercedesem," prohlásila jsem, když jsem vystoupila. "Warrene, tohle je Branův syn, doktor Samuel Cornick. Je tu, aby nám pomohl."
Warren se Samuelem si vyměnili pohledy jako dvojice kovbojů z filmu z padesátých let. Na nějaké znamení, které jsem nepostřehla, se najednou Samuel usmál a napřáhl ruku.
"Rád vás poznávám," řekl.
Warren neodpověděl, ale potřásl Samuelovi rukou a vypadal, jako by ho pozdrav potěšil.
Adamovi Warren řekl: "Bojím se, že bude snadnější, když tě ponesu, šéfe. Jsou tu přední schody a pak schodiště do patra."
Adam se nešťastně zamračil, ale kývl. "Tak jo."
Warren vypadal s Adamem v náruči trochu divně, protože i když Adam není vysoký, má statnou postavu, kdežto Warren je stavěný spíše jako maratónský běžec. Vlkodlaci si musí dávat pozor, aby podobné věci nedělali na veřejnosti často.
Otevřela jsem dveře, ale zůstala jsem v obýváku, zatímco Warren pokračoval dál nahoru po schodech. Samuel čekal se mnou.
Warrenův dům byl rozměrově větší než můj karavan, ale díky malým pokojům a schodišti mi vždycky připadal menší.
Zařídil si ho pohodlným nábytkem z výprodeje a knihovny plnily rozličné knížky od vědeckých pojednání po osahané paperbacky s cenovkami z antikvariátů na hřbetech.
Samuel se usadil na neprosezené straně gauče a natáhl si nohy. Odvrátila jsem se od něj a prohlížela si obsah nejbližší knihovničky. Cítila jsem v zádech jeho pohled, ale netušila jsem, nač myslí.
"Ach, Mercy," ozvalo se tiše. "To je ale fešák. Proč s ním neflirtuješ?"
Pohlédla jsem směrem ke kuchyni. Ve dveřích stál Warrenův současný milenec Kyle. Opíral se o veřeje v typické póze stavějící na odiv vypracované tělo a na míru šité šaty.
Jeho postoj byl stejně klamný jako sklopená víčka a rty našpulené ve stylu Marilyn Monroe. To vše mělo za úkol skrýt inteligenci, která z něj dělala jednoho z nejlépe placených rozvodových právníků ve městě. Kdysi mi řekl, že homosexualita je v jeho oboru stejnou výhodou jako pověst žraloka. Ženy žádající o rozvod jednají raději s ním než s právničkami.
Samuel ztuhl a tvrdě se na mě zadíval. Věděla jsem, o co mu jde - nelíbilo se mu, že se do záležitostí vlkodlaků plete člověk. Ignorovala jsem ho, Kyle ale naneštěstí ne. Vyčetl ze Samuelova výrazu nesouhlas, ale špatně si vyložil příčinu.
"Ráda tě vidím," řekla jsem. "Tohle je starý přítel z Montany." Nechtěla jsem zacházet do podrobností, protože jsem byla přesvědčená, že je na Warrenovi, kolik toho Kylovi poví. "Samueli, Kyle Brooks. Kyle, doktor Samuel Cornick."
Kyle se ramenem odstrčil od veřejí a vstoupil do obýváku. Políbil mě na tvář, pak si sedl na gauč tak blízko k Samuelovi, jak jen mohl.
Neměl o Samuela zájem. Všiml si ale jeho nesouhlasného pohledu a rozhodl se pomstít. Když se lidi mračí, Warren se obvykle stáhne a ignoruje je. Kyle je ale z úplně jiného soudku. Rád se dívá, jak se bastardi kroutí.
Ráda bych řekla, že to přehání, ale na druhou stranu nemohl vědět, že za Samuelovu reakci nemůže jeho sexuální orientace. Warren mu neřekl, že je vlkodlak. Bylo přísně vyžadováno, aby vlkodlaci mluvili o podobných věcech jen se stálými druhy - a to u nich znamenalo muže a ženu - a trest za neuposlechnutí byl krutý. Vlkodlaci nemají vězení. Ten, kdo poruší jejich zákony, je potrestán fyzicky nebo rovnou zabit.
Ulevilo se mi, že Samuela Kylova okatá přítulnost spíše pobavila, než urazila. Když ale Warren sešel dolů ze schodů, zarazil se při pohledu na Kylovu ruku na Samuelově stehně. Znovu vykročil a choval se lehce a uvolněně, já však cítila ve vzduchu sílící napětí. Neměl radost. Nedokázala jsem říct, jestli žárlí, nebo má o milence strach. Samuela sice neznal, ale věděl, jak na podobné věci reaguje většina vlkodlaků.
"Kyle, myslím, že bude lepší, když se na pár dní vrátíš do svého domu a zkontroluješ, v jakém je stavu," řekl Warren klidným tónem, ale jeho líný přízvuk byl ten tam.
Kyle měl vlastní dům, drahé sídlo na jednom z kopců v Západním Richlandu, ale nastěhoval se k Warrenovi, když se Warren odmítl přestěhovat k němu. Při Warrenových slovech ztuhl.
"Musím u sebe někoho na pár dní schovat," vysvětlil Warren. "Nejde o nic nelegálního, ale nebude to tu bezpečné, dokud neodejde."
Samuel se mohl klidně stát neviditelným, protože Kyle mu přestal věnovat jakoukoli pozornost. "Drahoušku, pokud mě tady nechceš, půjdu. Asi bych měl přijmout Geordiho pozvání na Díkůvzdání, že ano?"
"Je to jen na pár dní," ujistil ho Warren se srdcem na dlani.
"Má to něco společného s tím, proč jsi byl poslední dny tak neklidný?"
Warren pohlédl na Samuela a rychle kývl.
Kyle na něj chvíli hleděl, pak také kývl. "Dobrá. Pár dní. Nechám si tady věci."
"Zavolám ti."
"Zavolej."
Kyle odešel a tiše za sebou zavřel dveře.
"Musíš mu říct pravdu," nabádala jsem ho. "Pověz mu všechno, jinak ho ztratíš." Měla jsem Kyla ráda, ale co víc, i slepý by viděl, že ho Warren doopravdy miluje.
Warren se bolestivě zasmál. "Myslíš, že by měl radost z toho, kdyby se dozvěděl, že spí s netvorem? Myslíš, že by to všechno spravilo?" Pokrčil rameny a předstíral, že na tom nezáleží. "Jednou mě tak jako tak opustí, Mercy. Má diplom z Cornellu a já pracuju na noční směně na benzinové pumpě. Nejsme zrovna dokonalý pár."
"Nezdá se, že by mu to vadilo," oponovala jsem. "Dělá, co může, abys byl šťastný. Připadá mi, že bys mohl udělat i ty něco pro něj."
"Je to zakázané," řekl Samuel smutně. "Nemůže mu to říct."
"Co si myslíš, že Kyle udělá?" odsekla jsem pobouřeně. "Začne všem vykládat, že Warren je vlkodlak? Kyle ne. Nedostal by se tam, kde je, kdyby neuměl držet pusu na zámek, a kromě toho by nikoho nezradil. Je právník, umí udržet tajemství. A mimo to je příliš hrdý, než aby ze sebe nechal udělat další senzaci."
"To je v pořádku, Mercy." Warren mě poplácal po hlavě. "Ještě mě neopustil."
"Pokud mu nepřestaneš lhát, udělá to," řekla jsem.
Oba vlkodlaci se na mě podívali. Warren Kyla miloval a ztratí ho jen proto, že někdo rozhodl, že vlkodlak může říct pravdu o tom, co je, jen manželovi nebo manželce. Jako by to nebyl recept na katastrofu.
Byla jsem si docela jistá, že i Kyle Warrena miluje. Proč by jinak žil s Warrenem tady, když má obrovské moderní sídlo s klimatizací a bazénem? A Warren to všechno zahodí.
"Jdu se projít," prohlásila jsem, protože už jsem měla vlkodlaků na jeden den až po krk. "Vrátím se, až Zee zavolá."
Nebyla jsem tak civilizovaná jako Kyle. Práskla jsem za sebou dveřmi a vykročila po chodníku pryč. Byla jsem tak rozčilená, že jsem skoro minula Kyla, který jen tak seděl ve svém jaguárovi a hleděl před sebe.
Než jsem si to mohla rozmyslet, otevřela jsem dveře spolujezdce a vklouzla dovnitř.
"Zavez nás k parku Howarda Amona," řekla jsem.
Kyle po mně střelil pohledem, měl ale na tváři svůj právnický výraz, takže jsem nedokázala říct, na co myslí, nos mi ale prozradil, že se cítí rozzlobený, ublížený a odrazený.
Nebylo pochyb o tom, že jsem se chystala udělat nebezpečnou věc. Warren nemlčel jen proto, že musel ve všem poslouchat alfu. Pokud začne Kyle vykládat světu o vlkodlacích, umlčí ho. A ať už mě Adam a Bran mají rádi, nebo ne, pokud se dozví, že jsem mu o tom řekla já, umlčí i mě.
Znám Kyla dost dobře na to, abych riskovala a svěřila mu naše životy?
Jaguár plul řídkým odpoledním provozem jako tygr džunglí. Kylovo řízení ani výraz neprozrazovaly vztek, který mu zrychlil srdeční tep, ani bolest, která zlost živila, ale já je přesto cítila.
Zabočil k jižnímu konci parku a zaparkoval na jednom z prázdných míst. Byla jich tu spousta. Park v poříčí není v listopadu zrovna oblíbeným výletním místem.
"Je zima," řekl. "Můžeme si promluvit v autě."
"Ne," odmítla jsem a vystoupila. Měl pravdu, bylo chladno. Vítr foukal jen slabě, ale řeka Columbie dodávala vzduchu na vlhkosti. V tričku politém kakaem jsem se chvěla zimou - anebo možná nervozitou. Udělám to, a jen jsem doufala, že se v Kylovi nemýlím.
Otevřel kufr auta, vytáhl lehkou bundu a oblékl si ji. Pak vyndal dlouhý plášť a podal mi ho.
"Obleč si to, než celá zmodráš," řekl.
Zabalila jsem se do pláště a do vůně drahé kolínské. Jsme skoro stejně vysocí, takže mi plášť padl.
"Líbí se mi," řekla jsem. "Musím si taky takový pořídit."
Usmál se, ale v očích měl unavený pohled.
"Projděme se," řekla jsem, zavěsila se do něj a vedla ho okolo prázdného hřiště ke stezce podél řeky.
Warren má pravdu, pomyslela jsem si. Situaci mezi nimi možná nijak nezlepší, když se Kyle dozví, že je netvor - ale obávala jsem se, že dnešek bude poslední kapka, pokud Kyla někdo nezasvětí.
"Miluješ Warrena?" zeptala jsem se. "Nemyslím tím bezva sex a příjemnou společnost. Myslím, 'dokud nás smrt nerozdělí'."
Dobře si odpověď promyslel, a to posílilo moji naději. "Moje sestra Ally je jediná z rodiny, s kým mluvím. Před pár měsíci jsem jí řekl o Warrenovi. Až do chvíle, než jsem se o něm zmínil, jsem si neuvědomil, že jsem jí o svých milencích zatím nikdy nevyprávěl."
Zakryl moji ruku na paži svou a zahřál ji. "Rodiče dlouhé roky odmítali, co jsem. Když jsem jim to konečně otevřeně řekl… po tom, co mi matka zařídila schůzku s další mladou ženou se správným původem, otec mě vydědil. Sestra Ally mi zavolala, sotva se o tom doslechla, ale po prvním rozhovoru jsme se vyhýbali jakékoli zmínce o tom, že jsem gay. Když s ní mluvím, mám pocit, jako bych měl na hrudi vyšité šarlatové písmeno, a oba se snažíme předstírat, že tam není." Hořce, rozzlobeně se zasmál. Když znovu promluvil, znělo to krotce. "Ally říkala, že ho mám přivést na návštěvu." Pohlédl na mě a já pochopila, co pro něj její pozvání znamená.
Šli jsme rychle a park se zúžil jen v pruh trávy po obou stranách stezky. Dostali jsme se do míst, kde pečlivě upravený břeh řeky ustoupil keřům a vysoké, zimou zežloutlé trávě. Na kopci, odkud byl výhled na řeku, stála kovová houpačka. Odtáhla jsem ho k ní a posadila se.
Bylo důležité, aby se mi to povedlo. Nadešel onen okamžik a já najednou dostala strach, že všechno pokazím.
Pomalu jsme se houpali a pozorovali řeku, která v houstnoucích stínech a pod zataženým nebem vypadala skoro černá. Po chvíli si promnul obličej, aby si ho zahřál a utřel si slzy, které mu vyhrkly do očí.
"Bože," řekl a já sebou trhla. Nejsem upír, který nesnese Jeho jméno, ale nemám ráda, když ho někdo pronáší nadarmo. Když ale pokračoval, napadlo mě, že ho možná přece jen nadarmo nepoužil.
"Miluji ho." Znělo to, jako by mu někdo vytrhl slova z hrdla. "Ale odmítá mě pustit blíž. Lidé mu zavolají uprostřed noci a on prostě odejde, aniž by mi řekl kam."
Na stezce, kterou jsme přišli, se objevil osamělý cyklista v přiléhavém trikotu skutečných nadšenců. Mihnul se okolo nás ve šmouze špic a supermansky modré lycry.
"Pěkné nohy," poznamenal Kyle.
Byla to stará hra. Kyle a já jsme si porovnávali dojmy, zatímco Warren předstíral podráždění.
Opřela jsem si hlavu o Kylovo rameno. "Je příliš malý. Nelíbí se mi, když jsem těžší než můj chlap."
Kyle se zaklonil a upřel oči na nebe nad řekou. "Minulý měsíc jsme byli v Seattlu. Zahnal tam na útěk bandu opilých chuligánů, kteří napadali gaye, vyděsil je jen několika slovy. Ale tenhle Darryl se k němu chová, jako by byl… špína, a Warren si to prostě nechá líbit. Nerozumím tomu. A dneska večer…" Zhluboka se nadechl a obrnil se. "Jede v obchodu s drogami?"
Rychle jsem zavrtěla hlavou. "Ne. Nejde o nic ilegálního." Tedy ještě ne.
"Takže je fae?" zeptal se, jako by mu to nijak zvlášť nevadilo.
"Fae vystoupili na veřejnost už před lety."
Odfrkl si. "Přece nejsi tak hloupá. Znám několik doktorů a učitelů, kteří pořád tají, že jsou gayové - a jediné, s čím si musí dělat starost, je, že přijdou o práci, ne že jim nějaká skupina idiotů podpálí dům." Cítila jsem, že dospěl k názoru, že Warren je fae, a to ho značně uklidnilo. "Vysvětlilo by to spoustu věcí, třeba jeho sílu a to, že ví, kdo přichází, ještě než otevře dveře."
Probudilo to ve mně naději, i když fae není totéž jako vlkodlak. Ale pokud dokáže přijmout jedno, možná mu nebude vadit ani to druhé.
"Není fae," řekla jsem a chystala se vysvětlit, co vlastně Warren je, slova se mi ale zadrhla v hrdle.
"Tohle by mi měl říct Warren," namítl Kyle.
"Ano," souhlasila jsem. "Ale nemůže."
"Tím chceš říct, že nechce."
"Ne. Nemůže." Zavrtěla jsem hlavou. "Nemám hodně přátel," řekla jsem. "Ne takových, které bych pozvala domů a koukala s nimi na hloupý film. Mám vlastně jenom tebe a Warrena." Nemám ani mnoho kamarádek. V mém oboru se se ženami zrovna často nestýkám.
"To je smutné," poznamenal Kyle a pokračoval: "Ty a Warren jste taky jediní, s kým baštím popcorn."
"Patetické." Škádlení pomohlo. Zhluboka jsem se nadechla a prostě to řekla: "Warren je vlkodlak."
"Cože?" Kyle zastavil houpačku.
"Vlkodlak. Však víš. Volání měsíce, běhání po čtyřech, velké zuby. Vlkodlak."
Podíval se na mě. "Mluvíš vážně."
Kývla jsem. "A ty se o tom nikomu nezmíníš."
"Ach, opravdu?"
"Proto ti o tom Warren nemohl říct. A taky protože to Adam, alfa jeho smečky, zakázal. Když teď půjdeš a povíš o tom úřadům a novinám, zabijí tě, i kdyby ti nikdo nevěřil." Věděla jsem, že ze sebe slova doslova chrlím, ale nedokázala jsem zpomalit. U Warrena doma mi to nepřipadalo tak nebezpečné. Samuel s Warrenem mě možná mají rádi, ale existuje spousta vlkodlaků i přímo tady ve městě, kteří by mě - a Kyla - s radostí zabili za to, co jsem mu právě řekla. "Warren s nimi bude bojovat, ale je jich příliš mnoho. Zemře, a ty s ním."
Kyle zvedl ruku. "Zadrž. Není trochu brzy na to, abys nás s Warrenem pohřbívala?"
Zhluboka jsem se nadechla. "To doufám. Musíš mi věřit, berou své utajení velmi vážně. Jak jinak by zůstali neodhalení tak dlouho?"
"Mercy." Vzal mě za ruku. Jeho byla na dotyk studená, ale možná za to mohl vítr. "Vlkodlak?"
Nevěřil mi, a to může být ještě nebezpečnější. "Před dvaceti lety nikdo nevěřil ani na fae. Podívej, můžu ti to dokázat."
Rozhlédla jsem se po holých, bezlistých křovinách. Nebyly dost husté na to, aby mě při svlékání a proměně schovaly, ale na řece nepluly žádné lodě, a pokud se v nesprávnou chvíli neobjeví další cyklista… mohla bych se proměnit v šatech - při proměně se zmenším - ale když už se mám odhalit na veřejnost, raději to udělám za keřem. Kojot v lidských šatech vypadá směšně.
"Počkej tady." Vrátila jsem mu plášť, abych ho neumazala, pak jsem seskočila z houpačky a prošla starou trávou do křoví. Svlékla jsem se tak rychle, jak jen to šlo, a proměnila se, sotva jsem na zem odhodila poslední kus oblečení.
Vyběhla jsem na stezku, posadila se a snažila se vypadat neškodně.
"Mercy?" Kyle opět nasadil právnický výraz, což prozradilo jeho šok. Opravdu mi nevěřil.
Zavrtěla jsem ocasem a zakňourala. Vstal z houpačky jako vetchý stařec a přistoupil ke mně.
"Kojot?" zeptal se.
Když jsem se vrátila k šatstvu, následoval mě. Proměnila jsem se přímo před jeho očima a bleskurychle se oblékla, protože jsem slyšela, že se blíží kolo.
"Nejsem vlkodlak," řekla jsem mu a prohrábla si vlasy. "Ale nic bližšího neuvidíš, dokud Warrena nepřemluvíš, aby se před tebou proměnil."
Kyle vydal netrpělivý zvuk, odstrčil mi ruce a upravil mi vlasy sám.
"Vlkodlaci jsou větší," řekla jsem, protože jsem měla pocit, že bych ho měla varovat. "Mnohem větší. Nevypadají jako vlci. Vypadají jako obrovští, velikánští vlci, kteří tě sežerou na posezení."
"Dobře," řekl a ustoupil. Myslela jsem, že mluví o mých vlasech, ale on pokračoval. "Warren je vlkodlak."
Podívala jsem se na něj. Stále měl ve tváři svůj právnický výraz a já si povzdychla. "Nemohl ti to říct. Když ti to povím já a ty neuděláš nic hloupého, nic se nám nestane. Ale kdyby ti to řekl on, porušil by přímý rozkaz a nezáleželo by na tom, jak bys zareagoval. Trest za podobný přečin je brutální."
Stále nedával nic najevo. Uzavřel se do sebe, takže jsem nedokázala říct, co cítí. Většina lidí se tak dobře ovládat nedokáže.
"Nebude si jeho smečka…" trochu o slovo škobrtnul. "Nebude si myslet, že mi to řekl on?"
"Spousta vlkodlaků dokáže vycítit lež," řekla jsem. "Poznají, jak jsi to zjistil."
Vrátil se k houpačce, sebral plášť a podržel mi ho. "Pověz mi o vlkodlacích."
Zrovna jsem se mu snažila vysvětlit, jak nebezpečný může vlkodlak být a proč není rozumné flirtovat se Samuelem - nebo s Darrylem - když mi zazvonil mobil.
Byl to Zee.
"Práce?" zeptal se Kyle, když jsem zavěsila.
"Ano." Kousla jsem se do rtu.
Usmál se. "To je v pořádku. Myslím, že na jeden den jsem slyšel tajemství víc než dost. Potřebuješ se vrátit zpátky k Warrenovi?"
"Nemluv s ním hned," řekla jsem. "Počkej, až se ti to rozleží v hlavě. Pokud budeš mít otázky, zavolej mi."
"Díky, Mercy." Objal mě paží okolo ramen. "Ale myslím, že o zbytku si promluvím přímo s Warrenem. Až bude po všem."

7 part

17. prosince 2014 v 18:34 | Eli
Následující ráno jsem ve vypůjčené bundě zamířila k čerpací stanici a koupila si na snídani burrito. Nebylo sice nejlepší, ale bylo horké a já měla takový hlad, že bych snědla skoro cokoli.
Mladík u pokladny vypadal, jako by se chtěl na něco zeptat, ale já ho zastrašila upřeným pohledem. Zdejší lidé ví, že není radno pouštět se do souboje pohledů. Nejsem sice vlkodlak, ale to on nevěděl, protože jím taky nebyl. Nebylo zrovna milé zastrašovat ho, ale já se taky mile necítila.
Potřebovala jsem něco dělat, cokoli, a místo toho jsem tady musela celé dopoledne trčet. Měla jsem tak dost času na přemýšlení o tom, jak asi Jesse trpí v rukou únosců, o Macovi a o tom, co jsem mohla udělat, abych zabránila jeho smrti. Znamenalo to znovu prožívat zahanbující okamžik, kdy mi Bran oznámil, že mě muž, kterého jsem milovala, jen zneužívá. Toužila jsem utéct, protože v Aspen Creeku jsem se stále cítila jako osamělá šestnáctka, ať už jsem se snažila se svými emocemi bojovat jakkoli. Ale poslušnost Branovi ve mně byla hluboce zakořeněná, obzvláště když jeho rozkazy dávaly smysl. To ale neznamenalo, že se mi to muselo líbit.
Vydala jsem se zpátky k motelu. Dech se mi srážel v páru a sníh mi křupal pod nohama, když tu někdo zavolal mé jméno.
"Mercy!"
Zadívala jsem se na zelený truck, který zůstal stát na okraji cesty. Řidič očividně zastavil kvůli mně, ale já ho nepoznávala. Ostré ranní slunce se odráželo od sněhu, a tak jsem jen těžko rozeznávala detaily, proto jsem si zastínila oči rukou a zamířila blíž.
Sotva jsem změnila směr, řidič vypnul motor, vyskočil z vozu a přeběhl cestu.
"Doslechl jsem se, že jsi tady," řekl, "ale myslel jsem, že už budeš pryč, jinak bych se zastavil dřív."
Hlas mi připadal povědomý, ale nehodil se ke kudrnatým rusým vlasům a mladistvé tváři. Na okamžik se zatvářil zmateně, dokonce ublíženě, že ho nepoznávám. Pak se zasmál a potřásl hlavou. "Zapomínám, i když… kdykoli se podívám do zrcadla, mám dojem, jako bych se díval na cizince."
Světle modré, laskavé oči k hlasu patřily, ale teprve jeho smích mi prozradil, na koho se dívám. "Doktore Wallaci?" zeptala jsem se. "Jste to opravdu vy?"
Strčil si ruce do kapes, naklonil hlavu na stranu a rošťácky se zazubil. "No jasně, Mercedes Thompsonová, no jasně."
Carter Wallace byl v Aspen Creeku veterinářem. Ne, obvykle neošetřoval vlkodlaky, bylo tu ale dost psů, koček a dobytka na to, aby měl neustále plné ruce práce. Jeho dům stál hned vedle toho, ve kterém jsem vyrostla, a on mi pomohl překonat prvních pár měsíců po smrti adoptivních rodičů.
Ale doktor Wallace, kterého jsem znala, byl plešatějící muž středního věku s břichem visícím přes opasek. Tvář a ruce mu léty strávenými na slunci zdrsněly. Muž přede mnou byl štíhlý a kůži měl bledou a dokonalou jako dvacetiletý kluk - ale největší rozdíl nebyl v jeho vzezření.
Carter Wallace, kterého jsem znala, byl něžný a pohyboval se jen pomalu. Viděla jsem, jak vylákal skunka z hromady pneumatik, aniž by cokoli postříkal, a hlasem uklidnil vyděšeného koně, zatímco odstřihával ostnatý drát, do kterého se zapletl. Bylo v něm něco mírumilovného, pevného a nezlomného jako dub.
Ale už ne. Jeho oči byly stále jasné a laskavé, zároveň v nich však bylo cosi dravčího. Vyzařovalo z něj násilí a skoro jsem cítila krev.
"Jak dlouho už jste vlkem?" zeptala jsem se.
"Minulý měsíc to byl rok," řekl. "Já vím, já vím, přísahal jsem, že to nikdy neudělám. Věděl jsem toho o vlcích příliš, a ne dost. Ale předminulý rok jsem musel odejít na odpočinek, protože mě přestaly poslouchat ruce." Úzkostně pohlédl dolů, ale uvolnil se, když snadno zahýbal prsty. "Smířil jsem se s tím. Veterináři si rychle zvyknou na stárnutí a smrt, obzvláště tady. Gerry se do mě znovu pustil, ale já byl tvrdohlavý. Bylo potřeba víc než artritida a Gerryho přemlouvání, abych změnil názor." Gerry byl jeho syn a vlkodlak.
"Co se stalo?" zeptala jsem se.
"Rakovina kostí." Doktor Wallace zavrtěl hlavou. "Tvrdili, že nemůžou nic dělat. Čekalo mě několik měsíců v posteli a mohl jsem jenom doufat, že zemřu dřív, než morfium přestane působit. Každý má svoji cenu a tohle bylo příliš i na mě. A tak jsem požádal Brana."
"Většina lidí proměnu nepřežije, když jsou tak nemocní," řekla jsem.
"Bran říká, že jsem příliš paličatý, abych umřel." Znovu se zakřenil. Jeho výraz mi začínal dělat starosti, protože doktor Wallace, můj doktor Wallace, se takhle nikdy netvářil. Zapomněla jsem, jak je to divné, když znáte někoho ještě před proměnou, jak vlk změní lidskou osobnost. Obzvláště když ho člověk nemá pod kontrolou.
"Myslel jsem, že teď už budu zpátky v práci," řekl doktor Wallace. "Ale Bran říká, že ještě nepřišel správný čas." Zhoupl se na patách a zavřel oči, jako by viděl něco, co já ne. "Jde o pach krve a masa. Jsem v pořádku, dokud nic okolo mě nekrvácí." Poslední větu zašeptal a já slyšela v jeho hlase chtíč.
Zhluboka se nadechl, vzchopil se a pohlédl na mě očima jen o odstín tmavšíma než sníh. "Víš, celé roky jsem tvrdíval, že se vlkodlaci nijak zvlášť neliší od jiných divokých predátorů." Říkával, že se podobají velkým bílým žralokům nebo medvědům grizzly.
"Vzpomínám si," řekla jsem.
"Ale medvědi grizzly nenapadají vlastní rodiny, Mercy. Netouží ubližovat a prolévat krev." Zavřel oči. "Před několika dny jsem skoro zabil svoji dceru, protože řekla něco, s čím jsem nesouhlasil. Kdyby se v tu chvíli u nás nezastavil Bran…" Potřásl hlavou. "Stalo se ze mě monstrum, ne zvíře. Už nikdy nebudu moct pracovat jako veterinář. Dokud budu žít, nebude moje rodina nikdy v bezpečí."
Poslední věta zůstala viset mezi námi.
Zatraceně, k čertu a do háje, zaklela jsem v duchu. V tuhle dobu už měl mít vlka pod kontrolou. Pokud byl vlkodlakem víc než rok a stále se neovládal, když se rozčílil, nikdy nebude mít dost sebeovládání na to, aby přežil. Vlci, kteří se nedokáží kontrolovat, jsou kvůli bezpečí smečky zabiti. Jedinou otázkou zůstávalo, proč už to Bran neudělal - ale i na to jsem znala odpověď. Doktor Wallace je jeden z mála lidí, které Bran považuje za přátele.
"Přál bych si, aby se Gerry vrátil domů na Díkůvzdání," řekl doktor Wallace. "A jsem rád, že jsem tě zastihl, než jsi zase odjela."
"Proč tady Gerry není?" zeptala jsem se. Gerry pro Brana zařizoval obchodní věci, ale určitě se vrátí, aby se s otcem rozloučil, než…
Doktor Wallace mě pohladil po tváři a já si uvědomila, že pláču.
"Je na cestách. Má na starosti vlky samotáře, kteří žijí v místech, kde na ně nemůže dohlížet žádná smečka. Jeho práce je důležitá."
To je. Ale doktor Wallace brzy zemře a Gerry by měl být tady.
"Život je většinou snazší než smrt, malá Mercy," řekl laskavě a zopakoval tak oblíbené pořekadlo mého nevlastního otce. "Tanči, když měsíc zpívá, a neplač nad problémy, které ještě nenastaly."
Úsměv mu zjihl a já na okamžik jasně viděla muže, kterým býval. "Je zima, Mercy, a bunda ti nijak zvlášť nepomůže. Jdi se zahřát, děvče."
Nevěděla jsem, jak se rozloučit, proto jsem to neudělala. Prostě jsem se otočila a odešla.
*
Když hodiny v hotelovém pokoji odtikaly poledne, vydala jsem se k dodávce, kterou Charles - nebo možná Carl - zaparkoval před dveřmi pokoje číslo jedna. Pokud Adam není připravený vyrazit, bude ho prostě muset odvézt někdo jiný. Už tu nezůstanu ani minutu.
Otevřela jsem kapotu, protože z dodávky unikala nemrznoucí kapalina a já to ještě nestačila opravit. Když jsem ji zase zavřela, stál přede mnou Samuel a držel nacpanou plátěnou brašnu.
"Co to má být?" zeptala jsem se obezřetně.
"Copak ti o tom otec neřekl?" Po tváři se mu rozlil líný úsměv, ze kterého se mi vždycky rozbušilo srdce. Rozzlobilo mě, že to stále funguje. "Posílá mě s tebou. Někdo se musí postarat o odpadlíky, kteří napadli Adama, a on se sotva dokáže pohnout."
Obrátila jsem se na podpatku, ale zůstala jsem stát, protože jsem netušila, kde Brana najít. A Samuel měl pravdu, k čertu. Potřebovali jsme pomoct.
Než jsem stačila vymyslet něco, čím bych omluvila svoji zjevnou nelibost, otevřely se dveře pokoje.
Adam vypadal, jako by za posledních dvacet čtyři hodin zhubl o dobrých deset kilo. Měl na sobě vypůjčené tepláky a rozepnutou bundu, která odhalovala nahou hruď. Kůži měl zhmožděnou a plnou fialových, modrých a černých podlitin, tu a tam se světlejšími rudými skvrnami, neviděla jsem ale žádné otevřené rány. Adam vždy pečoval o zevnějšek, teď ale měl tváře zčernalé strništěm a neučesané vlasy. Pomalu vykulhal na chodník a v ruce pevně svíral berli.
Nečekala jsem, že se tak rychle postaví na nohy, a překvapení se mi muselo objevit ve tváři, protože se lehce pousmál.
"Motivace pomáhá při léčení," řekl. "Potřebuji najít Jesse."
"Motivace pomáhá hlouposti," zabručel Samuel vedle mě a Adamův úsměv se rozšířil, i když už nevypadal šťastně.
"Musím najít Jesse," odpověděl Adam na Samuelův očividný nesouhlas. "Mercy, kdybys nedorazila včas, byl bych už mrtvý. Děkuji ti."
Netuším, jaký vlastně máme vztah, a skutečnost, že ho Bran požádal, aby na mě dohlédl, nijak nepomáhala. Ale přesto jsem nedokázala odolat a poškádlila ho, bral se totiž příliš vážně.
"Vždycky ti ráda přispěchám na pomoc," prohlásila jsem lehce a potěšilo mě podráždění, které mu problesklo v očích, než se rozesmál.
Musel se zastavit, aby popadl dech. "Zatraceně," řekl a zavřel oči. "Nerozesmívej mě."
Samuel se nevtíravě přiblížil, ale ustoupil, když Adam nezavrávoral a znovu vykročil. Otevřela jsem posuvné dveře za sedadlem spolujezdce.
"Chceš si lehnout?" zeptala jsem se. "Nebo se radši posadíš? Nepřipadá v úvahu, abys seděl vpředu, potřebuješ se snadno dostat dovnitř a ven."
"Zůstanu sedět," zabručel Adam. "Mým žebrům se nelíbí, když ležím."
Dostal se k dodávce a já ucouvla a nechala Samuela, ať mu pomůže dovnitř.
"Mercy," ozval se za mnou Bran. Dočista mě tak překvapil, protože jsem se soustředila na výraz v Adamově tváři.
Nesl několik přikrývek.
"Chtěl jsem dorazit dřív a říct ti, že Samuel pojede s vámi," řekl Bran a podal mi deky. "Ale musel jsem něco zařídit a trvalo to déle, než jsem čekal."
"Věděl jsi, že ho pošleš se mnou, už když jsme spolu včera večer mluvili?" zeptala jsem se.
Usmál se. "Věděl jsem, že ta možnost tu je, ano. Potom, co jsem od tebe odešel, jsem si ale znovu promluvil s Adamem a vyjasnili jsme si pár věcí. Posílám Charlese s několika vlky do Chicaga." Zazubil se a jeho úsměv byl zákeřný a dravčí. "Zjistí, kdo vytváří nové vlky bez svolení, a zastaví ho takovým způsobem, abychom už se s podobným problémem znovu nesetkali."
"Proč nepošleš Samuela do Chicaga a Charlese se mnou?"
"Samuel nemá dost silný žaludek na to, aby se o tu věc v Chicagu postaral," řekl Adam udýchaně. Pohlédla jsem na něj a uviděla, že sedí na prostředním sedadle a čelo má orosené potem.
"Samuel je doktor a dostatečně dominantní na to, aby Adamovi zabránil někoho sežrat, než se vyléčí," odsekl Samuel, vylezl z dodávky a vyškubl mi přikrývky z rukou.
Branův úsměv zjihl pobavením. "Samuel byl dlouho pryč," vysvětlil. "Pokud vím, zná ho kromě Adama jen Darryl, Adamův zástupce. Než zjistíme, o co jde, byl bych radši, kdyby se utajilo, že celou věc vyšetřuji."
"Myslíme si, že se blíží čas, kdy už se nebudeme moct dál ukrývat před lidmi," řekl Samuel, když zabalil Adama do přikrývek. "Ale raději bychom se odhalili po svém, než aby nás prozradila smečka vraždících vlků dřív, než budeme připraveni."
Musela jsem vypadat šokovaně, protože se Bran zasmál.
"Je to jen otázka času," řekl. "Fae mají pravdu. Forenzní vědy, satelitní dohled a digitální kamery nám znesnadňují udržet tajemství. Bez ohledu na to, kolik vlkodavů a mastifů George Brown chová, žádný z nich nevypadá jako vlkodlak."
V Aspen Creeku chovali tři nebo čtyři lidé velké psy, kterými vysvětlovali podivné stopy a úkazy - George Brown byl sám vlkodlak a vyhrál se svými mastify několik národní titulů. Psi na rozdíl od koček vlkodlaky obvykle dobře snáší.
"Hledáš nějaké neviňátko, jako byl Kieran McBride?" zeptala jsem se.
"Ne," zabručel Adam. "Mezi vlkodlaky žádné Kierany McBridy nenajdeš. Rozhodně nejsme neškodní a roztomilí. Ale možná najdeme nějakého hrdinu mezi policisty nebo v armádě."
"Věděl jsi o tom?" zeptala jsem se.
"Slyšel jsem pár zvěstí."
"V žádném případě nepotřebujeme, aby po Tri-Cities pobíhal vraždící bastard a využíval vlkodlaky k zabíjení lidí," řekl Bran. Pohlédl přes mé rameno na syna. "Najdi pachatele a zlikviduj ho, než se do celé věci zapletou lidé, Samueli." Bran byl jediný, koho znám, kdo dokázal ze slova "pachatel" udělat nadávku. Na druhou stranu by stejným tónem mohl říct třeba "plyšový králík" a já bych se roztřásla strachy.
Ale spíše jsem se klepala zimou než děsem. V Tri-Cities se teplota povětšinou pořád držela nad nulou. Na Montanu nebyl listopad nijak zvlášť studený - například mi při dýchání nemrzly nozdry, takže ještě nebylo deset pod nulou - ale bylo chladněji, než nač jsem zvyklá.
"Kde máš bundu?" zeptal se Bran, když si všiml, jak mi jektají zuby.
"Nechala jsem ji v pokoji," řekla jsem. "Není moje."
"Klidně si ji můžeš půjčit."
"Odjíždím," připomněla jsem.
Potřásl hlavou. "Tak radši jeď, než zmrzneš na kost." Pohlédl na Samuela. "Zůstaň v kontaktu."
"Brane," řekl Adam. "Díky."
Bran se usmál, protáhl se kolem mě k dodávce a stiskl Adamovi opatrně zhmožděnou ruku. "Není zač."
Ustoupil a zasunul dveře zpátky na místo. Použil přesně tu správnou sílu, aby se znovu neotevřely. Mně trvalo celé tři měsíce, než jsem se to naučila.
Sáhl do kapsy kabátu a podal mi vizitku. Byla obyčejná, bílá, a stálo na ní jeho jméno a dvě telefonní čísla vytištěná černým písmem. "Abys mi mohla v případě potřeby zavolat," řekl. "To horní číslo je můj mobil, abys neriskovala, že budeš muset mluvit s mojí manželkou."
"Brane?" vyhrkla jsem impulzivně. "Co má Gerry tak důležitého na práci, že není doma s doktorem Wallacem?"
"Lituje se," vyštěkl Samuel.
Bran položil ruku na Samuelovu paži, ale promluvil na mě. "Carterův případ je tragický a neobvyklý. Pokud člověk přežije proměnu, ale ne první rok, může za to fakt, že nedokáže ovládnout vlčí instinkty."
"Myslela jsem, že je to vždy věc kontroly," řekla jsem Branovi.
Kývl. "To ano. Ale v Carterově případě nejde o její nedostatek, naopak jí má příliš."
"Nechce být vlkodlak," řekl Samuel. "Nechce cítit zabijácký instinkt ani moc lovu." Samuelovy oči se na okamžik zatřpytily na slunci. "Je léčitel, ne zabiják."
Ach, pomyslela jsem si, a to vámi otřáslo, že ano, doktore Cornicku. Samuel se neoddával zrovna rád rozhovorům na osobní téma - za to ale možná mohla stejně tak má osoba jako jeho sklony - ale vzpomínám si, že někdy míval problémy, protože u něj instinkt zabíjet převládal nad instinktem léčit. Řekl mi, že se před každou operací musí vždy dobře najíst. Považoval snad doktora Wallaceho za lepšího člověka, protože nechtěl žít s podobným konfliktem?
"Pokud Carter nedovolí, aby se vlk stal jeho součástí, neovládne ho." Bran zkroutil koutky úst dolů. "Je nebezpečný a s každým úplňkem se to zhoršuje, Mercy. A přitom by stačilo, aby jednou jedinkrát odložil svoji paličatou morálku, a byl by v pořádku. Ale pokud to neudělá brzy, už nikdy se to nestane. Nemůžu dovolit, aby se dožil dalšího úplňku."
"To Gerry ho přesvědčil, aby podstoupil proměnu," řekl Samuel unaveně. "Ví, že se blíží chvíle, kdy někdo bude muset s Carterem skoncovat. Pokud se objeví, připadne ta povinnost jemu, a to on nezvládne."
"Postarám se o to," řekl Bran a zhluboka se nadechl. "Nebude to poprvé." Přesunul ruku ze Samuelovy paže na jeho rameno. "Ne každý je tak silný jako ty, synu." Jeho slova a postoj prozrazovaly hluboký zármutek a já si vzpomněla, že tři Samuelovy děti nepřežily proměnu.
"Do vozu, Mercy," řekl Samuel. "Třeseš se."
Bran mi položil ruce na ramena, políbil mě na čelo, ale pak vše pokazil tím, že řekl: "Nech chlapy, ať se o všechno postarají, Mercedes, dobře?"
"Jasně," řekla jsem a ucouvla. "Dávej na sebe pozor, Brane."
Obešla jsem dodávku a nebručela si pod vousy jen proto, že by vlkodlaci všechno slyšeli.
Nastartovala jsem. Dodávka v chladu protestovala, ale ne dlouho. Nechala jsem ji zahřát a Bran se zatím loučil se Samuelem.
"Jak dobře tě Bran zná?" zeptal se Adam tiše. Zvuk motoru a rádia jeho slova pravděpodobně přehlušil.
"Moc dobře ne, pokud si myslí, že nechám všechno na tobě a Samuelovi," zamumlala jsem.
"Přesně v to jsem doufal," řekl s takovým zadostiučiněním, že jsem se po něm rychle ohlédla. Unaveně se usmál. "Samuel je dobrý, Mercy. Ale nezná Jesse, nic pro něj neznamená. Já ještě chvíli k ničemu nebudu, a proto tě potřebuji, kvůli Jesse."
Dveře spolujezdce se otevřely, dovnitř se vsoukal Samuel a zase dveře zabouchl.
"Táta to myslí dobře," řekl Sam, když jsem couvala, čímž dokázal, že mě zná lépe než otec. "Je zvyklý jednat s lidmi, kteří ho na slovo poslouchají. Ale má pravdu, Mercy. Nemáš na to, aby ses pletla do záležitostí vlkodlaků."
"Mně se zdá, že si zatím vedla dobře," prohlásil Adam vlídně. "Zabila dva během dvou dnů a neutržila ani škrábanec."
"Štěstí," oponoval Samuel.
"Opravdu?" Ve zpětném zrcátku jsem viděla, jak Adam zavřel oči a téměř šeptem dodal: "Možná. V armádě jsme podobná štístka využívali tam, kde nám mohla nejvíce prospět."
"Adam chce, abych mu pomohla najít Jesse," řekla jsem Samuelovi a sešlápla jsem plyn. Aspen Creek jsme nechali za zády.
Od té chvíle šel celý rozhovor do háje. Adam po několika pichlavých poznámkách vycouval a pobaveně sledoval ohňostroj. Nevzpomínám si, že bych se v minulosti se Samuelem hádala, ale taky už jsem nebyla poblázněná šestnáctka.
Když jsem Samuelovi významně přestala odpovídat, odepnul si pás, proklouzl mezi sedadly dozadu a posadil se vedle Adama.
"Nikdy se s Mercy nehádej o něčem, na čem jí záleží," poradil mu Adam. Očividně se nesmírně bavil. "I když se hádat přestane, stejně si nakonec udělá, co chce."
"Sklapni a sněz něco," zavrčel Samuel a jeho hlas zněl, jako by mu vůbec nepatřil. Slyšela jsem, jak nadzvedl víko malé chladničky, a dodávku naplnil sladký, železitý pach krve.
"Hm," zamumlal Adam bez známky nadšení. "Syrový steak."
Přesto ho ale snědl a usnul. Po chvíli se Samuel vrátil zpět dopředu a připoutal se.
"Nepamatuji si, že bys bývala tak paličatá," řekl.
"Možná jsem nebyla," souhlasila jsem. "Anebo ses možná nesnažil mi poroučet. Nepatřím ani ke tvé, ani k Branově smečce. Nejsem vlkodlak. Nemáš právo mi rozkazovat."
Zabručel a nějakou dobu jsme jeli v tichosti.
Nakonec řekl: "Obědvala jsi?"
Zavrtěla jsem hlavou. "Chtěla jsem zastavit v Sandpointu. Od chvíle, kdy jsem jím projížděla naposledy, se rozrostl."
"Turisté," prohlásil Samuel znechuceně. "S každým rokem je jich víc a víc." Napadlo mě, jestli si vzpomíná na doby, kdy sem přijel poprvé.
Zastavili jsme a nakoupili tolik smaženého kuřete, že bychom nakrmili baseballový team - anebo dva vlkodlaky a moji maličkost. Adam se pustil do jídla s těžko potlačovanou dravostí. Hojení byla těžká práce a on potřeboval tolik proteinu, kolik jen do sebe mohl nacpat.
Jakmile dojedl, opět jsme vyrazili na cestu a Samuel se znovu posadil dopředu vedle mě. Konečně jsem se zeptala: "Co se stalo tu noc, kdy tě napadli? Vím, že už jsi to pověděl Branovi a pravděpodobně i Samuelovi, ale já bych to taky ráda slyšela."
Adam si pečlivě utřel ruce do vlhkého ubrousku, který přiložili ke kuřeti. Olízat si prsty bylo očividně pod jeho úroveň. "Svolal jsem smečku, abych jí představil Maca a řekl jí o tom, co mu provedli jeho věznitelé."
Kývla jsem.
"Asi patnáct minut potom, co odjel posledních z nich, bylo asi půl čtvrté ráno, zaklepal někdo na dveře. Mac se zrovna proměnil zpátky v člověka a vyskočil, aby otevřel." Odmlčel se a já si upravila zpětné zrcátko, abych na něj viděla, z jeho tváře jsem ale nedokázala nic vyčíst.
"Byl jsem v kuchyni, takže nevím, co se stalo, ale znělo to, jako by po něm vystřelili, sotva otevřel dveře."
"Což bylo hloupé," poznamenal Samuel. "Měli vědět, že výstřely uslyšíš. I uspávací puška dělá pěkné rány."
Adam se chystal pokrčit rameny, ale s bolestivým výrazem se zarazil. "Zatraceně. Omlouvám se, že kleji, Mercedes, ale zatraceně netuším, co se jim honilo hlavou."
"Nezabili ho úmyslně, že?" řekla jsem. Už mě to napadlo. Stříbrné kulky jsou mnohem jistější než šipka s experimentálními drogami.
"Myslím, že ne," přitakal Samuel. "Vypadalo to, že dostal silnou alergickou reakci na stříbro."
"Na šipce, kterou našla Mercedes, bylo stříbro? Přesně jak si Charles myslel?" zeptal se Adam.
"Ano," řekl Samuel. "Poslal jsem šipku do laboratoře spolu se vzorkem Macovy krve, aby provedli pořádné testy, ale vypadá to, že smíchali dusičnan stříbrný s DMSO a s káčkem."
"S čím?"
"S ketaminem," řekl Adam. "Nějakou dobu se používal jako rekreační droga, ale původně sloužil k uspávání zvířat. Na vlkodlaky nepůsobí. Dusičnan stříbrný se používá k vyvolávání filmů. Co je DMSO?"
"Díky dusičnanu stříbrnému se do roztoku snadno dostane stříbro," řekl Samuel. "Používá se taky k ošetřování očních infekcí, ale vlkodlakovi bych ho nedoporučoval."
"Nikdy jsem neslyšela o vlkodlakovi s oční infekcí," řekla jsem, i když jsem věděla, kam míří.
Usmál se a odpověděl Adamovi: "DMSO je methylsulfoxyd. Má spoustu divných vlastností, ale pro nás je nejzajímavější, že pronáší drogy biomembránami."
Zírala jsem na silnici před sebou a pravou ruku jsem přiblížila k topení, abych si ji zahřála. Potřebovala jsem vyměnit těsnění na oknech a topení na ledový montanský vzduch nestačilo. Bylo to zvláštní, ale nevzpomínala jsem si, že by mi cestou sem byla zima. Když se snažíte zachránit někomu život, vlastní nepohodlí vás asi moc nezajímá.
"V prvním roce na výšce jsme měli chemii," řekla jsem. "Smíchali jsme něco s mátovým olejem, a když jsme do toho strčili prst, cítili jsme v ústech mátu."
"Správně," řekl Samuel. "To je ono. Vezmi DMSO, smíchej ho s roztokem stříbra… a šup, stříbro se roznese vlkodlakovi po těle, takže sedativum, v našem případě ketamin, přemůže vlkodlakův metabolismus, který by jinak potlačil všechny účinky drogy."
"Myslíš si, že Maca zabilo stříbro, a ne předávkování ketaminem?" zeptal se Adam. "Trefili ho jen dvakrát. Mě zasáhli minimálně čtyřikrát."
"Byl dlouhodobě vystaven působení stříbra, proto měl vážnější reakci," řekl Samuel. "Myslím si, že kdyby ho několik měsíců nepumpovali stříbrem, bez problémů by se z toho dostal."
"Dusičnan stříbrný a ketamin se dají snadno sehnat," řekl Adam po chvíli. "Ale co DMSO?"
"Já bych se k němu dostal. Dá se získat na recept a myslím, že bys ho koupil u každé firmy, která zásobuje veterináře."
"Takže potřebují doktora?" zeptala jsem se.
Samuel zavrtěl hlavou. "Ne, pokud methylsulfoxyd získali přes veterinární zásobování. A myslím, že se dá docela snadno sehnat i v lékárně. Nepatří k drogám, které se pečlivě sledují. Řekl bych, že by bez větších problémů dokázali vyrobit tolik drogy, kolik by chtěli."
"Bezva." Adam zavřel oči a možná si představoval nepřátelskou armádu útočící uspávacími střelami.
"Takže zabili Maca," řekla jsem, když bylo zjevné, že Adam nemíní pokračovat. "Co se stalo pak?"
"Jako idiot jsem vyrazil z kuchyně a vystřelili i po mně." Adam zavrtěl hlavou. "Zvykl jsem si na to, že jsem prakticky neprůstřelný. Dobře mi tak. Nevím, čím mě trefili, ale ztratil jsem vědomí. Když jsem přišel k sobě, měl jsem kotníky a zápěstí spoutané želízky. Nebyl jsem ale ve stavu, abych mohl cokoli udělat. Byl jsem tak zpitomělý, že jsem sotva zvedl hlavu."
"Viděl jsi, kdo to byl?" zeptala jsem se. "Vím, že jeden z nich byl člověk, doprovázel vlka, kterého jsem zabila v garáži. Cítila jsem ho v Jessině pokoji."
Adam se zavrtěl na sedadle a zapřel se o bezpečnostní pás.
"Adame." Samuelův hlas zněl tiše, ale neúprosně.
Adam kývl, trochu se uvolnil a protáhl si krk, aby se zbavil napětí. "Díky. Když se naštvu, je to těžší. Ano, jednoho z nich jsem znal, Mercedes. Víš, jak se ze mě stal vlkodlak?"
Otázka přišla zčistajasna, ale Adam měl vždy dobrý důvod pro všechno, co řekl. "Vím jen, že se to stalo ve Vietnamu," odpověděla jsem. "Byl jsi u zvláštních jednotek."
"Správně," přitakal. "Předsunutý průzkum. Měl jsem spolu s pěti dalšími muži odstranit jednoho obzvláště zákeřného diktátora. Byla to obyčejná vražda. Dělali jsme to už dřív."
"Byl to vlkodlak?" zeptala jsem se.
Nevesele se zasmál. "Roztrhal nás na cucky. Zabil ho jeden z jeho vlastních lidí, když žral chudáka McCua." Zavřel oči a zašeptal: "Pořád slyším, jak křičel."
Mlčeli jsme a po chvíli Adam pokračoval: "Všichni diktátorovi lidé se rozprchli a nechali nás tam. Asi si nebyli jistí, jestli je doopravdy mrtvý, i když mu usekli hlavu. Po čase - musela uběhnout hodně dlouhá doba, to jsem si ale uvědomil až později - jsem zjistil, že se můžu hýbat. Všichni až na Christiansena a mě byli mrtví. Podpírali jsme se navzájem a nějak jsme se odtamtud dostali, byli jsme ale tak vážně zranění, že nás oba poslali domů. Christiansenovi stejně končila služba a mě asi považovali za blázna, protože jsem pořád plácal něco o vlcích. Poslali nás domů tak rychle, že si žádný z doktorů nestačil všimnout, jak rychle se uzdravujeme."
"Jsi v pořádku?" zeptal se Samuel.
Adam se zachvěl a přitáhl si přikrývky blíž k tělu. "Omlouvám se. O tomhle zrovna často nemluvím. Je to těžší, než jsem si myslel. No, jeden z kamarádů z armády, který se vrátil do Států pár měsíců přede mnou, se doslechl o tom, že jsem doma, a přijel mě navštívit. Opili jsme se, já se o to teda aspoň pokusil. Začínal jsem si všímat, že musím vypít obrovské množství whisky, aby na mě měla aspoň nějaký vliv, ale uvolnil jsem se natolik, že jsem mu pověděl o vlkodlakovi.
Díkybohu za to, protože mi uvěřil. Zavolal příbuznému a společně mě přesvědčili, že mi o příštím úplňku vyraší chlupy a něco zabiju. Vzali mě do své smečky a starali se o bezpečí ostatních, dokud jsem se neměl pod kontrolou."
"A co ten druhý muž, který přežil?" zeptala jsem se.
"Christiansen?" Kývl. "Přátelé ho taky našli. Dostali by se k němu včas, když se ale vrátil domů, zjistil, že si jeho žena začala něco s jiným. Sbalila mu věci a čekala na něj s milencem a s rozvodovými papíry."
"Co se stalo?" zeptal se Samuel.
"Rozsápal je." Zadíval se mi ve zpětném zrcátku do očí. "Dokonce i během prvního měsíce je možné proměnit se, když se dostatečně rozzlobíš."
"Já vím," řekla jsem mu.
Trhaně kývl. "No, přesvědčili ho, aby zůstal se smečkou, dokud se nenaučí vše potřebné k přežití. Ale pokud vím, nikdy se nepřipojil k žádné oficiálně. Žije jako vlk samotář."
Vlk samotář je muž, který se odmítne připojit ke smečce nebo nenajde smečku, která by ho přijala. Musím dodat, že ženám není podobná věc dovolena. Co se týká žen, nevstoupili vlkodlaci ještě ani do dvacátého, natož do jednadvacátého století. Dobře, že nejsem vlk - anebo je to naopak škoda. Někdo je musí probudit.
"Christiansen byl jeden z vlků, kteří vtrhli k tobě domů?" zeptala jsem se.
Kývl. "Neviděl jsem ho ani neslyšel, držel se ode mě dál, ale cítil jsem ho. Bylo tam několik lidí a tři nebo čtyři vlci."
"Dva jsi zabil," řekla jsem. "Já se postarala o třetího." Snažila jsem si vzpomenout, co jsem u něj doma cítila, ale sledovala jsem jen Jessin pach. Adamův dům navštívilo tolik vlků a já jich z jeho smečky znala jménem jen několik. "Poznala jsem člověka, který si tehdy v noci počíhal na Maca, ale nikým jiným si nejsem jistá."
"Řekl bych, že mě chtěli uklidit z cesty, dokud neudělají to, proč přišli, ale všechno pohnojili," řekl Adam. "Začalo to smrtí Maca. Pokusili se ho unést z garáže, takže ho očividně k něčemu potřebovali, a pochybuji, že ho plánovali zabít u mě doma."
"Nechali mi ho na prahu," řekla jsem.
"Opravdu?" Adam se zamračil. "Že by varování?" Viděla jsem, jak o tom dlouze přemýšlí, a nakonec dospěl ke stejnému závěru jako já. "Když se budeš držet stranou, nechají tě být."
"Využili tak tělo, se kterým nepočítali," poznamenala jsem. "Někdo zajel k mému domu, hodil mi tělo na práh a zmizel dřív, než jsem stačila vyjít ven. Lidi, které nechali u tebe, odtamtud vystřelili, jako by jim za patami hořelo. Pravděpodobně s sebou vzali Jesse. Já se k tobě dostala právě včas, abych zabila posledního vlka, se kterým jsi bojoval." Snažila jsem si vzpomenout, kolik bylo hodin. "Odhadovala bych, že mohlo být tak půl páté ráno."
Adam si promnul čelo.
Samuel řekl: "Takže střelili Maca, střelili Adama a počkali, dokud Mac nezemřel. Hodili ti jeho tělo na práh, pak se Adam probudil, a tak popadli Jesse a nechali na místě tři vlkodlaky, aby… Adama zabili? Ale proč unesli Jesse? Přece je tam nenechali jen proto, abys je oddělal."
"První vlk, se kterým jsem se porvala, byl velmi mladý," řekla jsem pomalu. "Pokud na tom byli ostatní stejně, možná nad sebou prostě ztratili kontrolu, a jejich kumpáni vzali nohy na ramena, protože je nemohli uklidnit."
"Christiansen není mladý," namítl Adam.
"Jedním z vlkodlaků byla žena," řekla jsem. "Ten, kterého jsem zabila, měl hnědožlutou barvu, skoro jako Leah, ale tmavší. Druhý měl obvyklejší zbarvení, šedé a bílé. Nevzpomínám si na žádná výrazná znamení."
"Christiansen je rudozlatý," řekl Adam.
"Takže byl Jessin únos od počátku jejich hlavním cílem, nebo se prostě snažili vytěžit co nejvíce ze zpackaného úkolu?"
"Jesse," zachraptěl Adam, a když jsem se po něm ohlédla, uvědomila jsem si, že Samuelovu otázku vůbec neslyšel. "Probudil jsem se, protože Jesse vykřikla. Už si vzpomínám."
"Na podlaze v obýváku jsem našla rozlámaná pouta." Přibrzdila jsem, abych nevrazila zezadu do karavanu, který se plížil do kopce před námi. Nemusela jsem zas tolik zpomalit. "Byla stříbrná. Podlaha byla plná střepů, mrtvých vlkodlaků a kusů nábytku. Myslím, že tam někde musela být i kotníková pouta." Pak mě něco napadlo. "Možná si přišli pro Maca a Adama chtěli potrestat za to, že ho vzal k sobě."
Samuel zavrtěl hlavou. "Mercy, tobě mohli nechat varování, mohli ti chtít udělit lekci. Smečka mladých vlkodlaků, zvlášť když je vede zkušený vlk, by nerozzuřila alfu jen proto, aby ho 'potrestala' za to, že se plete do jejich záležitostí. Za prvé neznám lepší způsob, jak rozzuřit maroka. A za druhé je tu sám Adam. Není jen alfa Smečky columbijského poříčí, je zpropadeně skoro nejsilnější alfa ve Státech, samozřejmě s výjimkou mě."
Adam zabručel, protože na něj Samuelovo chvástání nijak nezapůsobilo. "Nemáme dost informací na to, abychom uhádli, co vlastně měli v plánu. Mac je mrtvý, ať už to byla nehoda nebo úmysl. Skoro zabili i mě a unesli Jesse. Byl s nimi člověk, kterého jsi poznala, a to znamená, že to má co do činění s Macovým příběhem. A přítomnost Christiansena znamená, že to má něco společného se mnou. Ale, k čertu, nevím, co mám já společného s Macem."
"Mercy?" řekl Samuel.
"Zapomněla jsem ti říct, že jsem se připojila k tajné společnosti záporáků, zatímco jsem byla pryč," obořila jsem na Samuela podrážděně. "Teď se snažím vybudovat harém svalnatých vlčích samců. Prosím. Nezapomeň, že jsem Maca neznala, dokud mi nespadl rovnou do klína, a to až potom, co mu ti darebáci zpackali život."
Samuelovi se úspěšně podařilo mě vytočit a teď se natáhl a poplácal mě po noze.
Pohlédla jsem do zrcátka a spatřila jsem, jak Adamovy čokoládově hnědé oči zesvětlaly do jantarové, jak je přimhouřil a zadíval se na Samuelovu ruku, pak jsem ale musela obrátit pohled zpátky k cestě, abych se ujistila, že karavan před námi znovu nezpomalil. Za námi se plazila další čtyři auta.
"Nedotýkej se jí," zašeptal Adam. V jeho hlase zazníval stín hrozby, a protože si to asi uvědomil, dodal: "Prosím."
Poslední slovo umlčelo jedovatou poznámku, která se mi drala na rty, neboť jsem si uvědomila, že Adam je zraněný, bojuje o kontrolu s vlkem a náš rozhovor ho nijak neuklidnil.
Ale neměla jsem si dělat starosti o sebe.
Samuel přesunul ruku nahoru po mém stehně a stiskl, ale ne dost silně na to, aby mi ublížil. Adam by si toho možná ani nevšiml, Samuel ale gesto doprovodil vyzývavým hrdelním vrčením.
Nepočkala jsem, abych zjistila, co udělá Adam. Strhla jsem volant doprava, zajela ke krajnici a dupla na brzdy. Rozepnula jsem si pás, otočila se a pohlédla Adamovi do žlutých očí. Těžce dýchal, protože jeho reakci na Samuelovu výzvu otupila bolest, kterou jsem mu způsobila neopatrnou jízdou.
"Ty," řekla jsem pevně a ukázala na něj. "Zůstaneš tady." Někdy i alfové poslechnou, když rozkaz pronesete dostatečně pevným hlasem. A obzvláště přikážete-li, aby zůstali sedět, když jsou příliš vážně zranění, než aby se pohnuli.
"Ty," obrátila jsem pozornost k Samuelovi. "Ven, hned teď."
Vysmekla jsem nohu zpod Samuelovy ruky, vyskočila jsem z dodávky a měla jsem štěstí, že mi kolemjedoucí truck neurval dveře.
Nebyla jsem si jistá, jestli mě budou poslouchat, ale odmítala jsem jet v autě se dvěma vlky, kteří se touží navzájem roztrhat na kusy. Samuel přece jen otevřel dveře, zatímco já obcházela vpředu dodávku. Po šesti krocích se ke mně připojil. Dveře dodávky byly zavřené.
"Co to mělo znamenat?" zaječela jsem na něj, aby mě slyšel přes řev motorů aut. Dobrá, teď už jsem se zlobila i já. "Myslela jsem, že se máš starat o to, aby Adama nikdo nevyzval, dokud nebude v pořádku. Nejsi tu proto, abys ho provokoval."
"Nepatříš mu," vyštěkl a ostře cvakl bílými zuby.
"Samozřejmě že ne!" zafuněla jsem podrážděně a trochu zoufale. Co mě to potkalo! "Ale nepatřím ani tobě! Proboha, Same, neříkal ti, že mu patřím, prostě cítil, že vnikáš na jeho teritorium. Žádal tě o pomoc." Měla bych dostat doktorát z vlkodlačí psychologie. "Nebyla to výzva, hlupáku. Skoro ho zabili a on se teď snaží dostat svého vlka pod kontrolu. Dva nespáření vlkodlaci se ve společnosti ženy vždycky začnou chovat teritoriálně, to víš líp než já. Měl bys mít všechno pod kontrolou, ale chováš se hůř než on." Zhluboka jsem se nadechla. Vzduch páchl po zplodinách.
Samuel se odmlčel a zhoupl se na patách, což znamenalo, že zvažuje ústup z boje. "Řekla jsi mi Same," podotkl zvláštním hlasem. Vylekalo mě to stejně jako násilí, které z něj čišelo, protože jsem netušila, proč se tak chová. Samuel, kterého jsem dříve znala, byl dobrák, hlavně na vlkodlaka. Začínalo mi docházet, že nejsem jediná, kdo se během let změnil.
Nevěděla jsem, jak na jeho poznámku reagovat. Nechápala jsem, co má společného s naší situací, proto jsem ji ignorovala. "Jak mu chceš pomoct, když se neovládáš o nic víc než on? Co je to s tebou?" Byla jsem upřímně zmatená.
Samuel vždycky uměl zklidnit rozbouřené vody. Jedním z jeho úkolů bylo učit mladé vlky sebekontrole, aby jim bylo dovoleno žít. Není to náhoda, že většina vlkodlaků je panovačná jako Adam. Netušila jsem, co se Samuelem dělat. Věděla jsem jen jedno, do vozu se nevrátí, dokud se nebude mít pod kontrolou.
"Nejde jen o to, že jsi žena," zamumlal nakonec, i když jsem ho skoro neslyšela, protože v tu chvíli burácely kolem dvě motorky.
"Tak o co jde?" zeptala jsem se.
Nešťastně na mě pohlédl a já si uvědomila, že nechtěl, abych ho slyšela.
"Mercedes… Mercy." Odvrátil se a zadíval se na louky pod svahem, jako by skrývaly tajemství, po kterém pátral. "Cítím se neklidný jako štěně. Ty mě zbavuješ kontroly."
"Tohle všechno je moje vina?" zeptala jsem se nevěřícně. Znělo to tak neuvěřitelně, že mě začínal doopravdy děsit - a kromě toho jsem odmítala přijmout za tohle zodpovědnost.
Nečekaně se zasmál. V tu chvíli se doutnající vztek, břitkost násilí a dominantní síla, které ztěžovaly vzduch okolo nás, vytratily. Byli jsme tu jen my dva a Samuelův teplý pach - voněl po domově a lese.
"Zůstaň tady a užij si naftových zplodin, Mercy," řekl, když kolem v černém oblaku kouře profuněla dodávka nutně potřebující nový motor. "Dej mi pár minut, abych mohl urovnat situaci s Adamem." Obrátil se a vydal se k vozu. "Zamávám na tebe."
"Žádné násilí?" řekla jsem.
Přitiskl si ruku na srdce a uklonil se. "Přísahám."
Trvalo jim to tak dlouho, že jsem si začala dělat starosti, ale nakonec otevřel dveře a zavolal na mě. Nestáhl okénko, protože jsem měla u sebe klíče a okna byla na elektrické ovládání. Z nějakého důvodu, který jsem ještě pořád neodhalila, fungovala okénka jen jednotlivě, nikdy ne najednou, a to i když běžel motor.
Vyhoupla jsem se na sedadlo řidiče a střelila opatrným pohledem po Adamovi. Měl zavřené oči.

6 part

14. prosince 2014 v 21:03 | Eli
Na nočním stolku ležela úhledně vyrovnaná hromádka National Geographics a nějaká detektivka. Pokud si pamatuji, materiál na čtení měl původně nahradit nepřítomnost televize. Když jsem tu uklízela, nedal se tak vysoko v horách chytit signál. Teď měl motel vlastní satelit a v pokoji stála malá televize nasměrovaná tak, aby se dala sledovat buďto z postele, nebo od stolku v kuchyňce.
Neměla jsem náladu na opakování starých seriálů ani na mýdlové opery, a tak jsem zběžně listovala časopisy. Připadaly mi povědomé. Možná tu byly od chvíle, kdy jsem pokoj naposledy uklízela, nejnovější totiž pocházel z května 1976, takže to bylo možné. Anebo člověku všechny hromádky National Geographics připadaly po čase stejné, protože byly oblíbenou četbou v čekárnách.
Napadlo mě, jestli Jesse leží někde v nemocnici. Mysl mi zalétla dokonce i k márnici, ale rychle jsem se ovládla. Panikou nikomu nepomůžu. Dělala jsem, co jsem mohla.
Sebrala jsem osamělou knihu a usadila se na posteli. Obálka nepůsobila nijak přitažlivě, byla na ní stroze načrtnutá stodola wisconsinského stylu, ale přesto jsem ji otevřela a pustila se do čtení. Nedočetla jsem ani první větu a zase jsem ji zavřela. Nedokázala jsem tu jen tak sedět a nic nedělat.
Vyšla jsem z pokoje. Venku bylo chladněji než dřív a já na sobě měla jen tričko, proto jsem rychle odběhla k číslu jedna. Klíč jsem měla v kapse džínů, když jsem ale zkusila dveře, bylo otevřeno.
Adam ležel s čenichem pevně svázaným na boku na posteli. Skláněl se nad ním Samuel a na sobě měl jen džíny, gumové rukavice a nic jiného. Dělala jsem si o Adama skutečně velké starosti, protože o Samuela jsem sotva zavadila pohledem. Charles se opíral o stěnu, pohlédl na mě, ale nic neřekl.
"Zavři dveře," vyštěkl Samuel, aniž by vzhlédl. "Zatraceně, Mercy, než jsi ho hodila do auta a jela celý den, měla jsi mu narovnat zlomeninu. Ty ze všech lidí nejlíp víš, jak rychle se uzdravujeme. Budu mu muset znovu zlomit nohu."
Samuel na mě ještě nikdy neječel. Byl ten nejméně výbušný vlkodlak, jakého znám.
"Nevím, jak se rovnají kosti," řekla jsem a objala se pažemi. Ale měl pravdu. Věděla jsem, že se vlkodlaci neuvěřitelně rychle uzdravují. Jen mě nikdy nenapadlo, co to udělá se zlomeninami. Ani jsem nevěděla, že má něco zlomeného. Byla jsem hloupá. Měla jsem zavolat Darryla.
"Jaký výcvik je k tomu potřeba?" pokračoval Samuel bez zaváhání. "Stačí prostě zatáhnout a kost narovnat." Něžně natáhl Adamovi nohu. "Musel mít přece ve smečce medika. Mohla jsi zavolat pomoc, když jsi na to neměla žaludek." Adamovi řekl: "Připrav se." Od dveří jsem neviděla, co udělal, slyšela jsem ale prasknout kost a Adam vydal zvuk, který už nikdy nechci slyšet.
"Bála jsem se, že je do útoku zapletený někdo ze smečky," zašeptala jsem. "Adam byl v bezvědomí. Nemohla jsem se ho zeptat. A nemají nikoho dost silného na to, aby ovládl Adamova vlka."
Samuel na mě pohlédl a zaklel. "Pokud dokážeš jenom fňukat, vypadni."
Adam navzdory svému stavu zavrčel, obrátil hlavu a zadíval se na Samuela.
"Omlouvám se," řekla jsem, vyšla jsem ven a pečlivě za sebou zavřela.
*
Už celých dvacet minut jsem zírala na první stránku detektivky, když někdo zaklepal na dveře. Čich mi prozradil, že je to Samuel, proto jsem okamžitě neodpověděla.
"Mercy?" Hlas měl něžný, přesně jak jsem si pamatovala, s náznakem keltštiny.
Když vyrazím brzy ráno, budu se moct hned pustit do pátrání po Jesse, přemýšlela jsem s pohledem upřeným na dveře. Až bude Adam připravený na cestu, bude ho moct svézt někdo jiný. Když vyrazím dost brzy, nebudu muset se Samuelem vůbec promluvit.
"Mercy, vím, že mě slyšíš."
Hleděla jsem na dveře a mlčela. Nechtěla jsem s ním mluvit. Měl pravdu. Jsem k ničemu. Donutila jsem Adama přetrpět šestihodinovou cestu kvůli Darrylově poznámce, o které jsem začínala být přesvědčená, že vlastně nic neznamenala. Smečka by sice tak jako tak musela přivézt Adama do Montany, jak jsem Samuelovi řekla, nebo poslat pro dominantního vlka, který by udržel Adama pod kontrolou, ale aspoň by mu srovnala nohu. Kdybych nebyla tak hloupá, mohl se už Adam uzdravovat a Darryl se smečkou pátrat po Jesse.
Naučila jsem se rozumět světu motorů a šroubů. Kdyby byl Adam auto, věděla bych, co dělat. Ale v Aspen Creeku jsem nikdy nebyla dost dobrá. Zdá se, že některé věci se nezměnily.
"Mercy, podívej, omlouvám se. Neznáš první pomoc a nevěřila jsi jeho smečce, takže jsi nemohla nic jiného dělat."
Hlas měl hebký a sladký jako melasa. Ale matka mi kdysi řekla, že první věc, kterou člověk vyhrkne, bývá pravda. Když dostane příležitost vše si promyslet, pronese něco společensky přijatelnějšího, co učiní druhého šťastným a přinese mu, co chce. Věděla jsem, co chce Samuel, co ode mě vždycky chtěl, i když na to při ošetřování Adamových zranění zapomněl.
"Adam mi málem ukousl nos za to, jak jsem na tebe byl tvrdý," řekl vábivě. "Měl pravdu. Byl jsem naštvaný, protože nerad zbytečně ubližuji, a vylil jsem si vztek na tobě. Můžu dovnitř a mluvit s tebou místo s dveřmi?"
Unaveně jsem si promnula obličej. Už mi nebylo šestnáct, abych utíkala od problémů, i když to znělo lákavě. Neochotně jsem si připustila, že i já mu potřebuji pár věcí říct.
"Dobrá," řekl. "Dobrá, Mercy. Uvidíme se ráno."
Otočil se a odcházel, když jsem konečně otevřela dveře.
"Pojď dovnitř," řekla jsem a roztřásla se, když mi vítr profoukl tenké tričko. "Ale pospěš si, je tu zima jako na severním pólu."
Vrátil se, zadupal nohama na rohožce, zanechal na ní hroudy sněhu a teprve pak vstoupil do pokoje. Sundal si kabát, odložil ho na stůl vedle dveří a já spatřila, že někde našel košili. Všude po městě byly nachystané hromádky šatstva pro případ, že by se někdo potřeboval rychle obléct, obvykle džíny, trička a tepláky, které se hodily pro obě pohlaví. Triko, které měl teď na sobě, mu bylo trochu malé a měl ho na sobě napnuté jako druhou kůži. Kdyby byl tlustý nebo méně svalnatý, vypadal by směšně, opak byl ale pravdou.
Měl krásné tělo, to ano, ale nevím, jestli by ho někdo nazval pohledným. Rozhodně neměl Adamovy úchvatně krásné rysy. Samovy oči byly příliš hluboko zasazené, nos příliš dlouhý, ústa příliš široká. A jeho zbarvení v lidské podobě bylo mnohem méně působivé než ve vlčí. Měl modrošedé oči a hnědé vlasy vybělené sluncem.
Hleděla jsem mu do tváře a uvědomovala si, že nejsem dostatečně objektivní, abych dokázala říct, jestli je atraktivní. Byl to prostě Sam, můj přítel, ochránce a první láska.
Odvrátila jsem se a sklonila obličej, aby neviděl můj vztek - a jiné emoce - dokud se neovládnu. Pokud si to vyložil špatně, nebyla to moje vina. Nepustila jsem ho dovnitř proto, abych se s ním hádala.
"Nemyslel jsem, že se mnou budeš chtít mluvit," řekl a v hlase mu zazníval stín obvyklého úsměvu.
"To ani já," přiznala jsem ponuře s pohledem upřeným na své boty. Pokud k němu vzhlédnu, nezvládnu to. "Ale dlužím ti omluvu."
"Ne." Jeho tón byl ostražitý. Očividně byl příliš chytrý, než aby uvěřil mému submisivnímu postoji. "Nemáš se zač omlouvat. Neměl jsem na tebe tak vyletět."
"To je v pořádku," ujistila jsem ho. "Asi jsi měl pravdu. Našla jsem Maca mrtvého a Adama v takovém stavu a… zpanikařila jsem." Přikročila jsem k posteli a posadila se, protože víc už jsem se od něj v motelovém pokoji vzdálit nemohla. Teprve pak jsem sebrala odvahu a znovu vzhlédla. "Tuhle omluvu ti dlužím celé roky. Měla jsem si s tebou promluvit, než jsem odešla. Měla jsem ti říct, že jsem se rozhodla přestěhovat do Portlandu." Ale bála jsem se, že udělám nějakou hloupost, že tě zastřelím, nebo ještě hůř, že se rozbrečím. To ale nepotřeboval vědět.
Z obličeje se mu vytratil obvyklý humor a nahradila ho neutrální opatrnost, jako by vyhlížel léčku. "Otec říkal, že s tebou mluvil a přesvědčil tě, abys odjela za matkou, místo abys se mnou utekla," řekl.
"Jak dlouho jsi na mě čekal?" Poté co nás Bran nachytal při líbání v lese, mi řekl, že mě pošle do Portlandu. Samuel se rozhodl, že raději odjedeme. Měla jsem vyklouznout z domu a setkat se s ním v lese asi kilometr od domu. Ale marok o tom věděl, už je prostě takový. Vysvětlil mi, proč mě chce Samuel za družku. A nebyly to důvody, které bych dokázala přijmout.
A tak zatímco na mě Samuel čekal, Charles mě doprovázel dolů do Libby, kde jsem měla příští ráno chytit vlak do Portlandu.
Samuel se mlčky odvrátil.
Samuel je svým způsobem nejčestnější člověk, jakého znám, proto jeho zrada tolik bolela. Vím, že nikdy nechtěl, abych uvěřila, že mě miluje. Slíbil, že na mě počká, a já vím, že čekal i dlouho potom, co si uvědomil, že nepřijdu.
"To jsem si myslela," řekla jsem tiše. Zatraceně, neměl by na mě ještě pořád takhle působit. Zjistila jsem, že dýchám víc zhluboka než obvykle, že prostě nasávám jeho vůni.
"Měla jsem ti říct, že jsem změnila názor," řekla jsem a pevně jsem se držela toho, co jsem mu potřebovala říct. "Omlouvám se za to, že jsem tě beze slova opustila. Nebylo to správné ani laskavé."
"Otec ti řekl, abys odjela, aniž bys se mnou promluvila," řekl Samuel. Znělo to nezaujatě, otočil se ale zpátky ke mně a hleděl na vlhkou skvrnu na koberci u svých bot.
"Nepatřím k jeho smečce," vybuchla jsem. "To mi vždycky dávali všichni dokonale najevo. Nemusela jsem Brana poslechnout. Neměla jsem a věděla jsem to. Je mi to líto. Neomlouvám se za to, že jsem odešla, protože to bylo správné, ale měla jsem ti to říct. Byla jsem zbabělec."
"Otec mi pověděl, co ti řekl." Jeho hlas zněl docela klidně, slovy ale pronikl vztek, když pokračoval: "Ale to všechno už jsi měla vědět. Nic jsem nepředstíral."
V jeho hlase ani v postoji nebylo nic obranného. Opravdu nechápal, co mi provedl, což mi připadalo neuvěřitelně hloupé. Ale bylo dobré vědět, že mi neublížil úmyslně.
Obrátil se, pohlédl mi do očí a já cítila mrazení, které jsem kdysi znala stejně dobře jako jeho tvář. Zčásti za to mohla přitažlivost, ale zčásti také síla dominantního vlka. Přitažlivost mě přiměla vstát a přejít přes půlku pokoje dřív, než jsem si uvědomila, co vlastně dělám.
"Podívej, Samueli," řekla jsem a zprudka se zastavila, než jsem se ho mohla dotknout. "Jsem unavená. Mám za sebou těžký den. Nechci se s tebou hádat o věcech dávno minulých."
"Dobře," řekl tiše a kývl. "Promluvíme si zítra."
Oblékl si kabát, vydal se ke dveřím, pak se otočil. "Skoro jsem zapomněl, Charles s Carlem vzali tělo…"
"Maca!" řekla jsem ostře.
"Maca," zopakoval něžněji. Přála jsem si, aby to neudělal, protože jeho soucit mi vehnal do očí slzy. "Vzali Maca na kliniku a přivezli zpátky dodávku. Charles mi dal klíče. Dal by ti je sám, ale odešla jsi z pokoje příliš rychle. Řekl jsem mu, že se ti chci omluvit, a tak je dal mně."
"Zamkl ji?" zeptala jsem se. "Mám v ní dvě zbraně nabité na vlkodlaky…" Zmínka o zbraních mi připomněla něco jiného, divného. "Ach, a je tam i uspávací šipka, kterou jsem našla vedle Adama, když jsem s ním pohnula."
"Dodávka je zamčená," řekl. "Charles šipku našel a nechal ji v laboratoři, protože prý je cítit stříbrem a Adamem. Když teď vím, kdes ji našla, dobře ji prozkoumám."
"Mac říkal, že ho někdo používal k experimentům," upozornila jsem. "Objevili prý drogy, které působí i na vlkodlaky."
Samuel kývl. "Vzpomínám si, že jsi o tom mluvila."
Podal mi klíče, já si je vzala a dala si přitom dobrý pozor, abych se ho nedotkla. Usmál se, jako bych udělala něco zajímavého, a já si uvědomila, že jsem neměla být tak opatrná. Kdybych k němu už nic necítila, nevadilo by mi dotknout se ho. Žila jsem příliš dlouho mezi obyčejnými lidmi a zapomněla jsem, jak těžko se dá něco ukrýt před vlkodlaky.
"Dobrou noc, Mercy," řekl.
Potom odešel a pokoj mi najednou připadal prázdnější. Raději bych měla ráno zmizet, pomyslela jsem si a poslouchala, jak se vzdaluje a pod nohama mu křupe sníh.
*
Zrovna jsem potřetí četla čtrnáctou stránku, když se ozvalo další zaklepání.
"Přinesl jsem večeři," ozval se příjemný mužský tenor.
Odložila jsem knihu stranou a otevřela.
Za dveřmi stál mladík s prostou tváří a pískovými vlasy a v rukou držel plastový podnos se dvěma sendviči zabalenými ve folii a s dvěma plastovými kelímky kakaa a tmavě modrou zimní bundu. Možná za to mohlo jídlo, ale napadlo mě, že když Bran tak dokonale předstírá roznáškovou službu, musí to pravděpodobně dělat úmyslně. Rád vypadal nenápadně.
Usmál se, když jsem ihned neucouvla ode dveří. "Charles říkal, že Adam bude v pořádku a Samuel ze sebe udělal hlupáka."
"Omluvil se," řekla jsem a pustila ho dovnitř.
Kuchyňka byla vybavená sporákem se dvěma hořáky, miniledničkou, stolkem s umakartovou deskou a dvěma židlemi. Bran odhodil bundu na postel, postavil podnos na stůl a upravil jídlo tak, že na každém konci zůstal jeden kelímek a jeden sendvič.
"Charles říkal, že nemáš kabát, tak jsem ti přinesl bundu. A taky mě napadlo, že by sis dala něco k jídlu," řekl. "Až pojíš, promluvíme si o tom, co uděláme s tvým alfou a jeho pohřešovanou dcerou."
Posadil se na jednu židli a ukázal na druhou. Sedla jsem si a uvědomila si, že jsem celý den nejedla. Prostě jsem neměla hlad. Pořád jsem neměla.
Dodržel slovo, a dokud jedl a já se nimrala v jídle, mlčel. Sendvič chutnal po ledničce, ale kakao bylo husté, se skutečnou vanilkou a piškotem.
Jedl rychleji než já, ale trpělivě počkal, dokud jsem neskončila. Sendvič byl jeden z těch obrovských, které mají člověka zasytit na týden. Snědla jsem část a zbytek jsem zabalila zpátky do folie. Bran spořádal celý, ale vlkodlaci potřebují spoustu jídla.
Nevlastní matka ráda říkávala: "Nikdy nenechávej vlkodlaka o hladu, protože by tě mohl pozvat na oběd." Vždycky přitom poplácala manžela po hlavě, i když byl v lidské podobě.
Nevím, proč mě to zrovna v tu chvíli napadlo nebo proč mi při tom vyhrkly slzy do očí. Moji nevlastní rodiče byli už skoro sedmnáct let mrtví. Matka zemřela, když se pokusila stát vlkodlakem, protože ji trápilo, že s každým rokem stárne, kdežto manžel ne. Vlčic je mnohem méně, protože jen málo jich přežije proměnu. Můj nevlastní otec zemřel žalem o měsíc později. Mně bylo čtrnáct.
Usrkla jsem kakaa a čekala, až Bran promluví.
Těžce si povzdychl, zaklonil se v židli, zhoupl ji na dvou nohách a kymácel chodidly ve vzduchu.
"Tohle lidi nedělají," řekla jsem mu.
Pozvedl obočí. "Nedělají co?"
"Neudrží tak rovnováhu. Pokud to ovšem nejsou teenageři a nepředvádějí se před holkami."
Okamžitě židli postavil. "Děkuji." Bran se snažil za všech okolností vystupovat jako člověk, jeho dík zněl ale trochu řízně. Rychle jsem usrkla kakaa, aby neviděl můj pobavený výraz.
Opřel se lokty o stůl a složil ruce. "Co máš teď v plánu, Mercy?"
"Co tím myslíš?"
"Adam je v bezpečí a uzdravuje se. Zjistíme, jak zabili tvého mladého přítele. Ale co ty?"
Bran je děsivý. Je tak trochu médium, to alespoň říká každému, kdo se zeptá. Znamená to, že dokáže hovořit v mysli s každým vlkodlakem, kterého zná. Proto za něj Charles dokázal v lese mluvit. Bran tu schopnost používá mimo jiné k tomu, aby udržel pod kontrolou smečky v Severní Americe. Tvrdí, že funguje jen jedním směrem, ostatní že ho slyší, on je ale ne.
Ve smečkách se šeptá o tom, že má i jiné schopnosti, ale nikdo neví přesně jaké. Nejčastější domněnkou je, že umí číst myšlenky. Vždycky věděl, kdo může za jakou lotrovinu tady ve městě.
Nevlastní matka se vždycky smála a říkala, že právě díky své pověsti se zdá být tak neomylný. Stačilo, aby vstoupil do místnosti a našel toho, kdo vypadá nejprovinileji. Možná měla pravdu, ale já se tehdy snažila tvářit nevinně, a stejně to nepomohlo.
"Ráno odjedu." Brzy, pomyslela jsem si. Musím zmizet, aniž bych znovu mluvila se Samuelem - a také se potřebuji pustit do pátrání po Jesse.
Bran zavrtěl hlavou a zamračil se. "Odpoledne."
Povytáhla jsem obočí. "No," řekla jsem něžně, "když jsi věděl, co chci udělat, proč jsi mi to prostě neřekl, místo aby ses ptal?"
Pousmál se. "Pokud počkáš do odpoledne, měl by být Adam dost silný na cestu a Samuel by měl vědět víc o tom, jak tvůj mladík… Alan MacKenzie Frazier zemřel. Zůstane vzhůru celou noc, aby provedl pitvu a udělal potřebné testy."
Naklonil se blíž. "Není to tvoje vina, Mercy."
Polila jsem si tričko kakaem. "Do pr…" Spolkla jsem nadávku. Bran neuznával klení. "Umíš číst myšlenky."
"Vím, jak pracuje tvoje mysl," opáčil Bran a jeho úsměv nevypadal úplně samolibě. Podržela jsem si tričko od těla a Bran rychle vstal, vytáhl zpod dřezu papírové ručníky a podal mi je. Kakao bylo pořád horké, ale už ne vařící.
Utírala jsem se u dřezu a on zatím pokračoval: "Pokud ses nezměnila víc, než tuším, pak si kladeš za vinu všechno, co se stane, a každé zranění. Adam mi pověděl vše, co ví, a s tebou to nemělo nic společného."
"Ha! Umíš číst myšlenky. Je vlk, nemůže mluvit," řekla jsem. S tričkem už jsem nic víc nezmohla a litovala jsem, že s sebou nemám náhradní oblečení.
Bran se usmál. "Už není. Proměna nám někdy pomáhá hojit rány rychleji. Obvykle se měníme z člověka ve vlka, ale opačně to taky funguje. Neměl ze Samuela radost." Bran se zakřenil. "Sotva mohl mluvit, pořádně mu vynadal. Řekl mu, že zpochybňovat činy muže v poli je amatérská chyba. Prý by nebyl nadšený z toho, kdyby se mu v ranách 'šťoural' někdo, kdo netuší, co dělá. A taky říkal, že někdy máš víc odvahy než rozumu." Bran naklonil kelímek mým směrem. "S tímhle nemůžu než souhlasit, přesně proto jsem Adama požádal, aby na tebe dohlédl, když ses přestěhovala na jeho teritorium."
Ach, pomyslela jsem si a snažila se nevypadat tak zničeně, jak jsem se cítila. Takže Adam dostal rozkaz mě hlídat? Doufala jsem, že náš podivný vztah stojí na jiných základech. Vědomí, že ho Bran požádal, aby na mě dohlédl, měnilo odstín každého rozhovoru, který jsme kdy vedli, zmenšilo to jejich význam.
"Nemám rád lži," řekl Bran a já věděla, že jsem nedokázala ukrýt bolest, kterou mi odhalením způsobil. "Ani lži opomenutím. S krutou pravdou se člověk může vypořádat a zvítězit nad ní, ale lži ničí duši." Zdálo se, jako by s tím měl osobní zkušenost. "A díky tomu někdy strkám nos do věcí, do kterých mi nic není."
Zmlkl, možná abych mohla promluvit, ale já netušila, kam míří.
Posadil se a znovu usrkl kakaa. "Někteří lidé si mysleli, že by ses neměla dozvědět pravdu o Bryanově smrti." Bryan byl můj nevlastní otec.
Vzpomínám si, jak jsem se krátce po Vánocích probudila a uslyšela v kuchyni Branův tichý hlas. Když jsem vyšla z pokoje, Bran mi řekl, že policie našla Bryanovo tělo v řece Kootenai.
Sebevražda je pro vlkodlaky obtížná. Ani stříbrné kulky někdy nepřemohou vlčí schopnost hojit rány. Useknutí hlavy funguje bezvadně, ale je dost těžké docílit ho při sebevraždě. Ale utopení je také velmi efektivní. Vlkodlaci mají těžké svalstvo. I když chtějí, plavou obtížně, protože mají stejně jako šimpanzi příliš mnoho svalů a málo tuku, který by je nadnášel.
"Někteří členové smečky chtěli, abych ti řekl, že měl nehodu," pokračoval Bran zamyšleně. "Říkali, že čtrnáct let je příliš brzy na to, aby ses vypořádala se sebevraždou, obzvláště po smrti Bryanovy družky."
"Jmenovala se Evelyn," připomněla jsem. Bran měl tendenci nevšímat si lidí okolo, jako by neexistovali. Samuel mi jednou řekl, že je to proto, že lidé jsou nesmírně křehcí a Bran jich viděl už tolik zemřít. Já si naopak myslela, že když jsem se dokázala ve čtrnácti vypořádat se smrtí Evelyn, on by to měl zvládnout taky.
Zamračil se na mě. Když jsem nesklopila oči, jak nakazoval protokol, zkroutil rty v úsměvu a skryl ho za kelímkem.
"Ano, Evelyn," řekl a povzdychl si. "Když ses rozhodla žít sama, místo aby ses odstěhovala k matce, souhlasil jsem. Dokázala jsi, že se o sebe umíš postarat. Říkal jsem si, že si zasloužíš rozhodovat se sama." Bloudil očima po pokoji. "Pamatuješ si náš poslední rozhovor?"
Kývla jsem a konečně se posadila. I když dnes v noci netrval na protokolu, bylo divné stát nad ním, když seděl.
"Bylo ti šestnáct," řekl. "Byla jsi pro něj příliš mladá, příliš mladá, než abys věděla, co od tebe chce."
Když nás Bran nachytal, jak se se Samuelem líbáme v lese, poslal mě domů, ráno se ukázal a řekl mi, že mluvil s mojí skutečnou matkou. Prý mě na konci týdne očekává. Posílal mě pryč a já si měla sbalit všechno, co jsem si chtěla vzít s sebou.
Ano zabalila jsem si, ale ne na cestu do Portlandu. Plánovala jsem utéct se Samuelem. Říkal, že se se mnou ožení. Tehdy mě nenapadlo, že v šestnácti se bez svolení rodičů vdám jen těžko. Na to by asi Samuel neměl odpověď. Plánovali jsme, že se odstěhujeme do města a budeme žít mimo smečku.
Milovala jsem Samuela od chvíle, kdy zemřel můj nevlastní otec a on se ujal role mého ochránce. Bryan byl skvělý, ale Samuel byl mnohem efektivnější obránce. Se Samuelem po boku mě i zdejší ženy nechávaly na pokoji. Byl zábavný a okouzlující. Vlkodlaci bezstarostností zrovna neoplývají, ale Samuel jí měl na rozdávání. Vzal si mě pod křídlo a já poznala radost, velice svůdný pocit.
"Říkal jsi, že mě Samuel nemiluje," řekla jsem a měla jsem pocit, jako by se mi v ústech hromadily piliny. Netuším, jak zjistil, co Samuel plánuje. "Že jen potřebuje družku, která mu porodí děti."
Lidské ženy potratí víc než polovinu dětí, které zplodí s vlkodlakem. Donosí jen ty, které jsou úplně lidské. Vlkodlačí ženy potratí při prvním úplňku. Ale kojoti a vlci se mohou bez problémů pářit, tak proč ne Samuel a já? Samuel věřil, že některé naše děti budou lidské, jiné budou kožoměnci, ale některé se možná narodí jako vlkodlaci. Všechny ale přežijí.
Teprve až mi to Bran vysvětlil, jsem pochopila, proč mě Leah tolik nesnáší, proč mě všechny ženy nesnáší.
"Neměl jsem ti to tak říct," řekl Bran.
"Snažíš se omluvit?" zeptala jsem se. Nechápala jsem, co se Bran pokouší říct. "Bylo mi šestnáct. Samuel možná vypadá mladě, ale co si pamatuji, je dospělý. Kolik mu je? Padesát? Šedesát?"
Když jsem ho milovala, nedělala jsem si s tím hlavu. Nikdy se nechoval, jako by byl starší než já. Vlkodlaci obvykle o minulosti nemluví. Většinu toho, co jsem věděla o Branovi, jsem se dozvěděla od nevlastní matky Evelyn.
"Byla jsem mladá a hloupá," řekla jsem. "Potřebovala jsem to slyšet. Takže pokud žádáš o odpuštění, nepotřebuješ ho. Děkuji ti."
Naklonil hlavu na stranu. V lidské podobě vypadaly jeho oči teplé a oříškové jako sluncem ozářený dubový list.
"Neomlouvám se," řekl. "Ne tobě. Vysvětluji." Usmál se a podobnost se Samuelem, obvykle tak nevýrazná, se stala najednou víc než očividnou. "A Samuelovi je trochu víc než šedesát." Pobavení stejně jako vztek někdy do Branova hlasu vnesly přízvuk jeho staré domoviny Walesu. "Samuel je můj prvorozený."
Překvapeně jsem na něj zírala. Samuel se v ničem nepodobal starým vlkům. Řídil auto, vlastnil stereo a počítač. Měl rád lidi a Bran ho často používal jako prostředníka při styku s policií a vládními úředníky.
"Charles se narodil krátce poté, co jsi přišel do země s Davidem Thompsonem," řekla jsem Branovi, jako by to nevěděl. "To bylo kdy? 1812?" Díky spojení s Branem jsem si toho na vysoké o Davidu Thompsonovi hodně přečetla. Velšský kartograf a obchodník s kožešinami po sobě zanechal spoustu deníků, ani v jednom ale nezmínil Brana jménem. Když jsem je četla, napadlo mě, jestli Bran používal jiné jméno, nebo jestli Thompson věděl, co Bran je, a úmyslně o něm nepsal, protože deníky tvořily z velké části záznamy pro zaměstnavatele, ne osobní poznámky.
"Přišel jsem s Thompsonem v roce 1809," řekl Bran. "Charles se narodil na jaře, myslím, že v roce 1813. V té době už jsem opustil Severozápadní společnost a Sejlišové nepočítali roky podle křesťanského kalendáře. Samuel se narodil mé první ženě, když jsem byl ještě člověk."
Zatím se nikdy tolik nerozpovídal o minulosti. "A to bylo kdy?" zeptala jsem se, protože mi jeho neobvyklá otevřenost dodala odvahu.
"Hodně dávno." Pokrčil nedbale rameny. "Když jsem s tebou tehdy v noci mluvil, ublížil jsem synovi. Možná jsem byl přehnaně horlivý a neřekl ti celou pravdu."
"Skutečně?"
"Pověděl jsem ti, co jsem věděl, tolik, kolik jsem považoval za nezbytně nutné," řekl. "Ale následující události ukázaly, že jsem syna možná podcenil a přiměl tě udělat totéž."
Vždycky jsem nenáviděla, když mluvil v hádankách. Chystala jsem se ostře protestovat, ale pak jsem si uvědomila, že uhýbá pohledem a sklápí oči. Zvykla jsem si žít mezi lidmi, u kterých řeč těla není nejdůležitější částí komunikace, takže mi to málem uniklo. Alfové, a obzvláště tento alfa, nikdy neodvraceli pohled, když je někdo sledoval. Skutečnost, že to udělal teď, byla důkazem toho, jak zle se cítí.
Proto jsem ztišila hlas a řekla prostě: "Tak mi to pověz teď."
"Samuel je starý," začal. "Skoro stejně starý jako já. Jeho první manželka zemřela na choleru, druhá stářím. Třetí při porodu. Jeho ženy potratily dohromady osmnáct dětí. Hrstka dětí zemřela v kojeneckém věku a jen osm se dožilo třetích narozenin. Jedno zemřelo stářím, čtyři na mor a tři při proměně. Nemá žádné žijící děti a jen jedno se dožilo dospělosti, a to se narodilo předtím, než byl Samuel proměněn."
Odmlčel se a zvedl oči k mým. "Teď už možná chápeš, co pro něj znamenalo, že v tobě našel družku, jejíž děti by nebyly náchylné k vrtochům osudu, a mohly se dokonce narodit jako vlkodlaci stejně jako Charles. Dlouho jsem o našem rozhovoru přemýšlel a dospěl jsem k názoru, že jsem ti měl říct i tuhle část. Nejsi jediná, kdo si spletl Samuela s mladým vlkem." Pousmál se. "V dobách, kdy Samuel býval ještě člověk, nebylo pro šestnáctileté dívky nic zvláštního provdat se za mnohem starší muže. Svět někdy mění názor na to, co je správné, a co ne, tak rychle, že se nestačíme přizpůsobit."
Změnilo by to něco na mých pocitech, kdybych znala hloubku Samuelovy tužby? Pro vášnivé mladé děvče toužící po lásce, konfrontované s chladnými fakty? Dokázala bych odhlédnout od čísel a vidět bolest, kterou každá smrt přinesla?
Nemyslím si, že by to změnilo mé rozhodnutí. Vím to, protože bych se neprovdala za nikoho, kdo by mě nemiloval. Ale myslím, že bych o něm smýšlela laskavěji. Nechala bych mu dopis nebo mu zavolala, až bych dorazila do matčina domu. Možná bych i sebrala odvahu a promluvila si s ním, kdybych nebyla tolik zraněná a rozzlobená.
Odmítala jsem přemýšlet o tom, jestli Branova slova změnila mé současné city k Samuelovi. Stejně na tom nezáleželo. Zítra se vrátím domů.
"A bylo tu i pár věcí, o kterých jsem nic nevěděl, proto jsem ti je říct nemohl." Bran se usmál, ale nebyl to šťastný úsměv. "Někdy věřím vlastním blábolům a zapomínám, že nevím všechno. Dva měsíce po tvém odchodu Samuel zmizel."
"Tvůj zásah ho rozzlobil?"
Bran zavrtěl hlavou. "Možná na začátku. Ale ten den, kdy jsi odešla, jsme si to vyříkali. Zlobil by se asi víc, kdyby se necítil provinile, protože věděl, že využívá tužeb dítěte." Natáhl se a poplácal mě po ruce. "Věděl, co dělá, a věděl, co by sis o tom myslela, ať už říká sobě nebo tobě cokoli. Nedělej z něj oběť."
Žádný problém. "Dobře. Takže pokud se na tebe nezlobil, proč odešel?"
"Vím, že nás docela chápeš, protože jsi mezi námi vyrostla," řekl Bran pomalu. "Ale někdy hlubší souvislosti uniknou i mně. Samuel v tobě viděl lék na svoji bolest, ne odpověď na tužby svého srdce. Ale to nebylo všechno, co k tobě cítil. Možná to nevěděl ani on sám."
"Co tím myslíš?" zeptala jsem se.
"Stýskal si, když jsi odešla," řekl Bran a podobně staromódní obrat zněl z úst někoho, kdo vypadal tak mladě, velmi zvláštně. "Hubnul, nemohl spát. Po prvním měsíci trávil většinu času ve vlčí podobě."
"Co si ty myslíš, že s ním bylo?" zeptala jsem se opatrně.
"Truchlil pro ztracenou družku," řekl Bran. "Vlkodlaci se v jistých ohledech zase tolik neliší od svých divokých bratranců. Trvalo mi ale příliš dlouho, než jsem to pochopil. Než jsem prohlédl, beze slova nás opustil. Dva roky jsem čekal, že si v novinách přečtu o tom, že jeho tělo vylovili z řeky jako Bryanovo. Charles Samuela nakonec vypátral, když začal vybírat peníze z účtu. Koupil si nové papíry a vrátil se zpátky na univerzitu." Věděla jsem, že Samuel už vystudoval alespoň jednu vysokou, a sice medicínu. "Stal se z něj znovu lékař a chvíli pracoval na klinice v Texasu, k nám se vrátil asi před dvěma lety."
"Nemiloval mě," řekla jsem. "Ne jako muž miluje ženu."
"Ne," souhlasil Bran. "Ale zvolil si tě za družku." Zprudka se postavil a oblékl si kabát. "Teď už si s tím nedělej hlavu. Jen jsem si myslel, že bys to měla vědět. Zítra si přispi."

5 part

14. prosince 2014 v 20:30 | Eli
Vanagon připomíná slanou tyčinku na kolech. Je čtyři a půl metru dlouhý, metr osmdesát široký a stejně aerodynamický jako dveře od chlíva. Volkswagen ho importoval do Spojených států dvanáct let, ale nikdy do něj nepoužil nic silnějšího než čtyřválcový, vodou chlazený boxer. Můj skoro dvoutunový vůz z osmdesátého devátého, s náhonem na všechny čtyři kola disponoval úžasnými devadesáti koňskými silami.
V laické terminologii to znamenalo, že jsem brouzdala dálnicí s mrtvým tělem a zraněným vlkodlakem rychlostí devadesát šest kilometrů za hodinu. Z kopce a s větrem v zádech zvládla dodávka dokonce sto dvacet. Do kopce jsem z ní s trochou štěstí vymáčkla osmdesátku. Mohla jsem ještě trochu přitlačit, ale to bych riskovala, že mi vybuchne motor. Představa, že zůstanu se svým nákladem trčet na kraji cesty, mě přiměla sundat nohu z plynu.
Dálnice se přede mnou táhla v mírných zákrutách do dálky a postrádala jak auta, tak výhled, tedy pokud jste nemilovali poušť a roští víc než já. Nechtěla jsem myslet na Maca nebo na Jesse, vyděšenou a osamělou - nebo na Adama, který možná umírá, protože jsem se rozhodla s ním radši pohnout, než abych zavolala jeho smečku. A tak jsem vytáhla mobil.
Napřed jsem zavolala sousedům. Dennis Cather byl instalatér a jeho manželka zdravotní sestra, oba byli na odpočinku. Přistěhovali se před dvěma lety a adoptovali mě poté, co jsem jim opravila traktor.
"Ano." Annin hlas zněl po ránu, které jsem měla za sebou, tak normálně, že mi chvíli trvalo, než jsem odpověděla.
"Promiňte, že volám tak brzy," řekla jsem jí. "Ale musela jsem z rodinných důvodů odjet z města. Nebudu pryč dlouho, tak den či dva, ale nepodívala jsem se, jestli má Médea dost žrádla a vody."
"Žádný strach, drahá," řekla. "Postaráme se o ni. Doufám, že se nejedná o nic vážného."
Nemohla jsem si pomoct a pohlédla jsem do zpětného zrcátka na Adama vzadu ve voze. Stále dýchal. "Je to vážné. Jeden člen mé adoptivní rodiny je zraněný."
"Jen jdi a udělej, co potřebuješ," řekla okamžitě. "My se tady o všechno postaráme."
Teprve až jsem ukončila hovor, mě napadlo, jestli jsem je nezatáhla do něčeho nebezpečného. Maca nechali před mými dveřmi z určitého důvodu, jako varování, abych nestrkala nos do cizích věcí. A teď už jsem do nich strčila celou hlavu.
Pro Adama jsem dělala, co jsem mohla, teď ještě udělat něco pro Jesse. Zavolala jsem Zeemu.
Siebold Adelbertsmiter, zkráceně Zee, mě naučil všechno, co vím o autech. Většina fae je citlivá na železo, ale Zee je metallzauberer, což je dost široký pojem pro pár fae, kteří dokáží zacházet s různými druhy kovu. Zee dával přednost modernějšímu termínu "gremlin", což prý lépe odpovídalo jeho talentu. Já mu ale nevolala kvůli jeho schopnostem, nýbrž kvůli kontaktům.
"Ja," zabručel drsně mužský hlas.
"Hej, Zee, tady Mercy. Chci tě požádat o laskavost."
"Ja, jistě, liebling," řekl. "Copak je?"
Zaváhala jsem. I po tak dlouhé době pro mě bylo těžké porušit pravidlo, které říkalo, že záležitosti smečky jsou soukromá věc. Ale Zee znal všechny ve faeské komunitě.
Popsala jsem mu, co se za poslední den stalo.
"Takže si myslíš, že tvůj malý vlček přitáhl potíže až sem? Proč tedy unesli kleine Jesse?"
"Nevím," řekla jsem. "Doufám, že až se Adam zotaví, bude vědět víc."
"Takže chceš, abych se poptal, jestli někdo cizí vlkodlaky neviděl, protože doufáš, že tak najdeš Jesse?"
"V Tri-Cities se objevili aspoň čtyři noví vlkodlaci. Někdo z fae si jich musel všimnout." Tri-Cities leží blízko faeské rezervace Walla Walla, takže tu žije víc fae, než je obvyklé.
"Ja," souhlasil Zee těžce. "Něco takového by se dalo předpokládat. Poptám se. Jesse je hodné děvče. Neměla by být v rukou těch zlých mužů déle, než je nutné."
"Mohl bys zajít do garáže a nechat za oknem vzkaz?" požádala jsem. "Pod pultem v kanceláři je cedule 'Během svátků zavřeno'."
"Myslíš, že by šli i po mně, kdybych otevřel místo tebe?" zeptal se. Zee často vedl garáž, když jsem byla mimo město. "Možná máš pravdu. Ja, gut. Dneska a zítra dílnu otevřu."
Už je to dlouho, co se zpívalo o Sieboldu Adelbertsmiterovi z Černého lesa, tak dlouho, že písně vymizely z paměti, ale stále na něm bylo něco z ducha Heldenlieder, starých germánských hrdinských písní.
"Vlkodlak nepotřebuje meč nebo pistoli, aby tě rozsápal na kousky," namítla jsem. Nemohla jsem to nechat být, i když jsem věděla, že je zbytečné se se starým gremlinem hádat, když se k něčemu odhodlal. "Tvá magie pracuje s kovy, proti vlkodlakovi ti k ničemu nebude."
Odfrkl si. "O mě si nedělej starosti, liebling. Já zabíjel vlkodlaky už v době, kdy tahle země byla vikingskou kolonií." Mnoho nižších fae se chlubilo svým stářím, ale Zee mi řekl, že většina jich žije asi stejně dlouho jako lidé. Zee byl mnohem starší.
Povzdychla jsem si a vzdala to. "Dobrá. Ale buď opatrný. Pokud tam budeš, mám objednané nějaké díly, které by měly přijít. Mohl bys to pro mě ověřit? Musela jsem sehnat nového dodavatele, protože můj obvyklý zdroj je neměl."
"Ja wohl. Nech to na mně."
Jako další jsem zavolala Stefanův záznamník.
"Ahoj, Stefane," řekla jsem. "Tady je Mercy. Jedu do Montany. Nevím, kdy se vrátím. Pravděpodobně ještě tento týden. Zavolám ti." Zaváhala jsem, ale neexistoval dobrý způsob, jak následující věc říct. "Musela jsem ve tvé dodávce odvézt mrtvolu. Všechno je v pořádku. Elizaveta Arkaděvna ji vyčistila. Všechno ti vysvětlím, až se vrátím."
Zmínka o Elizavetě mi připomněla další věc, kterou jsem musela udělat. Adamův dům stál na konci ulice, ale od řeky byl jasně vidět. Někdo si určitě všimne gauče v květinovém záhonu a zavolá policii, pokud se to tam rychle neuklidí.
Měla jsem její telefonní číslo v mobilu, i když jsem ho ještě nikdy nepoužila. Ozval se mi její záznamník a já jí nechala vzkaz s tím, že Adamův dům potřebuje uklidit, na verandě jsem našla mrtvého muže, Jesse zmizela a já odvážím zraněného Adama do bezpečí. Potom jsem zaklapla telefon a odložila ho stranou. Netušila jsem, co se u Adama stalo, přesto jsem se cítila provinile, jako bych za to byla zodpovědná. Kdybych včera večer nezasáhla, když si ti dva neřádi přišli pro Maca, byli by pořád všichni naživu? Kdybych poslala Maca do Montany k marokovi, místo abych Adamovi dovolila vzít ho k sobě, změnilo by se něco?
Ani mě nenapadlo odvézt Maca k marokovi. S Branem jsem nemluvila od doby, kdy mě poslal pryč, a on se zachoval stejně. Pohlédla jsem rychle za sedadlo na modrou plachtu ukrývající Macovo tělo. No, přivezu mu Maca teď.
Vzpomněla jsem si, jak stydlivě se Mac zazubil, když jsem mu řekla svoje jméno. Otřela jsem si tváře a zuřivě jsem mrkala, abych zahnala další slzy, ale marně. Plakala jsem pro něj, pro jeho rodiče i bratra, který ani netušil, že je Mac mrtvý. Nepochybovala jsem o tom, že sedí u telefonu a čekají, až zavolá.
Blížila jsem se ke Spokane, když mě od žalu a pocitu viny odvedly naléhavější starosti. Adam se začal hýbat. Můj strach, že zemře, ihned přemohla starost, že se uzdraví příliš rychle.
Pořád jsem měla před sebou více než tři sta kilometrů cesty a většinou se jednalo o dvouproudové horské silnice vinoucí se tucty malých městeček, kde jsem mohla jet sotva čtyřicítkou. Posledních asi sto kilometrů pak bylo v mapě vyznačeno značkou "jiné" na rozdíl od dálnice či silnice. Vzpomínala jsem si, že se jednalo o štěrkovou lesní cestu. Vypočítala jsem, že mi cesta bude trvat ještě aspoň pět šest hodin.
Dominantní vlci se uzdravují rychleji než submisivní. Odhadovala jsem, že Adamovi bude trvat asi dva dny, než se zotaví natolik, aby ovládl svého vlka, a boží dopuštění bude schopen napáchat mnohem dřív. Potřebovala jsem se dostat k Branovi dřív, než se Adam postaví na nohy, a pokud se už začínal hýbat, budu mít štěstí, když to zvládnu.
Dorazila jsem ke Coeur d'Alene, kde jsem musela sjet z mezistátní na dálnici, a tak jsem natankovala, zastavila u prvního rychlého občerstvení a koupila třicet cheeseburgerů. Zmatená teenagerka, která mi podávala pytlíky výdejním okýnkem, po mně zvědavě pokukovala. Nic jsem jí nevysvětlila a ona díky záclonkám do dodávky neviděla.
Zaparkovala jsem na parkovišti restaurace, sebrala několik pytlíků, překročila Maca a začala vytahovat maso z housek. Adam byl příliš slabý, než aby mohl víc než vrčet a polykat maso se sýrem a kečupem, které jsem mu házela tak rychle, jak jen to šlo. Sežral skoro dvacet burgerů, než znovu upadl do téměř komatózního stavu.
Zamířila jsem dálnicí na sever a z nebe se začaly sypat první sněhové vločky.
*
Vjela jsem do Tróje v Montaně a proklínala těžký, mokrý sníh, díky němuž jsem minula odbočku. Doplnila jsem nádrž, zeptala se na směr, nasadila sněhové řetězy a vrátila se zpátky.
Sníh padal tak hustě, že ho cestáři nestačili odklízet. Koleje, které zanechala auta přede mnou, se rychle plnily.
Přejela jsem řeku Yaak, řídila se pokyny pumpaře a zpomalila. Ve srovnání s řekou Kootenai, podél níž jsem jela posledních několik hodin, to byl potůček.
Bedlivě jsem sledovala okolí a dobře jsem udělala. Malá zelená značka označující odbočku byla napůl zapadaná mokrým sněhem.
Nahoru vedly jen jedny koleje. Ty ale brzy zabočily na úzkou příjezdovou cestu a já jela dál prostě místy, kde nebyly žádné stromy. Les tu byl naštěstí tak hustý, že se dalo snadno odhadnout, kudy se cesta vine.
Kroutila se nahoru a dolů úzkým říčním údolím a já byla vděčná za náhon na všechna čtyři kola. Jednou mi přes cestu přeběhlo několik srnců s černými ocásky. Střelili po mně podrážděným pohledem a běželi dál.
Bylo to už dávno, co jsem tudy jela naposledy. Tehdy jsem ani neměla řidičák. Cesta mi připadala neznámá a já se bála, že minu odbočku. Silnice se rozdělovala, jedna část byla jasně vyznačena, ale ta druhá, kudy jsem se musela vydat, byla sotva dost široká pro moji dodávku.
"No," řekla jsem Adamovi, který neklidně kňučel, "pokud skončíme v Kanadě a ty mě nesežereš, obrátíme to a zkusíme znovu."
Právě jsem se rozhodla, že se opravdu otočím, když jsem vystoupala na dlouhý kopec a uviděla ručně vyřezanou ceduli. Zastavila jsem.
Aspen Creek, říkala cedule elegantním bílým písmem na tmavě hnědém pozadí, 37 km. Zabočila jsem s dodávkou směrem, kterým šipka ukazovala, a přemýšlela jsem, kdy Bran dovolil, aby tu ukazatel umístili. Možná už ho unavilo vysílat neustále průvodce, když jsem ale odcházela, neústupně trval na tom, že nebudou poutat pozornost.
Nevím, proč jsem čekala, že vše zůstane při starém. Koneckonců jsem se během let taky dost změnila. Měla jsem čekat, že se změní i Aspen Creek. Ale to neznamená, že se mi to líbilo.
*
Nezasvěceným bylo prominuto, pokud si mysleli, že Aspen Creek tvoří jen čtyři budovy: čerpací stanice a pošta v jednom, škola, kostel a motel. Domů nevtíravě skrytých v lese by si totiž nevšimli. U čerpací stanice stálo několik aut, jinak ale vypadalo město opuštěně. Věděla jsem, že to není pravda. Vše bylo neustále bedlivě sledováno, ale nikdo proti mně nezasáhne, dokud neudělám něco neobvyklého - jako třeba dokud nevytáhnu z dodávky zraněného vlkodlaka.
Zastavila jsem před motelovou recepcí, přímo pod cedulí s nápisem Motel Aspen Creek, jenž se velmi podobal ukazateli, který mě přivedl do města. Starý motel byl postaven po způsobu starých motorestů padesátých let dvacátého století - byl dlouhý, úzký a strohý a hosté mohli zaparkovat přímo před pokoji.
V recepci nikdo nebyl, ale dveře nebyly zamčené. Od chvíle, kdy jsem tu byla naposledy, byla zrenovovaná a získala rustikální šarm, což bylo lepší než předchozí sešlé klišé padesátých let.
Přeskočila jsem pult a vzala si klíč s číslem jedna. Byl to marokův bezpečný pokoj přestavěný tak, aby zadržel podrážděné vlkodlaky.
Našla jsem kus papíru a pero a napsala: Zraněný v #1. Prosím, nerušit. Nechala jsem vzkaz na pultu, kde ho nemohli přehlédnout, potom jsem se vrátila k dodávce a zacouvala k pokoji.
Dostat Adama z dodávky bude v každém případě drsné. Když jsem ho táhla dovnitř, byl alespoň v bezvědomí. Otevřela jsem zesílené kovové dveře motelového pokoje a rozhlédla se. Byl prostě zařízen, jen s postelí a nočním stolkem přišroubovaným ke stěně. Nebylo tu nic, co by mi pomohlo dostat vlkodlaka, který vážil dvakrát tolik jako já, ven z dodávky a do pokoje, aniž by jeden nebo druhý z nás přišel k úhoně. Nebyla tu veranda jako u Adamova domu, což znamenalo, že z dodávky na zem to byl skoro metr dvacet.
Nakonec jsem se rozhodla raději zavolat pro pomoc, než abych Adamovi ještě víc ublížila. Vrátila jsem se do recepce a zvedla sluchátko. Samovo číslo jsem nevytočila od chvíle, kdy jsem odešla, ale některé věci jsou prostě hluboce zakořeněné. Byl sice důvodem mého odchodu, ale byl také první, komu jsem zavolala, když jsem potřebovala pomoc.
"Haló," ozval se ženský hlas, který mi nepřipadal vůbec povědomý.
Nedokázala jsem promluvit. Neuvědomila jsem si, jak moc jsem spoléhala na to, že uslyším Samův hlas, dokud se neozval někdo jiný.
"Marlie? Stalo se něco v motelu? Mám ti poslat Carla?" Podle čísla musela poznat, odkud volám, pomyslela jsem si hloupě.
Její hlas zněl vylekaně, ale já ho konečně poznala a zalila mě úleva. Nevím, proč sluchátko zvedla Lisa Stovalová, ale zmínka o Carlovi a náhlé napětí v jejím hlase mi prozradily, o koho se jedná. Asi je to tím, že když mluvila se mnou, nezněl její hlas nikdy vesele.
Některé věci se změnily, ale jiné jsem prostě zapomněla. V Aspen Creeku žilo asi pět set obyvatel, ale jen asi sedmdesát z nich byli vlkodlaci. Já však jen zřídkakdy přemýšlela o lidské většině. Lisa a její manžel Carl byli oba lidé. A Marlie taky, nebo aspoň byla člověk, když jsem odešla. To jí bylo sotva šest roků.
"Nevím, kde je Marlie," řekla jsem. "Tady je Mercedes, Mercedes Thompsonová. V motelové recepci nikdo není. Ocenila bych, kdybyste sem poslala Carla nebo mi řekla, komu jinému mám zavolat. Mám v dodávce alfu Smečky columbijského poříčí. Je těžce zraněný a potřebuji ho dostat do motelového pokoje. A ještě lepší by bylo, kdybyste mi řekla, jak se spojit s Branem."
Bran doma neměl telefon, tedy alespoň ho nemíval, než jsem odešla. V tuhle chvíli už klidně mohl mít i mobil, co já vím.
Lisa mě stejně jako většina žen v Aspen Creeku nikdy neměla ráda. Ale nepatřila k lidem, kteří dovolili, aby jim něco podobného zabránilo udělat správnou věc.
"Bran a pár dalších vzali mladé vlky na první lov. Marlie pravděpodobně někam zalezla a brečí. Její bratr Lee se pokusil podstoupit proměnu. Nezvládl to."
Zapomněla jsem. Jak jsem mohla zapomenout? O posledním úplňku v říjnu mohli ti, kdo se toužili stát vlkodlaky, předstoupit. Během formálního obřadu je pak Bran nebo jiný vlkodlak, který je miloval, rozsápal v naději, že se promění. Většina to nezvládla. Dobře jsem si vzpomínala na napětí, které vládlo městu v říjnu, a na smutek v listopadu. Díkůvzdání mělo pro obyvatele Aspen Creeku jiný význam než pro většinu Američanů.
"To je mi líto," řekla jsem, i když to nestačilo. Prostě jsem se nedokázala vypořádat se smrtí dalších dětí. Leeho jsem si pamatovala. "Byl to hodný kluk."
"Pošlu ti Carla," prohlásila Lisa úsečně a připravila mě tak o právo truchlit a soucítit. Bez rozloučení zavěsila.
Seděla jsem v dodávce, čekala na pomoc a snažila se nemyslet a nedívat se na plachtu, která zakrývala Maca. Raději jsem nakrmila Adama zbytkem burgerů. Byly studené a tuk sražený, ale vlkovi to nevadilo. Když je sežral, zavřel oči a ignoroval mě.
Konečně se objevil Carl, zaparkoval otlučený džíp vedle mě a vystoupil. Byl to vysoký mužský a vždycky raději konal, než mluvil. Objal mě a poplácal po zádech.
"Dlouho jsme se neviděli, Mercy," řekl, zasmál se mému šokovanému výrazu a rozcuchal mi vlasy. Zapomněla jsem, s jakou lehkostí projevoval náklonnost všem včetně Brana. "Lisa říkala, že máš s sebou Adama a že je na tom zle."
Samozřejmě že věděl, kdo je alfa Smečky columbijského poříčí. Adamova smečka byla Aspen Creeku nejblíže.
Kývla jsem a otevřela zadní dveře dodávky, aby se podíval. Adam vypadal lépe, než když jsem ho do vozu vtáhla, ale to moc neznamenalo. Už jsem sice neviděla jeho žebra, ale srst měl slepenou krví a tělo plné ran.
Carl hvízdl, ale řekl jen: "Než s ním pohneme, budeme mu muset svázat čenich. V džípu mám něco, co můžeme použít."
Přinesl obinadlo a pevně svázal Adamovi čenich. Vlk otevřel oči, ale nevzepřel se.
Hodně jsme se nabručeli, nakleli a napotili, ale nakonec se nám podařilo dostat Adama do pokoje. Jakmile jsme ho uložili na postel, přiměla jsem Carla ustoupit, pak jsem obinadlo rozvázala a osvobodila ho. Jsem rychlá, i přesto mě ale Adam škrábl špičákem do předloktí. Uskočila jsem, když se překulil na nohy a pokusil se vstát. Způsobili jsme mu bolest a on cítil potřebu bránit se.
"Ven," řekl Carl a podržel mi dveře otevřené.
Poslechla jsem a zavřeli jsme za sebou. Carl dveře držel, dokud jsem nezamkla. Na rozdíl od většiny motelových pokojů byl zámek jen zvenku právě pro takové případy. Okna byla zamřížovaná a ventilace zavařená. Číslo jedna sloužilo jako vězení a nemocniční pokoj zároveň.
Adam byl prozatím v bezpečí. Situace se ale mohla zkomplikovat, až získá zpět sílu, proto jsem musela najít Brana.
"Víte, kam Bran vzal mladé vlky?" zeptala jsem se a zabouchla zadní dveře dodávky. Carl se na Maca nezeptal, neměl čich vlka, aby odhalil, co se ukrývá pod plachtou, a já se rozhodla, že se mnou Mac může ještě chvíli cestovat. Bran určí, co se stane s tělem.
"Nechoď za ním, Mercy," řekl Carl. "Je to příliš nebezpečné. Nechceš jít k nám domů? Nakrmíme tě a můžeš počkat tam."
"Kolik vlků zůstalo ve městě?" zeptala jsem se. "Je tu někdo, kdo dokáže ovládnout Adamova vlka?"
Taková je nevýhoda dominance. Když vás poblázní měsíc, vezmete s sebou každého, kdo je submisivnější než vy.
Carl zaváhal. "Adam je ještě pořád dost slabý. Bran bude po setmění zpátky."
Něco praštilo do dveří a oba jsme vyskočili.
"Vzal je do Milencova kaňonu," řekl Carl, protože pochopil, že nemáme na vybranou. "Buď opatrná."
"Bran bude mít mladé vlky pod kontrolou," řekla jsem mu. "Budu v pořádku."
"O ně se nebojím. Zanechalas tu po sobě pár nepřátel, děvče."
Napjatě jsem se usmála. "Nemůžu za to, co jsem. Pokud jsou mými nepřáteli, je to jejich vlastní volba."
"Já vím. Ale přesto tě zabijí, když k tomu dostanou příležitost."
*
Milenci je název dvou propletených stromů u vstupu do malého kaňonu asi šestnáct kilometrů severně od města. Zaparkovala jsem vedle dvou starých landroverů, nového Chevroletu Tahoe a drahého hummera. Branův syn Charles je génius přes finance a marokova smečka nikdy nebude muset žebrat na ulici. Když jsem odcházela, měla jsem na účtu deset tisíc dolarů, můj minimální plat investovaný Charlesem.
V dodávce jsem se svlékla, vyskočila do po kolena hlubokého sněhu a zabouchla dveře. Tady v horách bylo chladněji než v Tróji a ledová krusta na sněhu se mi zařízla do chodidel.
Co nejrychleji jsem se proměnila. Možná by bylo bezpečnější jít jako člověk, ale na zimní výšlap v Montaně jsem neměla správné oblečení. A nejsem si jistá, jestli vůbec existuje správné oblečení na zimní výšlap v Montaně. V kojoti podobě mi zima tolik nevadí.
Zvykla jsem si na pachy a zvuky města. Pach lesa nebyl o nic slabší, jen jiný: jedle, osiky a borovice místo výfukových plynů, přepáleného tuku a lidí. Slyšela jsem hlasité ťukání datla a slabé vytí vlka. Bylo příliš hluboké, než aby patřilo skutečnému vlkovi.
Z nebe se stále sypal sníh a zakrýval jejich stopy, ale já je cítila. Bran a jeho družka Leah se otřeli o větev bílé borovice. Charles zanechal šlápoty na místě, které chránil velký balvan. Jakmile mě nos navedl správným směrem, jasně jsem viděla, kde tlapy promáčkly starý sníh, než začalo sněžit, a stopy tak bylo snadné sledovat.
Zaváhala jsem, když se vlčí stopy rozdělily. Bran vedl mladé vlky - byli tři - a jeho synové Charles a Sam a družka Leah se asi oddělili, aby vyhledali kořist a zahnali ji k ostatním.
Potřebovala jsem najít Brana, povědět mu, co se stalo, a získat pomoc pro Adama - přesto jsem se vydala po Samových stopách. Nedokázala jsem si pomoct. Byla jsem do něj zamilovaná už od čtrnácti.
Ne že bych ho pořád milovala, ujišťovala jsem se a sledovala stopy dolů po prudkém srázu a zpátky nahoru na hřeben, kde sníh nebyl tak hluboký, protože ho pravidelně odfoukával vítr.
Když jsem ho naposledy viděla, byla jsem ještě teenager, pomyslela jsem si. Od té doby jsem s ním nemluvila a on se mě nepokusil kontaktovat. A přesto jsem vytočila jeho číslo, když jsem potřebovala pomoc. Ani mě nenapadlo zavolat někomu jinému.
V tu chvíli jsem si uvědomila, že les ztichl.
Les v zimě je tichým místem. Většina ptáků odtáhla na jih a zůstali jen brhlíci, brkoslavové a pár dalších druhů jako třeba datel. Ale ticho, které mě obklopilo nyní, bylo příliš strašidelné a těžké, než aby ho způsobila jen zima. Někdo mě pronásledoval.
Neohlédla jsem se ani nepřidala do kroku. Vlkodlaci mají tendenci pronásledovat tvory, kteří před nimi utíkají.
Nebyla jsem doopravdy vyděšená. Bran byl někde v okolí a Samuel ještě blíž. Cítila jsem jeho zemité, kořenité pižmo. Nesl ho ke mně vítr. Stopy, které jsem sledovala, byly staré několik hodin. Asi se vracel zpátky stejnou cestou, jinak by byl příliš daleko na to, abych ho vycítila.
Mladí vlci byli s Branem a ten, kdo mě sledoval, byl sám. Kdyby jich bylo víc, slyšela bych je. Nemusela jsem si dělat starosti s tím, že mě mladí vlci omylem zabijí, protože mě budou považovat za skutečného kojota.
A tušila jsem, že mě nesleduje ani Charles. Nikdy by mě totiž úmyslně nevylekal. Samuel miloval kanadské žertíky, ale vítr nelže a teď mi říkal, že Samuel je přede mnou.
Byla jsem si docela jistá, že mám v patách Leah. Bez ohledu na to, co říkal Carl, by mě nezabila, ne když by to Bran určitě zjistil, ale pokud dostane šanci, ublíží mi, protože mě nemá ráda. Žádná ze žen v Branově smečce mě nemá ráda.
Vítr, který ke mně nesl Samuelův pach, vál ze západu. Na té straně rostly především mladé jedle, pravděpodobně šlo o nový porost po požáru, k němuž muselo dojít asi před deseti lety. Hustý porost mě nezpomalí, ale vlkodlak je mnohem větší než já.
Podrbala jsem se zadní tlapou za uchem a využila příležitost ohlédnout se. Nic jsem neviděla, takže můj pronásledovatel byl dostatečně daleko na to, abych stačila doběhnout k hustšímu porostu. Postavila jsem nohu zpátky na zem a vyrazila bleskurychle ke stromům.
Vlčice za mnou zavyla loveckou píseň. Když se vlk vydá na lov, ovládnou ho instinkty. Kdyby Leah přemýšlela, nevydala by ani hlásku, protože jí ihned odpověděl zbytek smečky. Znělo to, jako by většina vlků byla asi kilometr nebo ještě dál v horách, ale Samuel se ozval z místa asi sto metrů přede mnou. Změnila jsem proto směr a našla si cestu hradbou stromů na opačnou stranu lesíka k Samuelovi.
Při pohledu na mě ztuhl. Asi očekával srnce nebo losa, ale rozhodně ne kojota. Ne mě.
Samuel byl i na vlkodlaka velký. Srst měl mrazivě bílou a oči skoro stejného odstínu, ledově modrobílé a chladnější než sníh, kterým jsem běžela, černý kroužek okolo duhovky vypadal o to úchvatněji. Snadno jsem se prosmýkla pod jeho břichem na opačnou stranu a nechala ho stát mezi sebou a pronásledovatelem.
Střelil po mně překvapeným pohledem, pak se objevila Leah, zlatostříbrná lovkyně a svým způsobem stejně krásná jako Samuel: světlo a oheň místo ledu. Jakmile spatřila Samuela, nešikovně uklouzla a zůstala stát. Asi se tak soustředila na to, aby mě dohonila, že si jeho volání nevšimla.
Dokázala bych přesně určit okamžik, kdy mě poznal. Naklonil hlavu na stranu a ztuhl. Ano, poznal mě, ale netuším, co si myslel. Zhluboka se nadechl a otočil se zpátky k Leah.
Přikrčila se a překulila na záda, i když se jako Branova manželka těšila vyššímu postavení než Samuel. Nijak na něj nezapůsobila. Ohrnul pysky, vycenil zuby a zavrčel tak hluboce, že jsem to cítila až hluboko v hrudi. Bylo to jako za starých časů, kdy mě Samuel chránil před zbytkem smečky.
Ozvalo se zavytí, blíže než předtím, a Samuel přestal vrčet na dost dlouho, aby odpověděl. S očekáváním se zahleděl na sever a o pár minut později se objevili dva vlci. První měl barvu skořice a černé tlapy, a byl dokonce o chloupek větší než Samuel.
Druhý vlkodlak byl značně menší. Z dálky se mohl vydávat za jednoho z vlků, kteří se teprve během posledního desetiletí začali vracet do Montany. Jeho srst hýřila všemi odstíny mezi bílou a černou, takže vypadal šedivě. Oči měl bledě zlaté a špičku ocasu bílou.
Charles, skořicový vlk, se zastavil na okraji lesa a začal se proměňovat. Byl mezi vlkodlaky výjimka, nebyl totiž proměněn, nýbrž se jako vlkodlak narodil. O nikom podobném jsem nikdy neslyšela.
Charlesova matka byla indiánka z kmene Sejliš, dcera kouzelníka. Když ji Bran krátce poté, co dorazil do Montany, našel, umírala. Podle mé nevlastní matky, která mi příběh vyprávěla, uchvátila Brana krásou natolik, že ji nemohl nechat zemřít. Proměnil ji a udělal z ní svoji družku. Nikdy jsem si nedokázala představit, že by Bran podlehl lásce na první pohled, ale možná byl před dvěma sty lety jiný.
Když otěhotněla, využila znalostí magie, které jí předal otec, a zastavila o úplňku svoji proměnu. Vlkodlačice nemohou mít děti, jejich proměna je totiž tak divoká, že zárodek nemá šanci přežít. Ale Charlesova matka byla dcerou svého otce a ovládala magii. Donosila Charlese, ale byla natolik oslabena, že krátce po porodu zemřela. Předala synovi dva dary. Nejen že se proměňoval snadněji a rychleji, ale ovládal i magii, což bylo mezi vlkodlaky neobvyklé. Branova smečka si nemusela najímat čarodějku, aby po ní uklízela, měla Charlese.
Bran, menší ze dvou vlků, mířil k místu, kde jsem čekala. Samuel zdráhavě ustoupil stranou, dával ale pozor, aby zůstal mezi mnou a Leah.
Z Brana nečiší na rozdíl od jeho synů a Adama žádná moc, netuším, jak to dělá. Občas se prý stane, že si ho i jiní vlkodlaci, jejichž smysly jsou ostřejší než mé, spletou se skutečným vlkem nebo s křížencem vlka a psa.
Nevím, jak je starý. Vím jen to, že byl starý už v době, kdy se usadil na tomto kontinentu jako lovec kožešin v druhé polovině osmnáctého století. Procestoval Montanu s velšským kartografem Davidem Thompsonem a rozhodl se tu zůstat a žít se svojí sejlišskou družkou.
Přiklusal ke mně a dotkl se mě čenichem za uchem. Nemusela jsem se submisivně přikrčit, abych byla menší než on, ale přesto jsem to udělala. Lehce mě kousl do čenichu a pustil mě, což bylo uvítání i něžné pokárání zároveň, i když jsem netušila, za co mě plísní.
Když mě pustil, prosmýkl se okolo Samuela a zadíval se na manželku, která pořád ležela ve sněhu. Úzkostně kňučela, on ale nesmířlivě vycenil zuby. Zdálo se, že i když mě kdysi požádal, abych odešla, nebyla jsem kořist.
Bran se od ní odvrátil a pohlédl na Charlese, který se zatím proměnil a stál vzpřímeně v lidské podobě. Vypadal jako čistokrevný Sejliš, jako by po otci zdědil jen schopnost proměny.
Původní obyvatelé Ameriky se prý ostýchají, když dojde na nahotu. Rozhodně to platilo pro Charlese. Pomocí magie se zahalil do kožešin, takže vypadal, jako by přišel z jiného století.
Naopak mně byla jako většině měňavců nahota skoro stejně příjemná jako oblečení. S výjimkou situace, kdy jsem se ocitla v půlce listopadu vysoko v montanských horách, ze severozápadu vanul studený kanadský vítr a teplota začala prudce klesat, když konečně přestalo sněžit. Jakmile Charles promluví, budu se také muset proměnit, abych mu mohla odpovědět.
"Otec tě vítá na marokově území," pronesl Charles tónem lidu své matky jen s drobným náznakem velšského přízvuku, se kterým Bran mluví už jen tehdy, když je skutečně rozzlobený. "Ptá se ale, proč jsi se rozhodla vrátit zrovna teď."
Vzala jsem na sebe lidskou podobu, rychle jsem odkopala stranou sníh a klekla si, abych byla níž než Bran. Chladný vítr a studený sníh pod holeněmi mě donutil zalapat po dechu. Samuel se přesunul tak, aby mě ochránil před nejhorším větrem. Pomohlo to, ale nijak zvlášť.
"Jsem tu kvůli záležitosti smečky," řekla jsem.
Charles povytáhl obočí. "Jsi cítit krví a smrtí." Charles měl vždy dobrý čich.
Kývla jsem. "Přivezla jsem alfu Smečky columbijského poříčí. Je těžce zraněný. A mám s sebou i tělo dalšího vlka, protože doufám, že mi někdo dokáže říct, nač zemřel a kdo ho zabil."
Bran vydal tichý zvuk a Charles kývl. "Pověz nám jen to nejnutnější. Ostatní počká."
A tak jsem jim řekla, co jsem věděla, a co nejstručněji. Začala jsem Macovým příběhem, jak mi ho vyprávěl, a skončila Macovou smrtí, Adamovým zraněním a Jessiným únosem. Když jsem domluvila, zuby mi tak jektaly, že jsem skoro sama sobě nerozuměla. Ani poté, co jsem se proměnila zpátky v kojota, jsem se nedokázala zahřát.
Bran pohlédl na Samuela, ten štěkl a tryskem se rozběhl pryč.
"Bran dokončí lov s mladými," řekl Charles. "Je to jejich první lov a neměl by být přerušen. Samuel se vrátí zpátky a postará se o Adama. Vezme to zkratkou, kterou automobily nemohou, takže tam bude před námi. Já pojedu s tebou a postarám se o mrtvého."
Bran odklusal do lesa a už se ani neohlédl. Leah vstala a zavrčela na mě, jako bych já mohla za to, že se dostala do potíží, pak následovala Brana.
Charles stále v lidské podobě vykročil k autům. Obvykle není zrovna upovídaný, a protože jsem běžela po čtyřech a byla prakticky němá, neobtěžoval se říct vůbec nic. Zdvořile počkal u dveří spolujezdce, zatímco já se proměnila zpátky a rychle na sebe natáhla oblečení.
Na rozdíl od Samuela mu nevadilo, že řídím. Nikdy jsem neviděla Charlese za volantem, raději jezdí na koni nebo běhá po svých. Nastoupil do auta, ohlédl se po těle pod plachtou a beze slova si zapnul pás.
Zpátky v motelu jsem vešla do recepce. Carl tam čekal s mladou ženou se zarudlýma očima. Musela to být Marlie, neviděla jsem v ní ale nic ze šestiletého děvčete, které jsem znala.
"Mercedes potřebuje pokoj," řekl Charles.
Carl žádost nezpochybňoval, prostě mi podal klíč. "Je to u cesty a tak daleko od jedničky, jak jen to jde."
Podívala jsem se na osmnáctku vyraženou na klíči. "Copak nevíte, že čísla pokojů už nesmí být na klíčích uvedena?" zeptala jsem se.
"Tady moc problémů s krádežemi nemáme," řekl Carl s úsměvem. "A kromě toho vím, že jsi tu před pár lety pracovala. Až na číslo jedna mají pokoje jen tři různé zámky."
Usmála jsem se, vyhodila klíč do vzduchu a zase ho chytila. "Pravda."
Charles mi podržel dveře. "Pokud si vezmeš zavazadla a dáš mi klíče, postarám se o tělo."
Musela jsem vypadat překvapeně.
"Neboj," řekl suše. "Nechám řídit Carla."
"Nemám zavazadla," odvětila jsem. Vytáhla jsem klíče a dala mu je, než se ale mohl odtáhnout, chytila jsem ho za ruku. "Mac byl hodný kluk," řekla jsem, ani nevím proč.
Charles se nikoho nedotýkal jen tak. Vždycky jsem si myslela, že mnou opovrhuje, i když se mnou jednal stejně odtažitě a zdvořile jako s ostatními. Teď mi ale položil ruku na zátylek a krátce si přitiskl moje čelo k rameni.
"Postarám se o něj," slíbil a ucouvl.
"Jmenoval se Alan MacKenzie Frazier."
Kývl. "Dám pozor, aby s ním náležitě zacházeli."
"Děkuji," odpověděla jsem, pak jsem se otočila a zamířila ke svému pokoji dřív, než jsem se mohla znovu rozbrečet.

4 part

14. prosince 2014 v 20:00 | Eli
Když jsem konečně dorazila domů, rozhodla jsem se, že na takovou noc existuje jediný lék. Všechny moje zásoby hořké čokolády byly ty tam a snědla jsem i poslední zázvorovou sušenku, a tak jsem rozpálila troubu a vytáhla mísu. Ve chvíli, kdy se ozvalo klepání na dveře, jsem zrovna sypala do těsta strouhanou čokoládu.
Na prahu jsem našla štíhlé děvče s jasně oranžovými vlasy, které trčely v neposedných kudrnách všemi směry, a s tolika vrstvami líčidel, že by vystačila profesionálnímu týmu roztleskávaček na měsíc. V ruce držela můj fotoaparát.
"Ahoj, Mercy. Táta mi dal tohle, abych ti to odnesla. Chtěl mě dostat z domu, protože potřeboval vyřídit nějaké věci se smečkou." Převrátila oči a podala mi foťák. "Dělá, jako bych nevěděla dost na to, abych se držela stranou od cizích vlkodlaků."
"Ahoj, Jesse," řekla jsem a mávnutím ji pozvala dál.
"A kromě toho," pokračovala, když vešla dovnitř a zula si boty, "tenhle vlk je roztomilý. S malou šmouhou tady." Přejela si prstem po nose. "Neublížil by mi. Drbala jsem ho zrovna na břichu, když přišel táta a začal vyvádět. Hele, těsto na sušenky! Mňam. Můžu si vzít?"
Jesse je Adamova dcera, je jí patnáct, ale chová se jako čtyřicítka. Většinu roku tráví s matkou v Eugene, ale asi přijela strávit Den díkůvzdání s Adamem. Zdálo se mi, že je na to ještě trochu brzy, Díkůvzdání je až ve čtvrtek, navštěvovala ale nějakou soukromou školu pro nadané a excentrické děti, takže měla možná delší prázdniny než studenti ve veřejných školách.
"Obarvila sis vlasy zvlášť kvůli otci?" zeptala jsem se, našla lžíci, nabrala pořádný kus těsta a podala ho Jesse.
"No jasně," řekla, ukousla si a mluvila dál s plnou pusou. "Cítí se opravdu otcovsky, když si může na něco stěžovat. A kromě toho," dodala s náznakem spravedlivého hněvu, "všichni v Eugene mají obarvené vlasy. Za týden nebo za dva se to vymyje. Když už mě jeho kázání unavilo, řekla jsem mu, že má štěstí, že jsem si do vlasů vteřinovým lepidlem nevlepila bodliny jako můj kamarád Jared. Možná to o příštích prázdninách udělám. Tohle je fakt dobré." Chystala se nabrat další kus těsta, ale já ji pleskla po ruce.
"Ne, když už jsi to měla v puse," pokárala jsem ji. Dala jsem jí další lžíci, vmíchala do těsta poslední kousky čokolády a začala chystat placičky na plech.
"Jo, skoro jsem zapomněla," řekla poté, co si znovu ukousla, "táta ti poslal s foťákem i vzkaz. Je zbytečně záhadný, ale já vím, že ty mi stejně řekneš, o co jde. Připravená?"
Strčila jsem první plech do trouby a pustila se do druhého. "Střílej."
"Říkal: 'Trefa. Žádný strach. Byl to žoldák.'" Zamávala prázdnou lžící. "Teď mi to vysvětli."
Asi jsem měla respektovat Adamovo přání chránit dceru, ale to on ji za mnou poslal. "Dneska večer jsem zabila člověka. Tvůj otec zjistil, kdo to byl."
"Opravdu? Byl to zabiják? Bezva." Hodila lžíci do dřezu, vyhoupla se na pult a pustila se do otázek a odpovědí. "Kvůli tomu jsi mu předtím volala? Málem ho ranila mrtvice. Jak to, že jsi volala tátovi? Ne, počkej. Muž, kterého jsi zabila, byl vlkodlak, že jo? Proto táta tak rychle vystřelil z domu. Kdo je ten vlk, se kterým se vrátil?" Odmlčela se. "Ty jsi zabila vlkodlaka? Máš zbraň?"
Několik. Ale žádnou jsem si s sebou nevzala do garáže.
Zmlkla a já odpověděla na poslední dvě otázky. "Jo, a ne."
"Bezva," zazubila se. "Hej, jaks to udělala?"
"Nebyl v tom úmysl," bránila jsem se. Ale stejně dobře jsem se mohla pokusit zastavit holýma rukama přílivovou vlnu.
"Samozřejmě že ne," řekla. "Pokud jsi ovšem nebyla pořádně nasr…" Povytáhla jsem obočí a ona rychle zvolila jiné slovo, aniž by zpomalila, "naštvaná. Mělas nůž? Nebo páčidlo?"
"Zuby," řekla jsem.
"Fuj." Krátce se ušklíbla. "Odporné. Aha, chápu. Chceš říct, že jsi ho zakousla jako kojot."
Většina lidí ví jen o fae a hodně si jich ještě pořád myslí, že fae jsou jen švindl vlády nebo na vládu, to záleží. Jesse je ale dcera vlkodlaka, i když sama je člověk, takže toho o "divočině", jak tomu říká, ví hodně. Zčásti je to moje vina. Když jsme se poprvé setkaly, bylo to krátce poté, co se alfa nastěhoval i s rodinou do sídla za mým domem, se mě zeptala, jestli jsem vlkodlak jako její otec. Odpověděla jsem, že ano, a ona mě nenechala na pokoji, dokud jsem jí neukázala, jak se proměňuji. Bylo jí asi devět a už tehdy si uměla prosadit svou.
"Jo. Snažila jsem se prostě odvést jeho pozornost, aby pronásledoval mě a nechal na pokoji Maca, vlkodlaka se šmouhou." Napodobila jsem její gesto s nosem. "Je docela milý," řekla jsem. Pak mě ale napadlo, že bych se měla chovat jako dospělá a být férová i k jejímu otci, proto jsem dodala: "Ale je mladý a ještě se neumí dobře ovládat. Takže poslouchej, co ti říká otec, dobře? Kdyby tě Mac kousl nebo ti jinak ublížil, cítil by se strašně, a už tak toho má víc než dost." Zaváhala jsem. Nic mi do toho nebylo, ale měla jsem Jesse ráda. "Mezi otcovými vlky je i pár dalších, kterým by ses měla vyhýbat."
Kývla, ale sebevědomě řekla: "Neublíží mi, ne když ví, kdo je můj táta. Ale myslíš tím Bena, že? Táta říkal, že mu mám jít z cesty. Setkala jsem se s ním, když se tu včera zastavil." Nakrčila nos. "Je protiva, ale má bezva britský přízvuk."
S tím jsem nemohla nesouhlasit.
Jak jsem vytahovala sušenky z pece, jedly jsme je a já jí s sebou dala plný talíř zakrytý alobalem. Vyšla jsem s ní na verandu a uviděla, že parkoviště u Adamova domu je plné aut. Musel svolat celou smečku.
"Doprovodím tě domů," řekla jsem a vklouzla do bot, které jsem nechávala na verandě pro blátivé počasí.
Převrátila oči, ale počkala na mě. "Opravdu, Mercy. Co uděláš, když nás někdo ze smečky začne otravovat?"
"Umím dost hlasitě křičet," řekla jsem. "Anebo využiju svoji novou patentovanou techniku a zabiju ho."
"Jasně," řekla. "Ale radši zůstaneme u křiku. Myslím, že tátovi by se nelíbilo, kdybys začala zabíjet jeho vlky."
Žádný by jí pravděpodobně nezkřivil ani vlásek, přesně jak si myslela. Byla jsem si téměř jistá, že má pravdu. Ale mezi auty stál i Benův červený truck. V Benově blízkosti bych nenechala o samotě žádné patnáctileté děvče bez ohledu na to, čí dcera to je.
Cestou zahradou nás nikdo neobtěžoval.
"Pěkné auto," zamumlala, když jsme procházely okolo vraku rabbita. "Táta fakt ocenil, kdyžs ho tady vystavila. Dobrá práce. Varovala jsem ho, že až tě příště naštve, možná přidáš i pár grafitti."
"Tvůj otec je obezřetný muž," prohlásila jsem. "Tohle si schovávám na později. Rozhodla jsem se, že až mě nazlobí příště, odmontuju tři kola." Zvedla jsem ruku a naklonila ji jako auto na jednom kole.
Zachichotala se. "Zešílel by z toho. Měla bys vidět, co dělá, když obrazy na stěnách nevisí rovně." Dorazily jsme k zadnímu plotu a ona opatrně prolezla starým ostnatým drátem. "Pokud se rozhodneš ho pomalovat, můžu ti pomoct?"
"No jasně," slíbila jsem. "Počkám, dokud nebudeš bezpečně uvnitř."
Znovu převrátila oči, ale zazubila se a rozběhla se k zadní verandě. Počkala jsem, dokud mi nezamávala z Adamových zadních dveří a nezmizela uvnitř.
*
Než jsem šla do postele, vynesla jsem odpadky a všimla si, že Adamovo parkoviště je stále plné. Musela to být dlouhá schůzka. V tu chvíli jsem byla vděčná za to, že nejsem vlkodlak.
Obrátila jsem se, abych se vrátila zpátky domů, a ztuhla jsem. Byla jsem hloupá. Nezáleží na tom, jak bystré máte smysly, když jim nevěnujete pozornost.
"Ahoj, Bene," řekla jsem muži, který stál mezi mnou a domem.
"Vykládáš nesmysly, Mercedes Thompsonová," řekl přívětivě. Jesse měla pravdu, skutečně má příjemný britský přízvuk. A nevypadá špatně, i když na můj vkus trochu moc zženštile.
"Hm?" řekla jsem.
Vyhazoval klíče do vzduchu a chytal je, jednou, dvakrát, třikrát, aniž by ze mě spustil oči. Kdybych zaječela, Adam by mě slyšel, ale jak jsem řekla, nepatřím mu. Už tak byl dost majetnický, děkuji pěkně. Nemyslela jsem si, že by Ben byl tak hloupý, aby mi něco provedl s Adamem v doslechu.
"'Zůstaň tady, Bene,'" pronesl Ben s líným přízvukem, který Adamovi zůstal z dětství stráveném daleko na jihu. "'Počkej, dokud se moje dcera nevrátí do svého pokoje. Nechci, aby se setkala s někým, jako jsi ty.'" Poslední věta ztratila Adamův tón a Ben ji vyslovil s vlastním ostrým britským přízvukem. Nemluvil sice jako princ Charles, ale rozhodně se mu hlasem podobal víc než Faganovi v Oliverovi.
"Netuším, co to má společného se mnou," řekla jsem a pokrčila rameny. "To tebe vykopli z londýnské smečky. Kdyby tě Adam nevzal k sobě, byl bys v pořádném průšvihu."
"Já neudělal to," zavrčel gramaticky nesprávně a já se musela obrnit, abych ho neopravila. "A co s tím máš společného? Adam mi řekl, žes ho varovala, aby mě držel dál od Jesse."
Nevzpomínala jsem si na to, ale možná jsem to udělala. Pokrčila jsem rameny. Ben se objevil ve městě před několika měsíci a provázela ho snůška pomluv. V okolí Londýna došlo ke třem mimořádně brutálním znásilněním a policie se o něj začala ve spojení s případem zajímat. Ať už byl vinen, nebo ne, jeho alfa dospěl k závěru, že bude lepší, když zmizí lidem z očí, a poslal ho k Adamovi.
Policie proti němu neměla důkazy, ale poté, co emigroval, znásilnění ustala. Ověřila jsem si to, internet je totiž báječná věc. Vzpomínám si, že jsem o tom mluvila s Adamem a varovala ho, aby Bena nepouštěl ke zranitelným ženám. Měla jsem tím na mysli Jesse, ale nepamatuji si, že bych to řekla rovnou.
"Nemáš rád ženy," řekla jsem mu. "Jsi hrubý a krutý. Co očekáváš, že udělá?"
"Jdi domů, Bene," ozval se hluboký, sametový hlas za mým pravým ramenem. Zatraceně, potřebuji se fakt vyspat, když se ke mně každý dokáže tak lehce připlížit.
"Darryle," řekla jsem a ohlédla se po Adamovu zástupci.
Darryl je velký muž, měří skoro metr devadesát. Jesse mi řekla, že jeho matka byla Číňanka a otec Afričan, který studoval strojní inženýrství na americké univerzitě, když se setkali. Darrylovy rysy tak byly úchvatnou směsí obou kultur. Vypadal, jako by měl dělat modela nebo hrát ve filmu, byl ale studovaný inženýr a pracoval v Pacifických laboratořích na nějakém supertajném vládním projektu.
Neznala jsem ho dobře, ale čišela z něj úctyhodnost univerzitních profesorů. Měla jsem ho za zády mnohem raději než Bena, ale nijak mě nenadchlo, že jsem se ocitla mezi dvěma vlkodlaky, bez ohledu na to, kdo jsou. Ustoupila jsem do strany, abych je měla oba na očích.
"Mercy." Kývl na mě, ale dál upíral oči na Bena. "Adam si všiml, že jsi zmizel, a poslal mě tě najít." Když Ben neodpověděl, dodal: "Nedělej potíže. Teď na to není čas."
Ben našpulil zamyšleně rty, pak se usmál a jeho tvář se úplně změnila. Na okamžik vypadal chlapecky šarmantně. "Žádné potíže. Jen jsem chtěl popřát krásné paní dobrou noc. Dobrou noc, sladká Mercedes. Nech si o mně zdát."
Otevřela jsem ústa, abych něco odsekla, ale Darryl zachytil můj pohled a ostrým gestem mě umlčel. Kdybych měla po ruce nějaký skutečně chytrý vtípek, nenechala bych se zastavit, ale protože tomu tak nebylo, držela jsem jazyk za zuby.
Darryl počkal, dokud se Ben nevydal pryč, pak řekl: "Dobrou noc, Mercy. Zamkni si dveře." A zamířil zpět k Adamovi.
*
Po mrtvému vlkovi a Benovu rozloučení jsem asi měla mít noční můry, ale místo toho jsem spala hluboce a beze snů, tedy aspoň jsem si je nepamatovala.
Spím se zapnutým rádiem, protože bych díky ostrému sluchu jinak celou noc jen podřimovala. Zkusila jsem použít ucpávky do uší, ale ty zase blokovaly zvuk tak dobře, že mi to bylo až nepříjemné. A tak jsem si tiše pustila hudbu, abych přehlušila zvuky noci s tím, že cokoli hlasitějšího mě probudí.
Hodinu předtím, než měl zazvonit budík, mě něco vzbudilo, ale když jsem ztlumila hudbu a zaposlouchala se, slyšela jsem jen odjíždět vůz s dobře seřízeným motorem Chevrolet 350.
Přetočila jsem se a chtěla znovu usnout, Médea ale zjistila, že jsem vzhůru, a tak začala kňourat, abych ji pustila ven. Nemňoukala sice hlasitě, zato neustále. Rozhodla jsem se, že od Adamova vzkazu uběhla už dost dlouhá doba na to, aby neměl pocit, že mu úmyslně vzdoruji. A já získám chvíli ticha a budu se moct ještě hodinu prospat.
Neochotně jsem vylezla z vyhřáté postele a natáhla si džíny a tričko. Médea byla nadšená z toho, že jsem vzhůru a hýbu se, a tak se mi otírala o lýtka a pletla se pod nohy, zatímco já se ospale potácela z ložnice přes obývák k hlavním dveřím. Zívla jsem a otočila klikou, když jsem se ale pokusila dveře otevřít, nešlo to. Něco je blokovalo.
Podrážděně jsem si povzdychla, zapřela se o ně ramenem a na palec či dva je pootevřela. Dost na to, abych ucítila, co leží na opačné straně: mrtvola.
Najednou jsem byla úplně vzhůru. Zavřela jsem dveře a zamkla je. Cítila jsem ještě něco, ale odmítala jsem si to přiznat. Vběhla jsem zpátky do ložnice, vklouzla do bot a otevřela sejf se zbraněmi. Sebrala jsem devítku SIG, vrazila do ní zásobník se stříbrnými kulkami a zasunula si ji za opasek kalhot. Byla studená, nepříjemná a uklidňující. Ale ne dostatečně.
Doposud jsem střílela jen na terče. Na lov jsem se vydávala po čtyřech. Můj nevlastní otec byl sám vlkodlak a trval na tom, abych se naučila střílet a vyrábět kulky.
Pokud byli do téhle věci zapletení vlkodlaci, a po předchozí noci se to dalo předpokládat, potřebovala jsem větší zbraň. Vyndala jsem pušku .444 Marlin a nabila ji náboji na vlkodlaka. Byla to krátká puška a zdála se malá, dokud jste se pořádně nepodívali na hlaveň. Stříbrné kulky o velikosti rtěnky zaručovaly, že se i vlkodlak posadí a začne jí věnovat pozornost, jak říkával nevlastní otec. Pak si vždy přitiskl prst na nos, usmál se a řekl: "Anebo sebou flákne, pokud mě chápeš." Bývala to jeho zbraň.
Puška mi dodala odvahu. Potichu jsem otevřela zadní dveře a vyšla ven do noci. Bylo těsně před úsvitem a vzduch byl nehybný a studený. Zhluboka jsem se nadechla a cítila smrt, nepopiratelnou a konečnou.
Obešla jsem roh karavanu a spatřila tělo na verandě, které blokovalo vstupní dveře. Leželo obličejem k zemi, ale čich mi ihned prozradil, kdo to je. Věděla jsem to už ve chvíli, kdy jsem pootevřela dveře. Ať už ho tu nechal kdokoli, choval se velmi tiše a probudil mě, až když odjížděl. Nebyl tu nikdo jiný než Mac a já.
Vystoupala jsem po čtyřech schodech na verandu a dřepla si vedle chlapce. Dech se mi srážel, ale z jeho úst žádná pára nestoupala, neslyšela jsem tep.
Převrátila jsem ho na záda. Byl stále tak teplý, že roztopil jinovatku na verandě. Voněl po Adamově domě, kouřem z krbu a pronikavým osvěžovačem vzduchu, který si oblíbila Adamova hospodyně. Necítila jsem nic, co by mi napovědělo, kdo ho zabil a nechal ho tu jako varování.
Sedla jsem si na ojíněnou dřevěnou verandu, pušku položila vedle sebe a něžně ho pohladila po vlasech. Neznala jsem ho dost dlouho na to, aby si získal mé srdce, ale líbil se mi.
Hvízdání pneumatik mě přimělo vyskočit na nohy a popadnout pušku. Od Adamova domu vystřelilo tmavé SUV, jako by ho pronásledovali pekelní psi. V tlumeném světle před úsvitem jsem nedokázala rozpoznat barvu, mohlo být černé, tmavě modré nebo i zelené. Mohl to být dokonce stejný vůz jako včera večer u garáže. Nová auta mi připadají všechna stejná.
Netuším, proč trvalo tak dlouho, než mi došlo, že Macova mrtvola na mé verandě znamená, že se v Adamově domě stalo něco zlého. Opustila jsem mrtvého v naději, že pomohu živým, a s puškou pod paží jsem sprintem vyrazila přes zahradu.
Adamův dům zářil jako vánoční stromek. Když zrovna nemá společnost, bývá sídlo temné. Vlkodlaci si stejně jako kožoměnci vedou ve tmě víc než dobře.
U plotu mezi pozemky jsem chytila pušku do jedné ruky, druhou jsem se opřela o sloupek a přeskočila ostnatý drát. Nesla jsem marlinovku ze čtvrtiny odjištěnou, ale sotva jsem dopadla na opačné straně plotu, odjistila jsem ji úplně.
Použila bych zadní dveře, kdyby se zepředu neozvala obrovská rána. Změnila jsem směr a oběhla dům zrovna ve chvíli, kdy oknem obývacího pokoje proletěl gauč, roztříštil zábradlí a přistál v květinových záhonech okolo verandy.
Až na vlka, kterého jsem zabila včera v noci, se vlkodlaci snaží bojovat co nejtišeji, je to totiž věc přežití. Jen díky rozbitému oknu a otevřeným vchodovým dveřím jsem slyšela vrčení uvnitř.
Tiše jsem mumlala kletby, které si schovávám pro zrezivělé šrouby a náhradní díly, jež nesedí tak, jak by měly, a dodávala si jimi v běhu odvahy. Dobrotivý bože, modlila jsem se upřímně, když jsem vybíhala po schodech na verandu, prosím, ať se nic nestalo Adamovi ani Jesse.
Těsně za dveřmi jsem se zastavila, srdce jsem měla až v krku a marlinovku připravenou. Lapala jsem po dechu nervozitou i námahou, a sotva jsem proto slyšela.
Zdálo se, že nejvíce zničený je obývací pokoj s vysokým stropem stranou od vchodových dveří. Bílý berberský koberec už nikdo nevyčistí. Jedna ze židlí z jídelny se roztříštila o stěnu a podlahu špinily odlomené kusy omítky.
Většina skla z rozbitého okna přistála venku na verandě. Sklo na koberci pocházelo ze zrcadla, které kdosi strhl ze stěny a praštil jím někoho po hlavě.
Na podlaze ležela vlkodlačice a z páteře jí trčel střep zrcadla. Nepoznávala jsem ji. Nepatřila Adamovi, protože ten měl ve smečce jen tři ženy a já je všechny znala. Byla skoro mrtvá, takže nebude dělat problémy, proto jsem ji ignorovala.
Druhého vlkodlaka jsem našla pod lenoškou. (Ráda jsem si z Adama kvůli lenošce utahovala, protože jsem ho ještě neviděla lenošit.) Bude si muset koupit novou. Lenoška byla rozlámaná a z plyše trčely kusy dřeva. Druhý vlkodlak ležel na břichu. Měl zlomený vaz, hlavu otočenou dozadu a vyčítavě na mě upíral mrtvé oči.
Překročila jsem ohnutá, rozlámaná pouta. Nebyla z oceli ani z hliníku, nýbrž z nějaké stříbrné slitiny. Buďto byla zvlášť vyrobená ke spoutání vlkodlaka, nebo pocházela z nějakého exkluzivního sexshopu. Museli je použít na Adama. On sám by domů nikdy nepřivedl vlkodlaka, kterého by musel spoutat, ne když tu byla Jesse.
Hluk boje se nesl zpoza rohu obýváku, zezadu z domu. Držela jsem se u stěny a pod nohama mi křupalo sklo. Zastavila jsem se kousek od jídelny, protože znenadání zapraštělo dřevo a podlaha se otřásla.
Opatrně jsem nahlédla za roh, ale nemusela jsem si dělat starosti. Bojující vlkodlaci byli natolik zaujatí jeden druhým, že mi nevěnovali pozornost.
Adamova jídelna je obrovská a francouzské dveře poskytují výhled na růžovou zahradu. Podlahy jsou z pravých dubových parket. Jeho bývalá manželka nechala vyrobit stůl pro patnáct osob, který se hodil k podlaze. Stůl teď trčel vzhůru nohama z protilehlé stěny asi metr a půl nad podlahou. Dvířka čínské kredence ze stejného materiálu byla rozlámaná, jako by na nich přistálo něco velkého a těžkého. Důsledkem zkázy bylo, že ve středu pokoje vznikl docela velký prostor, kde se vlkodlaci mohli rvát.
Když jsem je spatřila, zadržela jsem dech nad jejich rychlostí a ladností. Navzdory velikosti se vlkodlaci stále podobají spíše útlým vlkům než mastifům nebo bernardýnům, kterým se blíží vahou. Při běhu se vlkodlaci pohybují se smrtící, tichou grácií. Stvořeni však byli k boji a jejich skutečná smrtící krása se projeví až v bitvě.
Adama jsem ve vlčí podobě viděla jen asi čtyřikrát nebo pětkrát, ale byl to pohled, na který se nezapomíná. Srst měl stříbrnou až skoro modrou a u kořínků světlejší. Jako siamská kočka s čenichem, ušima, ocasem a tlapami téměř černými.
Jeho protivník byl větší a stříbřitě hnědý, což byla barva běžnější u kojotů než u vlků. Neznala jsem ho.
Zpočátku jsem si s rozdílnou velikostí nedělala starosti. Alfou se vlkodlak nestane, aniž by uměl bojovat, a Adam byl voják už před proměnou. Ale pak jsem si uvědomila, že krev na podlaze kape z Adamova břicha, a zahlédla jsem záblesk bílého žebra.
Postoupila jsem vpřed, abych mohla lépe zacílit, zvedla jsem pušku, namířila na cizího vlkodlaka a čekala jsem, až budu moct vystřelit, aniž bych ohrozila Adama.
Snědý vlk se zakousl Adamovi do zátylku a zatřásl jím jako pes hadem. Chtěl Adamovi zlomit vaz, ale nechytil ho dostatečně pevně a místo toho ho odhodil na jídelní stůl, který se s ním zřítil na zem. Poskytl mi tak příležitost, na kterou jsem čekala.
Trefila jsem vlka zezadu do hlavy ze vzdálenosti ani ne dvou metrů. Střelila jsem ho pod klesajícím úhlem, přesně jak mě nevlastní otec učil, aby jím kulka neprolétla a nezasáhla někoho, kdo se ocitl v nesprávnou chvíli na nesprávném místě, protože kulka z marlinovky může letět i čtyři sta metrů.
Marlin .444 není stavěná na obranu domova. Je určená k zabíjení medvědů grizzly, a jednou nebo dvakrát ji dokonce použili i k zabití slona. Přesně to doktor předepsal na vlkodlaky. Stačil jeden přesný zásah a bylo po něm. Přistoupila jsem k němu a pro jistotu vypálila ještě jednou.
Obvykle neuznávám násilí, tentokrát jsem se ale cítila dobře, když jsem zmáčkla spoušť. Uklidnila jsem běsnící zuřivost, která ve mně sílila od chvíle, kdy jsem poklekla vedle Macova těla.
Pohlédla jsem na Adama. Ležel v troskách stolu, ale nepohnul se ani neotevřel oči. Elegantní čenich mu smáčela krev. Stříbrný kožich měl tak zakrvácený a slepený, že jsem mohla jen těžko odhadnout rozsah jeho zranění. Ale to, co jsem viděla, bylo dostatečně zlé.
Někdo se ho pokusil vykuchat a odvedl dobrou práci. Maso se mu odchlíplo od žeber a já viděla bledé vnitřnosti a bílou kost.
Možná ještě žije, řekla jsem si. Pořád mi zvonilo v uších. Těžce jsem dýchala a srdce mi hlasitě bušilo. Možná proto neslyším bušení jeho srdce ani jeho dech. Ještě jsem neviděla, že by vlkodlak podobná zranění přežil, byl na tom hůř než dva mrtví vlci i ten, kterého jsem zabila včera v noci.
Zajistila jsem pušku, prošla troskami stolu a dotkla se Adamova nosu. Pořád jsem nedokázala říct, jestli dýchá.
Potřebovala jsem pomoc.
Vběhla jsem do kuchyně. Na pultu přímo pod nástěnným telefonem měl Adam úhledný seznam jmen a čísel, přesně jak jsem očekávala. Prstem jsem našla Darrylovo jméno a tučně vytištěná telefonní čísla do práce, domů a na pager. Odložila jsem zbraň tak, abych na ni rychle dosáhla, a vytočila číslo domů.
"Dovolali jste se doktoru Darrylu Zaovi. Po zaznění tónu můžete zanechat vzkaz nebo mu zavolat na pager na číslo 543…" Darrylův dunivý bas zněl navzdory neosobnímu vzkazu intimně.
Zavěsila jsem a zkusila číslo do práce, ale nebyl ani tam. Začala jsem vytáčet číslo pageru, ale po celou dobu, kdy jsem se mu snažila dovolat, jsem si v duchu probírala naše včerejší setkání.
"Teď na to není čas," řekl Benovi. Včera v noci jsem tomu nevěnovala pozornost, nezazníval ale v jeho hlase zvláštní důraz? Předpokládala jsem, že tím myslel, aby se Ben po vyhoštění z Londýna choval co nejlépe. Ale co když šlo o něco specifičtějšího, jako například že mají na práci důležitější věci? Třeba zabít alfu.
V Evropě byla vražda stále nejběžnější způsob, jak vyměnit vůdce smečky. Starý alfa vládl, dokud jeden z mladších, hladovějších dominantních vlků nedospěl k názoru, že starý vlk zeslábl, a nenapadl jej. Věděla jsem alespoň o jednom evropském alfovi, který zabíjel každého vlkodlaka, který projevil známky dominance.
V Novém světě probíhaly podobné záležitosti díky marokově železné pěsti civilizovaněji. Vůdcovství bylo určeno shora, a co znám maroka, nikdo se neodvážil jeho rozhodnutí protivit. Ale jak by mohl někdo vniknout do Adamova domu a napáchat tolik škody, aniž by mu kdokoli z Adamovy smečky pomohl?
Zavěsila jsem a zadívala se na seznam jmen. Neodvažovala jsem se nikomu z nich zavolat, dokud si nebudu jistá, co se vlastně děje. Sklopila jsem zrak a zahleděla se na fotografii v dřevěném rámečku vedle seznamu.
Křenila se na mě malá Jesse s baseballovou pálkou na rameni a kšiltovkou do strany.
Jesse.
Popadla jsem pušku a vyrazila nahoru po schodech. Nebyla ve svém pokoji. Nedokázala jsem říct, jestli tu došlo k boji, protože Jessin zmatený život se odrážel ve stavu její ložnice.
V kojotí podobě byly mé smysly silnější. A tak jsem ukryla zbraně pod lůžko, svlékla se a proměnila.
Jessin pokoj byl prosáklý jejím pachem, cítila jsem ale i lidského muže, který se včera večer pokusil unést Maca z garáže. Sledovala jsem jeho pach dolů, protože Jessin byl příliš silný, než abych udržela jednu stopu.
Byla jsem už skoro u dveří, když jsem se zastavila. Dočasně jsem zanechala pátrání. Napřed mě napadlo, že se jen usadil převrácený kus nábytku, ale pak jsem si všimla, že Adam pohnul levou přední tlapou.
Vzápětí jsem si uvědomila, že ho slyším tichounce dýchat. Možná za to mohly ostřejší smysly kojota, ale přísahala bych, že předtím nedýchal. Pokud je naživu, existuje šance, že přežije. Vlkodlaci jsou houževnatí.
Šťastně jsem zakňučela, odplazila se k němu přes trosky stolu a olízla mu zakrvácený čenich, potom jsem se znovu vydala pátrat po jeho dceři.
Adamův dům stojí na konci slepé ulice. Přímo před domem je plácek, na kterém se auta mohou otočit. SUV, které jsem viděla odjíždět, pravděpodobně s Jesse, tu zanechalo krátké šmouhy spálené gumy. Většina aut ale získá jedinečný pach až s věkem a toto po sobě nezanechalo dost stop na to, abych ho sledovala, až z pneumatik vyčpí zápach spáleniny.
Nezůstaly tu stopy, které bych mohla sledovat. Pro Jesse ani pro Maca jsem už nemohla nic udělat. Obrátila jsem pozornost zpět k Adamovi.
Žil, nemohla jsem ale kontaktovat jeho smečku, dokud byl bezbranný. Pokud se některý z dominantních vlků toužil stát alfou, bez váhání by ho zabil. A taky jsem ho prostě nemohla odvléct k sobě domů. Sotva by zjistili, že zmizel, prohledali by můj dům, a kromě toho je vážně zraněný vlkodlak nebezpečný sám sobě i svému okolí. I kdybych mohla věřit jeho vlkům, ve Smečce columbijského poříčí není nikdo dostatečně dominantní na to, aby udržel Adamova vlka pod kontrolou, než se postaví na nohy.
O jednom jsem ale věděla.

3 part

14. prosince 2014 v 19:30 | Eli
Proklouzla jsem kanceláří a pootevřela opatrně dveře ven, ale vůně parfému a bylin, která se nesla nočním vzduchem, mi napověděla, že všechno je v pořádku.
Těsně za Stefanovým mikrobusem zastavil tmavý cadillac. Otevřela jsem dokořán. Šofér v livreji se dotkl klobouku na pozdrav a otevřel zadní dveře vozu. Seděla v něm starší žena.
Strčila jsem hlavu zpátky do kanceláře a zavolala: "Všechno v pořádku, Macu. Jen úklidová četa."
Udržovat lidi v nevědomosti o magii je velmi specializovaný a lukrativní obchod a Adamova smečka má na výplatní listině nejlepší čarodějku na pacifickém severozápadě. Klepy o původu Elizavety Arkaděvny Višněvecké a o tom, jak se dostala do Tri-Cities, se každý týden mění. Myslím, že ty nejneuvěřitelnější šíří ona sama spolu s hejnem vnoučat a pravnoučat. Vím o ní jen to, že se narodila v Moskvě a v Tri-Cities žije už aspoň dvacet let.
Elizaveta vystoupila z velkého vozu stejně teatrálně jako primabalerína na jeviště. Všechno to drama ale stálo za to.
Byla vysoká přes metr osmdesát a vlastně jen kost a kůže, měla dlouhý, elegantní nos a pichlavé šedé oči. Její styl oblékání se nacházel někde na pomezí bábušky a Baby Jagy. Vrstvy pestrobarevných látek jí sahaly až k lýtkům a vše zakrývala dlouhou vlněnou pláštěnkou a obnošeným šálem, který si uvazovala kolem hlavy a krku. Její oděv nebyl autentický, tedy alespoň ne ze žádného období či místa, o kterém bych věděla, ale ještě se nenašel nikdo dostatečně odvážný na to, aby jí to řekl.
"Elizaveto Arkaděvno, vítám vás," řekla jsem, prošla jsem okolo mikrobusu a zastavila se vedle jejího vozu.
Zamračila se na mě. "Volal mi Adamija a říkal, že tu máš mrtvolu jednoho z jeho vlků." Její hlas měl v sobě říznost britské aristokratky, podle čehož jsem poznala, že se zlobí - najednou měla tak silný přízvuk, že jsem jí jen těžko rozuměla. A když se skutečně vztekala, nemluvila vůbec anglicky.
"Vlkodlaka ano," přitakala jsem. "Ale nemyslím, že je Adamův." Adamija byla, jak jsem se dozvěděla, laskavá zdrobnělina jména Adam. Pochybuji, že ho tak někdy oslovila tváří v tvář. Elizaveta se jen zřídkakdy chovala láskyplně k někomu, kdo ji mohl slyšet.
"Tělo je v dílně," řekla jsem. "Krev je ale všude okolo. Vlkodlak mě pronásledoval i s roztrženou arterií, takže krvácel odsud až ke skladišti, tam roztrhl na dvou místech plot, než nakonec vykrvácel na ulici. Skladiště má kamery a já k převozu těla použila Stefanovu dodávku." Ukázala jsem na auto.
Pověděla něco rusky řidiči, ve kterém jsem poznala jednoho z jejích vnuků. Uklonil se, odpověděl, obešel vůz a otevřel kufr.
"Jdi," poručila mi a mávla rukama, jako by mě zaháněla. "O svinčík tady venku se postarám i bez tvé pomoci. Ty počkej u těla. Adam tu brzy bude. Až se na mrtvolu podívá, poví mi, co s ní. Tys zabila toho vlka? Stříbrnou kulkou, takže se mám dívat po patroně?"
"Zuby," odpověděla jsem, protože věděla, co jsem. "Byla to nehoda, tedy jeho smrt byla."
Otočila jsem se ke kanceláři, ale popadla mě za paži. "Co tě to napadlo, Mercedes Thompsonová? Malý vlk, který útočí na velké, nežije dlouho. Štěstí tě nakonec opustí."
"Zabil by chlapce pod mojí ochranou," namítla jsem. "Neměla jsem na vybranou."
Pustila mě a nesouhlasně si odfrkla, když ale promluvila, v hlase jí opět zazníval silný ruský přízvuk. "Vždy máš na vybranou, Mercy. Vždycky. Pokud napadl chlapce, pak asi opravdu nepatří Adamijovi."
Pohlédla na šoféra a něco vyštěkla. Efektivně propuštěna jsem zamířila zpátky k Macovi a k mrtvému vlkodlakovi.
Našla jsem Maca skrčeného nad mrtvolou. Olizoval si prsty, jako by si je čistil od krve. To nebylo dobré znamení. Byla jsem si jistá, že kdyby se Mac plně ovládal, nedělal by to.
"Macu," řekla jsem a zamířila okolo něj do zadní části garáže, kde jsme předtím seděli.
Zavrčel na mě.
"Nech toho," poručila jsem ostře a snažila se nedat najevo strach. "Ovládej se a pojď sem. Je pár věcí, které bys měl vědět, než Adam dorazí."
Snažila jsem se vyhnout boji o dominanci, protože mi instinkty napovídaly, že Mac je přirozený vůdce, který se může jednou stát alfou vlastní smečky - a já jsem žena.
Rovnoprávnost žen do světa vlkodlaků zrovna nepronikla. Spářená žena zastává ve smečce postavení podle svého druha a nespářené ženy stojí vždy níž než muži, pokud ovšem nejsou mimořádně submisivní. Tato drobná skutečnost mi během dětství ve vlkodlačí smečce působila nekonečné trápení. Ale bez někoho dominantnějšího, než byl on sám, se Macovi nepodaří vlka ovládnout. A protože Adam ještě nedorazil, bylo to na mně.
Hleděla jsem na něj, snažila jsem se co nejlépe imitovat otčíma a povytáhla jsem obočí. "Macu, proboha, nech toho mrtvého chudáka být a pojď sem."
Pomalu vstal, ale stále z něj čišela hrozba. Potřásl hlavou, promnul si obličej a zavrávoral.
"Pomohlo to," řekl. "Můžete to zkusit ještě jednou?"
Udělala jsem, co jsem mohla. "Macu. Okamžitě pojď sem."
Klopýtal ke mně jako opilý a těžce se mi posadil k nohám.
"Až Adam dorazí," řekla jsem pevně, "nedívej se mu do očí déle než vteřinu nebo dvě. Doufám, že ti v tom zabrání instinkt. Nemusíš se před ním plazit, pamatuj, že jsi neudělal nic špatného. Nechej mluvit mě. Chceme, aby tě Adam vzal s sebou domů."
"Je mi dobře samotnému," namítl Mac a znělo to, jako by byl opět sám sebou. Jen kdyby nezíral na mrtvolu.
"Ne, není," opáčila jsem neústupně. "Kdyby tu nebyla žádná smečka, mohl bys přežít. Pokud ale narazíš na některého z Adamových vlků, aniž by tě představil smečce, pravděpodobně tě zabije. A taky se blíží úplněk. Adam tě může do té doby naučit ovládat zvíře v tobě."
"Já můžu toho netvora ovládnout?" zeptal se Mac a ztuhl.
"No jasně," odvětila jsem. "A není to netvor o nic víc než kosatka. Vlkodlaci jsou výbušní a agresivní, ale nejsou zlí." Pak jsem si vzpomněla na toho, který ho prodal, a opravila jsem se. "Alespoň o nic víc než lidé."
"Nepamatuju si, co zvíře dělá," namítl Mac. "Jak ho můžu ovládnout?"
"Zpočátku je to těžké," přiznala jsem. "Ale dobrý alfa ti to pomůže překonat. Až získáš kontrolu, můžeš se klidně vrátit ke starému životu. Budeš muset být samozřejmě opatrný, protože i v lidské podobě budeš výbušnější a silnější než dřív. Adam tě všechno naučí."
"Nikdy se nebudu moct vrátit zpátky," zašeptal.
"Napřed se nauč ovládat," řekla jsem. "Jsou tu lidé, kteří ti s ostatním pomohou. Nevzdávej se."
"Nejste jako já."
"Ne," přitakala jsem. "Jsem kožoměnec, to je trochu něco jiného. Já už se tak narodila."
"Já o kožoměncích nikdy neslyšel. Je to nějaký druh fae?"
"Tak trochu," řekla jsem. "Nemám bezva vlastnosti jako vy vlkodlaci. Nemám super sílu. Super léčivé schopnosti. Ani smečku."
"Ale nemůžete ani sežrat svoje přátele," namítl. Netušila jsem, jestli si dělá legraci, nebo ne.
"Má to i své výhody," souhlasila jsem.
"Jak to, že toho o vlkodlacích tolik víte?"
Otevřela jsem ústa, abych mu povyprávěla krátkou verzi, ale pak jsem se rozhodla, že delší by mohla lépe odvést jeho pozornost od mrtvého těla.
"Moje matka byla rodeový fanda," začala jsem a sedla si vedle něj. "Měla ráda kovboje, jakékoli kovboje. Zakoukala se do jezdce na býkovi, do indiána z kmene Černá noha jménem Joe Starý kojot. Pocházel z Browningu v Montaně a ona s ním otěhotněla. Prý jí tvrdil, že pochází z dlouhé linie kouzelníků, ale ona si tehdy myslela, že se na ni snaží jenom zapůsobit. Zemřel při automobilové nehodě tři dny po jejich seznámení.
Bylo jí sedmnáct a rodiče se ji snažili přesvědčit, ať jde na potrat, ale ona odmítla. Pak se ji snažili přemluvit, aby mě dala k adopci, ale ona byla odhodlaná vychovat mě sama. Když mi byly tři měsíce, našla v postýlce štěně kojota."
"Co udělala?"
"Pokusila se najít rodinu mého otce," řekla jsem. "Vydala se do Browningu a objevila několik rodin stejného příjmení, tvrdily ale, že o žádném Joeovi nikdy neslyšely. On ale určitě byl indián." Ukázala jsem sama na sebe. Nevypadám čistokrevně, na to mám příliš silné anglosaské rysy. Moje pleť je ale snědá i v listopadu a rovné vlasy mám stejně tmavé jako oči. "Ale jinak toho o něm moc nevím."
"Starý kojot," řekl Mac zadumaně.
Usmála jsem se na něj. "To zní, jako bychom proměnu měli v rodině, že jo?"
"Ale jak to, že vás vychovali vlkodlaci?"
"Pradědečkův strýc byl vlkodlak," řekla jsem. "Mělo to být rodinné tajemství, ale před mojí matkou nic neutajíš. Prostě se na lidi usměje a ti jí poví celý svůj životní příběh. No, našla si jeho telefonní číslo a zavolala mu."
"Páni," řekl Mac. "Já žádného z praprarodičů nepoznal."
"Já taky ne," řekla jsem a usmála se. "Jen jejich strýce vlkodlaka. Jednou z výhod vlkodlaků je dlouhý život." Tedy pokud se naučí ovládat vlka, ale to mu lépe vysvětlí Adam než já.
Pohled mu opět zalétl k našemu mrtvému příteli.
"No," povzdychla jsem si. "Ale i tak tě může zabít hloupost. Pradědečkův strýc byl dost chytrý na to, aby přežil generace, a nakonec se nechal jednou v noci na lovu rozpárat losem.
Takže," pokračovala jsem, "nás přijel navštívit a sotva mě uviděl, poznal, co jsem. To bylo ještě předtím, než fae vystoupili na veřejnosti, a všichni se snažili předstírat, že věda vyvrátila existenci magie. Přesvědčil matku, že bude bezpečnější, když vyrostu v marokově smečce v divočině Montany. Má v horách vlastní město, kam cizinci zavítají jen vzácně. Vychovala mě tamní bezdětná rodina."
"Matka se vás prostě vzdala?"
"Navštěvovala mě každé léto a oni jí život zrovna neulehčovali. Marokové nemají lidi v lásce, jen partneři a děti vlkodlaků tvoří výjimku."
"Myslel jsem, že marok je vlk, který vládne Severní Americe," řekl Mac.
"Smečky někdy přebírají jméno vůdce," vysvětlila jsem. "Takže marokova smečka si říká marokové. Častěji se ale nazývají podle nějakého místa. Třeba Adamovi vlci jsou Smečkou columbijského poříčí. Jedinou další smečkou ve Washingtonu je Smaragdová smečka v Seattlu, kterému se říká Smaragdové město."
Mac měl další otázku, ale já zvedla ruku a umlčela ho. Slyšela jsem, že se blíží Adamovo auto.
"Pamatuj, co jsem ti řekla o alfovi," připomněla jsem Macovi a vstala jsem. "Je to fajn chlap a ty ho potřebuješ. Prostě tady seď, nezvedej oči, nech mě mluvit a všechno bude v pořádku."
Těžké dveře prvního vjezdu zasténaly, zařinčely jako obrovský cimbál a vylétly vzhůru rychleji než obvykle.
Ve dveřích stál Adam Hauptman, halil se do nehybnosti jako do pláště a já na něj na okamžik pohlédla obyčejnýma lidskýma očima. Stál totiž za pohled.
Měl sice německé příjmení, rysy a zbarvení ale slovanské: tmavou pleť i vlasy - i když ne tak tmavé jako já - široké lícní kosti a úzké, ale smyslné rty. Nebyl vysoký ani svalnatý a lidé by se asi divili, proč se k němu všichni otáčejí, když vejde do místnosti. Pak by spatřili jeho tvář a mylně se domnívali, že za to může atraktivní vzhled. Adam je alfa, a i kdyby byl ošklivý, stejně by poutal pozornost všech v okolí, vlků i lidí. Pohledná mužskost, kterou stavěl tak nevšímavě na odiv, ale samozřejmě taky nevadila.
Za obvyklých okolností měl oči čokoládově hnědé, nyní mu ale vztekem téměř zežloutly. Mac zalapal po dechu, když se přes něj přelil Adamův vztek, ale já byla připravena a jeho moc po mně stekla jako mořská voda po skle.
Možná jsem mu měla po telefonu celou věc lépe vysvětlit, ale proč kazit zábavu?
"Co se stalo?" zeptal se a hlas měl tišší než první sníh v zimě.
"Je to složité," řekla jsem, na dlouhé dvě vteřiny jsem se mu zadívala do očí, pak jsem se odvrátila a ukázala na tělo. "Mrtvý je támhle. Pokud ti patří, musí být dost mladý a ty jsi neodvedl dobrou práci. Byl hluchý a slepý jako člověk. Zaskočila jsem ho a on si vůbec neuvědomil, že se rána, kterou zasadí nadpřirozené stvoření, nezacelí tak rychle jako obyčejná. Vykrvácel, protože byl příliš uchvácený lovem, než aby…"
"Dost, Mercedes," zavrčel, přistoupil k mrtvému vlkodlakovi a poklekl vedle něj. Obrátil tělo a jedna z paží ochable pleskla o zem.
Mac dychtivě zakňučel, pak sklopil hlavu a přitiskl ji k mému stehnu, aby nic neviděl.
Zvuk přitáhl Adamovu pozornost od mrtvoly k chlapci u mých nohou.
Zavrčel. "Tenhle není můj. Ani tohle."
"Jak taktní," řekla jsem. "Tvá matka by měla z tvého chování určitě radost, Hauptmane."
"Opatrně," zašeptal. Nebyla to hrozba, nýbrž varování.
Dobrá. Byl děsivý. Opravdu děsivý. Pravděpodobně by byl děsivý, i kdyby byl jen obyčejný člověk. Nepřipadalo ale v úvahu, abych dala najevo, že mě zastrašil.
"Adame Hauptmane," řekla jsem zdvořile, abych mu ukázala, jak se to dělá. "Dovol, abych tě představila Macovi. Je to jediné jméno, pod kterým ho znám. Asi před dvěma měsíci ho v Chicagu napadl vlkodlak, který zabil jeho děvče, on ale přežil. Útočník ho unesl a zavřel do klece. Muž, jehož popis odpovídá alfovi chicagské smečky Leovi, ho prodal někomu, kdo ho držel v kleci v návěsu a podle všeho na něm experimentoval s drogami, než se mu podařilo osvobodit se. Minulý pátek se objevil u mých dveří a hledal práci."
"A tys mě neinformovala o tom, že jsi se setkala s cizím vlkem?"
Teatrálně jsem si povzdychla. "Nepatřím k tvé smečce, Adame. Vím, že to jen těžko chápeš, proto budu mluvit pomalu: Nepatřím ti. Nejsem povinována ti cokoli říkat."
Adam drsně zaklel. "Mladí vlkodlaci jsou nebezpeční, ženská! Obzvláště ti prochladlí a vyhladovělí." Pohlédl na Maca a jeho hlas se úplně změnil, zmizel z něj veškerý žár vzteku. "Mercy, pojď sem."
Nepohlédla jsem dolů, abych zjistila, co v Macově tváři zahlédl. Udělala jsem krok vpřed, ale zjistila jsem, že se mi Mac obtočil kolem levé nohy. Zastavila jsem se, abych neupadla. "Ehm. Nějak jsem se zasekla."
"Na chytrou holku se někdy chováš dost hloupě," řekl tlumeně a něžně, aby nevylekal vlkodlaka vedle mě. "Nebylo zrovna rozumné zamknout se v garáži s mladým vlkem a mrtvolou. Ještě že nás k sobě neváže žádné pouto. Pomohlo by, kdybys znala jeho pravé jméno."
"Macu," zamumlala jsem. "Jak se jmenuješ?"
"Alan," řekl zasněně, zvedl se na kolena a přitiskl mi obličej k břichu. "Alan MacKenzie Frazier, po dědečkovi. Zemřel v roce, kdy jsem se narodil." Otřel se mi o tělo, vyhrnul mi tričko a olízl nahou kůži. Neznalému pozorovateli to mohlo připadat sexy, ale břicho je na těle nejzranitelnějším místem a dravci ho mají nejraději. "Dobře voníš," zašeptal.
On páchl jako vlkodlak a já začínala panikařit, což nebylo zrovna vhodné.
"Alane," řekl Adam a poválel jméno po jazyku. "Alane MacKenzie Fraziere, pojď ke mně."
Mac ode mě odtrhl hlavu, ale bolestivě mi sevřel boky. Pohlédl na Adama a zavrčel tak hluboce, až jsem na noze cítila, jak mu vibruje hruď.
"Moje," řekl.
Adam přimhouřil oči. "To si nemyslím. Je moje."
Asi bych se cítila polichocena, kdyby ve mně jeden z nich neviděl večeři. Tím druhým jsem si nebyla jistá. Adam Maca rozptýlil a já se natáhla za sebe, sebrala z police velké páčidlo a praštila jsem ho po klíční kosti.
Byl to nešikovný úder, protože jsem se nemohla dobře rozmáchnout, ale klíční kost není těžké zlomit, dokonce ani u vlkodlaka. Slyšela jsem, jak praskla kost. Vytrhla jsem se Macovi, a než se vzpamatoval z nečekané bolesti, přeběhla jsem na opačnou stranu garáže.
Nelíbilo se mi, že jsem ho musela zranit, ale za pár hodin mu bude zase fajn, tedy pokud mu zabráním v tom, aby mě sežral. Byla jsem si jistá, že z vraždy by se nezotavil tak snadno jako ze zlomené kosti.
Adam se pohnul skoro stejně rychle jako já. Popadl Maca zezadu za krk a trhnutím ho zvedl.
"Adame," ozvala jsem se z relativního bezpečí opačného konce garáže. "Je mladý a nepoučený. Je oběť." Mluvila jsem tiše, abych situaci ještě nezhoršila.
Pomohlo, že Mac v tu chvíli nevypadal nijak zvlášť nebezpečně. Ochable visel Adamovi v ruce. "Promiňte," šeptal téměř bezhlesně. "Promiňte."
Adam podrážděně zafuněl a postavil Maca na nohy. Macovi se podlomila kolena, a tak ho opatrně spustil až na zem.
"Bolí to," řekl Mac.
"Já vím." Adamův hlas už nezněl rozzlobeně, mluvil ale s Macem, ne se mnou. "Když se proměníš, uzdravíš se rychleji."
Mac na něj zamrkal.
"Myslím, že neví, jak to udělat," nadhodila jsem.
Adam pohlédl zamyšleně na tělo, pak na mě. "Říkala jsi něco o kleci a experimentech?"
Mac mlčel, proto jsem kývla. "To mi řekl. Zdá se, že někdo vymyslel nějakou drogu a snaží se o to, aby fungovala i na vlkodlacích." Pověděla jsem mu všechno, co mi řekl Mac, potom jsem mu detailně povyprávěla o setkání s mrtvým vlkodlakem a jeho lidským společníkem. Sice už jsem Adamovi podstatná fakta sdělila, ale protože jsem si nebyla jistá, kolik toho proniklo jeho vztekem, raději jsem všechno zopakovala.
"Zatraceně," zaklel Adam, když jsem skončila. "Chudák kluk." Otočil se k Macovi. "Dobrá. Budeš v pořádku. První věc, kterou uděláme, je, že vyvoláme tvého vlka, aby ses uzdravil."
"Ne," odmítl Mac a střelil divokým pohledem napřed po mně, pak po mrtvém muži. "V tom stavu se nedokážu ovládat. Určitě někomu ublížím."
"Podívej se na mě," řekl Adam temným, chraplavým hlasem, a přestože nemluvil se mnou, i já k němu obrátila zrak. Mac byl úplně uchvácený.
"Všechno bude v pořádku, Alane. Nedovolím, abys Mercy ublížil - i když si to zaslouží. A ani ti nedovolím sežrat tu mrtvolu," pokračoval a dokázal tak, jak je všímavý.
Mac stále váhal, proto jsem přišla blíž, klekla si vedle Adama a pohlédla Macovi do očí. "Řekla jsem ti, že dokáže udržet vlka pod kontrolou, dokud to nezvládneš sám. Proto je alfa. Můžeš mu věřit."
Mac na mě chvíli hleděl, pak zavřel oči a kývl. "Dobrá. Ale nevím jak."
"Však se to naučíš," řekl Adam. "Teď ti ale pomůžu." Kolenem mě odstrčil stranou a vytáhl zavírací nůž. "Bude to snazší bez šatů."
Nenápadně jsem se pokusila vytratit a snažila jsem se nekrčit, když Mac vykřikl.
Proměna není nikdy snadná ani bezbolestná a bez pomoci měsíce je o to horší. Netuším, proč se nedokáží proměnit tak lehce jako já. Musela jsem zavřít oči, když se z kouta garáže začaly ozývat bolestivé zvuky. A zlomená klíční kost Macovu proměnu také neusnadnila. Někteří vlkodlaci se s praxí dokáží měnit docela rychle, ale mladému vlkodlakovi to může trvat dost dlouho.
Vyklouzla jsem z garáže kanceláří a vyšla ven, nejen abych jim poskytla soukromí, ale také proto, že už jsem nedokázala dál poslouchat, jak Mac trpí. Posadila jsem se na betonový schod před kanceláří a čekala jsem.
Elizaveta se vrátila zavěšená do vnukovy paže téměř ve stejnou chvíli, kdy se Macův křik proměnil ve vlčí vytí.
"Je tu další vlkodlak?" zeptala se Elizaveta.
Kývla jsem a vstala. "Chlapec, o kterém jsem vám povídala," řekla jsem. "Ale je tady Adam, takže jsme v bezpečí. Vyčistili jste i Stefanovu dodávku?" Kývla jsem na auto.
"Ano, ano. Myslíš si snad, že jsme amatéři?" Uraženě zafuněla. "Tvůj upíří přítel nepozná, že ve voze byla kromě něj ještě jiná mrtvola."
"Děkuji." Naklonila jsem hlavu na stranu, z garáže jsem ale nic neslyšela, proto jsem otevřela dveře kanceláře a zavolala: "Adame?"
"Všechno je v pořádku," řekl, ale jeho hlas zněl unaveně. "Bezpečné."
"Je tu Elizaveta s řidičem," varovala jsem ho pro případ, že si jich nevšiml, když sem vtrhl.
"Pozvi ji dovnitř."
Chystala jsem se otevřít dveře, ujal se toho ale Elizavetin vnuk a podržel je otevřené nám oběma. Elizaveta přesunula kostnatou ruku na moji paži, ze síly jejího sevření jsem ale poznala, že při chůzi rozhodně žádnou pomoc nepotřebuje.
Mac ležel stočený do klubíčka v koutě garáže, kde jsem ho nechala. Ve vlčí podobě byl tmavě šedý a splýval se stíny na betonové podlaze. Měl jednu bílou tlapku a bílou šmouhu na čenichu. Vlkodlaci jsou obvykle zbarvení spíše jako psi než vlci. Nevím proč. Marok Bran má bílou špičku ocasu, takže to vypadá, jako by si ji namočil do kýblu s barvou. Připadá mi to roztomilé, nikdy bych ale nesebrala odvahu říct mu to.
Adam klečel vedle mrtvoly a Macovi nevěnoval pozornost. Když jsme vyšli z kanceláře, zvedl hlavu. "Elizaveto Arkaděvno," pozdravil ji formálně a dodal něco rusky. Pak přešel zpět k angličtině a pokračoval: "Roberte, i tobě děkuji, že jsi dnes večer přišel."
Elizaveta řekla Adamovi něco rusky.
"Ještě ne," odvětil Adam. "Můžete ho proměnit zpátky?" Ukázal na tělo. "Podle pachu ho nepoznávám, ale chtěl bych si prohlédnout jeho tvář."
Elizaveta se zamračila a rychle promluvila rusky na vnuka. Kývl a chvíli spolu hovořili, pak se obrátila zpět k Adamovi. "Snad. Mohu se o to dozajista pokusit."
"Asi tady nemáš foťák, co, Mercy?" zeptal se Adam.
"Mám," odpověděla jsem. Pracuji na starých autech a někdy je lidé "restaurovali" velmi jedinečným způsobem. Zjistila jsem, že je užitečné udělat si fotku, než na nich začnu pracovat, protože je tak dám snadněji zpátky dohromady. "Přinesu ho."
"A taky kus papíru a inkoustový polštářek, pokud nějaký máš. Pošlu jeho otisky prstů příteli k identifikaci."
Když jsem se vrátila, mrtvý muž opět vypadal jako člověk a rána, kterou jsem mu způsobila na krku, zela dokořán jako prasklý balón. Kůže mu zmodrala ztrátou krve. Už dřív jsem viděla mrtvoly, ale za žádnou jsem zatím nebyla zodpovědná.
Proměna mu roztrhala oblečení a rozhodně ne tak zajímavě jako v komiksech nebo na obrazech malířů fantasy. Kalhoty měl rozervané v rozkroku a krví zmáčenou košili okolo krku a ve švech na ramenou. Vypadalo to strašlivě nedůstojně.
Adam vytáhl digitální foťák, vyfotil si mrtvého z různých úhlů, pak foťák vrátil do pouzdra a přehodil si ho přes rameno.
"Vrátím ti ho, jakmile z něj dostanu fotky," slíbil nepřítomně, vzal si ode mě papír a inkoustovou podušku, odborně přitiskl ochablé prsty mrtvého na polštářek a na list papíru.
Poté věci nabraly rychlý spád. Adam pomohl Elizavetinu vnukovi odnést tělo do kufru luxusního vozu, aby se ho mohli zbavit. Elizaveta něco zamumlala, zatřásla rukama a omyla moji garáž magií, takže v ní snad nezůstaly žádné stopy po tom, že jsem tu kdy měla mrtvé tělo. A sebrala i Macovo oblečení.
"Tiše," pokáral ho Adam, když Mac zavrčel na protest. "Stejně už to byly jen hadry. Doma mám oblečení, které by ti mělo padnout, a zítra nakoupíme další."
Mac na něj pohlédl.
"Půjdeš se mnou," řekl Adam a jeho tón nepřipouštěl námitek. "Nedovolím, aby se mi městem toulal mladý vlk bez dozoru. Půjdeš se mnou, naučíš se pár věcí a pak se rozhodneš, jestli zůstaneš, nebo odejdeš. Ale ne, dokud si nebudu jistý, že se dokážeš ovládat."
"Už půjdu. Pro starou ženu, jako jsem já, není dobré, aby ponocovala tak dlouho," řekla Elizaveta. Kysele na mě pohlédla. "Snaž se nedělat nějakou dobu hlouposti, Mercedes. Nechci se sem vracet."
Znělo to, jako by po mně uklízela pravidelně, přestože to bylo poprvé. Byla jsem unavená, pořád se mi obracel žaludek z toho, že jsem zabila člověka, a hrozilo, že vyzvracím i zbytek večeře. Její ostrá výtka mě rozčílila, a protože jsem byla vynervovaná, neodpověděla jsem asi tak diplomaticky, jak bych měla.
"To nechci ani já," odvětila jsem hladce.
Zachytila skrytou urážku, ale já na ni hleděla s očima dokořán a tak unaveně, že si nemohla být jista, jestli to byl úmysl, nebo ne. Urážet čarodějky je stejně hloupé jako zlobit alfu vlkodlaků nebo se tulit k mladému vlkovi vedle mrtvého těla a já tohle všechno zvládla za jediný večer. Ale prostě jsem si nemohla pomoct. Vzdor mi pomáhal uchovat si sebe sama, když jsem vyrůstala ve smečce dominantních a povětšinou mužských vlkodlaků. Vlkodlaci stejně jako ostatní dravci respektují i hranou odvahu. Přílišnou snahu nerozzlobit je považují za slabost - a slabí tvorové jsou kořist.
Zítra se vrátím ke spravování starých aut a nějakou dobu se budu snažit nevystrkovat příliš hlavu. Dnes v noci jsem vypotřebovala všechno své štěstí.
Zdálo se, že Adam souhlasí, protože vzal Elizavetu za ruku, zavěsil si ji do lokte, čímž přitáhl její pozornost k sobě, a doprovodil ji ven k autu. Její vnuk Robert se na mě líně usmál.
"Netlač tolik na bábušku, Mercy," řekl tiše. "Má tě ráda, ale to ji nezastaví, pokud nabude dojmu, že jí neprokazuješ dostatečnou úctu."
"Já vím," řekla jsem. "Půjdu domů a uvidím, jestli mi pár hodin spánku nezavře pusu, než nás dostanu do potíží." Snažila jsem se žertovat, ale vyznělo to prostě unaveně.
Robert se na mě soucitně usmál a odešel.
Něco těžkého se mi opřelo o bok. Pohlédla jsem dolů a spatřila Maca. I on na mě hleděl soucitně. Adam byl s Elizavetou, ale nezdálo se, že by měl Mac problémy. Lehce jsem ho podrbala za nastraženým uchem.
"Pojď," řekla jsem mu. "Zamkneme tady."
Tentokrát jsem si peněženku nezapomněla.

part 29

3. prosince 2014 v 21:29 | Eli
Další pokračování knihy se jmenuje - Škola noci 2: Zrazená

Velekněžka se vynořila ze stínů, vystoupala k altánku a hned se začala věnovat Heathovi a Erikovi. Nejdřív se dotkla Erikova obličeje a prohlédla krvavé škrábance, které mu na pažích způsobili duchové, když s je marně snažil odehnat od mého bývalého. Přiložila mu na rány ruce a já na vlastní oči viděla, že krev okamžitě zasychá. Erik si oddechl, jako by se právě zbavil nepříjemné bolesti.
"To se zahojí. Až se vrátíš do školy, přijď na ošetřovnu a já ti dám mast, po které to přestane pálit." Pohladila ho po tváři a on zrudl jako rak. "Prokázal jsi odvahu upířího bojovníka, když jsi zůstal s tím chlapcem a bránil ho. Jsem na tebe pyšná, Eriku Nighte, a bohyně také."
Její pochvala mi udělala ohromnou radost. Taky jsem na něj byla pyšná. Vtom jsem zaslechla souhlasné mumlání a zjistila, že Dcery a Synové temnoty se vrátili k altánku a shromáždili se na schodech. Jak dlouho už se na nás dívají? Neferet se obrátila k Heathovi a já jsem všechno ostatní pustila z hlavy. Vyhrnula mu potrhané nohavice džínů a prohlédla krvavé šrámy na jeho nohách i pažích. Pak vzala do dlaní bledý nehybný obličej a zavřela oči. Jeho tělo se na okamžik napjalo a prohnulo v křeči, ale potom Heath stejně jako Erik vzdychl a uvolnil se. Za chvilku už se zdálo, že přestal tiše bojovat se smrtí a klidně spí. Neferet u něj zůstala klečet a řekla: "Dostane se z toho a z dnešní noci si bude pamatovat jen to, že se opil a zabloudil, když se snažil najít holku, se kterou už skoro nechodí." Při posledních slovech ke mně laskavě vzhlédla, oči plné porozumění.
"Děkuju," zašeptala jsem.
Lehce přikývla, vstala a přísně se otočila k Afroditě.
"Za to, co se tu dnes stalo, nesu stejnou zodpovědnost jako ty. Celé ty roky vím, jak jsi sobecká, ale promíjela jsem ti to, protože jsem doufala, že z toho vyrosteš a konat s bohyní tvou povahu změní. Mýlila jsem se." V jejím hlase zazněl nezaměnitelný autoritativní tón. "Afrodito, oficiálně tě zbavuji funkce předsedkyně Dcer a Synů temnoty. Už nejsi učednicí velekněžky. Od této chvíle jsi jednoduše obyčejné mládě jako ostatní." S udivující rychlostí sáhla po jejím náhrdelníku z granátů a stříbra a strhla jí ho.
Blondýna nevydala ani hlásku, ale její obličej měl barvu křídy. Vyděšeně na Neferet třeštila oči.
Velekněžka se k ní obrátila zády a přistoupila ke mně. "Zoey Redbirdová, věděla jsem, že budeš výjimečná, od okamžiku, kdy mi Nyx seslala vidění, že tě označí." S úsměvem mě vzala za bradu a zaklonila mi hlavu, aby si mohla líp prohlédnout novou část mého znamení. Pak mi odhrnula vlasy a odhalila tetování na krku, ramenou a zádech. Slyšela jsem, jak Dcery a Synové temnoty při pohledu na ně zalapali po dechu. "Neobvyklé, skutečně velice neobvyklé," zamumlala a odtáhla ruku. "Dnes večer jsi prokázala, že bohyně zvolila správně, když obdařila zvláštními schopnostmi právě tebe. Zasloužíš si post předsedkyně Dcer a Synů temnoty i titul učednice velekněžky, a to nejen díky nadání, jež ti seslala bohyně, ale také díky svému soucitu a moudrosti." Podala mi Afroditin náhrdelník. Připadal mi těžký a hřál mě do dlaně. "Nos ho s větší rozvahou než tvá předchůdkyně." A potom udělala naprosto senzační gesto. Neferet, Nyktina velekněžka, mi vzdala úctu - po upířím způsobu si přitiskla na prsa sevřenou pěst a formálně se uklonila. Všichni kolem kromě Afrodity ji napodobili. S širokánským úsměvem se mi uklonili i moji čtyři kamarádi a mně vhrkly do očí slzy.
Jenomže i v téhle naprosto šťastné chvíli mě trápil stín zmatku. Proč jsem vůbec kdy o Neferet pochybovala a chtěla před ní něco zamlčet?
"Vraťte se do školy. Já se tady o všechno postarám," dodala, rychle mě objala a zašeptala mi do ucha: "Jsem na tebe ohromně pyšná, ptáčátko." Pak mě lehce postrčila ke kamarádům. "Přivítejte novou předsedkyni Dcer a Synů temnoty!" zvolala.
Ozval se jásot a nejhlasitěji samozřejmě hulákali Damien, Stevie Rae, Shaunee a Erin. Pak se všichni natlačili ke mně a od altánku jsem doslova odplula na vlně radostného smíchu a gratulací. Taky jsem se na svoje nové "přátele" usmívala, ale nedělala jsem si o nich iluze. V duchu jsem si připomněla, že ještě před pár minutami zobali Afroditě z ruky.
Rozhodně potrvá ještě hezky dlouho, než se všechno změní k lepšímu.
Zamířili jsme k lávce a já svým novým svěřencům připomněla, že musejí být po cestě úplně potichu. Pak jsem je poslala napřed. Stevie Rae, Damien a dvojčata se k nim chtěli připojit, ale já je tiše zarazila. "Ne, počkejte na mě."
Po tvářích se jim rozlil širokánský úsměv, až vypadali trochu jako parta cvoků. Zachytila jsem nadšený pohled své spolubydlící. "Neměla ses jim nabídnout za ledničku! Vím, jak moc tě to děsí." Vyznělo to hodně přísně a její radost okamžitě vyprchala.
"Jenže potom bychom nevěděli, kde se ten rituál koná, Zoey. Udělala jsem to jen proto, abych mohla poslat Damienovi zprávu, kam mají s dvojčaty přijít. Bylo nám jasné, že nás budeš potřebovat."
Gestem jsem ji zarazila, protože se zdálo, že se každou chvíli rozbrečí. Věnovala jsem jí co nejmilejší úsměv. "Nech mě domluvit. Chtěla jsem říct, žes to neměla dělat, ale jsem strašně ráda, žes to udělala!" Objala jsem ji a skrz slzy se usmála na ostatní tři. "Díky, jsem moc ráda, že jste tu všichni byli."
"Ale Červenko, od toho kamarádi přece jsou," prohlásil Damien.
"Jasně," řekla Shaunee.
"Přesně tak," přidala se Erin.
Roztáhli ruce a málem mě umačkali v bláznivém skupinovém objetí. Děsně se mi to líbilo.
"Hele, můžu se přidat?"
Kousek od nás stál Erik.
"Samozřejmě, já jsem pro!" vyhrkl Damien s nadějí.
Stevie Rae dostala záchvat smíchu. Shaunee si ztěžka povzdychla. "Přestaň snít, Damiene. Ten za tvůj tým nekope, vzpomínáš?" Erin mě vystrkala zprostřed skupiny k Erikovi. "Běž ho hezky obejmout. Snažil se přece zachránit tvého kluka."
"Mého bývalého kluka," opravila jsem ji rychle a stulila se Erikovi do náruče. Z vůně čerstvé krve, která z něj pořád byla trochu cítit, a faktu, že jsme prostě spolu, se mi točila hlava. A pak mě navíc ještě políbil tak vášnivě, že se mi úplně zatmělo před očima.
"Ale kuš," ozvala se odněkud zdálky Shaunee.
"Jděte to provozovat někam jinam," podpořila ji Erin.
Damien se zahihňal a já se stydlivě vyvinula Erikovi z náruče.
"Padám hlady," prohlásila Stevie Rae. "Když někomu děláte ledničku, pěkně vám u toho vytráví."
"Fajn, jdeme najít něco k jídlu," zavelela jsem.
Kamarádi zamířili k lávce. Shaunee se začala hádat s Damienem, jestli bude lepší pizza nebo sendviče.
"Můžu tě doprovodit?" zeptal se mě Erik.
"Jasně, už je to vlastně taková tradice." Usmála jsem se na něj.
Rozchechtal se a vykročil k potoku. Vtom se ze tmy za mnou ozvalo naprosto zřetelné a velice otrávené "mňauf!".
"Jdi napřed, já vás za chvilku dohoním," poprosila jsem Erika a vrátila se k okraji pozemku muzea Philbrook. "Nalo? Čičičí!" zavolala jsem. Z křoví vypochodovala naježená chlupatá koule a rozčileně naříkala. Zvedla jsem ji do náruče a ona hned začala příst. "Ty hloupá, proč jsi za mnou šla až sem, když se ti to nelíbí? Jako bys toho dneska už neměla dost," pokárala jsem ji polohlasně. Už jsem se otáčela zpátky k lávce, když se ze tmy vyloupla Afrodita a zastoupila mi cestu.
"Dneska jsi možná vyhrála, ale tím to nekončí," pronesla.
Už mě fakticky unavovala. "Tohle nebyla žádná soutěž. Jenom jsem se snažila dát všechno do pořádku."
"A teď máš pocit, že se ti to povedlo?" Nervózně střelila pohledem k altánu, jako by se bála, že ji někdo sleduje. "Nemáš ani ponětí, o co tady dneska šlo. Jen tě využijí - jako nás ostatní. Jsme jenom loutky, nic víc." Rozhněvaně si otřela oči a mně došlo, že brečí.
"Afrodito, nemusíme se k sobě chovat takhle hnusně," navrhla jsem tiše.
"Ale musíme!" odsekla. "Hrajeme svoje role, jak se to od nás čeká. Uvidíš… uvidíš sama…" Obrátila se k odchodu.
Najednou se mi z paměti vynořila vzpomínka. Obraz Afrodity, když měla vizi. Slyšela jsem ji tak jasně, jako by se to odehrávalo tady a teď. Jsou mrtví! Ne. Ne. To není možné! To není správné! Přirozené! Nechápu… já ne… Ty… Ty to víš. V hlavě mi pořád ještě strašila ozvěna jejího vyděšeného křiku. Vzpomněla jsem si na Elizabeth… na Elliotta… na to, že se zjevili právě mně. Její slova dávala až moc jasný smysl.
"Afrodito, počkej!" Ohlédla se na mě přes rameno. "Ta vize, cos měla dneska u Neferet v kanceláři. O čem doopravdy byla?"
Zvolna zavrtěla hlavou. "Tohle je teprve začátek. Bude to ještě mnohem horší." Obrátila se a najednou se zarazila. V cestě jí stála pětice mláďat - moji kamarádi.
"To nic," zavolala jsem na ně. "Nechte ji jít."
Shaunee a Erin se rozestoupily. Afrodita se napřímila, pohodila vlasy a prošla mezi nimi, jako by jí patřil svět. Dívala jsem se za ní a v břiše jsem měla divný pocit. Afrodita zjevně ví něco o Elizabeth a Elliottovi a já musím nějak zjistit, co to je.
"Hej," ozvala se Stevie Rae.
Podívala jsem se na svoji spolubydlící a novou nejlepší kámošku.
"Jedeme v tom společně, ať se děje, co chce."
Tlak v břiše povolil. "Pojďte," řekla jsem.
Připojila jsem se k přátelům a šli jsme domů.


Pokud se Vám kniha Škola noci 1 : Označená, líbila a chcete číst další část knihy, můžete jí napeznout zde. Na této stránce přepisuju tuto knihu.

part 28

3. prosince 2014 v 21:23 | Eli
"Heathe! Co tady sakra děláš?"
"Pořád jsi nevolala." Objal mě, ostatních si vůbec nevšímal. Ani jsem nepotřebovala jasné měsíční světlo, abych rozeznala, že má oči podlité krví. "Stýskalo se mi po tobě, Zo!" vyhrkl a já ucítila z jeho dechu pivo.
"Heathe. Musíš odsud…"
"Ne. Ať zůstane," skočila mi do řeči Afrodita.
Heath se podíval, kdo to mluví, a já si dokázala živě představit, jaký to pro něj musí být pohled. Stála v kuželu světla, které se mísilo s tomkovicovým kouřem a vytvářelo dojem, že je pod vodou. Červené hedvábné šaty jí přiléhaly ke křivkám. Hříva blonďatých vlasů jí spadala do půli zad. Koutky úst měla zvednuté v zlém úsměvu, jenomže Heath si ho samozřejmě vyloží úplně špatně, bude mu připadat milý. Jak ho znám, mlžných duchů, kteří zapomněli na pohár a upírali teď prázdné oči na něj, si ani nevšimne, stejně jako toho, že Afrodita má skelné a nehybné oči a její hlas zní nepřirozeně hluše. Jediné, co ho bude zajímat, jsou její velká prsa.
"Tý jo, upíří holka!" zahulákal. Copak jsem to neříkala?
"Pošli ho pryč." V Erikově hlasu jasně zazníval strach.
Heath odtrhl zrak od Afroditiných prsou a zamračil se na něj. "Kdo jseš?"
Do háje. Tenhle tón znám jako svoje boty. Znamená, že na mého bývalého jde záchvat žárlivosti. (Další důvod, proč s ním už nechodím.)
"Heathe, tady nemůžeš být," řekla jsem.
"Ne." Přistoupil ke mně a majetnicky mě objal kolem ramen, ale nedíval se na mě. Zavrtával se pohledem do Erika. "Přišel jsem za svojí holkou a nikdo mě nebude posílat pryč."
V místě, kde se mě dotýkala jeho paže, jsem cítila pulzovat krev, ale nevěnovala jsem tomu pozornost. Překonala jsem nutkání udělat něco totálně hnusného a střeleného, jako například zakousnout se mu do zápěstí, odstrčila jsem ho a otočila ho k sobě.
"Už nejsem tvoje holka."
"To ty jen tak říkáš, Zo."
Zaskřípala jsem zuby. Proboha, to je tupec. (Zase další důvod, proč s ním už nechodím.)
"Jsi magor, nebo co?" řekl Erik.
"Hele, ty zasranej upíří debile…" spustil Heath, ale utnul ho Afroditin strašidelně šepotavý hlas.
"Pojď sem, človíčku."
Její zvláštní vábení zapůsobilo na Heatha, Erika i na mě (a vlastně na všechny Dcery a Syny temnoty) jako magnet. Obrátili jsme se k ní. Vypadala divně. Pulzovala. Ale copak to jde?
Pohodila vlasy a přejela si dlaní po těle jako nějaká laciná striptérka, od prsou až k rozkroku. Druhou rukou Heathovi naznačila, ať jde k ní.
"Pojď ke mně, človíčku. Chci tě ochutnat."
Tohle bylo zlé. Špatné. Jestli Heath poslechne a vstoupí do kruhu, stane se mu něco hrozného.
Bez váhání (a bez špetky zdravého rozumu) se vrhl vpřed, zjevně úplně očarovaný. Popadla jsem ho za paži a ulevilo se mi, když ho Erik chytil za druhou.
"Stůj, Heathe! Musíš jít pryč. Hned. Tady nemáš co dělat."
S vypětím sil odtrhl pohled od Afrodity. Vyškubl se Erikovi a doslova na něj zavrčel jako pes. Pak se otočil ke mně. "Ty mi zahejbáš!"
"Jsi snad hluchý? Těžko ti můžu zahýbat, když spolu nechodíme! Teď odsud rychle…"
"Když neuposlechl našeho volání, pak musíme my za ním."
Prudce jsem vzhlédla. Afroditino tělo se zmítalo v křečích a vzlínaly z něj šedé chomáče mlhy. Vydala ze sebe něco mezi vzlykem a výkřikem. Duchové, kteří se jí evidentně předtím zmocnili, se připojili k ostatním v kruhu, natlačili se k jeho obvodu a snažili se ho prolomit, aby se mohlo vrhnout na mého bývalého.
"Zastav je, Afrodito! Jinak ho zabijou!" Zpoza ozdobného živého plotu u rybníčku se vynořil Damien.
"Damiene, co…" vyhrkla jsem, ale on zavrtěl hlavou.
"Na vysvětlování není čas." Obrátil se zpátky k Afroditě. "Ty víš, co dovedou," zavolal na ni. "Musíš je udržet v kruhu, nebo to ten kluk má spočítané."
Afrodita byla tak bledá, že vypadala jako jeden z duchů. Ucouvla do mlhavých siluet, které se pořád snažily prolomit neviditelnou bariéru, a opřela se o stůl. "Já jim bránit nebudu. Jestli ho chtějí, ať si ho vezmou. Radši jeho než mě nebo někoho jiného z nás," prohlásila.
"Jo, s tímhle průšvihem nechceme mít nic společného!" zaječela Strašná a upustila svíčku, která okamžitě zhasla. Bez dalších řečí vyrazila z kruhu a seběhla schody. Ostatní holky, které měly představovat živly, na nic nečekaly a rozběhly se za ní. Za okamžik už zmizely ve tmě a jejich svíčky ležely na zemi a zhasínaly.
S hrůzou jsem zjistila, že jeden šedý tvar proniká za hranice kruhu. Kouř tvořící jeho přízračné tělo se snášel dolů po schodech v tenkém pramínku, který mi připomněl hada. Periferním viděním jsem zaregistrovala v řadách Dcer a Synů temnoty nějaký rozruch. Rozhlédla jsem ses. Nervózně ustupovali dozadu a tváře měli zkřivené strachem.
"Je to na tobě, Zoey."
"Stevie Rae!"
Nejistě stála uprostřed kruhu. Shodila plášť, který ji předtím zakrýval, a já si všimla, a já si všimla, že má zápěstí omotaná bílými fáči.
"Říkala jsem ti, že musíme držet spolu." Vyčerpaně se na mě usmála.
"Pospěš si," ozvala se Shaunee.
"Tvůj bývalý je z těch duchů dost na prášky," řekla Erin.
Podívala jsem se přes rameno. Dvojčata stála vedle smrtelně bledého Heatha, který zíral s otevřenou pusou k altánu. Zaplavil mě intenzivní pocit štěstí. Nevykašlali se na mě! Nejsem sama!
"Tak ať to máme z krku," řekla jsem. "Drž ho," nařídila jsem Erikovi, který na mě civěl, evidentně naprosto v šoku.
Ani jsem se neohlédla, protože jsem věděla naprosto jistě, že kamarádi jsou za mnou. Vyběhla jsem po strmých schodech k altánku, kde se hemžili duchové. U obvodu kruhu jsem se na okamžik zarazila. Mlžné tvary pomalu pronikaly ven a nevěnovaly pozornost ničemu jinému než Heathovi. Zhluboka jsem se nadechla a vkročila dovnitř. Mrtví kolem mě rozčileně zavířili a já ucítila na kůži jejich příšerně studený dotek.
"Na tohle nemáš právo. Tenhle kruh je můj," ohradila se Afrodita. Sebrala se dost na to, aby pohrdavě ohrnula ret a postavila se mezi mě a stůl s fialovou svíčkou, která jako jediná ještě hořela.
"Už není. Teď sklapni a uhni," nařídila jsem jí.
Přimhouřila oči. Do háje, na tohle vážně nemám čas.
"Ty náno vymaštěná, okamžitě udělej, co Zoey řekla! Už dva roky mi lezeš pěkně na nervy, nejradši bych tě nakopala," zasyčela Shaunee a postavila se vedle mě.
"Moje řeč, čůzo," přisadila si Erin a zaujala místo po mém druhém boku.
Asi by se na ni vážně vrhly, kdyby se v tu chvíli neozval Heathův křik. Bleskově jsem se obrátila. Kolem nohou se mu ovíjely spirály mlhy a zanechávaly na jeho džínách dlouhé trhliny, ze kterých se řinula krev. Vyděšeně se je snažil odkopnout a řval jako na lesy. Erik neutekl, taky bojoval s mlžnými chapadly, i když mu trhala šaty a drásala kůži.
"Honem! Na místa!" vykřikla jsem, než mě svůdná vůně jejich krve stačila dočista vyvést z míry.
Kamarádi vyrazili k odhozeným svíčkám, zvedli je a postavili se na správná místa. Já obešla Afroditu, která si tiskla ruku k puse, jako by potlačovala křik, a zírala na Heatha s Erikem. Popadla jsem fialovou svíčku a už jsem stála u Damiena.
"Vzduchu! Volám tě do tohoto kruhu!" zvolala jsem co nejhlasitěji a přiložila plamen své svíčky ke knotu Damienovy žluté. Málem jsem se rozbrečela úlevou, protože kolem mě zavířila známá smršť a děsně mi rozcuchala vlasy.
Zakryla jsem plamen svojí svíčky dlaní a přeběhla k Shaunee. "Ohni! Volám tě do tohoto kruhu!" Jakmile vzplála červená svíčka, větrný vír se proměnil v poryv horkého vzduchu. Okamžitě jsem postoupila dál. "Vodo! Volám tě do tohoto kruhu!" Moře chutnalo slaně a zároveň sladce. "Země! Volám tě do tohoto kruhu!" Zažehla jsem svíčku Stevie Rae a při pohledu na její zafačované ruce jsem bolestně zamrkala. Byla hrozně bledá, ale široce se usmála, jakmile vzduch prosytila vůně čerstvého sena.
Heath znovu vykřikl. Vrhla jsem se zpátky do středu kruhu a pozvedla fialovou svíčku. "Duchu! Volám tě do tohoto kruhu!" Projela mnou vlna energie. Podívala jsem se mezi kamarády a hned jsem viděla, že stříbrná čára je na svém místě. Na vteřinu jsem zavřela oči. Děkuju moc, Nyx!
Pak jsem položila svíčku na stůl a vzala místo ní pohár krvavého vína. Otočila jsem se k Heathovi, Erikovi a hemžícím se duchům.
"Vaše obětina je tady!" zakřičela jsem a rozlila část tekutiny na zem tak, že jsem kolem sebe měla rudé kolo. "Nezavolali jsme vás, abyste zabíjeli, ale proto, že je Samhain a chceme vám vzdát čest." Vychrstla jsem z poháru ještě trochu vína a snažila se nemyslet na lákavou vůni čerstvé krve, která se z něj linula.
Duchové se zarazili. Dívala jsem se přímo na ně, aby mě nerozptylovala hrůza v Heathových a bolest v Erikových očích.
"Nám se více zamlouvá tato teplá mladá krev, kněžko." Z toho přízračného hlasu mi naskočila husí kůže. Přísahám, že jsem cítila jeho dech. Páchl po shnilém mase.
Těžce jsem polkla. "To chápu, ale životy těchhle dvou vám nepatří. Dnes večer máme slavit, ne zabíjet."
"A my přesto zabíjet budeme - smrt je nám velice milá." Dolehl ke mně jejich smích, zavířil kolem mě znesvěcený tomkovicový kouř a přízraky se znovu začaly sápat na Heatha.
Odhodila jsem pohár a zvedla ruce. "V tom případě už vás nežádám, ale poroučím vám. Vzduchu, ohni, vodo, země, duchu! Nyktiným jménem vám přikazuji, uzavřete tento kruh a přiveďte zpět mrtvé, kteří z něj unikli! Hned!"
Celým tělem mi projelo horko a ve žhavém závanu slaného větru, který se proměnil v třpytivou zelenou mlhu, vyšlehlo z mých vztažených rukou. Mlha se snesla dolů a obklopila oba kluky s takovou silou, že jim zavlály šaty i vlasy. Pak polapila mlhavé tvary, odtrhla je od jejich obětí a s ohlušujícím řevem je vtáhla zpátky za hranice kruhu. Najednou byly všude kolem mě přízračné siluety, z nichž vyzařovalo nebezpečí a hlad stejně jasně jako předtím vůně krve z Heatha. Afrodita se schoulila na židli a odtahovala se od nich, jak nejdál to šlo. Jeden se o ni otřel, ona vyjekla a duchy to rozdráždilo ještě víc. Vytvořili kolem mě zlověstný kruh a postupovali stále blíž.
"Zoey!" vykřikla Stevie Rae ostře, vyděšená ks mrti. Váhavě ke mně vykročila.
"Ne!" zarazil ji stroze Damien. "Nesmíš porušit kruh. Oni jí neublíží, nemůžou na nás, protože náš kruh má větší sílu. Ale nesmíme ho porušit."
"My nikam nejdeme," zavolala na něj Shaunee.
"Jasně že ne, mně se tady líbí," dodala Erin a opravdu to znělo jen trochu zadýchaně.
Jejich loajalita, důvěra a přátelství mě naplňovaly jako šestý živel. Dodávaly mi sebedůvěru. Narovnala jsem se a zadívala se na rozhněvané klubko duchů.
"My zůstáváme, takže odchod si budete muset dát vy, hoši." Ukázala jsem na rozlité víno s krví. "Vezměte si svoji obětinu a vypadněte odsud. Dneska večer se žádná jiná krev nepodává."
Mlhavá armáda se zjevně zarazila. Věděla jsem, že je držím v šachu. Nadechla jsem se a dorazila je.
"Silou živlů vám poroučím: Jděte!"
Vypadalo to, jako by je ruka nějakého neviditelného obra přitlačila k zemi. Vsákli se do rudých skvrn na podlaze. Nějakým záhadným způsobem přitom do sebe krvavou tekutinu absorbovali, takže zmizela spolu s nimi.
Dlouze a roztřeseně jsem si oddechla. Automaticky jsem se obrátila k Damienovi. "Děkuju, vzduchu. Můžeš jít." Kamarád chtěl sfouknout svíčku, ale udělal to za něj překvapivě hravý závan větříku. Damien se na mě zazubil, ale pak najednou vytřeštil oči.
"Zoey! Tvoje znamení!"
"Co je s ním?" Sáhla jsem si na čelo. Svědilo, stejně jako ramena a krk (to je u mě normální, když jsem ve stresu, vždycky mě bolí záda a krční páteř). Nevšimla jsem si toho, protože mi celé tělo ještě vibrovalo dozvuky živelné síly.
Šok v jeho očích vystřídala radost. "Nejdřív zavři kruh, pak si půjč jedno z mnoha Erininých zrcátek a podívej se sama."
Obrátila jsem se k Shaunee a chystala se rozloučit s ohněm.
"Páni… nádhera," řekla uchváceně.
"Hele, jak víš, že nosím v kabelce víc než jedno zrcátko?" zahulákala Erin z druhé strany kruhu na Damiena, ale jakmile jsem k ní přistoupila, zmlkla a vyvalila na mě oči. "Do hajzlu!" vydechla.
Stevie Rae ji hned dobrosrdečně pokárala. "Erin, v posvátném kruhu bys vážně neměla mluvit sprostě. Víš přece…" Ve chvíli, kdy jsem přešla k ní, jí věta odumřela na rtech. "Ježkovy voči!" vypískla.
Povzdychla jsem si. Co se sakra zase děje? Vrátila jsem se ke stolu a zvedla fialovou svíčku. "Děkuju, duchu. Můžeš jí."
"Proč?" Afrodita vyskočila tak rychle, že převrátila židli. Stejně jako všichni ostatní na mě zírala tak otřeseně, až to bylo skoro legrační. "Proč ty? Proč ne já?"
"Afrodito, o čem to zas blábolíš?"
"Blábolí o tomhle." Erin mi podala kosmetické zrcátko, které vylovila z elegantní kožené kabelky, od níž se nikdy neodlučovala.
Otevřela jsem ho a podívala se na sebe. Nejdřív jsem vůbec nechápala, co to je - vypadalo to hrozně neobvykle a zaskočilo mě to. Pak se vedle mě šeptem ozvala Stevie Rae: "To je krása…"
A měla pravdu. Bylo to krásné. K mému znamení přibyl nový vzor. Kolem očí se mi vinula složitá spleť safírových linií připomínajících krajku. Nebylo to tak propracované a rozsáhlé tetování, jaké mají dospělí upíři, ale u mláděte šlo o něco neslýchaného. Přejela jsem si po vlnovkách prstem a napadlo mě, že takovýhle vzor by se hodil pro nějakou cizokrajnou princeznu… ano třeba pro velekněžku nějaké bohyně. Upřeně jsem hleděla na holku, co nebyla tak úplně já - na cizinku, která mi byla pořád víc a víc povědomá.
"A to není všechno, Zoey. Podívej se, co máš na rameni," upozornil mě tiše Damien.
Oči mi sklouzly stranou. Překvapeně jsem sebou trhla. Velký výstřih mých božských šatů odhaloval jedno rameno a to bylo taky potetované. Od krku až k zádům se mi táhl safírově modrý spletitý vzor v podstatě stejný jako ten na obličeji, ale působil ještě starodávněji a záhadněji, protože měl v sobě vpletené symboly připomínající písmena.
Otevřela jsem pusu, ale nezmohla jsem se ani na slovo.
"Červenko, potřebuje pomoc," vytrhl mě z omámení Erik. Klopýtavě stoupal po schodech k altánu a táhl napůl bezvládného Heatha.
"No a co? Nech ho tady," řekla Afrodita. "Ráno ho najdou. Musíme odsud zmizet, než se probudí stráže."
Vztekle jsem se k ní otočila. "A ty se ptáš, proč já a ne ty? Třeba proto, že Nyx už má plné zuby toho, jaká jsi sobecká, rozmazlená, nafoukaná, zlá…" Zarazila jsem se, protože jsem si v rozčilení nedokázala vzpomenout na žádná další vhodná přídavná jména.
"Hnusná!" pomohla mi jednohlasně dvojčata.
"Jo, a hnusná tyranka." Přistoupila jsem těsně k ní a naklonila se co nejblíž k jejímu obličeji. "Proměna je těžká i bez takových, jako jsi ty. Když někdo náhodou nechce patřit k té tvojí suitě přisluhovačů," s úsměvem jsem mrkla na Damiena, "uděláš z něj vyvrhela a chováš se k němu, jako by byl úplná nula. Ale s tím je konec, Afrodito. To, co jsi dneska provedla, byla ohromná chyba. Heath kvůli tobě mohl umřít. A možná i Erik a další, a všechno jen kvůli tomu, že jsi sobec."
"Já přece nemůžu za to, že sem za tebou přitáhl tvůj kluk!" zaječela.
"Ne, za to nemůžeš, ale to je asi tak to jediné. Můžeš za to, že tě tvoje takzvané kamarádky nechaly v bryndě a rozbily kruh. A hlavně můžeš za to, že k tobě přišli zlí duchové." Zatvářila se nechápavě a to mi dodalo. "Šalvěj, ty káčo pitomá! Než zapálíš tomkovici, musíš očistit prostor kouřem šalvěje, abys odehnala negativní energii! A vlastně mě vůbec nepřekvapuje, že k tobě přišly takové příšery."
"Jo, protože ty jsi taky příšerná," řekla Stevie Rae.
"Ty drž zobák, ledničko," šlehla po ní Afrodita jedovatě.
"Mlč!" Skoro jsem jí zapíchla prst do oka. "Celý ten hnus s ledničkami ode dneška končí."
"Aha, takže teď jako chceš předstírat, že nemáš stokrát větší chuť na krev než my všichni dohromady?"
Střelila jsem pohledem po kamarádech. Žádný z nich se ode mě neodvrátil. Damien se povzbudivě usmál. Stevie Rae kývla. Dvojčata rošťácky mrkla. A mně došlo, jak jsem byla hloupá. Nepřestanou se se mnou bavit. Jsou to mí přátelé! Měla jsem jim víc věřit, i když ještě ani pořádně nevěřím sama sobě.
"Všichni jednou začneme toužit po krvi," řekla jsem prostě. "Jinak umřeme. Ale to z nás nedělá zrůdy a je nejvyšší čas, aby si to uvědomily i Dcery temnoty. Jsi odepsaná, Afrodito. Už nejsi předsedkyně."
"A to jsi teď jako ty?"
Přikývla jsem. "Ano. Když jsem do Školy noci přišla, o žádnou takovou moc jsem nestála. Chtěla jsem jen zapadnout mezi ostatní. No, takhle asi Nyx odpovídá na moji modlitbu." Usmála jsem se na kamarády a oni zase na mě. "Vypadá to, že bohyně má smysl pro humor."
"Ty krávo, nemůžeš jen tak říct, že jsi předsedkyně Dcer temnoty. O tom může rozhodnout jenom velekněžka."
"To je skutečně příhodné, že právě přišla, viďte?" ozvala se Neferet.

part 27

3. prosince 2014 v 20:59 | Eli
"Hezké šaty, Zoey. Mám jedny staré, přesně takové. Vlastně počkej! To jsou přece ony." Afrodita se zasmála takovým tím způsobem, jako že ona už je dospělá a já jsem jenom malá holka. Fakt nesnáším, když tohle starší holky dělají. Jasně, má přede mnou pár let náskok, ale já mám náhodou taky prsa.
Usmála jsem se, schválně nasadila opravdu hloupoučce nevinný tón a začala lhát, jako když tiskne. Myslím, že jsem to zahrála celkem dobře na to, jak jsem mizerná lhářka, že se na mě před chvílí vrhl duch a všichni kolem na mě civí a poslouchají nás.
"Čau, Afrodito! Hele, zrovna jsem četla v učebnici pro sextány, co mi dala Neferet, jak je důležité, aby předsedkyně Dcer temnoty každého nováčka přivítala a uvedla mezi ostatní. Určitě jsi hrdá, že plníš svoje úkoly na jedničku." Přistoupila jsem k ní blíž a ztlumila hlas, takže mě nemohl slyšet nikdo jiný než ona. "A musím říct, že vypadáš daleko líp, než když jsem tě viděla naposled." Zbledla a přísahala bych, že jí v očích prokmitl záblesk strachu. Kupodivu to ve mně nevzbudilo vítězný ani spokojený pocit, připadala jsem si jen zlá, povrchní a unavená. "Promiň, to jsem neměla říkat," zahučela jsem.
Její tvář ztvrdla. "Jdi do hajzlu, zrůdo," zasyčela. Pak se zasmála, jako by právě udělala nějaký skvělý vtip (na můj účet), obrátila se ke mně zády, nafoukaně pohodila vlasy a odkráčela doprostřed rekreačky.
Špatný pocit byl ten tam. Kráva jedna hnusná. Zvedla štíhlou ruku a všichni (naštěstí) přestali zírat na mě a otočili se k ní. Dneska měla na sobě červené hedvábné šaty, vypadaly jako ze starého filmu a obepínaly ji tak těsně, že je mohla mít stejně dobře jen namalované na kůži. Fakticky by mě zajímalo, kam na tyhle modely chodí. Butik pro ghotičky, co šlapou chodník?
"Včera zemřelo mládě a dnes další."
Její hlas se nesl zřetelně a čistě a měl v sobě skoro soucitný tón, což mě překvapilo. Na okamžik mi vážně připomněla Neferet, čekala jsem, jestli řekne něco hlubokého a motivujícího.
"Všichni jsme je oba znali. Elizabeth byla hodná a tichá. Elliott nám při několika posledních rituálech dělal ledničku." Zničehonic se usmála, krutě a zlovolně, a veškerá podobnost s Neferet se vypařila. "Ale byli slabí a upíři ve svých řadách slabost nestrpí." Pokrčila rudými rameny. "Kdybychom byli lidé, řekneme, že přežijí jen nejsilnější. Díky bohyni lidé nejsme. Říkejme tomu tedy osud a dnes večer se radujme z toho, že to nepostihlo někoho z nás."
Ze všech stran se ozvalo souhlasné mumlání a mně se z toho zvedl žaludek. Vlastně jsem Elizabeth pořádně neznala, ale chovala se ke mně hezky. Jasně, Elliotta jsem ráda neměla, ale toho neměl rád nikdo. Byl to otravný, nechutný kluk (a jeho duch tyhle rysy evidentně podědil), jenomže ani tak jsem nedokázala mít radost z toho, že umřel. Jestli se někdy stanu předsedkyní Dcer temnoty, nebudu si ze smrti žádného mláděte dělat legraci, i kdyby to byl někdo úplně bezvýznamný. Ten slib jsem dala hlavně sobě samé, ale taky jsem ho v duchu pronesla jako modlitbu. Doufala jsem, že mě Nyx slyší a souhlasí se mnou.
"Ale dost truchlení a smutku," změnila najednou Afrodita tón. "Je Samhain! Noc, kdy slavíme konec sklizně, a co víc, připomínáme si své předky - všechny velké upíry, kteří žili a zemřeli před námi." Znělo to trochu strašidelně, jako kdyby se tím svým divadýlkem nechávala sama moc unést. "Této noci je závoj oddělující život od smrti nejtenčí a duchové mohou nejsnáz sestoupit mezi nás." Odmlčela se a rozhlédla se po svých posluchačích. Mě okatě vynechala (a všichni si toho samozřejmě dobře všimli). Měla jsem tak chvilku, abych se nad jejími slovy zamyslela. Je možné, že celá ta záležitost s Elliottem má něco společného právě s tím, že závoj oddělující mrtvé od živých je dneska nejtenčí a že umřel právě v den Samhainu? Neměla jsem ale čas nad tím moc dumat, protože Afrodita hlasitě zvolala: "Tak co podnikneme?"
"Půjdeme ven!" zahulákali Dcery i Synové temnoty.
V Afroditině smíchu byl zatraceně silný sexuální podtext a přísahala bych, že si pohladila prsa. Přímo přede všemi. Kristova noho, ta holka je hnusná!
"Správně. Na dnešní večer jsem vybrala fantastické místo a dokonce máme i novou ledničku, čeká tam na nás s kámoškami."
Fuj. Těmi kámoškami myslí Válečnici, Strašnou a Vosu? Rychle jsem se rozhlédla po místnosti. Nikde jsem je neviděla. Bezva. Dokázala jsem si živě představit, co těm třem a Afroditě připadá jako fantastické místo. A nechtěla jsem ani pomyslet na toho chudáka, kterého bůhvíjak přemluvily, aby jim dělal ledničku.
Jen strašně nerada to přiznávám, ale když se Afrodita o ledničce zmínila a mně došlo, že dostanu zase napít krve, začaly se mi sbíhat sliny.
"Tak jdeme. A nezapomeňte, že musíme být potichu. Soustřeďte se na to, abyste byli neviditelní, a lidé, kteří náhodou ještě nespí, si vás jednoduše nevšimnou." Najednou se zadívala přímo na mě. "A Nyx buď milostiva komukoli, kdo nás prozradí, protože od nás se žádné milosti nedočká." Medově se usmála na zbytek skupiny. "Následujte mě, Dcery a Synové temnoty!"
Ostatní utvořili dvojice nebo malé hloučky a šli za Afroditou k zadnímu východu. Mě si přirozeně vůbec nevšímali. Málem jsem je nechala jít. Vůbec se mi s nimi nikam nechtělo. Na jednu noc jsem si užila vzrůšo až až. Měla bych se vrátit na kolej a omluvit se Stevie Rae. Pak bychom mohly společně najít dvojčata a Damiena a já bych jim pověděla o Elliottovi (čekala jsem, jestli mi instinkt zakáže o tom s kamarády mluvit, ale nic jsem necítila). Super. Fajn. Takže jim to říct smím. Rozhodně mě to lákalo víc než se někam táhnout s tou blonďatou nánou a partou spolužáků, kterým jsem úplně ukradená. Jenomže intuice, která před chvílí nic nenamítala, s teď ozvala pěkně nahlas. Na ten rituál jít musím. Povzdychla jsem si.
"Pojď, Červenko. Přece bys o tuhle show nechtěla přijít?"
Erik se na mě usmíval od zadního východu a s těma modrýma očima vypadal prostě jako Superman.
Ach jo.
"To má být vtip? Odporné čůzy, co si kompenzují traumata z dětství tím, že ze sebe dělají školní královny. Příležitost totálně se ztrapnit. Pití krve. To je přece parádní kombinace, nenechala bych si ji ujít ani za nic." Společně jsme zamířili za ostatními.
Všichni tiše došli ke zdi za rekreačním pavilonem, jen kousek (na můj vkus až moc blízko) od místa, kde jsem viděla Elizabeth a Elliotta. A pak najednou jako by se před tou zdí rozplynuli.
"Co to…" zašeptala jsem.
"Je to jenom trik. Uvidíš."
Byly to tajné dveře. Úplně jako ve starých filmových detektivkách, ale tyhle nebyly v knihovně ani v krbu (jako v jednom Indiana Jonesovi - já vím, že jsem jako malá). V tlusté, zdánlivě neproniknutelné školní zdi se dala jedna část odsunout tak, že se vytvořil úzký průchod pro jednu osobu (nebo mládě, upíra, případně nepochopitelně reálného ducha). Já s Erikem jsme šli poslední. Zaslechla jsem tiché ššš a ještě jsem stačila zahlédnout, jak se stěna zavírá. Po dveřích nezůstala ani stopa.
"Fungují na dálkové ovládání, jako dveře od auta," pošeptal mi Erik.
"Aha. Kdo všechno o nich ví?"
"Každý, kdo někdy patřil mezi Dcery a Syny temnoty."
"Aha." Takže pravděpodobně většina dospělých upírů. Nenápadně jsem se rozhlédla, ale nikdo nás nesledoval.
Erikovi to neuniklo. "Dospělým je to jedno. Je to taková školní tradice, pořádat některé rituály potají venku. Když neprovádíme žádné blbosti, dělají, jako že o tom nevědí." Pokrčil rameny. "Podle mě to ničemu nevadí."
"Když neprovádíme žádné blbosti."
"Pst!" zasyčel někdo vepředu. Zavřela jsem pusu a radši se soustředila na cestu.
Bylo kolem půl páté ráno. Všichni spali. Fakt překvápko, co? Připadala jsem si divně, že jdu touhle fantastickou částí města, kde stojí samá obrovská přepychová sídla starých ropných magnátů, a nikdo mě nevidí. Brali jsme to přes úžasné vymakané zahrady a nezaštěkal na nás ani pes. Jako bychom byli jen stíny… nebo duchové… Přeběhl mi mráz po zádech. Měsíc, který se předtím schovával za mraky, teď stříbrně zářil na nečekaně jasné obloze. Svítil tak, že bych si ještě jako člověk klidně mohla venku číst. Byla zima, ale zdaleka jsem ji necítila tak silně jako před začátkem proměny. Snažila jsem se nemyslet na to, co se teď vlastně uvnitř mého těla děje.
Přešli jsme ulici a bez sebemenšího hluku proklouzli mezi dvěma zahradami. Zaslechla jsem zurčení vody a pak uviděla lávku. Potok se v měsíčním světle třpytil jako pramínek rozlité rtuti. Byl to překrásný pohled. Automaticky jsem zpomalila a připomněla si, že noc je teď pro mě den. Přála jsem si, ať mi její temná nádhera nikdy nezevšední.
"Pojď, Zoey," zašeptal Erik z druhého břehu.
Otočila jsem se k němu. Jeho silueta se rýsovala na pozadí úžasné budovy, která stála na vyvýšenině za ním. Kolem se rozprostíral nekonečný terasovitý trávník. Rozeznala jsem taky jezírko, altán, vodotrysky a vodopády (tihle lidé evidentně nevědí co s penězi). Erik mi připomínal nějakého romantického hrdinu z dávných časů, třeba… třeba… No, napadli mě jen Superman a Zorro a ti zrovna do dávných časů nepatří, ale to je fuk. Prostě vypadal ohromně rytířsky a romanticky. Teprve v tu chvíli mi došlo, u jaké úžasné budovy to vlastně čmucháme, a rychle jsem přeběhla přes lávku na druhý břeh.
"Eriku," zašeptala jsem naléhavě, "tohle je muzeum Philbrook! Jestli nás tady někdo načapá, bude to fakticky průšvih."
"Nikdo nás nenačapá."
Musela jsem popoběhnout, abych ho dohonila. Šel rychle, následoval tichou skupinku spolužáků s mnohem větší chutí než já.
"Jenomže tohle přece není barák nějakého pracháče, ale muzeum. Mají tu ostrahu čtyřiadvacet hodin denně."
"Afrodita je uspala nějakými prášky."
"Cože?!"
"Pst. To je v pohodě. Chvilku budou grogy, pak půjdou domů a nebudou si nic pamatovat. Není na tom nic špatného."
Nechala jsem to být, ale vůbec se mi nelíbilo, že mu taková věc přijde normální. Mně to prostě nepřipadalo správné, i když jsem chápala, že jinak by to nešlo. Nemáme tady co pohledávat. Nechceme, aby nás někdo přistihl. Tak musíme uspat stráže. To mi bylo jasné. Jenom se mi to nelíbilo, a tak jsem to připsala na seznam věcí, které by se na Dcerách temnoty měly změnit. Dokazovalo to, jak jsou namyšlené. Pořád víc mi připomínaly církev věřících, a to není zrovna lichotivé srovnání. Afrodita není bůh (ani bohyně, když už jsme u toho), i kdyby si vybrala sebebožštější jméno.
Erik se zastavil. Připojili jsme se k ostatním, kteří se zatím rozestoupili do kruhu kolem zastřešeného altánu na úpatí povlovného svahu, na jehož vrcholu stála budova muzea. Byl jen kousek od ozdobného rybníčku, jehož okraj se dotýkal nejspodnější z teras, které stoupaly až úplně nahoru. Vážně to tady bylo překrásné. Byla jsem tu párkrát se školou na zeměpisném výletě a jednou s výtvarkou. Měla jsem tenkrát hroznou chuť si zdejší zahrady nakreslit, přestože to je jedna z věcí, na které jsem fakticky levá. Noc proměnila hezký udržovaný pozemek se spoustou mramorových fontán v kouzelné vílí království zalité měsíčním světlem, které vytvářelo ve tmě šedé, stříbrné a tmavomodré stíny.
Altánek byl fantastický. Vedlo k němu obrovské kruhové schodiště, takže k němu člověk musel vystoupat jak ke trůnu. Kupoli podpíraly vyřezávané bílé sloupy a byla zespoda nasvícená. Vypadal, jako by ho sem přenesli z antického Řecka, navrátili mu někdejší nádheru a namířili na něj světla, aby se jím mohla pokochat noc.
Afrodita vyšla po schodech a postavila se doprostřed altánu, takže jeho kouzlo a krása byly rázem v háji. Samozřejmě tam stály i Válečnice, Strašná a Vosa, a navíc ještě jedna holka, ale tu jsem neznala. Teda možná jsem ji viděla už stokrát a prostě jsem si ji nepamatovala, protože to byla jenom další barbinoidní blondýna (i když se určitě jmenovala Zkáza, Hnusná nebo tak podobně). Připravily ve středu altánku stolek a přehodily přes něj černou látku. Viděla jsem na něm stát pár svíček a nějaké další věci, mimo jiné pohár a nůž. Seděl tam nějaký chudák a hlavu měl bezvládně položenou na stole. Byl celý zabalený v dlouhém plášti a vypadal úplně jako Elliott té noci, co posloužil jako lednička.
Musí to být vážně záhul, dát Afroditě krev na všechny její rituály. Napadlo mě, jestli to nějak nezavinilo Elliottovu smrt. Snažila jsem se nemyslet na to, že se mi seběhly sliny, jakmile jsem si představila krvavé víno v poháru. Zvláštní, že se mi něco totálně hnusí a zároveň po tom tak strašně moc toužím.
"Vyčaruju kruh a přivolám duchy našich předků, aby si s námi zatančili," pronesla Afrodita. Mluvila tiše, ale její hlas se k nám doplazil jako jedovatý kouř. Běhal mi mráz po zádech, když jsem si uvědomila, že chce do svého kruhu zavolat duchy, zvlášť při mých čerstvých zážitcích s podobnými bytostmi, ale zároveň jsem taky byla zvědavá. Možná tu dneska musím být proto, že se dozvím něco víc o Elizabeth a Elliottovi. Navíc se zdálo, že tenhle rituál není pro Dcery temnoty nic nového. Nemůže na něm tím pádem být nic extra hrozného nebo nebezpečného. Afrodita se sice tvářila jako velká ranařka, ale já tušila, že to jen hraje. Pod svojí maskou je určitě stejná jako všichni, kdo šikanují slabší - nejistá a nedospělá. Tyrani se mimoto vyhýbají každému, kdo je silnější než oni, a z toho logicky plyne, že do kruhu přivolá jedině úplně neškodné, možná dokonce miloučké duchy. Afrodita si stoprocentně nebude zahrávat s žádným velkým, zlým monstrem z hlubin.
Ani s ničím tak děsivým jako to, co se stalo z Elliotta.
Uvolnila jsem se a přivítala teď už známý příliv moci, když čtyři Dcery temnoty uchopily svíčky představující jednotlivé živly a postavily se na patřičná místa v malém kruhu uvnitř altánu. Afrodita přivolala vzduch a mně zavířily vlasy ve vánku, který nikdo jiný kromě mě nevnímal. Zavřela jsem oči a užívala si elektrické chvění na kůži. Navzdory Afroditě a jejím nafrněným Dcerám temnoty jsem měla ze začátku rituálu radost. A vedle mě stál Erik, takže mi vlastně ani moc nevadilo, že se ostatní se mnou nebaví.
Najednou jsem si byla jistá, že budoucnost není zase tak černá. Usmířím se s kamarády, společně přijdeme na to, odkud se sakra vzali ti divní duchové, a možná ještě navrch začnu chodit s absolutně nádherným klukem. Všechno bude v pohodě. Otevřela jsem oči a zadívala se na Afroditu, jak obchází kruh. Každý živel mnou projel jako úder proudem. Nechápala jsem, jaktože Erik stojí tak blízko a necítí to. Dokonce jsem po něm kradmo střelila pohledem. Tak trochu jsem čekala, že na mě bude obdivně koukat a sledovat, jak mi po kůži tančí živly, ale stejně jako všichni ostatní se díval na Afroditu. (Vlastně mě docela naštval - neměl by po mně snad správně taky pokukovat?) Afrodita pak začala obřadně přivolávat duchy předků a ani já už jsem z ní nedokázala spustit oči. Vzala ze stolu dlouhý pletenec suché trávy a zapálila ho o plamen fialové svíčky ducha. Chvilku ho nechala hořet a pak ho sfoukla. Pomalu s ním zamávala, až z něj začaly stoupat spirály kouře. Podle vůně jsem poznala tomkovici, jednu z nejposvátnějších obřadních bylin, která přitahuje duchovní energii. Babička ji často používala při modlitbách. Pak jsem se zamračila a pocítila záchvěv obav. Tomkovice by se měla používat, až když se prostor vykouří očistnou šalvějí, jinak může přilákat jakoukoli energii - a jakákoli není totéž co dobrá. Ale už bylo pozdě na to upozorňovat a stejně jsem rituál nemohla zarazit. Afrodita začala vzývat duchy, její hlas zněl zničehonic zpěvavě a jako z jiného světa. Ten dojem ještě posiloval závoj kouře, který ji obklopoval.

Je noc Samhainu, duchové našich předků, vyslyšte dávné zaklínadlo! Je noc Samhainu, ať tento kouř zanese můj hlas na onen svět, kde se duchové radují v sladkých mlhách vzpomínek. Je noc Samhainu, nevolám duchy našich lidských předků. Ne, ti ať spí, v životě ani ve smrti mi nejsou k užitku. Je noc Samhainu a já volám magické předky - mystické předky - ty, kteří kdysi bývali více než pouzí lidé a takoví jsou i ve smrti.

Spolu s ostatními jsem uchváceně sledovala, jak kouř víří, mění se a nabývá nových tvarů. Nejdřív jsem myslela, že je to jen klam, a tak jsem zamrkala, abych si pročistila hlavu, ale hned jsem pochopila, že tohle nemá se zamlženým zrakem co dělat. Z kouře se doopravdy nořily lidské postavy. Nebyly moc zřetelné, působily spíš jako siluety než jako skutečná těla, ale Afrodita nepřestávala rozhánět tomkovicový kouř a oni se postupně zhmotňovali. Nakonec byl vnitřek kruhu plný přízračných postav s tmavýma zapadlýma očima a otevřenými ústy.
Ani trochu se nepodobali Elizabeth nebo Elliottovi. Vlastně vypadali přesně tak, jak jsem si představovala duchy - byli mlhaví, průhlední a strašidelní. Nasála jsem vzduch. Kdepak. Po smradlavém starém sklepě ani stopa.
Afrodita odložila doutnající pletenec trávy a vzala do rukou pohár. Dokonce i takhle zdálky jsem si všimla, že je neobvykle bledá, jako by na ni přešly některé rysy přivolaných duchů. V kruhu kouře a šedivé mlhy působili její červené šaty až nepříjemně křiklavě.
"Vítám vás, duchové předků, a prosím, abyste od nás přijali víno a krev. Tak si připomenete chuť života." Pozvedla pohár a mlhavé siluety se divoce rozvlnily. Evidentně se moc těšily. "Vítám vás, duchové předků, a pod ochranou svého kruhu vám…"
"Zo! Já věděl, že tě nakonec najdu!"
Heathův hlas rozmetal noční klid a přerušil Afroditino vzývání.

part 26

3. prosince 2014 v 20:56 | Eli
Kdyby mě nezarazilo Skylarovo syčení a vrčení, vůbec bych si Afrodity schoulené ve výklenku kousek od Neferetina pokoje nevšimla.
"Copak, Skylare?" Pomaličku jsem k němu natáhla ruku, protože jsem si dobře pamatovala, že údajně kouše. Byla jsem z duše ráda, že Nala se pro změnu trochu zatoulala - Skylar by si moji ubohou malinkatou kočičku určitě dal k snídani. "Čičičí!" Zrzavý kocour se na mě zkoumavě zahleděl (asi uvažoval, jak velký kus masa mi má uhryznout). Konečně dospěl k rozhodnutí, přestal se ježit a vydal se ke mně. Otřel se mi o nohy, pro jistotu ještě naposledy zuřivě zasyčel na výklenek a pak zamířil chodbou k Neferetině pokoji.
"Co to do něj sakra vjelo?" Nejistě jsem do výklenku nakoukla. Netušila jsem, co mohlo známého rváče, jako je Skylar, přimět k takové reakci, ale pak jsem spatřila Afroditu a hrozně se lekla. Seděla na podlaze ve stínu pod římsou, na které stála hezká soška Nykty. Měla zakloněnou hlavu a z očí jí byla vidět jen bělma. Příšerně mě vyděsila. Ztuhla jsem jako přimrazená a čekala, že se jí po tváři každou chvíli začne řinout krev. Ale pak zasténala, něco zamumlala a zavřela oči. I přes víčka bylo patrné, že se pohybují, jako by něco sledovala. Vtom mi došlo, co se děje. Měla vizi. Asi cítila, že to na ni jde, a schovala se tady ve výklenku, aby ji nikdo nenašel a nevypáčil z ní informace, které by pomohly zabránit nějakému strašnému neštěstí a zachránit spoustu lidí před smrtí. Kráva jedna. Ježibaba.
Jenže já už jsem měla jejích hnusáren tak akorát. Popadla jsem ji v podpaží a vytáhla ji na nohy. (Řeknu vám, že je mnoho těžší, než se na pohled zdá.)
"Hni sebou," zavrčela jsem na ni a ona se slepě pohnula směrem, kterým jsem ji strkala. Stejně jsem ji ale napůl nesla. "Teď se hezky projdeme k Neferet a ta z tebe vymáčkne, jakou katastrofu před námi zase tajíš."
Velekněžčin pokoj naštěstí nebyl daleko. Vpotácely jsme se dovnitř. Neferet vyskočila od psacího stolu a přispěchala k nám.
"Zoey! Afrodito! Co je?" Ale jakmile se na blondýnu pořádně podívala, rozrušení vystřídal klid. "Pomoz mi s ní tady do toho křesla, bude pro ni nejpohodlnější."
Odvedly jsme ji k velkému koženému křeslu a já ji do něj složila. Neferet si dřepla vedle ní a vzala ji za ruku.
"Afrodito, jménem bohyně tě žádám, řekni své kněžce, co vidíš." Mluvila laskavě, ale nesmlouvavě. I já jsem cítila sílu jejího rozkazu.
Afroditě se hned zachvěla víčka a hlasitě se nadechla. Pak najednou otevřela oči. Měla skelný pohled a rozšířené zorničky.
"Tolik krve! Teče z něj hrozně moc krve!"
"Z koho, Afrodito? Soustřeď se. Zkoncentruj se na vizi a pročisti ji," poručila jí Neferet.
Afrodita se znovu syčivě nadechla. "Jsou mrtví! Ne. Ne. To není možné! To není správné! Přirozené! Nechápu… já ne…" Ještě jednou zamrkala a už vypadala trochu příčetněji. Rozhlédla se po místnosti, jako když to tam vůbec nepoznává. Pak jí pohled padl na mě. "Ty…" šeptla tichounce. "Ty to víš."
"Jo." To teda vím, že se snažila utajit vizi. Ale nahlas jsem řekla jen: "Našla jsem tě na chodbě a…"
Neferet zvedla ruku a zarazila mě. "Ne, tohle není konec. Neměla by se probrat takhle brzo, její vize je pořád ještě příliš abstraktní," vysvětlila mi rychle a pak znovu nasadila ten nesmlouvavý, velitelský tón. "Vrať se zpátky, Afrodito. Zjisti, co ti bylo dáno spatřit a změnit."
Ha! To máš za to. Měla jsem z toho tak trochu škodolibou radost. Koneckonců, včera se mi pokusila vyškrábat oči.
"Mrtví…" bylo jí pořád hůř rozumět, mumlala něco jako: "Podzemní chodby… vraždí… někoho tam zavraždí… já nevím… nemůžu…" Chrlila to ze sebe páté přes deváté a evidentně byla k smrti vyděšená. Bylo mi jí skoro líto. Asi viděla něco doopravdy příšerného. Pak její neklidný pohled utkvěl na velekněžce a zjevně ji poznala. Ulevilo se mi. Přichází k sobě a celá tahle strašidelná scéna se za chvilku vysvětlí.
Jen jsem si tohle pomyslela, Afrodita na Neferet vytřeštila oči. Ve tváři se jí objevil výraz čiré hrůzy a začala křičet.
Velekněžka jí pevně sevřela chvějící se ramena. "Vzbuď se!" Střelila p mně pohledem. "Běž pryč, Zoey. Její vize je zakalená. Elliottova smrt ji rozrušila. Potřebuju ji prohlédnout, jestli je v pořádku a opravdu se vrátila."
Nemusela mě prosit dvakrát. Na Heathovu posedlost jsem úplně zapomněla. Vystřelila jsem odtamtud a zdrhla rovnou na španělštinu.

Na výuku jsem se vůbec nedokázala soustředit. Pořád jsem si přehrávala tu šílenou scénu s Neferet a Afroditou. Zjevně měla vizi o nějakých umírajících lidech, ale z Neferetiny reakce bylo jasně poznat, že to neprobíhalo jako normálně (pokud teda něco jako vize vůbec může probíhat normálně). Stevie Rae říkala, že Afroditiny vize jsou tak zřetelné, že dokáže lidi nasměrovat na správné letiště a dokonce přesně na letadlo, které má spadnout. A dneska najednou nevidí jasně nic. Vlastně viděla jenom mě, pak blábolila nějaké nesmysly a nakonec se při pohledu na Neferet rozječela jako siréna. Absolutně to nedávalo smysl. Docela jsem se těšila, jak se večer bude chovat. Ale fakt jenom docela.
Uložila jsem Persefonina hřebla a vzala do náruče Nalu, která mě celou dobu pozorovala z vršku jeslí na seno a broukala to svoje divné "mňauf". Pomalu jsem se vydala zpátky na kolej. Tentokrát se na mě ze zálohy nevrhla Afrodita, zato když jsem se ocitla u starého dubu, uviděla jsem Stevie Rae, Damiena a dvojčata. Nakláněli se k sobě, o něčem se s velkým zájmem bavili - a jakmile mě uviděli, hned zmlkli. Všichni se tvářili provinile. Nebylo těžké uhodnout, o kom se bavili.
"Co je?" zeptala jsem se.
"Čekáme tady na tebe," zamumlala Stevie Rae. Po její obvyklé veselosti nebylo ani stopy.
"Co je ti?"
"Má o tebe strach," řekla Shaunee.
"Všichni o tebe máme strach," řekla Erin.
"Co máš za problém se svým bývalým?" zeptal se Damien.
"Vyšiluje. Kdyby nevyšiloval, možná bych s ním ještě chodila." Pokusila jsem se o lehkovážný tón, ale nikomu z nich jsem se nepodívala přímo do očí. (Nikdy jsem moc neuměla lhát.)
"Myslíme, že bych s tebou večer měla jít," řekla Stevie Rae.
"Přesněji řečeno myslíme, že bychom s tebou večer měli jít všichni," opravil ji Damien.
Zamračila jsem se na ně. Ani náhodou nebudu riskovat, že mě všichni čtyři uvidí, jak se nalévám krví nějakého mouly, kterou zase určitě namíchají do vína.
"Ne."
"Zoey, dnešek byl fakticky hrozný. Všichni jsou vystresovaní. A Afrodita ti jde po krku. Bude nejrozumnější, když se budeme držet pohromadě," argumentoval Damien logicky.
Logické to možná bylo, ale oni nevědí všechno. A já jsem nechtěla, aby věděli všechno. Zatím. Když mám být upřímná, moc mi na nich záleželo. Díky nim jsem měla pocit, že mě má někdo rád a nic se mi nemůže stát. Připadalo mi, že sem patřím. O to jsem za žádnou cenu nechtěla přijít, zvlášť teď, když tady pro mě všechno bylo ještě nové a strašidelné. A tak jsem udělala to, co jsem měla naučené z domova - když se bojíš, jsi rozčilená a nevíš si s něčím rady, naštvi se a přejdi do defenzivy.
"Vážně si myslíte, že mám obrovskou moc, která ze mě jednou udělá velekněžku?" Nadšeně a s úsměvem přikývli. Sevřelo se mi srdce. Zatnula jsem zuby a nasadila ledový tón. "Tak si zapište za uši, že když říkám ne, myslím tím ne. Dneska vás tam nechci. Musím to vyřídit já. Sama. A už se o tom nehodlám dál bavit."
Pak jsem odkráčela.

Za půl hodiny už mě samozřejmě hrozně mrzelo, že jsem byla tak hnusná. Pochodovala jsem tam a zpátky pod velkým dubem, který jsem nějak začala považovat za svoje útočiště, vytáčela jsem tím Nalu a doufala, že za mnou přijde Stevie Rae a já se jí budu moct omluvit. Oni přece nemůžou vědět, proč je na rituálu nechci. Jen mi chtějí pomoct. Třeba… třeba by celému tomu průšvihu s krví rozuměli. Erik to pochopil. Já vím, že už je v kvintě, ale stejně. Musíme tím přece projít všichni. Všichni jednou začneme mít chuť na krev - a kdo ne, ten umře. To mě trochu rozveselilo. Podrbala jsem Nalu za ušima.
"Když máš na vybranou mezi smrtí a pitím krve, najednou ti ta druhá možnost nepřipadá tak hrozná. Nemám pravdu?"
Zapředla a já si to vyložila jako souhlas. Podívala jsem se na hodinky. Do háje. Musím se jít převléknout a vyrazit na rituál Dcer temnoty. Sklíčeně jsem se vydala podél zdi. Zase bylo zataženo, ale tma mi nevadila. Vlastně jsem začínala mít noc ráda, což bylo jedině dobře, protože v ní strávím hodně dlouhou dobu. Pokud zůstanu naživu. Nala jako by vycítila moje chmury, protože najednou mrzutě "mňaufla".
"No jo, já vím. Měla bych se na to dívat z lepší stránky. Zapracuju na tom, jen co…"
Vtom mě zarazilo Nalino hrdelní zavrčení. Zastavila se. Nahrbila hřbet a naježila se, takže připomínala kartáč, ale mhouřila oči způsobem, který nevypadal zrovna moc legračně. A legrační nebylo ani to, jak vzápětí zuřivě zasyčela. "Nalo, co…"
Po páteři mi přejel mráz a pomalu jsem se otočila směrem, kterým se moje kočka dívala. Netuším, jak je možné, že jsem nezačala ječet. Vzpomínám si, že jsem otevřela pusu a chraptivě se nadechla, ale nevydala jsem ani hlásku. Připadala jsem si úplně znecitlivělá, až na to, že mnou doslova cloumala šílená hrůza.
V temnotě při zdi, ani ne tři metry ode mě stál Elliott. Musel jít stejným směrem jako já s Nalou. Pak uslyšel kočku a napůl se otočil. Znovu na něj zasyčela a on se děsivě rychle obrátil, až jsme stáli tváří v tvář.
Nemohla jsem dýchat. Byl to duch - musel to být duch, jenomže působil hrozně reálně a hmotně. Kdybych na vlastní oči neviděla, jak jeho tělo odmítlo proměnu, připadal by mi prostě jen kapku bledý… a… a divný. Byl abnormálně bílý, ale tím to zdaleka nekončilo. Měl jiné oči. Odrážely i sebemenší částečky světla a děsivě rudě zářily. Byla to taková narezlá rudá, jako zaschlá krev.
Přesně takhle zářily i oči Elizabethina ducha.
A ještě něco se na něm změnilo. Jeho tělo nevypadalo jako dřív, bylo štíhlejší. Jak je to možné? Potom jsem ucítila ten zápach. Zatuchlý, jako skříň, kterou už léta nikdo neotevřel, anebo strašidelný sklep. Ten samý zápach jsem cítila těsně předtím, ne jsem spatřila Elizabeth.
Nala zavrčela a Elliott se zvláštně přikrčil a zasyčel na ni. Pak vycenil zuby a já uviděla, že má dlouhé špičáky! Vykročil k Nale, jako by se na ni chystal vrhnout. Vůbec jsem nepřemýšlela. Prostě jsem jen zareagovala.
"Nech ji být, sakra, a padej odsud!" K mému značnému údivu to znělo celkem sebevědomě, jako bych jen odháněla zlého psa. Přitom jsem byla vyděšená k smrti.
Otočil se a ty žhnoucí oči se poprvé upřely přímo na mě. Tohle je špatné! zakřičel můj nový instinkt, který už jsem teď neomylně poznala. Zvrácené!
"Ty…" Měl ohavný hlas, chraptivý a hrdelní, jako by mu něco rozdrásalo krk. "Dostanu tě!" Pohnul se ke mně.
Jako řezavý vítr mě obklopil čirý strach.
Nala se na Elliottova ducha vrhla a noční vzduch prořízl její bojový jekot. Šokovaně jsem zírala, jak na něj s vytaženými drápy skáče, a čekala, že prolétne skrz. Jenomže ona mu přistála na stehně a začala ho drásat s příšernými zvuky, které by se mnohem spíš hodily ke zvířeti třikrát většímu než ona. Zařval, popadl ji za kůži na krku a odhodil. Pak s neuvěřitelnou rychlostí a silou doslova vyskočil na vršek zdi a zmizel ve tmě.
Třásla jsem se tak hrozně, že jsem ztratila rovnováhu a málem upadla. "Nalo!" zanaříkala jsem. "Kde jsi, maličká?"
Přiběhla ke mně celá rozježená, vztekle vrčela a přimhouřené oči pořád upírala na zeď. Dřepla jsem si k ní a rozklepanýma rukama ji prohmatala, jestli se jí něco nestalo. Nic neobvyklého jsem nenašla, a tak jsem ji vzala do náruče a rozběhla se odtamtud, jak nejrychleji jsem uměla.
"Je to dobré. Nic se nám nestalo. Už je pryč. Byla jsi ohromně statečná," chrlila jsem na ni. Vyšplhala se mi na rameno, aby viděla za mě, a pořád vrčela.
Jakmile jsem doběhla k první plynové lampě, kousek od rekreačního pavilonu, zastavila jsem a přendala si Nalu tak, abych ji mohla pořádně prohlédnout. Uviděla jsem něco, z čeho se mi sevřel žaludek, až jsem se málem pozvracela. Měla na tlapkách krev. Ale ne svoji. A nevoněla nádherně. Cítila jsem z ní suchou plíseň, smrad starého sklepa. Potlačila jsem dávivý reflex a otřela jí tlapky o trávu. Potom jsem ji znovu zvedla a vydala se rychle po chodníku ke koleji. Nala se mi pořád dívala přes rameno a ani na chvilku nepřestala vrčet.
Stevie Rae, dvojčata a Damien ve společenské místnosti nebyli, což mi přišlo podezřelé. Nedívali se na televizi, nebyli v počítačové místnosti, v knihovně ani v kuchyni. Vyrazila jsem nahoru a úpěnlivě doufala, že Stevie Rae bude aspoň v ložnici. Smůla.
Sedla jsem si na postel a začala hladit rozčilenou kočku. Mám jít kamarády hledat? Nebo tady mám zůstat? Stevie Rae sem přece jednou dorazit musí. Podívala jsem se na její hodinky - figurku Elvise, který odpočítával vteřiny vlněním boků. Zbývalo mi nějakých deset minut, abych se převlékla a doběhla k rekreačce. Ale jak mám jít na rituál po tom, co se právě stalo?
A co se to vlastně stalo?
Málem se na mě vrhl duch. Ne. Špatně. Duchové přece nekrvácejí. Ale byla to vůbec krev? Nevonělo to tak. Neměla jsem ani ponětí, co se děje.
Měla bych jít rovnou za Neferet a všechno jí povědět. Měla bych vstát, rozběhnout se i se svojí vyšilující kočkou k velekněžce a říct jí o Elizabeth a o Elliottovi. Měla bych… měla bych…
Ne. Tentokrát nemusel vnitřní hlas ani křičet. Byla jsem si stoprocentně jistá. Nesmím Neferet nic říct, přinejmenším ne hned.
"Musím jít na ten rituál," vyslovila jsem nahlas to, co se mi ozývalo v hlavě. "Musím tam být."
Oblékla jsem si černé šaty, začala ve skříni pátrat po černých balerínkách a najednou jsem se úplně uklidnila. Tady se nehraje podle pravidel, která platila v mém starém světě, ve starém životě. Je načase to uznat a začít si na to zvykat.
Mám nadání pro pět živlů a to znamená, že mě pradávná bohyně obdařila neuvěřitelnou mocí. A přesně jak říkala babička, s velkou mocí souvisí i velká zodpovědnost. Třeba existuje nějaký dobrý důvod, proč vidím zvláštní věci - jako například duchy, kteří se nechovají jako duchové, nevypadají tak a ani tak nevoní. Jenom prostě ještě nevím proč. Vlastně toho vůbec moc nevím, kromě dvou věcí - a těmi jsem si naprosto jistá. Nesmím nic říct Neferet a musím jít na ten rituál.
Rychle jsem vyrazila k rekreačnímu pavilonu a snažila se myslet pozitivně. Třeba Afrodita nepřijde. Anebo přijde, a nechá mě na pokoji.
K mé smůle se ukázalo, že obojí bylo jen zbožné přání.

part 25

3. prosince 2014 v 20:53 | Eli
Když se podívám zpět, další den začal až podezřele normálně. U snídaně jsme si se Stevie Rae špitaly o božském Erikovi a vymýšlely, co bych si měla v sobotu vzít na sebe. Dokonce jsme ani neviděly Afroditu a její ježibabí trojčata, Válečnici, Strašnou a Vosu. Upíří sociologie byla ohromně zajímavá, od Amazonek jsme přešli k antickým upírským slavnostem, kterým se říkalo Correia. Úplně jsem přitom zapomněla na večerní rituál Dcer temnoty, a dokonce jsem si na chviličku přestala lámat hlavu s tím, co udělám s Afroditou. Dramaťák byl taky fajn. Vybrala jsem si jeden monolog Kateřiny ze Zkrocení zlé ženy (tu hru miluju od doby, co jsem viděla starou filmovou adaptaci s Elizabeth Taylorovou a Richardem Burtonem). Když jsem vyšla na chodbu, odchytila mě Neferet a zeptala se, jak daleko jsem se dostala v té učebnici pro vyšší ročník. Musela jsem přiznat, že moc daleko ne (v překladu: ani jsem se do ní nepodívala), a když jsem viděla, jak je z toho zklamaná, strašně jsem si to vyčítala. Musela jsem ale rychle letět na literku. Posadila jsem se mezi Damiena a Stevie Rae, a potom veškerá normalita skončila a všechno začalo jít úplně do háje.
Penthesilea nám četla čtvrtou kapitolu Nezapomenutelné noci. Vážně je to dobrá knížka a všichni jsme jako obvykle pozorně poslouchali, když vtom ten pitomec Elliott začal kašlat. Ten kluk je zkrátka naprostý a nevyléčitelný dement.
Asi tak v půlce kapitoly, vylepšené nervy drásajícím chrchláním, jsem něco ucítila. Vonělo to výrazně, sladce, přímo božsky a nemohla jsem zaboha přijít na to, co to je. Automaticky jsem se zhluboka nadechla a snažila se dál soustředit na knížku.
Elliottův kašel zesílil, a tak jsem se k němu spolu se zbytkem třídy naštvaně otočila. No uznejte. To si nemohl vzít pastilku, napít se vody nebo tak něco?
A pak jsem uviděla krev.
Elliott se neválel po lavici jako obvykle. Seděl úplně rovně a užasle zíral na svoji ruku zbrocenou čerstvou krví. Pořád jsem se na něj ještě dívala, když se znovu rozkašlal a v plicích mu hnusně vlhce zabublalo jak mě v ten den, kdy mě označili. Jenomže jemu se přitom z pusy vyřinula spousta jasně červené krve.
"C-co…?" zachroptěl.
"Přiveďte Neferet!" vyštěkla Penthesilea ostře, vytáhla ze zásuvky svého psacího stolu úhledně složený ručník a rozběhla se uličkou k Elliottovi. Spolužák, který seděl nejblíž u dveří, okamžitě vyrazil ze třídy.
Úplně oněmělí jsme sledovali, jak Penthesilea přibíhá k Elliottovi přesně v okamžiku, kdy vykašlal další příval krve, a tiskne mu ručník k puse. Elliott do něj zabořil obličej a celý se zkroutil v nezvladatelné křeči, jako když se dusí. Pak to na okamžik ustalo a on zvedl hlavu. Po bledém kulatém obličeji se mu řinuly krvavé slzy a z nosu se mu valila krev proudem, jako když zapomenete zavřít kohoutek. Vzhlédl k učitelce a já si všimla, že mu červená stružka teče i z ucha.
"Ne!" vyhrkl a v hlase měl víc emocí, než bych při jeho netečnosti čekala. "Ne, já nechci umřít!"
"Ššš," chlácholila ho Penthesilea a shrnula mu ze zpoceného čela zrzavé vlasy. "Za chvilku už tě nic bolet nebude."
"Ale… ale ne, já…" zaprotestoval znovu svým obvyklým naříkavým tónem, ale pak na něj přišel další záchvat drásavého kašle. Zdálo se, že se dusí, a pak vyzvracel do nasáklého ručníku neuvěřitelnou spoustu krve.
Do třídy vrazila Neferet se dvěma vysokými svalnatými upíry v závěsu. Muži nesli nosítka a deku, Neferet jen lahvičku s mléčně zbarvenou tekutinou. Než jsme se vzpamatovali, přiřítil se ještě Drak Lankford.
"To je jeho mentor," zašeptala Stevie Rae téměř neslyšně. Přikývla jsem a vzpomněla si, jak Penthesilea vyčítala Elliottovi, že dělá Drakovi ostudu.
Neferet podala profesoru Lankfordovi lahvičku a potom se postavila za Elliotta. Položila mu ruce na ramena. Jeho dávení a kašel okamžitě ustaly.
"Honem to vypij, Elliotte," nařídil mu Drak. Když kluk slabě zavrtěl hlavou, jemně dodal: "Pak už tě nebude nic bolet."
"Zůstanete… zůstanete se mnou?" vypravil ze sebe splužák.
"Samozřejmě," odpověděl Drak. "Nenechám tě ani chvilku o samotě."
"Zavoláte mámě?"
"Zavolám."
Elliott na vteřinu zavřel oči, pak rozechvělýma rukama uchopil lahvičku a vypil ji. Neferet kývla na dvojici mužů, ti ho zvedli a položili na nosítka, jako by nebyl umírající kluk, ale jen loutka. Rychle ho za Drakovy asistence vynesli ven. Neferet se zastavila u dveří a obrátila se ke třídě otřesených terciánů.
"Mohla bych vám tvrdit, že Elliott bude v pořádku, že se uzdraví, ale to bych lhala." Její hlas zněl vyrovnaně, ale zároveň velitelsky. "Pravda je taková, že jeho tělo odmítlo proměnu. Dospělosti nedosáhne, protože za několik minut zemře. Mohla bych vám říct, ať nemáte strach, protože vám se to nestane. Ale to bych zase lhala. Proměnu v průměru nepřežije jedno z deseti mláďat. Někdo zemře hned na začátku tercie jako Elliott. Jiní z vás budou silnější a dožijí se až sexty. Tohle všechno vám neříkám proto, abyste ode dneška žili ve strachu. Dělám to ze dvou důvodů. Zaprvé chci, abyste věděli, že vám nelžu, a pokud vaše tělo proměnu odmítne, ulehčím vám přechod na onen svět. A zadruhé chci, abyste žili, jako kdybyste zítra mohli umřít, a chovali se tak, abyste za sebou v tom případě zanechali důstojnou památku a vaše duše měla klid. Pokud se dožijete dospělosti, položíte si aspoň základní kameny dlouhého života v mravní integritě." Podívala se mi přímo do očí a skončila slovy: "Prosím Nyx, aby vám dnes seslala útěchu. Pamatujte, že smrt je přirozenou součástí života, dokonce i upířího. Jednou se totiž všichni musíme vrátit do náruče své bohyně." Zavřela za sebou dveře a to klapnutí mělo v sobě něco definitivního.
Penthesilea se rychle vzpamatovala a bez emocí setřela z Elliottovy lavice krvavé loužičky. Jakmile zmizela poslední připomínka umírajícího spolužáka, vrátila se ke katedře a požádala nás, abychom za něj drželi minutu ticha. Pak otevřela knížku a pokračovala ve čtení tam, kde přestala. Snažila jsem se poslouchat. Snažila jsem se nemyslet na to, jak se Elliottovi řinula krev z očí, uší, nosu i pusy. A taky jsem se snažila nemyslet na to, že ta báječná vůně, kterou jsem předtím zachytila, byla bez nejmenších pochyb Elliottova krev, s níž z něj odcházel život.

Vím, že když umře nějaké mládě, všechno má běžet dál jako normálně, ale aby umřeli dva spolužáci takhle krátce po sobě, to se zjevně tak často nestávalo. Všichni byli po zbytek dne nepřirozeně zaražení. U oběda vládlo depresivní ticho, a jak jsem si všimla, většina kluků a holek se v jídle jen vrtala. Dvojčata se dokonce nehádala s Damienem, což by byla příjemná změna, kdybych nevěděla, co za tím stojí. Když Stevie Rae po chvíli s nějakou chabou výmluvou vstala od stolu a šla si před odpoledkou odpočinout na pokoj, s povděkem jsem se k ní připojila.
Šly jsme po chodníku hustou tmou další podmračené noci. Plynová světla mi tentokrát nepřipadala veselá a hřejivá, spíš studená a málo jasná.
"Elliotta nikdo neměl rád a tím se mi to zdá horší," řekla Stevie Rae. "Je to divné, ale s Elizabeth to bylo jednodušší. Aspoň nám mohlo být doopravdy líto, že umřela."
"Vím přesně, jak to myslíš. Jsem rozhozená, ale kvůli tomu, že jsem na vlastní oči viděla, co se nám může stát, ne proto, že ten kluk je mrtvý."
"Hlavně že to jde rychle," pípla.
Otřásla jsem se. "Zajímalo by mě, jestli to bolí."
"Proti tomu ti něco dají - to bílé, co vypil Elliot. Potom to přestane bolet, ale až do konce zůstaneš při vědomí. Neferet ale každému umírání ulehčí."
"Hrůza, co?"
"To jo."
Chvilku jsme mlčely. Pak mezi mraky vykoukl měsíc a jeho záře přebarvila listí na stromech na přízračně stříbrný odstín. Zničehonic mi t připomnělo Afroditu a její rituál.
"Myslíš, že Afrodita zruší dnešní samhainový rituál?"
"To sotva. Dcery temnoty svoje rituály nikdy neodvolávají."
"Do háje," povzdychla jsem si. Pak jsem se podívala na Stevie Rae. "Dělal jim ledničku."
Překvapeně na mě pohlédla. "Elliott?"
"Jo, bylo to fakt hnusné, vypadal divně, jako když je zfetovaný. Asi už v té době začal odmítat proměnu." Minutu jsme rozpačitě mlčely a pak jsem pokračovala: "Nechtěla jsem ti to předtím říkat, zvlášť když jsem se pak od tebe dozvěděla… no… vždyť víš. Víš určitě, že to Afrodita nezruší? Po tom, co se stalo Elizabeth a Elliottovi?"
"Jim je to jedno. A na ledničkách jim nezáleží. Prostě si seženou někoho jiného." Zaváhala. "Zoey, já jsem o tom přemýšlela, a podle mě bys tam přece jen neměla chodit. Slyšela jsem, co ti včera Afrodita říkala. Postará se, aby se všichni obrátili proti tobě. Bude na tebe fakticky hodně hnusná."
"Já to zvládnu, Stevie Rae."
"Ne, mám z toho špatný pocit. Stejně ještě nemáš žádný plán, nebo ano?"
"Vlastně nemám. Zatím pořád zkoumám terén," pokusila jsem se odlehčit hovor.
"Terén můžeš zkoumat i jindy. Dnešek byl mizerný den, všichni jsou rozhození. Podle mě bys měla počkat."
"To nejde, musím tam jít. Zvlášť po tom, co mi včera Afrodita řekla. Myslela by si, že jsem se nakonec těch jejích výhrůžek lekla a že mě teď má na háku."
Kamarádka se zhluboka nadechla. "V tom případě mě vezmi s sebou." Začala jsem vrtět hlavou, ale ona se nenechala přerušit. "Jsi Dcera temnoty a technicky vzato si můžeš na rituál někoho přivést. Pozvi mě. Budu ti krýt záda."
Vybavilo se mi, jak jsem se napila krve a jak mi chutnala tak moc, že to na mně poznaly i Válečnice a Strašná. Marně jsem se snažila nemyslet na její vůni - Heathovy, Erikovy, dokonce Elliottovy krve. Stevie Rae na to jednou přijde, ale dneska ne. A jestli tomu budu moct nějak zabránit, nedozví se to ještě hodně dlouho. Nechtěla jsem riskovat, že ji ztratím nebo že přijdu o dvojčata a Damiena - a kdyby věděli tohle, možná by se to stalo. Ano, vědí, že jsem "výjimečná", a berou to, protože to ze mě dělá velekněžku, což je dobrá věc. Moje touha po krvi ale zrovna dobrá věc není. Vzali by ji taky s takovým klidem?
"Ani nápad, Stevie Rae."
"Ale Zoey, neměla bys mezi ty ježibaby chodit sama."
"Nebudu sama. Bude tam Erik."
"Jasně, jenomže Erik dřív s Afroditou chodil. Nevíš, jestli půjde proti ní, kdyby se ti pokusila doopravdy ublížit."
"Zlato, já se o sebe dovedu postarat."
"Já vím, ale…" Zarazila se a vrhla na mě divný pohled. "Zoey, ty vibruješ?"
"Cože? Co jestli dělám?" A pak jsem to zaslechla taky a rozesmála se. "To mi zvoní mobil. Nechala jsem ho přes noc nabít a dala si ho do kabelky." Vytáhla jsem ho a podívala se na čas. "Je po půlnoci, kdo mi sakra…" Odklopila jsem displej a vytřeštila na něj oči. Měla jsem patnáct nových zpráv a pět nepřijatých hovorů. "No tohle někdo se mi snaží dovolat a já si toho vůbec nevšimla." Nejdřív jsem zkontrolovala esemesky, a jak jsem je četla, začal se mi stahovat žaludek.

Zo brnkni mi
Miluju te
Zavolej prosim
Musim te videt
Jen my dva
Zavolas?
Chci s tebou mluvit
Zo!
Brnkni

Další už jsem neotvírala. Všechny byly v podstatě stejné. "Do pytle. To byl Heath."
"Tvůj bývalý?"
"Jo," povzdychla jsem si.
"Co chce?"
"Vypadá to, že mě." Bez velkého nadšení jsem vyťukala přístupový kód k hlasové schránce a uslyšela Heathův roztomile ledabylý hlas. Šokovalo mě ale, jak rozrušeně zní.
"Zo! Zavolej mi. Hele, já vím, že je pozdě, ale… vlastně pro tebe není pozdě, ale pro mě jo. Ale to je fuk, mně to neva. Prostě mi brnkni. Fajn. Tak čau. Zavolej."
Zasténala jsem a smazala to. Další vzkaz zněl ještě víc maniakálně.
"Zoey! Hele, musíš mi brnknout. Fakt. A nezlob se. Mně je přece Kayla ukradená, je blbá. Pořád tě miluju, Zoey, jenom tebe. Tak mi zavolej. Je mi jedno kdy, klidně se vzbudím."
"No teda páni," řekla Stevie Rae. Samozřejmě Heathovo pořvávání dobře slyšela. "Ten kluk je úplně posedlý. Nedivím se, žes mu dala kopačky."
"Hmm," zabručela jsem a honem smazala i tenhle druhý vzkaz. Třetí byl to samé v bledě modrém, jen ještě o trochu zoufalejší. Ztlumila jsem hlasitost a nervózně jsem podupávala nohou, než se přehrálo všech pět vzkazů. Neposlouchala jsem je, jenom jsem čekala, až je budu moct smazat. "Musím za Neferet," řekla jsem spíš pro sebe než kamarádce.
"Jak to? Chceš zablokovat jeho číslo nebo tak něco?"
"Ne. Vlastně jo. Něco takového. Prostě s ní potřebuju probrat, co s tím mám dělat." Uhnula jsem před jejím zvědavým pohledem. "Už se sem jednou málem vloupal. Nechci, aby to zkusil znovu a dostal se do průšvihu."
"Jasně, to je pravda. Kdyby narazil na Erika, mohlo by to být hodně zlé."
"To by byl horor. Takže radši hned půjdu najít Neferet, než začne odpoledka. Uvidíme se po škole."
Ani jsem nepočkala, až se spolubydlící rozloučí, a vyrazila jsem k Neferetině pokoji. Tohle je doopravdy příšerný den. Elliott umře a já se můžu zbláznit po jeho krvi. Večer musím jít na samhainový rituál s partou spolužáků, kteří mě nemůžou ani cítit a chtějí mi to dát sežrat. A zřejmě jsem se otiskla se svým bývalým.
Jo. Tomuhle já zkrátka říkám den blbec.

part 24

3. prosince 2014 v 20:48 | Eli
"To bylo nejmonumentálnější vyvolávání kruhu, jaké jsem kdy zažil!" rozplýval se Damien, když jsem se rozloučila se živly a začali jsme sbírat ze země svíčky a ohořelý svazek bylin.
"Já myslela, že monumentální můžou být jenom paláce a tak," řekla Shaunee.
"Znamená to ,mocný, velkolepě působící' a v tomhle smyslu můžeš tím výrazem označit cokoli," objasnil jí to.
"V tom případě se s tebou projednou nebudu hádat," odvětila a všichni kromě Erin na ni zůstali udiveně koukat.
"Jo, tenhle kruh byl monumentální," řeklo její dvojče.
"Víte, že jsem doopravdy cítila zemi, když ji Zoey přivolala?" poznamenala Stevie Rae. "Bylo to, jako bych se najednou ocitla v zeleném osení. Vlastně ne, neocitla jsem se v něm, spíš jako bych já sama byla to osení."
"Já vím přesně, jak to myslíš. Když přivolala oheň, cítila jsem, jak hořím," řekla Shaunee.
Zatímco si ti čtyři vesele povídali, já se snažila porozumět vlastním pocitům. Nepopiratelně jsem byla šťastná, ale taky dost vyvedená z míry a hrozně zmatená. Nakonec je to pravda. Mám nadání pro všech pět živlů.
Proč?
Jen proto, abych sesadila Afroditu? (Mimochodem, pořád jsem ještě neměla páru, jak to udělám.) Ne, to sotva. Nyx by mě stěží obdařila takovou neobyčejnou mocí jen proto, abych vykopla z předsednického místa školního klubu zlou rozmazlenou holku.
Dobře, Dcery temnoty nejsou jen tak nějaký normální studentský kroužek, ale to na věci nic nemění.
"Zoey, není ti nic?"
V Damienově hlase zazněl opravdu upřímný ustaraný tón, a tak jsem zvedla hlavu a uvědomila si, že sedím uprostřed zrušeného kruhu s kočkou na klíně, šimrám ji za ušima a vůbec nevnímám, co se kolem mě děje.
"Ne, jsem v pohodě. Promiň, jenom jsem se trochu zamyslela."
"Měli bychom se vrátit na kolej, už je pozdě," podotkla Stevie Rae.
"Jasně, máš pravdu." Vyhrabala jsem se na nohy s Nalou pořád v náručí, ale když ostatní zamířili ke škole, nějak jsem se nedokázala přimět jít s nimi.
"Zoey?"
První si mého zaváhání všiml Damien, zastavil se a zavolal na mě. Holky se taky zarazily a v jejich očích se zračily obavy a zmatek.
"Hele, co kdybyste šli napřed? Já tady ještě chvilku zůstanu."
"Klidně tady zůstaneme s tebou a…" spustil Damien, ale Stevie Rae (to děvče má doopravdy srdce ze zlata!) mu skočila do řeči.
"Zoey potřebuje v klidu přemýšlet. Kdybys zrovna zjistil, že jsi jediné mládě v celé upíří historii s nadáním pro všech pět živlů, taky by ses s tím musel chvíli srovnávat, ne?"
"To asi ano," připustil neochotně.
"Ale nezapomeň, že se už brzo rozední," řekla mi Erin.
Usmála jsem se, aby si přestali dělat starosti. "Neboj. Za chvilku přijdu."
"Udělám ti sendvič a zkusím někde vyhrabat nějaké chipsy, ty se k té tvé nedietní cole hodí nejvíc. Každá velekněžka se po obřadu musí hlavně pořádně najíst," prohlásila Stevie Rae s úsměvem, zamávala mi a odtáhla zbytek čtveřice pryč.
Než zmizeli ve tmě, zavolala jsem za Stevie Rae, že děkuju. Pak jsem šla ke stromu, sedla si a opřela se zády o kmen. Zavřela jsem oči a začala hladit Nalu. Její předení bylo obyčejné, známé a neuvěřitelně uklidňující. Tak nějak mě vrátilo zpátky do reality.
"Jsem pořád stejná," pošeptala jsem jí. "Přesně jak říkala babička. I kdyby se všechno změnilo, ta opravdová Zoey, kterou znám už šestnáct let, zůstane stejná."
Když si to budu dostatečně dlouho opakovat, možná tomu doopravdy uvěřím… Opřela jsem si hlavu o dlaň, druhou rukou drbala kočku a snažila se vsugerovat si, že jsem pořád stejná… pořád stejná… pořád stejná…
"Jak opírá si rukou tvář! Kéž bych byl rukavicí na té její ruce a dotýkal se jí!"
Nala mrzutě "mňaufla" a já sebou polekaně trhla.
"To je zvláštní, že se vždycky potkáme zrovna pod tímhle stromem," řekl Erik a božsky se na mě usmál.
Zase mě zašimralo v břiše, ale tentokrát to zdaleka nebylo všechno. Proč sem za mnou sakra pořád chodí? A jak dlouho už mě pozoruje?
"Co tady děláš, Eriku?"
"Ahoj, taky tě hrozně rád vidím. A díky, to víš, že si sednu." Opravdu se chystal sednout si vedle mě, a tak jsem se honem zvedla. Nala si okamžitě začala stěžovat.
"Vlastně se zrovna chci vrátit na kolej."
"Koukni, nechtěl jsem se vtírat nebo něco. Prostě jsem se nedokázal soustředit na domácí úkoly, tak jsem se šel projít a nohy mě sem tak nějak samy zanesly. Najednou koukám a ty tady zase sedíš. Vážně tě nešpehuju. Čestné slovo."
Strčil si ruce do kapes a z jeho výrazu bylo jasné, že je mu hrozně trapně. I tak mu to ale slušelo. Vzpomněla jsem si, jak mě pozval, abych se s ním dívala na Hvězdné války, a jak moc mě mrzelo, že jsem musela odmítnout. A teď jsem na něj hnusná a on si kvůli mně připadá jako blbec. Je zázrak, že se mnou vůbec ještě mluví. Evidentně se mnou to moje velekněžství pěkně mává.
"Tak co kdybys mě zase doprovodil?"
"To nezní špatně."
Nala se pro změnu nechtěla nechat nést, radši šla za námi po svých. Vykročili jsme s Erikem ke škole a hned mezi námi zase zavládla pohoda. Chvíli jsme oba mlčeli. Chtěla jsem se ho zeptat na Afroditu nebo mu aspoň říct, co mi o něm vykládala, ale nenapadal mě žádný inteligentní způsob, jak začít. Neměla jsem koneckonců žádné právo šťourat se v jeho soukromých věcech.
"Cos tady dělala dneska?" zeptal se.
"Přemýšlela." Technicky vzato to nebyla lež. Opravdu jsem přemýšlela, dokonce hodně. Před, během i po vyvolání kruhu, což je ovšem nepodstatný detail a můžu ho vynechat.
"Aha. Dělá ti starosti Heath?"
Popravdě mi Heath i Kayla úplně vypadli z hlavy v okamžiku, kdy jsem si o nich promluvila s Neferet, ale jenom jsem pokrčila rameny. Nehodlala jsem téma svých myšlenek rozvádět.
"Musí to být těžké, rozejít se s někým jen proto, že tě označili," řekl.
"Já se s ním nerozešla kvůli tomu, že mě označili. Mezi námi už byl vlastně nějakou dobu konec, znamení to jen dorazilo." Zvedla jsem oči a sebrala odvahu. "Co ty a Afrodita?"
Překvapeně zamrkal.
"Jak to myslíš?"
"Dneska mi řekla, že nejsi žádný její bývalý a nikdy nebudeš, protože jí patříš."
Přimhouřil vztekle oči. "Afrodita by se měla naučit říkat pravdu."
"No, samozřejmě to není moje věc, ale…"
"Je to tvoje věc," přerušil mě prudce. A pak mě k mému naprostému údivu vzal za ruku. "Teda aspoň bych byl moc rád, kdyby byla."
"Aha," řekla jsem. "Fajn, no, to je fajn." Už zase musel doslova žasnout nad mou duchaplností.
"Takže ses mi dneska večer nechtěla vyhnout? Vážně jsi potřebovala o něčem přemýšlet?" otázal se nejistě.
"Já se ti nevyhýbám. Jenom…" Zaváhala jsem. Netušila jsem, jak mu mám do háje vysvětlit něco, o čem bych měla především držet zobák. "Je toho teď na mě hodně. Všechny ty věci spojené s proměnou… Mám z toho v hlavě pěkný guláš."
"To přejde." Stiskl mi ruku.
"Řekla bych, že mě ne," zamumlala jsem.
Zasmál se a poklepal mi prstem na znamení. "Jsi prostě trochu napřed. Nejdřív to je těžké, ale věř mi, postupně si na to zvykneš a už tě to nebude tak trápit."
"Naděje umírá poslední," povzdychla jsem si, ale dost jsem o tom pochybovala.
Zastavili jsme se před vchodem a on se ke mně zničehonic otočil a promluvil tichým a hrozně vážným hlasem: "Červenko, těm Afroditiným kecům nesmíš věřit. Už spolu nechodíme celé měsíce."
"Ale chodil jsi s ní."
Přikývl a zatvářil se zkroušeně.
"Ona není zrovna moc milá a hodná, Eriku."
"Já vím."
Vtom mi došlo, co mě doopravdy nejvíc trápí, a tak jsem si řekla: A co, vždyť je to fuk, prostě to na něj vybalím.
"Vadí mi, že jsi chodil s někým takovým. Pak si připadám divně, že s tebou chci být." Otevřel pusu, ale já se nenechala přerušit. Neměla jsem náladu poslouchat výmluvy, kterým bych asi stejně nevěřila. "Děkuju za doprovod. Jsem ráda, že sis mě zase našel."
"Já jsem taky rád," řekl. "A chtěl bych se s tebou ještě někdy sejít, Červenko, a ne jenom náhodou."
Zaváhala jsem. A pak jsem se podivila, proč si to vlastně rozmýšlím. Taky se s ním chci sejít. Afroditu musím pustit z hlavy. No uznejte, ona je fakticky moc hezká a on je prostě kluk. Než se stačil vzpamatovat, určitě do něj zaťala ty svoje ježibabí (a zatraceně sexy) drápy. Vážně mi hodně připomíná pavouka. Můžu být ráda, že mu neukousla hlavu. Měla bych tomu chudáčkovi dát šanci.
"Dobře, co kdybychom spolu zkoukli ty Hvězdné války v sobotu?" vyhrkla jsem, než jsem si to stačila rozmyslet. To by byl přece vrchol pitomosti, nejít na rande s nejúžasnějším klukem na celé škole!
"Domluveno," řekl.
Naklonil se ke mně, schválně hodně pomalu, abych případně stačila uhnout, a políbil mě. Jeho rty hřály a vážně moc hezky voněl. Byla to něžná a úplně kouzelná pusa. Měla jsem sto chutí si to ještě párkrát zopakovat. Odtáhl se na můj vkus zbytečně brzo, ale nepustil mě. Stáli jsme těsně u sebe a já si uvědomila, že se mu dlaněmi opírám o prsa. Jeho ruce zlehka spočívaly na mých ramenou. Usmála jsem se na něj.
"Jsem ráda, žes mě pozval ještě jednou," řekla jsem.
"Já jsem rád, žes konečně souhlasila."
Pak mě políbil znovu, ale tentokrát už bez váhání. Bylo to intenzivnější, objala jsem ho kolem krku. Zasténal, spíš jsem to cítila, než slyšela, a najednou jako by stiskl nějaké tlačítko - celým tělem mi projel záchvěv žhavé, sladké touhy. Bylo to bláznivé a senzační. S nikým jiným jsem se při líbání ještě takhle necítila. Fascinovalo mě, jak dokonale do sebe zapadáme, pevné svaly proti měkkým křivkám. Přitiskla jsem se k němu a zapomněla na Afroditu, na kruh, který jsem před chvílí vyvolala, i na všechno ostatní na světě. Když jsme se od sebe odtáhli, oba jsme lapali po dechu a vpíjeli se do sebe očima. Konečně jsem se trochu vzpamatovala a uvědomila si, že jsem na něm totálně nalepená, stojím před vchodem koleje a že ho ocucávám jako nějaká běhna. Pokusila jsem se vymanit z jeho sevření.
"Co se stalo? Proč se najednou tváříš takhle?" ohradil se a stiskl mě pevněji.
"Eriku, já nejsem jako Afrodita." Opřela jsem se do jeho paží větší silou, a tak mě pustil.
"To přece vím. Nelíbila by ses mi, kdybys byla jako ona."
"Nemyslím jen povahově. Takhle se cicmat všem na očích, to prostě běžně nedělám."
"Dobře." Vztáhl ke mně ruku, jako by si mě chtěl přitáhnout zpátky, ale pak si to evidentně rozmyslel a nechal ji zase klesnout. "Zoey, s tebou se cítím úplně jinak než se všemi ostatními."
Do tváře mi stoupla krev, nedokázala jsem rozpoznat, jestli ze vzteku, nebo z rozpaků. "Nehraj to na mě, Eriku. Viděla jsem tě na chodbě s Afroditou. Je jasné, že už jsi něco takového cítil, dokonce mnohem víc."
Zavrtěl hlavou a zatvářil se ublíženě. "S Afroditou to celé bylo o fyzických pocitech. Ty ses mi dostala až k srdci. Poznám, jaký je v tom rozdíl, a myslel jsem, že ty taky."
Zůstala jsem na něj zírat. Dívala jsem se do těch úžasných modrých očí, které se mě doslova dotkly, už když jsme se viděli poprvé. "Promiň," řekla jsem tiše. "To ode mě bylo hnusné. Taky ten rozdíl poznám."
"Slib mi, že Afroditě nedovolíš, aby nám to zkazila."
"Slibuju." Trochu mě to děsilo, ale myslela jsem to vážně.
"Dobře."
Ze tmy se vyloupla Nala, začala se mi motat pod nohama a stěžovat si. "Měla bych jít dovnitř a dát ji spát."
"Fajn." Usmál se a vtiskl mi rychlou pusu. "Uvidíme se v sobotu, Červenko."
Celou cestu do pokoje mě šimralo na rtech.

part 23

3. prosince 2014 v 20:46 | Eli
"Doufám, že sem ostatní trefí," řekla jsem a rozhlédla se. Čekaly jsme se Stevie Rae pod velkým dubem. "Včera tady takováhle tma nebyla."
"Dneska je zataženo, takže měsíční světlo neprojde přes mraky. Ale neboj se, jak se postupně proměňujeme, bezvadně se nám zlepšuje noční vidění. Řekla bych, že vidím možná líp než Nala." Kamarádka kočku láskyplně podrbala za ušima a Nala zavřela oči a začala příst. "Určitě nás najdou."
Opřela jsem se o kmen a ponořila se do chmurných myšlenek. Měli jsme výbornou večeři - vážně fantastické grilované kuře, ochucenou rýži a cukrový hrášek (kdyby nic jiného, vaří tady doopravdy skvěle). Všechno bylo v pohodě. Dokud kolem našeho stolu neprošel Erik a nepozdravil mě. Jeho "ahoj" totiž nebylo žádné "ahoj, Červenko, pořád se mi líbíš". Bylo to prostě "ahoj, Zoey". Tečka. Nic víc. Nandal si jídlo a šel ke stolu se dvěma jinými kluky, které dvojčata označila výrazem "kusance". Přiznám se, že jsem si jich vůbec nevšimla. Měla jsem oči jenom pro Erika. Míjeli náš stůl. Já vzhlédla a usmála se. Na jednu milisekundu se mi podíval do očí, řekl "ahoj, Zoey" a šel dál. A to kuře mi najednou úplně přestalo chutnat.
"Jenom jsi ranila jeho ego. Buď na něj milá a on tě pozve na další rande," vyhrkla Stevie Rae a vrátila mě zpátky do reality, pod korunu dubu.
"Jak jsi věděla, že myslím na Erika?" zeptala jsem se. Kamarádka přestala drbat Nalu, a tak jsem se toho ujala sama, aby kočka náhodou nezačala frfňat.
"Protože na tvém místě bych na něj myslela taky."
"No jo, ale já bych měla myslet spíš na vyvolávání kruhu, což jsem ještě v životě nedělala, a na očistný obřad, který se chystám provést. Ne na nějakého kluka."
"On není jen tak nějaký kluk. Je to parááádní kluk," protáhla Stevie Rae a já se rozesmála.
"Že vy mluvíte o Erikovi?" Damien se vynořil ze stínu u zdi. "Neboj se. Všiml jsem si, jak se na tebe dneska u oběda díval. Pozve tě znovu."
"Jo, jemu můžeš věřit," ozvala se Shaunee.
"Je to náš osobní odborník na mužskou problematiku," připojila se k ní Erin. Společně došly až k nám.
"Zcela správně," odvětil Damien.
Než mě z nich začala bolet hlava, změnila jsem téma. "Přinesli jste ty věci?"
"Udělal jsem z té sušené šalvěje a levandule takovou kytici, doufám, že jsem nic nezvoral." Damien vytáhl z rukávu bundy svazek bylin a podal mi ho. Byl pěkně silný a skoro třicet centimetrů dlouhý. Hned jsem ucítila známou sladkou vůni levandule. Na jednom konci byly stonky svázané nějakou hodně tlustou nití.
"Perfektní," pochválila jsem ho s úsměvem.
Evidentně se mu ulevilo. Trochu stydlivě dodal: "Svázal jsem to svojí vyšívací bavlnkou."
"No tak, kolikrát jsem ti říkala, že dělat křížkovou výšivku není žádná ostuda!" napomenula ho Stevie Rae. "Podle mě je to roztomilý koníček. A ty to navíc vážně umíš."
"Kéž by to takhle viděl taky můj táta," vzdychl.
Znělo to hrozně smutně a já to tak nemohla nechat. "Doufám, že mě to někdy naučíš, vždycky jsem chtěla umět vyšívat," zalhala jsem statečně. Damien se k mé veliké radosti rozzářil.
"Stačí říct, Červenko," prohlásil.
"A svíčky?" Obrátila jsem se k dvojčatům.
"Přesně, jak jsme říkaly. Levou…" Shaunee vyndala z kabelky zelenou, žlutou a modrou svíčku a kalíšky z tlustého skla v odpovídajících barvách.
"Zadní." Erin vylovila z kabelky červenou a fialovou.
"Bezva. Tak se do toho dáme. Pojďte sem, kousek dál od kmene, ale abychom nad sebou pořád měli korunu." Poodstoupila jsem pár kroků od stromu a všichni poslušně šli za mnou. Zadívala jsem se na svíčky. Co mám dělat teď? Asi bude nejlepší… A zničehonic jsem to věděla úplně přesně. Nezdržovala jsem se úvahami, jak je to možné, a vůbec jsem o hlasu své intuice nezapochybovala. Prostě jsem udělala, co mi říkal. "Dám každému z vás svíčku a budete představovat živly, stejně jako to bylo na Neferetině úplňkovém obřadu. Já budu duch." Erin mi podala fialovou svíci. "Budu stát uprostřed kruhu. Vy ostatní se rozestavte kolem mě." Bez váhání jsem si od Erin vzala i červenou a podala ji Shaunee. "Ty budeš oheň."
"To se mi líbí. Všichni přece vědí, že jsem pořád nažhavená." Zakřenila se a odvlnila na jižní stranu kruhu.
Pak jsem uchopila zelenou a obrátila se ke Stevie Rae. "Ty jsi země."
"A zelenou mám ze všech barev nejradši!" zvolala vesele a šla si stoupnout naproti Shaunee.
"Erin, ty jsi voda."
"Super. Dřív jsem se ráda opalovala a k tomu neoddělitelně patří i plavání, když se člověk potřebuje zchladit." Zaujala své místo na západě.
"Takže já musím být vzduch," řekl Damien a vzal si ode mě žlutou svíčku.
"Přesně tak. Tvůj živel otevírá kruh."
"Tak jako já bych si přál otevřít lidem oči, aby přestali být zaujatí," prohlásil a postavil se na východ.
Vřele jsem se na něj usmála. "To zní pěkně."
"Fajn. Co dál?" zeptala se Stevie Rae.
"Zapálíme vykuřovadlo a očistíme se jeho kouřem." Položila jsem fialovou svíci na zem, abych se mohla soustředit na svazek bylin. "Krucinál. Nevzal jste náhodou někdo sirky nebo zapalovač?"
"Samozřejmě," řekl Damien a vytáhl z kapsy zapalovač.
"Díky, vzduchu."
"Za málo, velekněžko."
Když mě takhle oslovil, celým tělem mi projel záchvěv vzrušení, ale nic jsem neřekla.
"Vykuřovadlo funguje takhle," spustila jsem a potěšilo mě, že můj hlas zní mnohem klidněji, než jsem se ve skutečnosti cítila. Zůstala jsem u Damiena, protože jsem chtěla začít od počátku kruhu. Vysvětlila jsem kamarádům, co budu dělat, a uvědomila jsem si, že mluvím úplně jako babička, když mi v dětství vykládala indiánské zvyky. "Vykuřování je rituální způsob jak očistit osobu, místo nebo předmět od negativních energií, duchů a vlivů. Při obřadu se pálí zvláštní posvátné byliny a rostlinné pryskyřice. V jejich kouři pak podržíme předmět, případně kouř rozptýlíme na daném místě nebo kolem dané osoby. Duch rostliny očistí vše, co se v kouři ocitne." Usmála jsem se na Damiena. "Připravený?"
"Souhlas udělen," prohlásil svým typickým tónem.
Zapálila jsem svazek suchých bylin, nechala ho chvíli hořet a pak ho udusila tak, aby jen trochu doutnal. Začala jsem s ním pomalu mávat kolem Damienových nohou a postupovala metodicky nahoru. Přitom jsem dál vykládala o starobylém obřadu.
"Je doopravdy důležité mít pořád na paměti, že žádáme ducha posvátných rostlin o pomoc. Měli bychom jim proto prokazovat patřičnou úctu a znát jejich moc."
"Jakou moc mají levandule a šalvěj?" zeptala se Stevie Rae z opačné strany kruhu.
Dál jsem rozháněla kouř kolem Damienova těla a přitom jsem jí odpověděla: "Šalvěj bílá se hodně používá při tradičních rituálech. Odpuzuje negativní energie, duchy a vlivy. To samé vlastně dělají všechny druhy šalvěje, ale já mám nejradši bílou, protože krásně voní." Dospěla jsem k Damienově hlavě a široce se na něj usmála. "Vybral jsi dobře."
"Občas mám trochu pocit, že umím číst myšlenky," řekl. Erin se Shaunee se uchechtly, ale my jsme to nechali být.
"Bezva, teď se otoč po směru hodinových ručiček a já tě vezmu ještě zezadu," zavelela jsem. Obrátil se a já pokračovala: "Levanduli dává babička do všech vykuřovadel. Částečně asi proto, že má levandulovou farmu."
"Páni, to je super!" vyhrkla Stevie Rae.
"Jo, je to tam fakt úžasné." Vrhla jsem na ni přes rameno úsměv, ale dál jsem mávala svazkem bylin. "Používá ji ale i proto, že levandule obnovuje rovnováhu a přináší pocit klidu. Přitahuje taky energii lásky a dobré duchy." Poklepala jsem Damienovi po rameni, aby se otočil. "Hotovo." Přešla jsem k Shaunee, která zastupovala oheň, a začala ji očišťovat.
"Dobré duchy?" pípla Stevie Rae vyplašeně jako malé dítě. "Nevěděla jsem, že budeme do kruhu přivolávat i něco jiného než živly."
"Ale kuš, Stevie Rae," okřikla ji Shaunee a zamračila se na ni. "Prosím tebe, nemůžeš přece být upírka a bát se duchů."
"Jo. To je přece úplně uhozené," řekla Erin.
Koukla jsem po spolubydlící a krátce jsme si pohlédly do očí. Oběma se nám vybavilo moje setkání s Elizabethiným duchem, ale neměly jsme náladu o tom začínat.
"Nejsem upírka, ale jenom mládě, takže se úplně klidně duchů bát můžu," prohlásila.
"Počkat, Zoey určitě myslí čerokézské duchy. Ti se asi obřadem, který provádí parta upířích mláďat, rozrušovat nebudou. Zvlášť když tu máme poměr zcela nepůvodních Američanů a Čerokézů čtyři ku jedné. Indiánská velekněžka to sotva vytrhne," řekl Damien.
Skončila jsem se Shaunee a pustila se do Erin. "Podle mě nezáleží ani tak na tom, jak vypadáme nebo jaký máme původ," odvětila jsem a okamžitě ucítila, že uvažuju správně, "podstatné jsou jen naše úmysly. Berte to takhle: Afrodita a její kroužek jsou nejhezčí a nejtalentovanější lidi na škole, a Dcery temnoty by tím pádem měly být bezvadná parta. Ale místo toho jim nadáváme do ježibab, protože šikanují ostatní a jsou to rozmazlené nány." Jak do toho všeho zapadá Erik? Vážně jsou mu Dcery temnoty ukradené, jak říkal, nebo v nich pořád hraje nějakou záhadnou hlubší roli, jak tvrdila Afrodita?
"Nebo kluci a holky, kteří se k nim přidali pod nátlakem a jenom se vezou," podotkla Erin.
"Přesně." V duchu jsem si dala pohlavek. Teď není čas mudrovat o Erikovi. Dokončila jsem Erininu očistu a přistoupila ke Stevie Rae. "Zkrátka si myslím, že duchové mých předků nás slyší stejně dobře, jako pro nás fungují duchové šalvěje a levandule. Podle mě se ale nemáš čeho bát, Stevie Rae. Nechceme je přece přivolat a poslat na Afroditu, aby jí nakopali zadek." Na okamžik jsem přestala mávat vykuřovadlem a upřesnila to. "Ne že by jí nějaký ten kopanec do pozadí neprospěl, to zas jo. A žádní strašidelní duchové se tu dneska určitě neobjeví," pokračovala jsem pevným hlasem a předala spolubydlící doutnající svazek bylin. "OK, teď očistíš ty mě." Napodobila můj postup. Obklopila mě důvěrně známá vůně kouře a já se uvolnila.
"My je teda nepoprosíme, aby jí nakopali zadek?" zeptala s Shaunee zklamaně.
"Ne. Očišťujeme se, abychom požádali Nyx o radu. Nechci proti Afroditě použít násilí." Vzpomněla jsem si, jak skvělý to byl pocit, odstrčit ji a pořádně jí vynadat. "No, vlastně by to možná bylo fajn, ale problém s Dcerami temnoty to nevyřeší."
Stevie Rae skončila. Vzala jsem si vykuřovadlo zpátky a důkladně ho uhasila o zem. Pak jsem se vrátila do středu kruhu, kde vedle svíčky ducha spokojeně dřímala Nala stočená do zrzavého klubíčka. Přelétla jsem kamarády pohledem. "Je pravda, že nemáme Afroditu rádi, ale teď je důležité, abychom nemysleli na negativní věci, jako že ji chceme zmlátit nebo vykopnout z Dcer temnoty. To by přece na našem místě udělala ona. My chceme udělat správnou věc. Nechceme odvetu, ale spravedlnost. Jsme jiní než Afrodita, a když se nám podaří převzít vedení Dcer temnoty, změní se i všichni, kdo do nich patří."
"No vidíš, přesně to je důvod, proč z tebe bude velekněžka, kdežto ze mě a Erin jenom tvoje mimořádně atraktivní pobočnice. Protože jsme hrozně povrchní a úplně by nám stačilo ke štěstí, kdyby jí někdo urazil kebuli," usoudila Shaunee a Erin přikývla.
"Jen pozitivní myšlenky, prosím," řekl ostře Damien. "Pokud vám to uniklo, provádíme očistný rituál."
Než se Shaunee zmohla na něco víc než jen naštvaný pohled, Stevie Rae zašvitořila: "Dobře! Odteď myslím na samé kladné věci, jako třeba že by bylo bezva, kdyby Dcery temnoty vedla Zoey."
"Dobrý nápad, Stevie Rae," přisvědčil Damien. "Myslím na totéž co ty."
"Hej, to je taky moje šťastná myšlenka!" ozvala se Erin. "Jdeš do toho se mnou, ségra?" křikla na Shaunee.
Ta se přestala mračit. "Víš moc dobře, že šťastné myšlenky jsou můj denní chleba. A bylo by zatraceně fajn, kdyby Dcery temnoty vedla Zoey a nakonec se z ní stala opravdová velekněžka."
Opravdová velekněžka… Chviličku jsem uvažovala, jestli je dobré nebo špatné znamení, že se mi z těch slov udělalo trochu mdlo. S povzdechem jsem zapálila fialovou svíci. "Připraveni?" zeptala jsem se všech čtyř.
"Připraveni!" řekli jednohlasně.
"Fajn, vezměte do rukou svíčky."
Bez otálení (abych náhodou nedostala chuť z toho vycouvat) jsem přistoupila k Damienovi. Nebyla jsem zkušená a charismatická jako Neferet ani svůdná a sebejistá jako Afrodita. Byla jsem prostě sama sebou. Jednoduše Zoey - povědomá cizinka která se proměnila ze skoro obyčejné středoškolačky ve skutečně neobvyklé upíří mládě. Zhluboka jsem se nadechla. Jak povídala babička: nikdo po mně nemůže chtít víc, než abych se snažila.
"Vzduch je všude, a tak je logické, že ho přivolám jako první. Vyslyš mě prosím, vzduchu, a přijď do tohoto kruhu." Zapálila jsem Damienovu žlutou svíčku svojí fialovou a plamínek se zběsile zazmítal. Kamarád překvapeně vytřeštil oči, protože kolem nás náhle vypukla miniaturní větrná smršť, která nám rozcuchala vlasy a pohladila kůži.
"Je to pravda," zašeptal a ohromeně na mě zůstal zírat. "Opravdu dokážeš zhmotnit živly."
"No," zašeptala jsem v odpověď, "zatím víme o jednom. Teď zkusím druhý." Měla jsem pocit, jako když se vznáším.
Přešla jsem k Shaunee. Nedočkavě pozvedla svíci a rozesmála mě, protože vyhrkal: "Jestli máš oheň, sem s ním!"
"Oheň ve mně vyvolává vzpomínky na studené zimní večery a teplo a bezpečí krbu, který vyhřívá babiččin dům. Vyslyš mě prosím, ohni, a přijď do tohoto kruhu." Zapálila jsem červenou svíčku a plamen vyšlehl mnohem výš a jasněji, než by mělo být u normální svíčky možné. Vzduch kolem nás najednou prosytila výrazná dřevitá vůně a domácké teplo sálajícího krbu.
"Wow!" vykřikla Shaunee a v tmavých očích se jí roztančil odraz třepotavého plamene. "To je boží!"
"To bychom měli dva," zaslechla jsem Damienův hlas.
Když jsem přistoupila k Erin, zazubila se. "Už se nemůžu dočkat vody!" řekla dychtivě.
"Voda nám přináší úlevu v horkých oklahomských letních dnech. Je to oceán, který bych jednou opravdu moc ráda viděla, a déšť svlažující levandulová pole. Vyslyš mě prosím, vodo, a přijď do tohoto kruhu."
Zažehla jsem modrou svíčku a okamžitě ucítila na kůži chladivý dotek. Taky jsem vdechla čistou slanou vůni, jež mohla pocházet jedině od oceánu, u kterého jsem ještě nikdy nebyla.
"Fantazie. Absolutní fantazie," pronesla Erin a zhluboka se nadechla mořského vzduchu.
"Takže tři," ozval se Damien.
"Už se vůbec nebojím," prohlásila Stevie Rae, když jsem se zastavila před ní.
"Bezva," řekla jsem. Potom jsem se zkoncentrovala na čtvrtý živel. "Země nás živí a obklopuje. Bez ní bychom nebyli nic. Vyslyš mě prosím, země, a přijď do tohoto kruhu." Zelená svíčka vzplála a obě nás obklopila sladká vůně čerstvě posečené trávy. Zaslechla jsem šumět listí dubu, a když jsme se podívaly nahoru, zjistily jsme, že velký strom k nám doslova vztahuje větve, jako by nás chtěl chránit před vším špatným.
"To je úžasné," vydechla kamarádka.
"Čtyři," řekl vzrušeně Damien.
Rychle jsem se vrátila do středu kruhu a pozdvihla svou fialovou svíci. "Poslední živel naplňuje všechno a všechny. Dává nám jedinečnost a vdechuje život každé věci. Vyslyš mě prosím, duchu, a přijď do tohoto kruhu."
Bylo to neuvěřitelné. Jako by kolem mě zničehonic zavířily čtyři ostatní živly a já se ocitla ve smršti vzduchu, ohně, vody a země. Ale vůbec to nepůsobilo strašidelně. Naplnil mě klid a současně jsem pocítila žhavou vlnu moci. Musela jsem pevně stisknout rty, abych se nezačala divoce smát čirou radostí.
"Koukejte! Koukejte na ten kruh!" vyjekl Damien.
Zamrkala jsem, abych si vyčistila hlavu, a živly se hned utišily. Připomněly mi rozjívená koťata, která se rozesadila kolem mě a vesele čekají, až si s nimi zase budu chtít hrát. Ta představa mě přiměla k úsměvu, ale vtom jsem si všimla záře, která se rozlila po obvodu kruhu a tenkou linkou propojila Damiena, Shaunee, Erin a Stevie Rae. Byla jasná, čistá a třpytivě stříbrná jako úplněk.
"Sečteno a podtrženo, pět," pronesl Damien.
"No ty bláho!" vyletělo ze mě velice nevelekněžsky a kamarádi se rozesmáli, takže noc se celá rozezvučela radostí. Poprvé jsem poznala, proč Neferet i Afrodita při obřadu tančily. Chtělo se mi tančit, smát se a křičet štěstím. Až jindy, přikázala jsem si v duchu. Dneska mám na práci důležitější věci.
"Fajn, teď pronesu očistnou modlitbu," oznámila jsem čtveřici přátel. "Budu se přitom obracet k jednotlivým živlům, popořadě."
"Co máme dělat my?" zeptala se Stevie Rae.
"Soustřeďte se na modlitbu. Věřte, že ji živly donesou Nyktě a že nám bohyně odpoví a pomůže mi přijít na to, co mám dělat," prohlásila jsem mnohem sebejistěji, než jsem se ve skutečnosti cítila.
Znovu jsem se otočila k východu. Damien se na mě povzbudivě usmál. Začala jsem odříkávat starobylou očistnou modlitbu, kterou jsem nespočetněkrát recitovala společně s babičkou - udělala jsem v ní jen pár změn.

Velká bohyně noci, jejíž hlas slyším ve větru a jež vdechuje svým dětem život, vyslyš mě! Potřebuji tvoji sílu a moudrost.

Na okamžik jsem se odmlčela a obrátila se k jihu.

Ať jdu v kráse, ať mé oči stále hledí na rudý šarlat zapadajícího slunce, který předznamenává nádheru tvé noci! Dej, ať se mé ruce s úctou dotýkají věcí, jež jsi stvořila, a ať mé uši zaslechnou tvůj hlas. Dej mi moudrost, ať porozumím všemu, cos naučila svůj lid.

Udělala jsem další čtvrtobrat, a jak jsem se poddala melodii modlitby, můj hlas zesílil.

Pomoz mi zůstat klidná a silná tváří v tvář všemu, co mě potká. Nauč mě tajemství, jež jsi skryla v každém listu a kameni. Pomoz mi očistit mou mysl a jednat s ohledem na blaho ostatních. Pomoz mi najít soucit, aniž se rozplynu v druhých.

Otočila jsem se ke Stevie Rae. Měla pevně zavřené oči, jako by se ze všech sil soustředila.

Netoužím po moci, abych vynikla nad ostatní, ale abych se utkala se svým největším nepřítelem, pochybnostmi o sobě.

Zamířila jsem zpátky doprostřed, vyslovila poslední věty modlitby a poprvé v životě ucítila, že ze mě díky síle starobylých slov tryská energie, a jak jsem celým srdcem doufala, proudí k mé pozorně naslouchající bohyni.

Dej, ať jsem vždy připravena přijít k tobě s čistýma rukama a přímým pohledem. A až můj život dospěje ke sklonku jako den při západu slunce, ať smí můj duch před tebe předstoupit bez hany.

Tady čerokézská modlitba, kterou mě naučila babička, technicky vzato končila, ale cítila jsem, že musím ještě něco dodat. "A Nyx, nechápu, proč jsi mě označila a obdařila mě nadáním pro všechny živly. Vlastně to ani nemusím chápat. Chci tě jen poprosit, abys mi pomohla zjistit, jak se mám teď správně zachovat, a dala mi odvahu to udělat." Obřad jsem uzavřela úplně stejně jako Neferet: "Buď požehnána!"

part 22

3. prosince 2014 v 20:39 | Eli
"Na tom něco bude," řekl Damien.
"Vstoupila do Dcer temnoty," oznámila Shaunee.
"Co?!" vypískl a hlas mu přitom vyletěl asi o dvacet oktáv.
"Nechte ji na pokoji," přispěla mi okamžitě na pomoc Stevie Rae. "Zkoumá terén."
"Zkoumá terén? To mě podrž. Jestli se vážně dala k nim, tak to spíš provádí frontální útok na nepřátelskou linii," řekl Damien.
"Vstoupila tam," stála za svým Shaunee.
"Slyšely jsme, jak o tom mluví," přidala se Erin.
"Hej! Já jsem ještě pořád tady!" ozvala jsem se.
"Co máš v plánu?" zeptal se mě Damien.
"Vlastně přesně nevím," přiznala jsem.
"Tak to honem něco vymysli, jinak si tě ježibaby dají k svačině," poradila mi Erin.
"Jo," přisvědčila Shaunee a pro názornost zlovolně napíchla na vidličku salátový list.
"No tak! Nemusí přece něco vymýšlet sama. Od čeho má nás?" Stevie Rae si založila ruce na prsou a vyčítavě se na dvojčata zadívala.
Vděčně jsem se na ni usmála. "No, jeden nápad už bych měla."
"Bezva. Tak nám o něm pověz a provedeme brainstorming," řekla.
Všichni se na mě vyčkávavě zahleděli. Povzdychla jsem si. "Fajn. No…" začala jsem váhavě. Bála jsem se, že budu vypadat jako pitomec, ale pak jsem si řekla, že je to vlastně jedno, a jedním dechem jsem ze sebe vysypala všechno, co jsem vymyslela od té chvíle, kdy jsem mluvila s babičkou. "Chci provést tradiční očistný obřad založený na čerokézských zvycích a požádat Nyx, aby mě inspirovala."
Kolem stolu zavládlo nekonečné ticho. Nakonec promluvil Damien. "Požádat o pomoc Nyx… To není špatný nápad."
"Ty jsi Čerokézka?" zeptala se Shaunee.
"Vypadáš tak," řekla Erin.
"Vy jste ale blesky. Jmenuje se přece Redbirdová, jasně že je Čerokézka," prohlásila sebejistě Stevie Rae.
"No, to je fajn," řekla Shaunee, ale netvářila se moc přesvědčeně.
"Prostě mám pocit, že mě Nyx vyslyší a snad mi nějak napoví, co mám s tou příšerou Afroditou udělat." Zadívala jsem se na svoje kamarády. "Něco uvnitř mi říká, že jí ty hnusárny už nesmějí dál procházet a že je načase to zarazit."
"Můžu jim to říct?" vyhrkla najednou Stevie Rae. "Oni to nikomu neprozradí. Vážně. A bude to tak lepší."
"O čem to blábolí?" zeptala se Erin.
"Teď už nemáš na vybranou, Zoey," řekla Shaunee a ukázala vidličkou na moji spolubydlící. "Ona moc dobře ví, že ti nedáme pokoj, dokud nám všechno hezky nevyklopíš."
Věnovala jsem Stevie Rae temný pohled, ale ona jen pokorně pokrčila rameny a pípla: "Promiň."
Bez velkého nadšení jsem ztlumila hlas a naklonila se k nim co nejblíž. "Slibte, že to nikomu nepovíte."
"Slibujeme," pronesli sborově.
"Myslím, že při vyvolávání kruhu cítím všech pět živlů."
Ticho. Jen na mě třeštili oči. Všichni tři vypadali úplně otřeseně, jen Stevie Rae se pyšně usmívala. "Tak co, ještě pořád máte pocit, že na Afroditu nestačí?" řekla
"Já věděla, že nemáš to znamení vybarvené jen proto, žes upadla a majzla se do hlavy!" vyjekla Shaunee.
"Wow," vydechla Erin. "To mu já říkám drb."
"Nikdo se to nesmí dozvědět!" zarazila jsem ji okamžitě.
"Ale prosím tě," řekla Shaunee. "Myslely jsme to tak, že jednou to bude fantastický drb."
"My si na fantastický drb rády počkáme," přisvědčila Erin.
Damien je vůbec neposlouchal. "Pokud vím, v celých dějinách není doložená jediná velekněžka, která by měla nadání pro všech pět živlů." Jeho nadšení evidentně slovo od slova sílilo. "Víš, co to znamená?" Nedal mi šanci zareagovat. "Že z tebe potenciálně může být nejkomplexnější velekněžka všech dob!"
"He?" Potenciálně nejkomplexnější?
"Že by ses mohla stát nejvšestrannější velekněžkou v dějinách," přeložil mi to netrpělivě. "A v tom případě by pro tebe Afrodita neměla být problém."
"Tak to je fakticky dobrá zpráva," řekla Erin a Shaunee dychtivě přikývla.
"Kdy a kde se do toho očišťování pustíme?" zajímala se Stevie Rae.
"My?"
"Nenecháme tě v tom samotnou, Zoey," řekla.
Měla jsem chuť něco namítnout - vždyť jsem ani pořádně nevěděla, do čeho jdu! Nechtěla jsem svoje kamarády zatáhnout do něčeho, z čeho se může vyklubat, a s největší pravděpodobností taky vyklube, totální průšvih. Jenže Damien mi nedal příležitost.
"Potřebuješ nás," prohlásil prostě. "I potenciálně nejkomplexnější velekněžka potřebuje kruh."
"Já vlastně nemám v plánu vyvolávat kruh. Chtěla jsem jenom pronést takovou očistnou modlitbu."
"Co kdybys vyvolala kruh, pronesla tu modlitbu a poprosila Nyx o pomoc?" navrhla Stevie Rae.
"To zní logicky," řekla Shaunee.
"A jestli fakticky máš nadání pro všech pět živlů, určitě to při vyvolávání kruhu poznáme. Co myslíš, Damiene?" zeptala se moje spolubydlící a všichni se obrátili na našeho učence.
"Podle mě uvažuješ zcela správně," odpověděl.
Pořád jsem jim to ještě chtěla rozmlouvat, i když mě zaplavila obrovská úleva, radost a vděk za to, že tam mí kamarádi chtějí být se mnou a nenechají mě čelit nejistotě samotnou.
Važ si jich, jsou to perly velké ceny.
To se mi v hlavě ozval ten povědomý hlas a mně došlo, že nový instinkt, který se ve mně zrodil, když mě Nyx políbila na čelo a jednou provždy změnila moje znamení i můj život, bych měla za každých okolností respektovat.
"Dobře, budu potřebovat svazek bylin na vykuřovadlo." Nechápavě na mě zůstali koukat, a tak jsem začala vysvětlovat: "Na očistnou fázi obřadu. Není tady totiž žádná tekoucí voda. Nebo je?"
"Myslíš jako potok, řeka nebo tak něco?" zeptala se Stevie Rae.
"Ano."
"Na nádvoří před jídelnou teče taková strouha a pak mizí pod školou," řekl Damien.
"To je moc na očích. Budeme si muset vystačit s vykuřovadlem. Nejlíp funguje směs levandule a šalvěje, ale když bude nejhůř, stačí i borovicová větev."
"Šalvěj i levanduli ti seženu," ozval se Damien. "Budou je mít ve školním skladu pomůcek pro kvintány a sextány, ti mají na rozvrhu kouzla a rituály. Prostě řeknu, že mě nějaký starší spolužák poprosil, abych mu pro ně došel. Co potřebuješ dál?"
"No, babička při očistném rituálu vždycky děkovala sedmi posvátným světovým stranám, které Čerokézové uctívají: severu, jihu, východu, západu, slunci, zemi a svému já. Ale já bych radši tu modlitbu nějak upravila, aby se hodila pro Nyx." Zamyšleně jsem si skousla ret.
"To je podle mě dobrý nápad," řekla Shaunee.
"Jo," přidala se Erin. "Nyx přece nemá se sluncem nic společného, představuje noc."
"Asi by ses měla řídit instinktem," poradila mi Stevie Rae.
"Jedna z prvních věcí, které se musí naučit každá velekněžka, je věřit si," podotkl Damien.
"Fajn, v tom případě potřebuju ještě svíčky, pro každý živel jedu," rozhodla jsem se.
"Levou zadní," řekla Shaunee.
"Přesně. Chrám se nezamyká a svíček jsou tam tuny."
"A smíme si je jenom tak bez dovolení brát?" Ukrást něco z Nyktina chrámu mi nepřišlo jako dobrý nápad.
"Když je pak zase vrátíme, tak to nikomu vadit nebude," upokojil mě Damien. "Ještě něco?"
"To je všechno." Asi. Zatraceně, zrovna dvakrát jistá jsem si nebyla, vlastně jsem neměla ani páru, co dělám.
"Kdy a kde?" zeptal se.
"Po večeři. Třeba v pět. Ale nemůžeme jít společně, ještě by Afroditu nebo nějakou jinou Dceru temnoty napadlo, že něco chystáme, a začala by čmuchat. Sejdeme se u velkého dubu těsně u východní zdi." Věnovala jsem jim chabý úsměv. "Nemůžete ho minout, stačí si představit, že zdrháte z rekreačky a chcete být co nejdál od ježibab."
"To si dokážu představit úplně snadno," řekla Shaunee. Erin zafrkala.
"Fajn, přineseme všechno, cos chtěla," řekl Damien.
"Správně, my vezmeme kytky a svíčky, ty zase svoje potenciální komplexy." Shaunee na něj přidrzle zamrkala.
"Komplexnost a komplexy jsou dvě zcela rozdílné věci," poučil ji. "Vážně bys měla víc číst, rozšířila by sis slovní zásobu."
"Tvoje máma by měla víc číst," řekla Shaunee a pak se z toho pitomého vtipu ona i její dvojče začaly svíjet smíchy.
Já jsem za to ale byla celkem vděčná, protože se hovor stočil jinam a já si mohla konečně sníst salát a relativně nerušeně přemýšlet. Snažila jsem se rozpomenout, jak jsou přesně slova té očistné modlitby, když vtom ke mně na lavici vyskočila Nala. Zadívala se na mě velikánskýma očima, pak se o mě začala otírat a příst jako motor tryskáče. Nevím proč, ale hned jsem se cítila líp. A když zazvonilo a rozešli jsme se na vyučování, všichni čtyři kamarádi se na mě usmáli, nenápadně na mě mrkli a rozloučili se: "Tak zatím, Červenko." Moc mě to potěšilo, i když se mi maličko sevřelo srdce nad tím, jak snadno převzali přezdívku, kterou pro mě vymyslel Erik.
Španělština utekla jako voda, celou hodinu jsme se učili říkat, že něco máme nebo nemáme rádi. Profesorka Garmyová byla strašně vtipná. Prý nám tahle hodina definitivně změní život. Me gusta gatos. (Mám ráda kočky.) Me gusta ir de compras. (Ráda nakupuju.) No me gusta cocinar. (Nerada vařím.) No me gusta lavantar el gato. (Nerada kopu kočku.) Tohle o sobě napsala profesorka a my jsme pak celou hodinu vymýšleli svoje vlastní věty.
Snažila jsem se nepsat takové věci jako me gusta Erik nebo no me gusta el ježibabo Afrodita. No dobře, el ježibabo asi není správně španělsky, ale komu to vadí? Hlavně že byla zábava a dokonce jsem i rozuměla, o čem je řeč. Zato jezdectví se hrozně vleklo. Při kydání hnoje se dobře přemýšlí (opakovala jsem si pořád dokola očistnou modlitbu), ale hodina zkrátka trvala hodinu, ani o minutu míň. Tentokrát pro mě Stevie Rae nemusela přijít, byla jsem tak nervózní, že jsem nedokázala zapomenout na čas. Jakmile zazvonilo, rychle jsem uklidila hřebla. Potěšilo mě, že mi Lenobia zase dovolila vyhřebelcovat Persefonu, dokonce se zmínila, že příští týden už si na ní možná budu smět zajezdit! Vyběhla jsem ze stájí a litovala, že ve "skutečném" světě je brzo ráno. Nejradši bych zavolala babičce a pochlubila se jí, jak mi to s koňmi jde.
"Já vím, co máš za lubem."
Fakticky jsem se málem zalkla. "Kristepane, Afrodito! To jsi mě nemohla nějak varovat, zašustit nebo něco? Jseš nějaká pavoučí žena? Děsně jsem se tě lekla."
"Copak?" zapředla. "Máš špatné svědomí?"
"Sorry, ale když na někoho vyskočíš ze tmy, obvykle se lekne. S tím nemá svědomí nic společného."
"Takže tebe špatné svědomí netrápí?"
"Afrodito, já nemám tušení, o čem mluvíš."
"Vím, co se dneska večer chystáš udělat."
"Tos mi to teda objasnila." Do háje! Jak na to mohla přijít?
"Všichni jsou z tebe na větvi, jaká jsi hezká a nevinná, a můžou se podělat z toho tvého zmutovaného znamení. Všichni kromě mě." Otočila se čelem ke mně a zůstaly jsme stát. Přimhouřila modré oči a zkřivila tvář tak, že vážně vypadala jako zlá ježibaba. Brr. Blesklo mi hlavou, jestli dvojčata tuší, jak přesnou přezdívku pro ni vymyslela. "Je mi jedno, co ti kdo nakecal. On patří mně a vždycky mi patřit bude."
Vytřeštila jsem oči a rozesmála se úlevou. Ona mluví o Erikovi, ne o mé očistné modlitbě! "Ty jo, teď mluvíš jako Erikova máma. Ví, že ho hlídáš?"
"Vypadala jsem snad jako jeho máma, když jsi mě viděla, jak mu na chodbě kouřím péro?"
Takže o tom ví. No, mně to žíly netrhá. K tomuhle rozhovoru zřejmě jednou stejně dojít muselo. "Ne, tos nevypadala jako Erikova máma. Vypadala jsi přesně jako to, co jsi - zoufalá odkopnutá holka, která se vnucuje klukovi, i když o ni evidentně už nestojí. Fakt jsem tě v tu chvíli litovala."
"Ty krávo! Se mnou takhle nikdo mluvit nebude!"
Ohnala se mi nehty po obličeji, ale vtom jako by se zastavil čas a my se ocitly ve zpomaleném záběru. Chytila jsem ji za zápěstí a úplně bez námahy jí strhla ruku dolů. Bylo to až moc snadné. Připomínala mi slaboučké dítě, které chce ve vzteku uhodit, ale nemá dost síly, aby tomu druhému mohlo doopravdy ublížit. Chvíli jsem ji ještě držela a dívala se jí přímo do nenávistných očí.
"Víckrát na mě tohle nezkoušej. Nepatřím k těm, které můžeš beztrestně šikanovat. Teď ti něco řeknu a znovu to opakovat nebudu, takže si to zapiš za uši. Já se tě nebojím." Pak jsem ji pustila a odstrčila. Úplně jsem zůstala koukat, když odletěla pěkný kus dozadu.
Začala si třít zápěstí a vrhla na mě vražedný pohled. "Zítra se neobtěžuj, nebyla by vítaná. Tímto tě vylučuji z Dcer temnoty."
"Vážně?" Cítila jsem nepochopitelný klid. Věděla jsem, že mám v rukávu trumf, a hned jsem ho taky vytáhla. "Chceš snad vysvětlovat mojí mentorce, velekněžce Neferet, upírce, která si výslovně přeje, abych patřila k Dcerám temnoty, žes mě vyloučila, protože se líbím tvému bývalému a ty na mě žárlíš?"
Zbledla.
"A můžeš si být jistá, že až se mě na to Neferet zeptá, budu totálně zničená." Popotáhla jsem a zafňukala, jako když předstírám brek.
"Víš, jaké to je být mezi lidmi, kteří o tebe ani trošku nestojí?" procedila přes zaťaté zuby.
Sevřel se mi žaludek a měla jsem co dělat, aby na mně nepoznala, že zasáhla citlivé místo. Ano, vím přesně, jaké to je být mezi lidmi, kteří o mě ani trošku nestojí - toho jsem si ve své rádoby rodině užila až až. Ale Afroditě to vykládat nebudu. Usmála jsem se a sladce řekla: "Já vůbec nevím, jak to myslíš. Erik přece patří k Synům temnoty a zrovna dneska u oběda mi povídal, jak je rád, že jsem se k vám přidala."
"Tak na ten rituál přijď. Dělej, jako že mezi nás patříš. Ale jedno si zapamatuj: jsou to moje Dcery temnoty. Ty jsi outsider a nikdo tě tam nechce. A ještě jednu věc. Mezi Erikem Nightem a mnou je pouto, které ty nikdy nepochopíš. Není žádný můj bývalý. Kdybys zůstala na chodbě až do konce té naší malé scénky, věděla bys to. Tehdy i teď je přesně takový, jakého ho chci mít. Je můj." Pohodila záplavou blonďatých vlasů a odkráčela.
Asi tak za dvě vteřiny vykoukla zpoza kmene starého dubu, který rostl kousek od chodníku, moje spolubydlící a zašeptala: "Už je pryč?"
"Naštěstí je." Zavrtěla jsem na ni hlavou. "Cos tam dělala?"
"Ještě se ptej! Schovávala jsem se. Mám z ní vítr. Šla jsem ti naproti a uviděla, že se hádáte. Ty bláho, ona tě chtěla praštit!"
"Afrodita má trochu potíže se sebeovládáním."
Kamarádka se zasmála.
"Ehm, Stevie Rae, už odtamtud můžeš klidně vylézt."
Celá rozesmátá ke mně doslova přihopsala a vzala mě v podpaží. "Ty ses teda vůbec nedala!"
"Ještě aby."
"A ona tě fakticky totálně nesnáší."
"To teda fakticky jo."
"Víš, co to znamená?" zeptala se.
"Že teď už nemám na vybranou. Musím ji vyhodit ze sedla."
"Přesně."
Jenomže na vybranou jsem neměla ani předtím, než se mi Afrodita pokusila vyškrábat oči. Neměla jsem na vybranou od chvíle, kdy mě Nyx označila. Když jsme se Stevie Rae kráčly nádhernou nocí prozářenou plynovými lampami, v mysli se mi pořád dokola ozývala slova bohyně: Jsi starší, než by se podle věku mohlo zdát, ptáčátko. Věř si a sama přijdeš na to, co máš dělat. Ale jedno si pamatuj: temnota není vždy totéž co zlo a stejně tak světlo není vždy poslem dobra.

part 21

3. prosince 2014 v 20:36 | Eli
"Ahoj, babi, to jsem já."
"Jé, ptáčátko! Jak se máš, zlato?"
Usmála jsem se a otřela si oči. "Dobře, babi. Jenom se mi po tobě stýská."
"Mně po tobě taky." Zaváhala. "Volala ti máma?"
"Ne."
Babička vzdychla. "Víš, zlato, třeba tě nechce rozptylovat, když si teď zvykáš v novém prostředí. Řekla jsem jí, že teď budeš mít den a noc převrácené, jak mi to vysvětlovala Neferet."
"Dík, babi, ale v tom to asi nebude."
"Možná se ti snažila dovolat, ale tys to zrovna nezvedala. Včera jsem ti volala na mobil, ale mělas tam jen hlasovou schránku."
Provinile jsem si uvědomila, že jsem si zprávy vůbec neposlechla. "Zapomněla jsem ho dát do nabíječky a nechala ho na pokoji. Mrzí mě, že jsem nebyla na příjmu." Abych jí to vynahradila (a taky abychom mohly tohle téma opustit), uzavřela jsem: "Až se vrátím na kolej, zkontroluju příchozí hovory. Třeba máma přece jenom volala."
"Dobře, zlato. Tak jaké to tam je?"
"V pohodě. Spousta věcí se mi tady moc líbí. Máme super předměty, dokonce šerm a jezdectví."
"To je skvělé! Pamatuju si, jak ráda jsi jezdila na Bunnym."
"A taky mám kočku!"
"Tak to je vážně báječné, ptáčátko. Tys měla pro kočky vždycky slabost. Našla sis nějaké kamarády?"
"Jo, moje spolubydlící Stevie Rae je úžasná. A skamarádila jsem se s její partou."
"Tak proč ty slzy, když jde všechno takhle dobře?"
Kdepak, před babičkou nic neutajím. "To nic… Jenom ta proměna. S některými věcmi se prostě nemůžu dost dobře srovnat."
"Nejsi nemocná, viď, že ne?" Hlas měla prosycený obavami. "Pořád tě bolí hlava?"
"Ne, to už je úplně v pořádku, v tom to není. Já…" Zarazila jsem se. Chtěla jsem jí všechno povědět, hrozně moc, úplně to ve mně bobtnalo, ale nevěděla jsem jak. A bála jsem se. Bála jsem se, že mě přestane mít ráda. Vždyť ani moje vlastní máma už o mě nestojí! Svým způsobem mě vyměnila za nového manžela, a to je snad ještě horší, než kdyby mě jen přestala mít ráda. Co bych si počala, kdyby se ke mně obrátila zády i babička?
"Ptáčátko, mně přece můžeš říct všechno," řekla laskavě.
"Je to hrozně těžké, babi." Kousla jsem se do rtu, abych se nerozbrečela.
"Tím větší důvod, abych ti pomohla. Víš, že tě nepřestanu mít ráda, ať řekneš cokoli. Jsem tvoje babička teď a budu jí i zítra a napřesrok. A dokonce i potom, co se připojím ke svým předkům ve světě duchů. Budu tě mít ráda i odtamtud, ptáčku."
"Pila jsem krev a chutnala mi!" vyhrkla jsem.
Babička vůbec nezaváhala. "No, to přece upíři dělají, děvenko, ne?"
"No jo, ale já nejsem upír. Jsem teprve pár dní staré mládě."
"Jsi výjimečná, Zoey. Vždycky jsi byla. Proč by to teď mělo být jinak?"
"Nepřipadám si výjimečná. Spíš jako mutant."
"Nesmíš zapomínat na jednu věc. Ty jsi pořád ty. Znamení na tom nic nemění. Nezáleží na tom, že procházíš proměnou. Tvoje duše zůstává stejná. Když se na sebe teď podíváš, asi si připadáš jako cizí člověk, který je ti jenom vzdáleně povědomý, ale stačí zapátrat uvnitř a najdeš tam pořád stejnou dívku, kterou znáš už šestnáct let."
"Povědomá cizinka…" zašeptala jsem. "Jak to víš?"
"Jsi moje holčička, dcera mé duše. Není těžké pochopit, jak se teď asi cítíš - myslím, že přesně tak bych si v tvé situaci připadala i já sama."
"Děkuju, babi."
"Není zač, u-we-tsi-a-ge-ya."
Usmála jsem se. Hrozně se mi líbilo, jak to čerokézské slovo pro dceru zní - magicky, zvláštně. Jako titul, který mi udělila bohyně…
"Babi, děje se ještě něco."
"Pověz mi o tom, práčátko."
"Myslím, že při vyvolávání magického kruhu cítím všech pět živlů."
"Jestli je to pravda, Zoey, pak máš v sobě dar obrovské moci. A jak určitě víš, velkou moc provází i velká zodpovědnost. V naší rodině bylo nespočet kmenových starších, medicinmanů a vědem. Dávej si pozor, aby sis vždycky všechno pořádně promyslela, než něco uděláš. Bohyně tě jistě neobdařila zvláštními schopnostmi jen tak pro nic za nic. Užívej její dar opatrně a Nyx i tvoji předkové nad tebou budou držet ochrannou ruku."
"Budu se snažit, babičko."
"Víc od tebe ani nechci, holčičko."
"Je tady jedna holka a ta má taky zvláštní schopnosti, ale je hrozně. Ubližuje druhým a lže. Víš, babi, já myslím… řekla bych…" Pořádně jsem se nadechla a vyslovila to, co mě tížilo už od rána. "Myslím, že jsem silnější než ona a že mě Nyx označila proto, abych ji dostala z vedoucí pozice. Jenomže… to by znamenalo, že ji na té pozici musím vystřídat, a na to prostě ještě nejsem připravená. Možná nikdy nebudu."
"Řiď se hlasem své duše, ptáčku." Zaváhala. "Pamatuješ si očistnou modlitbu našeho kmene?"
Zamyslela jsem se. Ani bych nespočítala, kolikrát jsem s ní šla k potůčku za jejím domem a dívala se, jak se obřadně omývá pramenitou vodou a odříkává očistnou modlitbu. Občas jsem vlezla do vody taky a recitovala spolu s ní. Ta modlitba mě provázela celým dětstvím, odříkávala se na začátku ročních období, jako poděkování po sklizni levandule, když se blížila zima a kdykoli babička stála před nějakým obtížným rozhodnutím. Někdy jsem vlastně ani nevěděla, proč se zrovna očišťuje a modlí. Prostě to tak bylo.
"Ano," přisvědčila jsem. "Pamatuju."
"Teče někde v areálu vaší školy potok?"
"To nevím."
"Pokud ne, sežeň si svazek bylin jako vykuřovadlo. Nejlepší je směs šalvěje a levandule, ale kdybys neměla nic lepšího, postačí i čerstvá větvička z borovice. Víš, jak se to správně dělá, Zoey?"
"Zapálím svazek bylin a očistím se jejich kouřem, od nohou nahoru po celém těle, zepředu i zezadu," odpověděla jsem, jako bych zase byla malá holčička a babička mě zkoušela z kmenových tradic. "Nakonec se obrátím k východu a odříkám očistnou modlitbu."
"Výborně, pamatuješ si to úplně přesně. Požádej bohyni o pomoc, určitě tě vyslyší. Stihneš to udělat, než zítra vyjde slunce?"
"Myslím, že ano."
"Taky se pomodlím a připojím se ke tvé prosbě, aby ti bohyně ukázala cestu."
Najednou mi bylo o moc líp. Babička se v tomhle nikdy nemýlí. Jestli je přesvědčená, že se to tím vyřeší, tak se to tím taky vyřeší.
"Udělám to dneska před úsvitem, slibuju."
"Dobře. A teď už tě stará bába nechá konečně jít. Máte právě vyučování, ne?"
"Jo, zrovna jdu na dramaťák. A babi, ty nebudeš nikdy stará."
"Nemůžu zestárnout, když slyším tvůj mladý hlas, ptáčku. Mám tě rád, u-we-tsi-a-ge-ya."
"Já tebe taky, babičko."

Rozhovor s babičkou ze mě sejmul obrovskou tíhu. Pořád ještě jsem byla vyděšená z budoucnosti a představa, že musím sesadit Afroditu z trůnu, mě taky zrovna dvakrát nebrala, zvlášť když jsem vůbec netušila, jak to vlastně udělám. Ale měla jsem aspoň nějaký plán. No, "plán" je možná silné slovo, prostě udělám aspoň něco. Provedu očistný obřad, pomodlím se a potom… no, potom určitě přijdu na to, jak mám pokračovat.
Je to správný začátek. To jsem si v duchu říkala celé dopoledne. Když jsem mířila na oběd, už jsem dokonce věděla, kde ten obřad vykonám - pod stromem u zdi, kde jsem našla Nalu. Postavila jsem se za dvojčata do fronty u salátového baru a dumala o tom. Stromy, a duby zvlášť, jsou pro čerokézské indiány posvátné, takže to určitě není špatná volba. Navíc je to odlehlé, a přitom poměrně snadno přístupné místo. Jasně, právě ta mě objevili Heath s Kaylou, ale tentokrát přece nebudu trčet nahoře na zdi. A Heath se stejně sotva ukáže dvakrát po sobě za svítání, i kdyby se otiskl sebevíc. Vždyť ten kluk v létě spí každý den do dvou odpoledne, a když má jít do školy, musí mít nastavené dva budíky a ještě na něj musí hulákat máma. Před východem slunce prostě a jednoduše nevstane, ze včerejška se určitě bude probírat ještě půl roku. Hádám, že se tu noc vyplížil z domu, sešel se s Kaylou (ta se ani moc plížit nemusí, její rodiče jsou hrozně důvěřivý) a až do rána se potulovali kolem Školy noci. Takže se pak určitě vrátil domů, hodil se marod, aby nemusel do školy, a prospí teď dva dny v kuse. Zkrátka a dobře, z něj mít strach nemusím.
"Nepřipadají ti ty baby kukuřičky divné? Je to jako jíst trpaslíky."
Leknutím jsem málem vyskočila z kůže. Nechybělo moc a utopila jsem sběračku ve farmářském dresinku. Otočila jsem se a setkala se s Erikovýma modrýma očima.
"Jé, ahoj," pronesla jsem. "Hrozně jsi mě vyděsil."
"Vypadá to, že kam se hnu, tam na tebe narazím, co?"
Nervózně jsem se zahihňala. Věděla jsem, že dvojčatům z tohohle rozhovoru neujde ani slůvko.
"Z toho včerejška už ses evidentně vzpamatovala."
"Jo, jsem v pohodě. A tentokrát nelžu."
"Slyšel jsem, že jsi přijala členství v Dcerách temnoty."
Shaunee a Erin slyšitelně zalapaly po dechu. Schválně jsem se na ně nepodívala. "To je fakt."
"Bezva. Potřebujou tam novou krev jako sůl."
"Proč říkáš ,potřebujou', jako bys mezi ně nepatřil? Copak nejsi Syn temnoty?"
"Jo, ale to není to samé, jako když jsi Dcera temnoty. My jsme tam jen na ozdobu. Tady je to tak trochu opačně než u lidí. Všichni kluci vědí, že jsou tam jenom proto, že vypadají dobře a aby se Afrodita nenudila."
Zadívala jsem se mu do očí a bylo mi jasné, že on s tím rozhodně nesouhlasí. "Takže ty se pořád ještě staráš Afroditě o zábavu?"
"Už včera jsem ti řekl, že to skončilo, a proto se taky nepovažuju za opravdového člena. Nebýt toho mého hraní, vykopli by mě."
"Pojmem ,to moje hraní' označuješ fakt, že se o tebe rve Broadway s Hollywoodem?"
"Přesně tak." Široce se usmál. "To je jen pozlátko. Když hraješ, pořád něco předstíráš. Nepoznáš z toho, jako doopravdy jsem." Naklonil se ke mně a pošeptal mi do ucha: "Ve skutečnosti jsem hrozné pako."
"No jasně, to ti tak věřím. Tohle můžeš vykládat na jevišti."
Naoko se zatvářil uraženě. "Myslíš, že to hraju? To teda ne, Červenko, a můžu ti to dokázat."
"Už se těším."
"Fajn, tak dneska večer přijď a budeme se spolu dívat na moje nejoblíbenější dévédéčka."
"A to jako dokáže, že jsi pako?"
"Jo. Protože to budou Hvězdné války, ty staré. Znám je celé nazpaměť, odříkám ti každou repliku." Zase se sklonil a zašeptal: "Dokonce i Chewbaccu."
Rozesmála jsem se. "Tak to jo. Jsi pako."
"Vždyť jsem to říkal."
Došli jsme na konec salátového pultu a pak mě Erik doprovodil ke stolu, kde už seděli Damien, Stevie Rae a dvojčata. Vůbec se nenamáhali zastírat, že na nás dva zírají s otevřenou pusou.
"Takže, dneska večer… přijdeš?"
Slyšela jsem, jak všichni čtyři zalapali po dechu. Doslova.
"To bych moc ráda, ale nemůžu. Už, no, už něco mám."
"Aha. Dobře. Fajn… Tak někdy jindy. Měj se." Kývl na moje kamarády a odešel.
Posadila jsem se. Všichni na mě valili oči. "Co je?" řekla jsem.
"Ty ses úplně zbláznila," prohlásila Shaunee.
"Mluvíš mi z duše, ségra," přisvědčila Erin.
"Doufám, že máš vážně dobrý důvod, proč jsi ho odkopla," pípla Stevie Rae. "Podle mě se ho to hodně dotklo."
"Myslíte, že bych ho měl jít utěšit?" zeptal se Damien a zasněně sledoval, jak se Erik vzdaluje.
"O tom si nech zdát," řekla Erin.
"Ten za tvůj tým nekope," doplnila Shaunee.
"Kuš!" okřikla je Stevie Rae a podívala se mi přímo do očí. "Proč jsi ho odmítla? Co je důležitější než rande s Erikem Nightem?"
"Vyšoupnout Afroditu," odpověděla jsem stručně.

part 20

3. prosince 2014 v 20:35 | Eli
Rozhodla jsem se, že si promluvím s Neferet. Přemýšlela jsem o tom, když jsme se Stevie Rae druhý den hltaly snídani. Nechtěla jsem jí ale vykládat o svých divných reakcích na živly, pořád platilo, co jsem řekla spolubydlící - třeba se mi to opravdu jenom zdálo. Co kdybych musela jít na nějaký test nadání nebo tak něco (v téhle škole je možné všechno!) a zjistilo se, že mám akorát tak příliš bujnou fantazii? To jsem nehodlala riskovat. Prostě si to zatím nechám pro sebe a počkám, jak se to bude vyvíjet. Nebudu mluvit ani o Elizabethině duchu, ještě by si o mně Neferet začala myslet, že jsem cvok… Je bezvadná učitelka, to ano, ale přece jen je taky dospělá. Už to slyším: "To se ti jen zdálo, procházíš teď velkou proměnou a pochopitelně jsi předrážděná…" Ale o té krvi si s ní prostě popovídat musím, to se nedá nic dělat. (Brrr… Jestli mi tolik chutná, proč se mi pořád ještě zvedá žaludek pokaždé, když na to pomyslím?)
"Myslíš, že s tebou půjde i na vyučování?" zeptala se Stevie Rae a ukázala na Nalu.
Zadívala jsem se na zem. Kočka mi ležela u nohou a spokojeně předla. "Může?"
"Jako jestli smí?"
Přikývla jsem.
"Jasně, kočky tady smějí všude."
"Aha." Sklonila jsem se a pošimrala ji na hlavičce. "V tom případě bych řekla, že se mnou zůstane celý den."
"No, jsem ráda, že si vybrala tebe a ne mě. Všimla jsem si, že je to pěkná uzurpátorka, přes noc tě úplně vytlačila z polštáře."
Rozesmála jsem se. "To je fakt. Zajímalo by mě, jak mě z něj taková malá kočička dokázala dostat." Narovnala jsem se. "Jdeme, nebo budeme mít pozdní příchod."
Vzala jsem prázdnou misku, vstala od stolu a málem jsem se srazila s Afroditou. Jako obvykle za ní stály Strašná a Válečnice. Vosu jsem nikde neviděla (možná se jí ráno ve sprše rozpustila křidýlka, ha ha). Afroditin nepříjemný úsměv mi připomněl piraňu, kterou jsem viděla, když jsme byli se třídou na výletě v akváriu.
"Čau, Zoey, včera jsi zmizela tak rychle, že jsem se s tebou ani nestačila rozloučit. Mrzí mě, že se ti to nelíbilo, ale Dcery temnoty prostě nejsou pro každého." Střelila pohledem po Stevie Rae a ušklíbla se.
"Ale ne, vždyť to bylo super! A do těch šatů, cos mi dala, jsem se úplně zamilovala!" vykřikla jsem afektovaně. "Děkuju, žes mi nabídla členství. Samozřejmě přijímám a hrozně se těším."
Afroditin zubatý úsměv poněkud povadl. "To myslíš vážně?"
Usmála jsem se tak připitoměle, jak to jen šlo. "No jasně! Kdy bude další schůze nebo rituál nebo něco - vlastně se můžu zeptat Neferet, chci si s ní zrovna dneska promluvit. Určitě bude mít radost, že jste se ke mně včera v noci chovaly tak hezky a že teď patřím k Dcerám temnoty."
Zarazila se jen na okamžik, potom znovu vykouzlila zářivý úsměv a dokonale napodobila můj falešně nadšený tón. "Ano, to Neferet určitě moc potěší, ale já jsem předsedkyně a rozvrh Dcer temnoty znám samozřejmě nazpaměť, takže se jí na žádné takové hlouposti ptát nemusíš. Zítra slavíme svátek Samhain. Rozhodně si vezmi svoje nové šaty!" Z jejího hlasu při té poslední větě doslova kapal jed. Můj úsměv se ještě rozšířil. Evidentně jsem se dotkla citlivého místa. "Sejdeme se v rekreačním pavilonu hned po večeři, přesně v půl páté ráno."
"Bezva, budu tam."
"Výborně, to je opravdu příjemné překvapení," odvětila medově. Pak společně se Strašnou a Válečnicí (vypadaly krapet otřeseně) z kuchyně odešly.
"Ježibaby jedny hnusné," zamumlala jsem pro sebe. Všimla jsem si, že Stevie Rae na mě šokovaně zírá.
"Ty tam vstoupíš?" zašeptala.
"Počkej, jenom si to špatně vykládáš. Víš co? Vysvětlím ti to cestou." Šoupla jsem naše misky do myčky a vystrkala zamlklou spolubydlící z koleje. Nala šla s námi, a když se ke mně nějaká jiná kočka přichomýtla na její vkus moc blízko, zasyčela na ni. "Jen zkoumám terén, sama jsi mi to včera večer radila."
"Tak to beru zpátky. Mně se to nelíbí," řekla a zavrtěla hlavou, až jí krátké vlasy zavířily.
"Copak neznáš to přísloví ,poznej svého nepřítele'?"
"Znám, ale…"
"Přesně to dělám. Afrodita si tady dělá, co chce, a to není správné. Je zlá. Sobecká. Někoho takového Nyx jako velekněžku určitě nechce."
Stevie Rae vykulila oči. "Ty jí to zatrhneš?"
"No, rozhodně to aspoň zkusím." Jakmile jsem to vyslovila nahlas, zašimralo mě na čele, přesně na safírovém měsíčním srpku.

"Děkuju za ty věci, které jste mi dala pro Nalu," řekla jsem.
Neferet zvedla oči od písemky, kterou zrovna opravovala, a usmála se. "Nala - to jméno se k ní hodí. Ale měla bys poděkovat Skylarovi, ne mě. To on mi prozradil, že už jste se našly." Pak se podívala na kouli zrzavých chlupů, která se mi netrpělivě motala pod nohama. "Hodně se na tebe upnula." Vzhlédla zase ke mně. "Zoey, slyšíš někdy v hlavě její hlas a víš přesně, kde právě je, i když je jinde než ty?"
Překvapeně jsem zamrkala. Neferet si myslí, že bych mohla mít nadání pro kočky! "Ne, v hlavě nic neslyším. Teda ne že by si každou chvíli na něco nestěžovala nahlas. A nemůžu vědět, kde je, když není se mnou, protože se ode mě nehne ani na krok."
"Je rozkošná." Velekněžka zakývala na moji kočku ukazováčkem. "Pojď ke mně, děťátko."
Nala bez váhání vyskočila na její psací stůl a smetla z něj půlku papírů.
"Ale ne, omlouvám se, Neferet." Chtěla jsem kočku ze stolu sundat, ale velekněžka mě zarazila. Podrbala Nalu za ušima a kočka zavřela oči a začala příst.
"U mě je každá kočka vítaný host a papíry se dají vždycky zase snadno srovnat. O čem si se mnou chceš doopravdy promluvit, ptáčátko?"
Když mě oslovila babiččinou přezdívkou, píchlo mě u srdce a najednou se mi po ní zastesklo tak hrozně, že mi vhrkly do očí slzy.
"Stýská se ti po domově?" zeptala se Neferet laskavě.
"Ne, vlastně ani ne. Jen po babičce. Ale nějak jsem si to neuvědomila, protože teď mám plnou hlavu jiných věcí," odpověděla jsem s provinilým pocitem.
"Otec a matka ti nescházejí."
Vlastně to nebyla otázka, ale zdálo se mi, že jí to musím vysvětlit. "Ne. Tátu v podstatě stejně nemám, odešel od nás, když jsem byla ještě malá. Máma se před třemi lety znovu vdala a, no…"
"Mně se můžeš svěřit. Nemusíš se bát, že to nepochopím," pobídla mě.
"Nesnáším ho!" vyhrkla jsem a náhle se ve mně vzedmul nečekaný hněv. "Od té doby, co se vetřel do naší rodiny, se všechno úplně pokazilo. Máma se hrozně změnila. Připadá mi, že prostě nedokáže být zároveň jeho žena a moje matka. Už dlouho jsem se tam necítila být doma."
"Mně zemřela matka, když mi bylo deset let. Otec si nenašel novou ženu, místo toho si udělal manželku ze mě. Zneužíval mě až do patnácti, kdy mě Nyx označila a tím mě zachránila." Odmlčela se, abych měla čas se vzpamatovat, a teprve potom pokračovala: "Vím, jaké to je, když začneš nenávidět svůj domov, a jistě teď věříš, že to není jen prázdná fráze."
"To je strašné." Nevěděla jsem, co jiného na to říct.
"Bylo to strašné, tenkrát. Teď už je to pouhá vzpomínka. Zoey, lidé, kteří patřili do tvé minulosti a se kterými se setkáš v budoucnu, ti budou postupně připadat stále méně důležití, a nakonec ti na nich přestane záležet úplně. V průběhu proměny na to přijdeš sama."
Její hlas najednou ochladl a vytratily se z něj veškeré emoce. Měla jsem z toho divný pocit a bezděky jsem namítla: "Nechci, aby mi přestalo záležet na babičce."
"Ale jistě." Náhle byla zase vřelá a laskavá. "Ještě není ani devět večer, nechceš jí zavolat? Nevadí, že přijdeš pozdě na dramatickou výchovu, u profesorky Nolanové tě omluvím."
"Děkuju, to budu moc ráda. Ale chtěla jsem s vámi mluvit o něčem jiném." Zhluboka jsem se nadechla. "Včera jsem se napila krve."
Přikývla. "Ano, Dcery temnoty často přimíchají do obřadního vína trochu krve nějakého mláděte. V tomhle věku jim to připadá fascinující. Tebe to rozrušilo, Zoey?"
"No, zjistila jsem to, až když jsem se napila, a opravdu mě to rozrušilo."
Neferet se zamračila. "To nebylo správné, že tě na to Afrodita předem neupozornila. Mělas mít možnost to odmítnout. Promluvím si s ní."
"Ne!" vyhrkla jsem zbytečně prudce a musela jsem se hodně snažit, abych se zklidnila. "Ne, to nemusíte. Vyřešíme si to mezi sebou. Rozhodla jsem se, že se stanu členkou Dcer temnoty, a nechci, aby to vypadalo, jako že jsem dostala Afroditu do průšvihu."
"To máš asi pravdu. Afrodita je občas trochu náladová, ale věřím, že ty si s tím poradíš, Zoey. Obecně jsme rádi, když si mláďata své vzájemné neshody dokážou vyjasnit sama, a zbytečně se do jejich záležitostí nevměšujeme." Pozorně se na mě zadívala, zjevně si o mě dělala starosti. "Je normální, že ti krev zpočátku vůbec nechutná. Kdybys tu byla déle, věděla bys to."
"No, ono je to jinak. Mně… mně doopravdy hodně chutnala. Erik říkal, že je to dost neobvyklé."
Velekněžčino krásné obočí vyletělo nahoru. "To tedy skutečně je. Točila se ti také hlava a cítila ses rozjařeně?"
"Ano, obojí," řekla jsem tiše.
Zahleděla se na moje znamení. "Jsi výjimečná, Zoey Redbirdová. No, nejlepší bude, když na hodiny sociologie budeš chodit se sextány."
"A nešlo by to nějak jinak?" vyhrkla jsem rychle. "Už tak si připadám jako nějaká atrakce, protože všichni neustále zírají na moje znamení a čekají, jestli neudělám něco divného. Když mě dáte do třídy k mláďatům, která už mají za sebou tři roky tady, všem bude jasné, že jsem doopravdy úplný mutant."
Neferet zaváhala a zamyslela se. Pořád přitom drbala Nalu za ušima. "Chápu, co máš na mysli, Zoey. Už je to víc než sto let, co jsem byla teenager, ale upíři mají vynikající paměť, takže si moc dobře vzpomínám, jaké to bylo, procházet proměnou." Vzdychla. "Dobře, navrhuji kompromis. Můžeš na sociologii zůstat s terciány, ale dám ti učebnici pro nejvyšší ročník a ty si každý týden přečteš aspoň jednu kapitolu, a kdybys něčemu nerozuměla, přijdeš za mnou."
"To beru," souhlasila jsem.
"Víš, Zoey, jak procházíš proměnou, stává se z tebe doslova a do písmene zcela nová bytost. Upíři nejsou lidé, jen humanoidi. Teď tě taková myšlenka zřejmě pohoršuje, ale to, že máš ráda krev, je v tomto novém životě tak normální, jako když si v tom starém měla ráda…" Chvilku se zarazila a pak s úsměvem dořekla: "… colu."
"Páni! Je něco, co o mně nevíte?"
"Nyx mi propůjčila mnoho darů. Kromě nadání pro naše překrásné kočky a léčitelských schopností mám ještě mimořádnou intuici."
"Umíte číst myšlenky?" zeptala jsem se nervózně.
"Ne tak docela. Dokážu zachytit jen malé střípky, fragmenty. Například vím, že mi o včerejším večeru chceš říct ještě něco."
Pořádně jsem se nadechla. "Když jsem zjistila, co se mnou dělá krev, utekla jsem z rekreačního pavilonu a narazila jsem na Nalu. Byla na stromě u školní zdi. Myslela jsem, že tam uvízla, tak jsem vyšplhala nahoru a začala ji k sobě lákat. A při tom mě tam našli dva moji bývalí spolužáci."
"Co se stalo?" Neferet ztuhla a přestala Nalu hladit. Veškerá její pozornost směřovala ke mně.
"Bylo to nepříjemné. Oni… byli opilí a zkouření." Sakra takhle naplno jsem to říct nechtěla!
"Chtěli ti ublížit?"
"Ne, vůbec ne. Byla to moje bývalá nejlepší kamarádka a kluk, se kterým už skoro nechodím."
Znovu nadzvedla obočí.
"No, rozešla jsem se s ním, ale pořád k sobě něco cítíme."
Kývla, jako že rozumí. "Pokračuj."
"S Kaylou jsme se hned pohádaly. Chová se ke mně jinak než dřív a já mám najednou taky pocit, že není taková, jak jsem si myslela." Jen jsem to vyslovila, uvědomila jsem si, že je to pravda. Kayla se nezměnila, ve skutečnosti je úplně stejná jako vždycky. Ale ty drobnosti, které jsem dřív přehlížela, jako její hloupé řeči a jak umí být na některé lidi ošklivá, mi zničehonic hrozně vadí. "To je jedno. Odešla a nechala mě s Heathem o samotě." Zarazila jsem se, protože jsem nevěděla, jak mám pokračovat.
Velekněžka přimhouřila oči. "Zatoužila jsi po jeho krvi."
"Ano," šeptla jsem.
"Napila ses z něj, Zoey?" zeptala se ostře.
"Jenom jsem mu olízla škrábanec. Ten jsem mu udělala já. Nechtěla jsem, ale když jsem uslyšela jeho tep… škrábla jsem ho úplně mimoděk."
"Takže přímo z rány ses nenapila?"
"Jenom maličko, pak se vrátila Kayla a vyrušila nás. Začala děsně vyvádět, a tak se mi konečně podařilo Heatha přemluvit, aby odešel."
"On nechtěl?"
Zavrtěla jsem hlavou. "Ne, nechtěl." Už zase mě pálily v očích slzy. "Neferet, mě to hrozně mrzí! Nechtěla jsem. Vůbec jsem nevěděla, co dělám, dokud Kayla nezačala ječet."
"Samozřejmě že sis nemohla uvědomit, co se děje. Jak by čerstvě označené mládě mohlo vědět o touze po krvi?" Mateřsky a chlácholivě mě pohladila po ruce. "Není moc pravděpodobné, že jste se otiskli."
"Otiskli?"
"To se často stává, když se upír napije přímo z člověka, zvlášť když mezi nimi už předtím existovalo citové pouto. Proto mají mláďata zakázáno pít lidskou krev. Ve skutečnosti se ani dospělým nedoporučuje, aby se živili přímo z lidí. Existuje dokonce jedna upíří sekta, která to považuje za neetické a snaží se prosadit zákonný zákaz."
Všimla jsem si, že jí při těch slovech ztmavly oči. Tvářila se hodně zvláštně. Znervózněla jsem a zachvěla se. Velekněžka zamrkala a najednou zase vypadala úplně normálně. Nebo se mi to všechno jen zdálo?
"Ale to je problematika, kterou si ponechám k sociologické diskuzi se svými sextány."
"Co mám s Heathem dělat?"
"Nic. Jestli se tě znovu pokusí navštívit, ohlas mi to. Kdyby ti volal, nezvedej telefon. Jestli má počáteční příznaky otisku, bude ho neodolatelně přitahovat i pouhý tvůj hlas a mohl by tě začít pronásledovat."
"To je jako v Draculovi," zamumlala jsem.
"O té příšerné knize přede mnou vůbec nemluv!" vyletěla. "Stoker vylíčil lidem upíry v nejhorším možném světle a způsobil našemu druhu spoustu potíží."
"Omlouvám se, nemyslela jsem to…"
Mávla rukou, ať to nechám být. "Ne, neměla jsem si na tobě vylévat vztek kvůli knize nějakého starého hlupáka. A o svého kamaráda Heatha si nedělej starosti, určitě je naprosto v pořádku. Říkalas, že byli podnapilí a zkouření? Jako že byli pod vlivem marihuany?"
Přikývla jsem. "Já trávu nekouřím," řekla jsem na vysvětlenou. "A on dřív taky nic podobného nedělal, ani Kayla ne. Vůbec nechápu, co se to s nimi děje. Asi se moc sčuchli s těmi fotbalovými smažkami ze Sdružené a nemají dost rozumu, aby odmítli, když jim někdo tyhle věci nutí."
"To znamená, že jeho reakce na tebe mohla vyplývat z jeho intoxikace, a ne z otisku." Odmlčela se, vytáhla ze zásuvky psacího stolu blok a podala mi tužku. "Napiš mi sem prosím pro jistotu, jak se tví přátelé jmenují a kde bydlí. A jestli víš, jak se jmenují ti fotbalisté ze Sdružené, připiš je tam také."
"Na co ta jména potřebujete?" V břiše se mi usadila hrozná tíha. "Nechcete volat jejich rodičům, viďte, že ne?"
Neferet se rozesmála. "Jistě že ne. Výstřelky mladistvých lidského rodu nespadají do mé kompetence. Chci to jen k tomu, abych na ně mohla soustředit své myšlenky a pátrat po nějakých příznacích otisku."
"Co když se to doopravdy stalo? Co s Heathem bude?"
"Je mladý a otisk nemůže být příliš silný, takže to časem pomine, zvlášť když se nebudete vůbec stýkat. A pokud snad došlo k plnému otisku, existují způsoby, jak ho odstranit." Už jsem ji chtěla poprosit, ať to pro jistotu udělá rovnou, ale pak dodala: "Ani jeden z těch způsobů ovšem není právě příjemný."
"Aha, dobře."
Napsala jsem jí jména i adresy Kayly a Heatha. Neměla jsem páru, kde bydlí ti kluci ze Sdružené, ale na jména jsem si vzpomněla. Neferet mezitím došla dozadu pro tlustou učebnici, na které byl vyražen stříbrný nápis Sociologie pro sextu.
"Začni od první kapitoly a pokračuj postupně až do konce. Dokud ji nedočteš, nemusíš dělat domácí úkoly, které zadám ostatním terciánům."
Vzala jsem knihu do rukou. Byla těžká a oproti mé horké zpocené dlani se zdála hrozně studená.
"Když budeš mít nějaké otázky, jedno jaké, hned za mnou přijď. Pokud nebudu tady ve třídě, najdeš mě v mém bytě v Nyktině chrámu. Jde se tam po schodech vpravo za vchodem. Ve škole teď kromě mě žádná jiná kněžka není, takže mám pro sebe celé druhé patro. A neměj strach, že bys mě obtěžovala. Jsi moje mládě, ty mě můžeš obtěžovat, jak se ti zachce," prohlásila s příjemným úsměvem.
"Děkuju, Neferet."
"Nedělej si s ničím moc starosti. Nyx se tě dotkla a ta své vyvolené dobře střeží." Objala mě. "Půjdu teď profesorce Nolanové říct, co tě zdrželo. Zavolej babičce odsud, z mého telefonu." Znovu mě sevřela v náruči a pak vyšla ze třídy a tiše za sebou zavřela dveře.
Posadila jsem se k jejímu stolu a přemítala nad tím, jak je báječná a jak dlouho už mě moje vlastní máma neobjala tak jako ona. A zničehonic jsem se rozbrečela.

part 19

3. prosince 2014 v 20:30 | Eli
Celkem se mi ulevilo, když jsem zjistila, že ve společenské místnosti je jen pár holek. Na zápěstí mě totiž šimral Erikův absolutně nečekaný polibek (plus kousnutí) a já si nebyla jistá, jestli vůbec dokážu mluvit. Ani se po mně pořádně nepodívaly, jelikož byly přilepené k televizi, kde podle zvuku běžel pořád America's Next Top Model. Rychle jsem prošla do kuchyňky a položila Nalu na zem. Doufala jsem, že mi neuteče, než si udělám sendvič. Neutekla, dokonce za mnou všude chodila jako zrzavý pejsek, jenom si přitom pořád stěžovala (jinak se to její divné mňoukání nazvat nedá). Vždycky jsem zamumlala něco jako "já vím" nebo "máš pravdu", protože mi určitě vyčítala, že jsem se dneska chovala jako úplné pako, a v tom jsem s ní bohužel souhlasila. Když jsem měla sendvič hotový, popadla jsem pytlík preclíků (Stevie Rae nelhala, ve skříňkách nebylo po chipsech nebo sušenkách ani stopy), láhev coly (na značce mi nezáleží, hlavně když je to hnědé a není to bez cukru - fuj) a kočku a vyběhla jsem nahoru.
"Zoey! Už jsem se o tebe bála! Tak povídej, jak to šlo?" Stevie Rae ležela v posteli s knížkou, zjevně na mě čekala. Měla na sobě bavlněné pyžamo s obrázky kovbojských klobouků a krátké vlasy jí trčely na stranu, jako kdyby si je přeležela ve spaní. Přísahám, že v tu chvíli vypadala nejvýš na dvanáct.
"No," začala jsem zvesela, "máme kočku." Natočila jsem se, aby kamarádka viděla Nalu, která se mi tiskla k boku. "Honem, pomoz mi, než něco pustím. Jestli to bude tohle zvíře, obě ohluchneme, to mi věř."
"Ta je rozkošná!" Stevie Rae vyskočila z postele a pokusila se vzít Nalu do náruče, ale kočka se mě držela, jako by šlo o život, a tak mi spolubydlící radši pomohla s jídlem a rozložila ho na můj noční stolek. "Páni, to jsou fantastické šaty."
"Viď, musela jsem se před rituálem převléknout." To mi připomnělo, že je musím Afroditě vrátit. Takovýhle "dárek" si nenechám, ať si Erik říká, co chce. A až je budu vracet, budu jí aspoň moct "poděkovat", že mi "zapomněla" říct o té krvi. Ježibaba jedna hnusná.
"Takže… jaké to bylo?"
Sedla jsem si na postel a dala Nale preclík. Okamžitě ho začala honit po podlaze (aspoň přestala remcat). Pak jsem si nacpala do pusy asi tak půlku sendviče naráz. Zaprvé jsem měla vážně hlad a zadruhé jsem hrála o čas. Nevěděla jsem, co mám Stevie Rae říct a co ne. Celá ta věc s krví mi dala fakticky zabrat a bylo to hrozně odporné. Co když se se mnou přestane kamarádit? Co když se mě začne bát?
Spolkla jsem sousto a rozhodla se zavést hovor na bezpečnější téma. "Erik Night mě doprovodil až ke dveřím."
"Nekecej!" Začala hopsat na matraci jako jojo. "Tak mluv, chci detaily!"
Významně jsem nadzvedla obočí. "Dal mi pusu."
"Děláš si srandu? Kde? Jak? Líbilo se ti to?"
"Políbil mi ruku." Byla to jen malá lež, prostě se mi nechtělo vysvětlovat všechny souvislosti. "Loučili jsme se, přímo tady před kolejí. A líbilo se mi to moc." S pusou plnou sendviče jsem se na ni zakřenila jako blázen.
"Vsadím se, že Afrodita lezla vzteky po stropě, když jste spolu odcházeli z rekreačky."
"No, tak to nebylo, já odešla sama a on mě pak dohonil. Šla jsem se, ehm, projít ke zdi a tam jsem našla Nalu." Podrbala jsem kočku na hlavě. Stočila se vedle mě do klubíčka, zavřela oči a začala příst. "Vlastně spíš ona našla mě. Seděla na větvi a já myslela, že potřebuje zachránit, tak jsem vylezla na zeď a potom jsem zahlédla - tomu nebudeš věřit - něco jako Elizabethina ducha a v tom se objevil ještě můj bývalý kluk z Jižní střední s mojí bývalou nejlepší kámoškou."
"Co? Kdo? Zpomal. Začni tím Elizabethiným duchem."
Zavrtěla jsem hlavou a dál žvýkala. Mezi sousty sendviče jsem se pustila do vyprávění. "Bylo to fakt strašidelné a divné. Seděla jsem nahoře na zdi, mazlila se s Nalou a najednou jsem si všimla, že se opodál něco hýbe. Podívala jsem se dolů a tam stála nějaká holka. Když zvedla hlavu, viděla jsem, že má červené oči, které tak jako svítí. Přísahám, že to byla Elizabeth."
"To není možné! Určitě ses děsně lekla."
"Příšerně. Jakmile mě uviděla, hrozně zaječela a utekla."
"Ty jo, já bych se strachy počurala."
"Já jsem k tomu taky neměla daleko, jenomže pak se objevil Heath s Kaylou a úplně mi to vypadlo z hlavy."
"Kde se tady vzali? Sem se přece nemohli dostat."
"Oni nebyli vevnitř, ale venku za zdí. Asi mě našli po hlase. Uklidňovala jsem Nalu, protože ta se z Elizabeth mohla zjančit."
"Ona ji viděla taky?"
Přikývla jsem.
Stevie Rae se zachvěla. "To znamená, že tam doopravdy byla."
"Jsi si jistá, že doopravdy umřela?" Řekla jsem to téměř šeptem. "Třeba to byl nějaký omyl a ona je pořád naživu a schovává se nebo něco." Znělo to praštěně, ale rozhodně to bylo míň praštěné než představa, že jsem viděla ducha.
Kamarádka hlasitě polkla. "Je mrtvá. Viděla jsem, jak umírá. Všichni ve třídě to viděli."
Připadalo mi, že má slzy na krajíčku, a já jsem se taky necítila zrovna dobře, a tak jsem radši odvedla řeč jinam. "Třeba jsem se spletla. Mohla to být prostě nějaká holka s divnýma očima, která jí je podobná. Byla tam jako v pytli a viděla jsem ji jen vteřinu, protože v tu chvíli dorazil Heath s Kaylou."
"Co chtěli?"
"Heath tvrdil, že mě přijeli ,vysvobodit'." Protočila jsem oči. "Bezva nápad, co?"
"Jsou snad úplně pitomí?"
"Evidentně jsou. Jo, a potom se ukázalo, že moje bývalá nelepší kámoška po Heathovi jede!"
Stevie Rae zalapala po dechu. "To je ale mrcha!"
"To mi povídej. Řekla jsem jim, ať vypadnou a už se nevracejí, pak jsem se rozbrečela a v tom mě našel Erik."
"Jééé! To je šíleně romantické."
"No, svým způsobem ano. Říkal mi Červenko."
"Žjůva, přezdívka, to je fakticky dobré znamení."
"Taky bych řekla."
"A potom tě doprovodil ke koleji?"
"M-hm. Chtěl mě vzít někam na jídlo, jenže jinde než v rekreačním pavilonu už otevřeno nebylo a tam jsem se vracet nechtěla." Ale ne, do háje. Teď jsem řekla víc, než jsem měla.
"Takže Dcery temnoty nic moc?"
Zadívala jsem se spolubydlící do nevinných laních očí a došlo mi, že o pití krve jí prostě vyprávět nemůžu. Aspoň ne hned. "No, víš, jak byla Neferet sexy a krásná a přitom úžasně elegantní?"
Přikývla.
"Afrodita to její vystoupení v podstatě okopírovala, ale vypadala přitom jako striptérka."
"Mně vždycky přišla úplně děsná." Stevie Rae znechuceně zavrtěla hlavou.
"To mi vykládej." Podívala jsem se na ni a vyhrkla: "Včera, než mě Neferet odvedla sem na kolej, jsem viděla, jak se ho Afrodita pokouší Erikovi vykouřit."
"Fúúj, to snad ne! Ta je nechutná! Počkej, jak to myslíš, pokoušela?"
"Odstrčil ji a řekl, že to nechce. Že už o ni nestojí."
Kamarádka se zahihňala. "Vsadím se, že v ní pěkně bouchly saze. Úplně to vidím."
Vzpomněla jsem si, jak se po něm plazila, i když ji jasně odmítl. "Vlastně by mi jí bylo docela líto, kdyby nebyla taková… taková…" Nemohla jsem najít správné slovo.
"Hnusná ježibaba?" pomohla mi Stevie Rae.
"No, jinak se to asi říct nedá. Vůbec ji nechápu, chová se, jako by měla právo být na všechny zlá a my jsme se jí měli ještě klanět nebo co."
Spolubydlící přikývla. "A její kámošky jsou úplně stejné."
"Jo, pekelná trojčata. Už jsem měla to potěšení."
"Myslíš Válečnici, Strašnou a Vosu?"
"Přesně. Co je to proboha napadlo, vybrat si taková uhozená jména?" Nacpala jsem si do pusy pár preclíků.
"Všechny v té jejich partě si myslí to samé - že jsou lepší než ostatní a že se jim nic nemůže stát, protože Afrodita se má stát velekněžkou."
Vyhrkla jsem první věc, která mi přišla na mysl. "Podle mě Nyx něco takového nedovolí."
"Jak to myslíš? Ten jejich kroužek má všechny pod palcem a Afrodita stojí v čele Dcer temnoty už od kvinty, kdy se projevilo její nadání."
"Co vlastně umí?"
"Má věštecké vize, předpovídá různé katastrofy." Stevie Rae nakrčila nos.
"Myslíš, že si jen vymýšlí?"
"Sakryš, to ne! Vidí všechno do nejmenších podrobností. Jenom si myslím, a Damien s dvojčaty se mnou souhlasí, že si některé vize nechává pro sebe a mluví jen o těch, které na ni přijdou, když jsou kolem ní lidé, kteří nepatří do jejího kroužku."
"Počkej, to jako naznačuješ, že se dozví o nějakém neštěstí dřív, než se stane, a neudělá nic, aby se mu zabránilo?"
"Jo. Minulý týden měla vizi při obědě, ale ty její ježibaby kolem ní udělaly kruh a snažily se ji nenápadně vyvést z jídelny. Damien zrovna běžel chodbou, protože měl zpoždění, vrazi do nich, a když se rozprskly, uviděl Afroditu v jasném transu. Kdyby se to nestalo, nikdo by se o její vizi nedozvěděl a lidé z toho letadla by možná byli všichni mrtví."
Zaskočil mi preclík. Mezi záchvaty kašle jsem vyprskla: "Viděla spadnout letadlo? Je normální?"
"Damien poznal, že má vizi, a zavolal Neferet. Afrodita jí musela říct, že viděla, jak těsně po startu padá letadlo. Vždycky si všechno pamatuje naprosto jasně, a tak popsala letiště, dokonce jí nadiktovala identifikační číslo, co bylo napsané na ocasu. Neferet se spojila s denverským letištěm, tam ten stroj ještě jednou pořádně prohlédli a našli nějakou závadu, které si předtím nevšimli. Prý kdyby ji neopravili, okamžitě po startu by letadlo spadlo. Ale já bych se vsadila, že kdyby ji Damien nepřistihl, Afrodita by o tom nikomu neřekla ani slovo. Samozřejmě si vymyslela nějakou lež, jako že ji kamarádky zrovna vedly z jídelny k Neferet. Kecy."
Už jsem chtěla říct, že ani Afrodita a její ježibaby by určitě nenechaly záměrně umřít stovky lidí, ale pak se mi vybavily ty jejich ohavné řeči na rituálu - Lidští chlapi jsou zmetci… Nejlepší by bylo, kdyby všichni pochcípali… Došlo mi, že to myslely úplně vážně.
"Tak proč Afrodita nezalhala i Neferet? Mohla jí to letiště popsat jinak nebo třeba přeházet číslice v čísle toho letadla."
"Upíři poznají, když lžeš, zvlášť když je to odpověď na přímou otázku. A nezapomínej, že Afrodita se za každou cenu chce stát velekněžkou. Kdyby Neferet přišla na to, že je takhle zlá, mohla by se se svým plánem rozloučit."
"Afrodita nemá žádné právo být velekněžka. Je sobecká a plná nenávisti. A ty její kámošky jakbysmet."
"No jo, jenomže Neferet o tom neví, a to byla její mentorka."
Udiveně jsem zamžikala. "To si snad děláš legraci! Chceš říct, že ji neprokoukla?" To přece není možné, na to je velekněžka moc chytrá.
Stevie Rae pokrčila rameny. "Když je u toho Neferet, Afrodita se chová jinak."
"Ale stejně…"
"Navíc má velké nadání, a to znamená, že ji Nyx předurčila k velkým věcem."
"Nebo to znamená, že je pekelný démon a svoji moc čerpá z temné strany síly. No tak, copak tady nikdo neviděl Hvězdné války? Nikoho by ani ve snu nenapadlo, že se Anakin Skywalker přidá k temné straně, a koukni, jak to dopadlo."
"Ehm, Zoey, vždyť to je vymyšlený příběh."
"Ale je v něm hodně pravdy."
"No, nevím, co by ti Neferet řekla, kdybys za ní s tímhle přišla."
Zakousla jsem se do zbytku sendviče a zamyslela se nad tím. Možná bych za ní doopravdy měla jít. Neferet se mi zdála moc inteligentní na to, aby Afroditě skočila na špek. Určitě už dávno ví, že s ježibabami není něco v pořádku. Možná by stačilo, kdyby někdo sebral odvahu a promluvil s ní o tom.
"Už si u ní na Afroditu někdo stěžoval?" zeptala jsem se.
"Pokud vím, tak ne."
"Proč ne?"
Kamarádka se zatvářila rozpačitě. "No, vypadalo by to jako žalování. A co bychom Neferet jako řekli? Že si myslíme, že Afrodita možná tají vize, ale nemáme jiný důkaz než to, že je hnusná mrcha?" Zavrtěla hlavou. "To by nám asi neprošlo. A i kdyby nám z nějakého nepochopitelného důvodu uvěřila, co by s ní mohla udělat? Nemůže ji přece vykopnout ze školy a nechat ji, ať se venku uchrchlá k smrti. Zůstala by tady dál, měla by pořád svoji partu a spoustu kluků, kteří jen čekají, až na ně luskne prsty. Připadá mi, že to nemá cenu."
Měla samozřejmě pravdu, ale stejně se mi to nelíbilo. Ani trochu.
Všechno by mohlo být jinak, kdyby se do čela Dcer temnoty postavilo místo Afrodity jiné mládě, silnější než ona.
Provinile jsem sebou škubla a pokusila se to zamaskovat tím, že jsem si pořádně lokla coly. Co mě to napadlo? Já přece o žádnou moc nad ostatními nestojím! Nechci být velekněžka ani se zamíchat do úplně nesmyslné bitvy proti Afroditě a půlce školy, která s ní táhne (zvlášť když se ta půlka skládá ze samých krásných kluků a holek). Chci prostě v tomhle novém životě najít své místo, kde si budu připadat jako doma - kde nebudu vyčnívat a budu přesně taková jako druzí.
Pak jsem si vzpomněla na elektrické jiskření, které mě zaskočilo při obou obřadech. Jak jsem na vlastní kůži cítila jednotlivé živly a jak jsem se musela držet, abych zůstala stát v kruhu a nepřipojila se k Afroditinu vzývání.
"Stevie Rae, když velekněžka vytváří kruh, cítíš při tom něco?" zeptala jsem se v náhlém popudu.
"Jak to myslíš?"
"Třeba když do kruhu vstupuje oheň. Cítíš při tom horko?"
"Ne. Vyvolávání se mi hrozně líbí, a někdy když se Neferet modlí, celým kruhem projede něco jako elektřina, ale to je všechno."
"Takže kolem tebe nefouká, když se přivolává vzduch, u vody necítíš déšť a u země trávu pod nohama?"
"Jasně že ne. Něco takového by cítila jedině velekněžka s hrozně silným nadáním pro živly…" Najednou se zarazila a vytřeštila oči. "Chceš říct, že ty jsi něco takového cítila?"
Rozpačitě jsem poposedla. "Možná."
"Možná!" vykvikla. "Zoey! Dochází ti vůbec, co to může znamenat?"
Zavrtěla jsem hlavou.
"Zrovna minulý týden jsme v sociologii probírali nejslavnější upíří velekněžku v celých dějinách. Kněžka s nadáním pro všechny čtyři živly už se nevyskytla celá staletí."
"Všech pět," podotkla jsem sklesle.
"Všech pět! Působil na tebe i duch?"
"No, asi ano."
"Zoey! To je fantastické! Žádná velekněžka ještě neměla nadání pro všech pět živlů." Ukázala hlavou na moje znamení. "Proto máš tohle. Odlišuje tě od nás ostatních a ty vážně jsi jiná."
"Stevie Rae, mohlo by to ještě nějaký čas zůstat mezi námi? Jako že bychom to neřekly ani Damienovi a dvojčatům? Já… prostě o tom chci ještě trochu popřemýšlet. Sype se to na mě jedno za druhým, jsem z toho dost vedle."
"Ale Zoey, já…"
"A třeba jsem se spletla," skočila jsem jí honem do řeči. "Co když to bylo jenom vzrušení nebo nervozita? Vždyť jsem nikdy předtím na žádném takovém obřadu nebyla. Víš, jaký by to byl trapas, kdybych všem vykládala, že jsem první mládě v historii, které má nadání pro všech pět živlů, a potom se ukázalo, že to byly jen nervy?"
Stevie Rae se kousla do tváře. "Já nevím. Podle mě bys to měla někomu říct."
"Jo, a jakmile se ukáže, že se mi to jen zdálo, Afrodita a její parta si mě pěkně vychutnají."
Spolubydlící zbledla. "Kristova noho. Máš pravdu, to by byl děs. Dokud si to nesrovnáš v hlavě, ani nepípnu, slibuju."
Její reakce mi něco připomněla. "Hele, co ti Afrodita udělala?"
Sklopila oči, složila ruce do klína a schoulila se, jako by se do ní najednou dala zima. "Pozvala mě na rituál. To jsem tady byla teprve asi měsíc a hrozně mě potěšilo, že se o mě zajímají největší hvězdy školy." Zavrtěla hlavou a záměrně se mi vyhnula pohledem. "Byla jsem hloupá, jenomže jsem tady ještě nikoho moc neznala a myslela jsem, že se mnou třeba chtějí kamarádit. Tak jsem šla. Ale oni mě nechtěli vzít mezi sebe. Potřebovali mě jako… jako dárce krve pro svůj rituál. Dokonce se mi posmívali, že jsem ,lednička', jako bych se k ničemu jinému nehodila. Rozbrečela jsem se a odmítla jim tu krev dát. Vysmály se mi a vykoply mě. Tak jsem se seznámila s Damienem a potom s Erin a Shaunee. Zrovna si venku povídali, a když viděli, jak běžím z rekreačky, dohonili mě a řekli, ať si z toho nic nedělám. Od té doby se kamarádíme." Konečně se na mě podívala. "Promiň. Měla jsem ti to povědět už předtím, ale věděla jsem, že k tobě si nic podobného nedovolí. Jsi ohromně silná a Afrodita je zvědavá na tvoje znamení. A taky jsi dost hezká na to, aby tě chtěly přijmout mezi sebe."
"Ty přece taky!" Z představy Stevie Rae, která sedí zhroucená na židli jako Elliott, se mi zvedal žaludek. Natož z představy, že piju její krev…
"Já jsem spíš roztomilá. Nepatřím mezi ně."
"Já taky ne!" vykřikla jsem, až jsem popudila Nalu. Otráveně na mě zamručela.
"Vždyť já vím. Tak jsem to nemyslela. Prostě jsem věděla, že o tebe budou stát, a tak je ani nenapadne takhle tě využít."
Ne, na mě jen přichystaly léčku a pokusily se mě vyděsit. Ale proč? Počkat! Už vím, o co jim šlo. Erik přece říkal, že napoprvé se mu z krve udělalo špatně a dokonce se pozvracel. Jsem tady teprve dva dny. Snažily se mě znechutit, abych už na žádný jejich rituál v životě nepáchla.
Nechtěly, abych mezi Dcery temnoty vstoupila, ale nemohly ani před Neferet přiznat, že o mě nestojí. Tak se mě pokusily přimět, abych členství odmítla sama. Zdejší vládkyně Afrodita mě z nějakého zvráceného důvodu v Dcerách temnoty nechce. Tyhle samozvané královny mi odjakživa šly na nervy. Bohužel mi okamžitě došlo, co musím udělat.
Do pytle. Já do toho jejich praštěného klubu naschvál vstoupím.
"Nezlobíš se na mě, Zoey, viď, že ne?" pípla nesměle Stevie Rae.
Zamrkala jsem, abych si vyčistila hlavu. "Jasně že ne! Mělas pravdu, Afrodita se mě nesnažila přinutit, abych jim dala krev." Nacpala jsem si do pusy poslední kousek sendviče a rychle ho spolkla. "Páni, jsem úplně vyřízená. Pomůžeš mi najít nějakou krabici a udělat z ní záchod pro Nalu, abych si mohla jít lehnout?"
Stevie Rae najednou ožila a s obvyklou energií vyskočila z postele. "Koukni." Odhopsala do kouta a ukázala na velkou zelenou tašku s bílým nápisem CHOVATELSKÉ POTŘEBY FELICIA, 2616 S. HARVARD, TULSA. Vytáhla z ní kočičí záchod, misku na žrádlo a vodu, krabici granulí Friskies (se systémem pro redukci tvorby chlupových chomáčů!) a pytel kočkolitu.
"Jak jsi to mohla vědět?"
"To není ode mě. Našla jsem tu tašku přede dveřmi, když jsem se vrátila od večeře." Sáhla na dno a vyndala ještě obálku a sladký růžový obojek se stříbrnými cvočky. "Tohle je pro tebe." Podala mi obálku, na které bylo napsané moje jméno, a začala přemlouvat Nalu, aby si nechala obojek nasadit.
Uvnitř byl list drahého nažloutlého dopisního papíru a na něm krásným rozmáchlým rukopisem napsaná jediná řádka.

Skylar mi řekl, že už jste se našly.

Pod tím byla místo podpisu iniciála N.

part 18

3. prosince 2014 v 20:29 | Eli
"Jsi v pohodě?"
"Jo, úplně. Všechno je OK." Byla to lež.
"Mně to tak nepřipadá," řekl Erik. "Můžu si přisednout?"
"Jasně," přisvědčila jsem bezvýrazně. Věděla jsem, že mám nos rudý jako ředkvička. Určitě mě slyšel, jak trapně popotahuju, a mněla jsem neblahé tušení, že viděl aspoň kousek té děsivé scény mezi mnou a Heathem. Vždycky když jsem si začala myslet, že tahle noc už nemůže být horší, něco mě okamžitě vyvedlo z omylu. Střelila jsem po něm pohledem a pak si řekla: Ale co, vždyť je to úplně fuk. "Kdybys to náhodou ještě netušil, tak ta holka, která tě včera večer přistihla na chodbě s Afroditou, jsem byla já."
Zůstal naprosto v klidu. "Já vím a mrzí mě, žes to viděla. Nechci, aby sis o mně udělala špatnou představu."
"Co je podle tebe špatná představa?"
"Že s Afroditou něco mám."
"To není moje věc," řekla jsem.
Pokrčil rameny. "Jen chci, abys věděla, že už spolu nechodíme."
Už jsem měla na jazyku, že Afroditě tahle drobnost evidentně nějak unikla, ale pak se mi vybavilo, co jsme před chvilkou vyváděli s Heathem, a najednou mi došlo, že bych asi neměla Erika soudit moc přísně.
"Dobře, beru na vědomí, že vy dva spolu nechodíte," řekla jsem.
Pár vteřin mlčel, a když znovu promluvil, v hlase měl skoro hněvivý tón. "Afrodita ti neřekla, že v tom víně bude krev."
Nebyla to otázka, ale stejně jsem odpověděla. "Ne."
Zavrtěl hlavou a zatnul zuby. "Slíbila mi, že ti to poví. Že ti o tom řekne, až se budeš převlékat, a když s tím budeš mít problém, nebude ti ten pohár vůbec nabízet."
"Tak to lhala."
"No, to je u ní celkem normální."
"Fakt?" Vzedmula se ve mně vlna vzteku. "Dneska jde všechno do deseti k pěti. Nejdřív mě donutí jít na rituál Dcer temnoty, kde mi bez mého vědomí dají napít krve. Pak si to sem přihasí můj v podstatě bývalý přítel, jen tak mimochodem stoprocentní člověk, a nikdo se neobtěžuje mě upozornit, že se kvůli malinkaté kapičce jeho krve můžu proměnit v… v monstrum." Kousla jsem se do rtu a soustředila jsem se na svůj vztek, abych se zase nerozbrečela. Rozhodla jsem se, že o Elizabethině duchu (nebo co to bylo) mluvit nebudu - to už by bylo na jednu noc příliš.
"Nikdo tě na to neupozornil, protože se ti to správně nemělo stát dřív než v sextě," podotkl tiše.
"Ehe?" Dostala jsem další záchvat fantastické výmluvnosti.
"Touha po krvi se obvykle projeví až u sextánů, těsně před dokončením proměny. Sem tam se vyskytne nějaký kvintán, u kterého k tomu došlo předčasně, ale to je hodně vzácné."
"Počkej - o čem to mluvíš?" Připadalo mi, že mi v hlavě bzučí roj včel.
"Přednášky o touze po krvi a jiných věcech, které musejí zvládnout dospělí upíři, začínají až v kvintě. Pro sextány tvoří hlavní náplň studia, teda kromě předmětů, ze kterých chceš skládat závěrečky."
"Ale já jsem teprve v tercii, a navíc jenom pár dní, vždyť mě označili předevčírem!"
"Máš jiné znamení než ostatní. Ty sama jsi jiná," řekl.
"Já nechci být jiná!" Uvědomila jsem si, že skoro křičím, a ztlumila jsem hlas. "Jenom to chci nějak zvládnout jako všichni tady."
"Pozdě, Červenko."
"Co mám dělat?"
"Podle mě by sis měla promluvit se svojí mentorkou. Je to Neferet, viď?"
"Ano," zamumlala jsem sklesle.
"No tak, nemrač se. Neferet je bezva. Už dlouho si žádné mládě pod křídla nevzala, takže do tebe zjevně vkládá velké naděje."
"Já vím, já vím. Jenom si připadám…" Jak si vlastně připadám, když pomyslím na to, že bych měla Neferet povědět všechno, co se dneska v noci stalo? Trapně. Jako by mi bylo zase dvanáct a musela jsem říct tělocvikáři, že jsem dostala měsíčky a musím si jít do šatny převléknout šortky. Kradmo jsem koukla po Erikovi. Byl nádherný, plný upřímného zájmu, prostě dokonalý. Zatraceně. Něco takového mu vykládat nebudu. Tak jsem místo toho vyhrkla: "Hloupě. Připadám si hloupě." Nebyla to úplná lež, až na to, že ve skutečnosti jsem si sice připadala trapně a hloupě, ale hlavně jsem se hrozně bála. Nechtěla jsem, aby se mi děly věci, které mě definitivně vyřadí z kolektivu.
"Co je na tom hloupého? Vlastně jsi mnohem dál než my všichni ostatní."
"Hmm…" Zaváhala jsem, ale pak jsem se zhluboka nadechla a vysypala ze sebe: "Tobě ta krev, co byla dneska v poháru, chutnala?"
"Víš co? Řeknu ti tajemství. Na prvním rituálu Dcer temnoty jsem byl na konci tercie. Byl jsem tam z našeho ročníku jediný, teda kromě ,ledničky'. Přesně jako ty." Nevesele se zasmál. "Pozvaly mě jen proto, že jsem se dostal do finále soutěže v recitaci Shakespeara a druhý den jsem měl letět do Londýna." Podíval se na mě a zatvářil se trošku rozpačitě. "Ze Školy noci se do Londýna ještě nikdo neprobojoval. Byl to obrovský úspěch." Sebekriticky zavrtěl hlavou. "Vlastně jsem si na tom tenkrát hrozně zakládal, byl jsem nafoukaný spratek. No, Dcery temnoty mě zkrátka pozvaly a já tam šel. O té krvi jsem věděl, nechaly na mně, jestli se napiju nebo ne. A já se napil."
"A chutnalo ti to?"
Tentokrát se zasmál upřímně. "Ani jsem to nespolkl. Zvedl se mi žaludek a pozvracel jsem se. Nic odpornějšího jsem v životě do pusy nevzal."
Zaskučela jsem a schovala si tvář do dlaní. "Tos mi moc nepomohl."
"Protože tobě to chutnalo?"
"Slabé slovo," zahuhlala jsem, obličej pořád ještě v dlaních. "Tobě to připadalo jako nejodpornější věc na světě? Mně jako nejúžasnější. Vlastně už jsem zažila lepší když…" Zarazila jsem se, protože mi došlo, co se chystám říct.
"Když jsi ochutnala čerstvou krev?" zeptal se ohleduplně.
Jenom jsem kývla, protože jsem se bála promluvit nahlas.
Odtáhl mi ruce a prstem mi zvedl bradu, aby mi viděl přímo do očí. "Za to se nemusíš stydět. Je to normální."
"Šílet po krvi není normální. Pro mě ne."
"Ale je. Všichni upíři se musejí naučit tuhle touhu zvládat," prohlásil.
"Já nejsem upír!"
"Nejsi, ještě ne. Ale taky nejsi žádné obyčejné mládě a na tom není vůbec nic špatného. Jsi výjimečná, Zoey, a výjimečné osobnosti bývají fascinující."
Zvolna odtáhl prst od mojí brady a stejně jako před rituálem mi přes vybarvené znamení načrtl pentagram. Jeho dotek byl moc příjemný, teplý a maličko drsný. Taky se mi líbilo, že jsem na jeho blízkost nereagovala tak uhozeně jako na Heathovu. Neslyšela jsem, jak mu v žilách pulzuje krev, ani jsem ji neviděla tepat pod kůží na jeho krku. Ne že bych se zlobila, kdyby mi chtěl dát pusu…
Sakra práce! Stává se ze mě upíří coura? Co když se to ještě zhorší? Co když se začnu vrhat na všechny jedince mužského pohlaví bez ohledu na živočišný druh (dokonce třeba i na Damiena)? Asi bych se měla klukům obloukem vyhýbat, dokud nezjistím, co se to se mnou děje, a nenaučím se ovládat.
Pak jsem si vzpomněla, že jsem se přece snažila všem vyhnout. Proto jsem taky tady.
"Kde ses tu vlastně vzal, Eriku?"
"Šel jsem za tebou," odvětil prostě.
"Proč?"
"Došlo mi, co Afrodita provedla, a řekl jsem si, že budeš asi potřebovat kamaráda. Bydlíš se Stevie Rae, viď?"
Přikývla jsem.
"Nejdřív jsem pro ni chtěl dojít a poslat ji za tebou, ale nevěděl jsem, jestli zrovna jí budeš chtít vykládat o…" Odmlčel se a mávl směrem k rekreačnímu pavilonu.
"Ne! Já - já nechci, aby o tom věděla," vyhrkla jsem překotně, až jsem se zakoktala.
"To mě napadlo. Musím ti stačit já." Usmál se, ale potom se mu do očí vkradl rozpačitý výraz. "Fakt jsem tě nechtěl špehovat. Mrzí mě, že jsem vás s Heathem poslouchal."
Ostentativně jsem začala drbat Nalu. Takže viděl, jak mě Heath líbá, a taky celou tu krvavou scénu. Kristepane, to je trapas… Potom mě něco napadlo a s ironickým úsměvem jsem se na něj podívala. "Tak to jsme si kvit. Nechtěla jsem vás s Afroditou špehovat."
Oplatil mi úsměv. "Dobře, jsme si kvit. To je fajn."
Ucítila jsem divné šimrání v břiše. "Ujišťuju tě, že jsem se nechystala doopravdy roztáhnout křídla a vysát Kayle krev," vypravila jsem ze sebe.
Zasmál se. (Směje se vážně hrozně hezky, fakt!) "Já vím. Upíři neumějí létat."
"Ale stejně se pěkně lekla."
"Podle mě si to docela zasloužila." Maličko zaváhal a pak řekl: "Smím se na něco zeptat? Je to trochu osobní."
"Hele, viděl jsi, jak do sebe s chutí liju pohár plný krve, zvracím, líbám svého bývalého, chlemtám jeho krev jako pes a brečím. A já zas viděla, jak se snažíš přemluvit svoji bývalou, aby ti ho nevykouřila. Jedna osobní otázka už mě nezabije."
"Vážně byl ten kluk v transu? Tvářil se tak a mluvil tak."
Neklidně jsem se zavrtěla a Nala začala protestovat. Musela jsem ji hezky podrbat, aby mi odpustila.
"Asi byl," připustila jsem konečně. "Nevím, jestli to byl opravdový trans, a rozhodně jsem neměla v úmyslu ho ovládnout nebo tak něco, žádné nadpřirozené triky… Ale choval se jinak. Fakticky nevím. Byl zkouřený a trochu opilý. Třeba byl jen v rauši." Z paměti se mi jako dusivý kouř vynořila ozvěna Heathova hlasu: Jo… jak chceš… udělám, co budeš chtít. A jeho pohled měl v sobě takovou zvláštní intenzitu. Zatraceně, kde by mě napadlo, že tupý fotbalista Heath je něčeho tak intenzivního vůbec schopný (když nepočítám intenzivní soustředění na míč). Beztak by to slovo ani neuměl správně napsat (teď myslím slovo "intenzivní", ne slovo "míč").
"Choval se tak od začátku, nebo až od té chvíle, co… ehm… jsi…"
"Od začátku ne. Proč?"
"To znamená, že můžeme vyloučit dva důvody, proč mohl být divný. Zaprvé, kdyby byl zhulený, choval by se tak hned od začátku. Zadruhé, třeba byl úplně mimo, protože jsi strašně hezká a to samo o sobě stačí, aby se kluk choval, jako když je v transu."
Jakmile to řekl, v podbřišku mě znovu zašimralo, jako bych tam měla motýly, a to se mi ještě s žádným klukem nestalo. Ani s tupým fotbalistou Heathem, ani s líným magorem Jordonem, natož s pošahaným muzikantem Jonathanem (seznam kluků, se kterými jsem chodila, je krátký, zato velice pestrý).
"Vážně?" vzdychla jsem jako úplné pako.
"Vážně." Usmál se, jako bych přece jen takové pako nebyla.
Co se mu na mně může líbit? Jsem pošuk a mám úchylku na krev.
"Jenomže tím to taky být nemohlo. Že jsi nádherná, toho by si přece všiml hned, a ne až potom, co jsi mu dala pusu. A říkalas, že obluzeně začal vypadat až v momentu, kdy se objevila krev."
(Obluzeně - ha ha - fakticky použil slovo "obluzeně"!) Pitomě jsem se křenila tomu, že řekl něco tak nenormálního, a vůbec jsem si nedávala pozor na jazyk. Kvůli tomu jsem se naprosto nemožně prokecla. "Vlastně to celé začalo tím, že jsem tu krev uslyšela."
"Cos to říkala?"
A do háje. To jsem si chtěla nechat pro sebe. Odkašlala jsem si. "Heath se začal chovat jinak, když jsem uslyšela, jak mu v žilách teče krev."
"To slyší jenom dospělí." Chvilku bylo ticho a pak se ušklíbl a dodal: "A Heath je děsné jméno, jako nějaký teplouš ze seriálu."
"Těsně vedle. Hraje v útoku našeho fotbalového týmu."
Přikývl a zatvářil se pobaveně.
"No, když jsme u toho, moc se mi líbí, jak sis změnil jméno. Night je fantastické příjmení," pronesla jsem ve snaze přispět svou troškou ke konverzaci a prokázat, že mám aspoň špetku inteligence.
Jeho úsměv se rozšířil. "Ale já nic neměnil. Erik Night se jmenuju od narození."
"Jo aha, no, fakt pěkné jméno." Zastřelte mě, prosím.
"Díky."
Podíval se na hodinky a já si všimla, že je skoro půl sedmé. Ráno. Stejně je to uhozené.
"Brzo už se rozední," řekl.
Došlo mi, že je načase se rozloučit, a tak jsem se začala škrábat na nohy a přitom se snažila neupustit Nalu. Erik mě vzal za loket a podržel mě, abych neupadla. Pomohl mi vstát, ale k odchodu se neměl. Stál tak blízko, že se Nalin ocas dotýkal jeho černého svetru.
"Zeptal bych se tě, jestli by sis nedala něco k jídlu, ale večeři bys v tuhle hodinu dostala leda v rekreačním pavilonu a tam se asi vracet nechceš."
"To teda ani náhodou. Stejně nemám hlad."
Jakmile jsem to řekla, zjistila jsem, že to je vyložená lež. Jen padla zmínka o jídle, uvědomila jsem si, že hlady doslova padám.
"Fajn, smím tě doprovodit zpátky na kolej?" zeptal se.
"Jasně," odpověděla jsem s předstíranou nedbalostí.
Jestli mě s ním uvidí Stevie Rae, Damien a dvojčata, vypadnou jim oči z důlků.
Zamířili jsme ke kolejím. Šli jsme mlčky, ale nebylo to trapné ani nepříjemné. Vlastně se mi to líbilo. Sem tam jsme se náhodou dotkli rukama a já si v duchu říkala, že je fakticky úžasně vysoký a hezký a že bych ho za tu ruku hrozně ráda vzala.
"Teď jsem si vzpomněl," řekl najednou. "Nedopověděl jsem ti to o té krvi. Když jsem ji tenkrát při rituálu Dcer temnoty ochutnal poprvé, udělalo se mi špatně, ale od té doby jsem si zvykl. Nemůžu říct, že bych po ní nějak moc toužil, ale už mi celkem chutná. A každopádně se mi líbí pocit, který ve mně vyvolává."
Pátravě jsem se na něj zahleděla. "Že se ti motá hlava a nohy máš jako z gumy? Je to podobné, jako když jsi opilý, ale přitom jsi úplně střízlivý?"
"Přesně. Hele, víš, že upíři se nedokážou opít?" Zavrtěla jsem hlavou. "Je to kvůli nějakým změnám v metabolismu po proměně. Dokonce i mláďatům dá hodně práce, když se chtějí doopravdy ztřískat."
"Tak proč někdo nepoví učitelům, co Afrodita provádí?"
"Ona přece nepije lidskou krev."
"Sorry, Eriku, ale já tam byla. V tom víně stoprocentně byla krev toho kluka, Elliotta." Otřásla jsem se. "Tomu teda říkám špatná volba."
"Ale on není člověk," řekl Erik.
"Počkat - pít lidskou krev je zakázané." (Zatraceně! Přesně to jsem před chvílí udělala!) "Ale napít se krve jiného mláděte smíme?"
"Když ti dá napít dobrovolně, tak ano."
"To nedává smysl."
"Ale dává. Jak naše těla procházejí proměnou, přirozeně sílí naše touha po krvi, a tak potřebujeme nějaký způsob, jak ji utišit. Mláďata se rychle zotavují, takže se nikomu nemůže nic stát. A nemá to žádné vedlejší účinky, na rozdíl od toho, když se dospělý upír napije z živého člověka."
Jeho slova mi bušila v hlavě jako ta otravná, zbytečně hlasitá hudba, kterou pouštějí v obchodech s oblečením. Chytila jsem se první věci, která se z toho chaosu vynořila. "Z živého člověka?" vypískla jsem. "Doufám, žes to nemyslel tak, že se dá pít i z mrtvol!" Znovu se mi zvedl žaludek.
Rozesmál se. "Ne, jenom jsem to chtěl odlišit od pití krve, kterou poskytují dárci upíří bance."
"O něčem takovém jsem nikdy neslyšela."
"To většina lidí. Učí se to až v kvintě."
Pak se ze zmatku v mé utýrané mysli vynořil další detail. "A cos myslel těmi vedlejšími účinky?"
"Zrovna jsme to začali probírat v upíří sociologii. Když se dospělý upír napije přímo z živého člověka, může se mezi nimi vytvořit velice silné citové pouto. Upíři mu nepodléhají tak snadno, ale lidé mu můžou propadnout téměř okamžitě. Je to pro ně nebezpečné, logicky, už jen sama ztráta není zrovna zdraví prospěšná. A přičti k tomu fakt, že žijeme mnohem déle než oni, o desítky nebo i stovky let. Zkus se na to podívat z lidského hlediska - k smrti se zamiluješ do někoho, kdo vůbec nestárne, a z tebe se přitom stává scvrklý dědek nebo babka a nakonec umřeš."
Znovu jsem si vybavila Heathův omámený, ale přitom neuvěřitelně intenzivní pohled a rozhodla jsem se, že o tom musím s Neferet promluvit, i když to bude sakramentsky těžké.
"Jo, to by byl průšvih," pípla jsem.
"Už jsme tady."
Překvapilo mě, že stojíme před dívčí kolejí. Vzhlédla jsem k němu. "Takže díky, žes mě špehoval. Ne, doopravdy děkuju," pronesla jsem s trochu křivým úsměvem.
"Nemáš zač. Kdybys zase někdy potřebovala někoho, kdo strká nos do cizích věcí, jsem ti k službám."
"Budu si to pamatovat," řekla jsem. "Díky." Přesunula jsem si Nalu na bok a natáhla ruku po klice.
"Hej, Zoey!" zavolal ještě.
Otočila jsem se zpátky k němu.
"Ty šaty Afroditě nevracej. Nechala tě dneska vstoupit do kruhu a tím ti oficiálně nabídla členství v Dcerách temnoty. Mají takovou tradici, že učednice velekněžky dá nové člence při jejím prvním rituálu dárek. Asi o žádné členství stát nebudeš, ale stejně máš právo si ty šaty nechat. Navíc ti sluší daleko víc než jí." Vzal mě za ruku (za tu, kterou jsem nedržela kočku) a obrátil ji dlaní nahoru. Potom mi prstem přejel po žilce, která mi prosvítala na vnitřní straně zápěstí těsně pod kůží. Šíleně se mi rozbušilo srdce.
"A taky bys měla vědět, že jsem ti k službám i v případě, kdybys někdy dostala chuť na dalšího panáka krve. Pamatuj si to."
Sklonil se k mému zápěstí, jemně mě kousl do pulzujícího bodu a potom ho lehce políbil. Ani na chvilku se mi přitom nepřestal dívat do očí. Třepotání v podbřišku se vrátilo, jen mnohem silnější. Zašimralo mě na vnitřní straně stehen a najednou jsem potřebovala víc vzduchu. Jeho rty stále laskaly moje zápěstí a mně celým tělem projel záchvěv touhy. Musel cítit, jak se klepu. Přejel mi po kůži jazykem a já sebou znovu trhla. Nakonec se usmál a odešel. Právě začínalo svítat.

part 17

3. prosince 2014 v 20:27 | Eli
Roztřeseně jsem si hřbetem ruky otřela pusu a odpotácela se kousek dál (neměla jsem chuť zkoumat, co jsem to vlastně vyzvracela). Zastavila jsem se u velikánského dubu, který rostl tak blízko zdi, že polovina jeho koruny přesahovala za ni. Opřela jsem se o kmen a soustředila se na to, abych nehodila šavli ještě jednou.
Co jsem to udělala? Co se to se mnou děje?
A pak jsem někde nad sebou zaslechla zamňoukání. Jenomže to nebylo žádné obyčejné zamňoukání, jaké by vydala normální kočka. Znělo hrozně naštvaně, něco jako
"mňááu-huf-mňááu-huf".
Podívala jsem se nahoru. Na větvi, která se dotýkala vršku zdi, balancovala malá zrzavá číča. Upírala na mě obrovské oči a na první pohled vypadala rozzlobeně.
"Jak ses tam dostala?"
"Mňau-huf," oznámila mi, kýchla a udělala krůček ke mně.
"No pojď sem, čičičí," lákala jsem ji.
"Mňau-au-huf," namítla a opatrně se posunula asi tak o půl tlapky.
"To je ono, ještě kousek, maličká. Hezky jednu pacičku za druhou." Ano, rozumíte tomu správně - zachraňovala jsem kočku, abych nemusela myslet na všechny ty hrůzy ohledně pití krve. Prostě jsem na to v tu chvíli vážně neměla sílu. Bylo moc brzo, ta vzpomínka byla moc čerstvá. Kočka na stromě se ukázala jako dar z nebes. A navíc jsem měla pocit, že už jsem ji někde viděla. "Ještě kousek, micí, ještě kousek…" mlela jsem pořád dokola, strčila jsem špičku balerínky do mezery mezi kameny a vyhoupla se dost vysoko, abych dosáhla na nejnižší část větve, na které kočka stála. Chytila jsem se jí, jako by to byl provaz, a s její pomocí se vyšplhala po zdi ještě výš. Celou dobu jsem na kočku mluvila a ona mi naříkavě odpovídala.
Konečně jsem se ocitla tak blízko, že jsem k ní dosáhla. Hezky dlouho jsme se na sebe jen tak dívaly a já si říkala, jak moc do mě asi vidí. Poznala, že jsem před chvíli pila krev (a chutnalo mi to)? Je mi cítit z pusy? Vypadám jinak než dřív? Nenarostly mi dlouhé špičáky? (Já vím, že to poslední je pitomost, když dospělí upíři žádné dlouhé špičáky nemají, ale co.)
Znovu na mě "mňaufla" a popolezla ještě kousíček. Natáhla jsem se k ní a podrbala ji na hlavě. Stáhla uši, zavřela oči a začala příst.
"Vypadáš jako malá lvice," řekla jsem jí. "A jsi mnohem hezčí, když mi nenadáváš." Najednou jsem udiveně zamžikala a vzpomněla si, proč je mi povědomá. "Zdálo se mi o tobě." Vrstvou nevolnosti a strachu, která se mi usadila v žaludku, prosáklo trochu radosti. "Ty jsi moje kočka!"
Otevřela oči, zívla a zase kýchla, jako by se divila, proč mi to trvalo tak dlouho. S vypětím sil jsem se vyškrábala na široký vršek zdi a posadila se na něj. Kočka zafuněla, elegantně seskočila a stočila se mi do klína. Měla rozkošné bílé tlapičky. Zjevně ode mě čekala, že ji budu dál drbat, a tak jsem bez reptání vyhověla. Začala hlasitě příst. Hladila jsem ji a snažila se srovnat si myšlenky. Ve vzduchu byl cítit déšť, ale jinak bylo na konec října nezvykle teplo. Zaklonila jsem hlavu, zhluboka se nadechla a poddala se uklidňujícím účinkům stříbrného měsíčního světla, které probleskovalo mezi mraky.
Pak jsem se podívala na kočku. "No, Neferet nám říkala, že máme strávit chvilku v měsíčním světle." Koukla jsem se zase nahoru. "Svítil by víc, kdyby se ty pitomé mraky roztrhaly, ale lepší než…"
Než jsem to stačila doříct, opřel se do mě prudký poryv větru a mraky odpluly o kus dál.
"Jé, díky," zavolala jsem nahlas, i když to vlastně nikomu nepatřilo. "Tomu já říkám vítr jako na zavolanou. Kočka zafrkala, aby mě upozornila, že jsem měla tu drzost a přestala ji šimrat za ušima. "Budu ti říkat Nala, protože mi připomínáš lvici ze Lvího krále," svěřila jsem se jí a znovu se s ní začala mazlit. "Ani nevíš, jak jsem ráda, že jsem tě našla zrovna dneska, zlatíčko. Fakticky jsem po tom všem potřebovala něco hezkého. Nevěřila bys, co se mi…"
Ucítila jsem divný zápach. Tak divný, že jsem nechala větu viset ve vzduchu. Co to je. Nakrčila jsem nos. Smrdělo to jako něco starého a zaprášeného. Jako dům, ve kterém už hrozně dlouho nikdo nebydlí, nebo strašidelný starý sklep. Moc se mi to nelíbilo, ale naštěstí se mi aspoň nezvedl žaludek. Ten pach však nevěstil nic dobrého. Nepatřil sem.
Potom se něco mihlo na samém okraji mého zorného pole. Otočila jsem se za tím a zadívala se dolů. O kus dál stála u zdi nějaká holka, bokem ke mně. Vypadalo to, jako když neví, kam má vlastně jít. V téhle části areálu nebyla žádná světla, ale díky úplňku a své nově získané upíří schopnosti nočního vidění jsem ji viděla docela zřetelně. Strnula jsem. Špehuje mě jedna z těch hnusných Dcer temnoty? Vůbec jsem neměla náladu na nějaké jejich další dementní nápady a scény.
V duchu jsem zasténala, ale zřejmě jsem vlastně nevědomky zasténala nahlas, protože holka zvedla hlavu a zadívala se přímo na mě.
Vyděšeně jsem vyjekla a po zádech mi přejel mráz.
Byla to Elizabeth! Elizabeth bez příjmení, která přece měla být mrtvá! Jakmile mě uviděla, vykulila oči, které měly divnou červenou barvu a jakoby svítily, přidušeně vykřikla, prudce se otočila a nepřirozeně rychle vystřelila do tmy.
V tu chvíli Nala nahrbila hřbet a zasyčela tak vztekle, že se celá rozklepala.
"To nic, to nic!" začala jsem blábolit, abych uklidnila ji i sebe. Obě jsme se třásly a Nala pořád ještě tiše bručela. "Duch to určitě nebyl. Určitě ne. Byla to jen… no… prostě nějaká divná holka. Asi se mě lekla a…"
"Zoey! Zoey, jsi to ty?"
Nadskočila jsem a málem spadla ze zdi. To už bylo na Nalu moc. Znovu zasyčela a seskočila mi z klína rovnou na zem. Já už jsem z toho všeho taky byla úplně mimo. Chytila jsem se větve, abych nesletěla, a zamžourala jsem do tmy.
"Kdo - kdo je to?" vykřikla jsem a snažila se přehlušit hlasitý tlukot svého srdce. Vtom mě do očí uhodilo světlo dvou baterek. Někdo jimi mířil přímo na mě.
"Jasně že je to ona! Myslíš, že nepoznám svoji nejlepší kámošku podle hlasu? Ježíši, zas tak dlouho pryč není!"
"Kaylo?" Zastínila jsem si obličej dlaní, ale ruka se mi příšerně klepala.
"Já ti říkal, že ji najdeme," ozval se klukovský hlas. "Ty vždycky všechno hnedka vzdáváš."
"Heathe?" Možná se mi to jen zdá.
"Jo! Hu-hú! Našli jsme tě, bejby!" zahulákal Heath. Přestože mě jejich baterky oslepovaly, rozeznala jsem, jak se žene ke zdi a šplhá nahoru jako vysoká blonďatá opice
Hrozně se mi ulevilo, že to není nějaká příšera z vesmíru. "Heathe, opatrně!" zavolala jsem na něj. "Jestli spadneš, něco si zlomíš." Leda by spadl na hlavu, v tom případě by se mu asi nic nestalo.
"Já a spadnout?" Vyškrábal se nahoru a přehoupl nohu přes vršek zdi, až seděl obkročmo čelem ke mně. "Hele, Zoey, koukni, jsem král světa!" zařval, roztáhl ruce, zašklebil se jako totální idiot a dýchl na mě. Ten odér chlastu mě málem porazil.
Divíte se, že jsem se s ním rozešla?
"Nechápu, proč ti to moje trapné dicapriovské období pořád připadá tak vtipné." Probodla jsem ho pohledem a najednou si připadala úplně normálně, mnohem líp než v posledních pár hodinách. "Je skoro stejně trapné jako období, kdy jsem byla zabouchnutá do tebe, ale tys mě bral podstatně kratší dobu. A tos ani nenatočil spoustu sladce pitomých dojáků."
"Hele, ty se pořád zlobíš kvůli Dustinovi a Drewovi? Nech je plavat, jsou to magoři," řekl a upřel na mě štěněcí pohled. Pamatuju časy, kdy tenhle jeho pohled působil hrozně roztomile, to jsme byli asi tak v osmé třídě. Škoda že už dva roky z nějakého důvodu roztomile nepůsobí. "My jsme jeli takovou dálku, abysme tě vysvobodili, a ty máš akorát řeči."
"Cože?" Zavrtěla jsem hlavou a zamžourala na něj. "Počkej. Zhasněte ty baterky, bolí mě z nich oči."
"Jenže to pak nic neuvidíme," namítl Heath.
"Dobře, tak aspoň nesviťte přímo na mě. Otočte je, hmmm, třeba někam ven." Mávla jsem rukou směrem od školy. Heath poslušně udělal, co jsem řekla, a Kayla taky. Konečně jsem mohla dát ruku dolů (už se náhodou přestala klepat) a pořádně se na ně podívat. Heath valil oči na moje znamení.
"Ty jo, už je barevný! Bezva! Je to jako… jako v televizi nebo tak."
Některé věci se prostě nemění. Heath byl pořád Heath - strašně milý, ale jaderný fyzik z něj nikdy nebude.
"Hej, a co já? Tváříte se, jako bych tady vůbec nebyla," zavolala zezdola Kayla. "Pomozte mi nahoru, ale opatrně. Radši si odložím kabelku, je nová. A pro jistotu si sundám i boty. Zoey, ani nechtěj vědět, jaké slevy jsi včera prošvihla. Všechny letní modely úplně zadarmo. Fakt, nekecám. Sedmdesát procent. Koupila jsem si patery…"
"Pomoz jí nahoru," řekla jsem Heathovi. "Rychle. Jinak se rozjede a už ji nezastavíme."
Jo, některé věci se doopravdy nemění.
Heath se položil na břicho a natáhl ke kámošce ruce. Zahihňala se, chytila se ho a nechala se vytáhnout k nám. A v tu chvíli mi to docvaklo. To, jak se na něj usmívá, chichotá se a červená. Přímo to bilo do očí a najednou jsem měla úplně jasno. Kayle se Heath líbí. Lépe řečeno po něm jede.
V tu chvíli jeho provinilá poznámka o tom, že mi na večírku nezahýbal, dávala smysl.
"Co Jared, jak se má?" zeptala jsem se Kayly a její hihňání ustalo, jako když utne.
"Asi dobře," odpověděla, ale vyhnula se mi pohledem.
"Asi?"
Pokrčila rameny a já si všimla, že pod boží koženou bundou má jen miniaturní tílko ze smetanové krajky, kterému jsme říkaly klukolapka, jelikož mělo hodně odvážný výstřih a navíc v podstatě tělovou barvu, takže budilo dojem, že na sobě vůbec nic nemá.
"Ani nevím. Vlastně jsme se v posledních dnech skoro neviděli."
Pořád ode mě odvracela oči, ale neovládla se a střelila pohledem k Heathovi. Ten se tvářil naprosto bezelstně - jenomže on se tak tváří pořád, jiný výraz prostě v arzenálu nemá. Takže moje nejlepší kámoška pálí za mým klukem. To mě doopravdy vytočilo. Zalitovala jsem, že je taková hezká teplá noc. V duchu jsem si přála, aby se ochladilo a Kayle ty její přerostlé kozy umrzly.
Od severu najednou přišel ostrý poryv větru a rázem se do nás dala zima. Bylo to maličko strašidelné.
Kayla si v marné snaze nevypadat provinile přitáhla bundu k tělu a znovu se zachichotala, tentokrát spíš nervózně než koketně. V jejím dechu jsem taky ucítila pivo a ještě něco dalšího. Něco, co se mi zrovna před chvíli nesmazatelně vrylo do paměti. Vlastně byl div, že jsem si toho nevšimla hned.
"Kaylo, tys pila a k tomu navíc kouřila trávu?"
Otřásla se a zamrkala na mě jako mírně slaboduchý králík. "Jen pár piv, fakt, a Heath měl takového malého jointíka a já jsem se hrozně moc bála, když jsme sem jeli, a tak jsem si dala úplně malinkatého šluka. Nebo dva."
"Potřebovala vzpruhu," hájil ji Heath, ale všechny ty souhlásky za sebou mu zamotaly jazyk, a tak mě celou poprskal.
"Odkdy kouříš marjánku?" zeptala jsem se ho.
Široce se usmál. "Klídek, Zo. Sem tam si dám jointa, nic víc. Je to míň škodlivý než cigarety."
Vážně nesnáším, když mi říká Zo.
"Heathe." Snažila jsem se o shovívavý tón. "Není to míň škodlivé než cigarety, a i kdyby bylo, tak to pořád není žádná výhra. Cigarety jsou hnusné a zabíjejí lidi. A trávu kouří jenom největší dementi na škole. Nemluvě o tom, že zrovna ty nemáš tolik mozkových buněk, abys je mohl zbůhdarma zabíjet." Už jsem málem dodala, že totéž platí taky o spermiích, ale radši jsem si to přece jen nechala pro sebe. Kdybych zavedla řeč na jeho primární pohlavní znaky, určitě by si to špatně vyložil.
"Kecáš," řekla Kayla.
"Jak to myslíš?"
Pořád ještě svírala předek bundy a choulila se zimou. Její pohled už ale nepřipomínal hloupého králíčka, ale falešnou vzteklou kočku. Tenhle výraz jsem znala moc dobře. Dívala se tak na lidi, které nepočítala do svého holčičího kroužku. Nikdy se mi to nelíbilo, vždycky jsem ji okřikovala a vyčítala jí, že je na ně hnusná. A teď se tak dívá na mě?
"Říkám, že kecáš. Trávu nekouří jenom dementi. Znáš ty dva fantastické obránce Sdruženářů, Chrise Forda a Brada Higeonse? Nedávno jsem je viděla na večírku v Katie a hulí oba."
"Hele, jak můžeš tvrdit, že jsou fantastický?" vyhrkl Heath pohoršeně.
Kayla se nedala vyrušovat. "A Morgan si taky občas dá špeka."
"Myslíš Morgan ze školní taneční skupiny?" Jasně, měla jsem na Kaylu vztek, ale když jde o drby, všechno musí stranou.
"Jo. Nedávno si nechala dát piercing do jazyka a -" Rty naznačila "do klitorisu". "Dokážeš si představit, jak to muselo bolet?"
"Co? Kam si nechala ty piercingy dát?" zajímal se Heath.
"Nikam," vyhrkly jsme s Kaylou jednohlasně a na chvilku jsme zase vypadaly jako nejlepší kamarádky - ale vážně jen na chvilku.
"Neodbíhej od tématu, Kaylo," pokračovala jsem. "Fotbalisti ze Sdružené jsou odjakživa feťáci. Každý ví, že nabušení jsou ze steroidů. To proto jsme nad nimi šestnáct let nedokázali vyhrát."
"Tygři válej! Nakopali jsme Sdruženářům zadky, hurá!" zajásal Heath.
Protočila jsem oči. "A Morgan evidentně měkne mozek, jinak by si nedala propíchnout…" Mrkla jsem na Heatha a rychle začala mlžit. "… všechno možné a nehulila by trávu. Jmenuj mi jediného normálního člověka, který kouří!"
Kayla se rozmýšlela jen vteřinu. "Já!"
"Ach bože. Mně to prostě jenom nepřipadá moc chytré," řekla jsem s povzdechem.
"No, nemusíš mít taky vždycky pravdu. Je spousta věcí, o kterých nemáš ani páru." Už zase na mě vrhala hnusné pohledy.
Podívala jsem se na Heatha a potom zpátky na ni. "Jistě. O spoustě věcí asi doopravdy nemám páru."
Zatvářila se překvapeně, ale do očí se jí hned zase vrátila zlomyslnost. Najednou jsem pomyslela na Stevie Rae. Znám ji sice teprve pár dní, ale už teď jsem si stoprocentně jistá, že by se mi nikdy nepokusila přebrat kluka, ani kdybychom se zrovna rozcházeli. Taky by neutekla a nechovala se ke mně jako k nějaké zrůdě, když bych ji nejvíc potřebovala.
"Měli byste jet," řekla jsem Kayle.
"Dobře," odpověděla.
"A myslím, že byste za mnou už víckrát jezdit neměli."
Pokrčila ramenem. Přitom se jí rozevřela bunda a já si všimla, že jí sklouzlo ramínko tílka a že nemá podprsenku.
"Jak chceš," řekla
"Pomoz jí dolů, Heathe."
Jednoduché příkazy dokázal plnit na jedničku. Kayla byla za chviličku dole, popadla baterku a vzhlédla k nám.
"Dělej, Heathe, je mi hrozná zima." Otočila se a vyrazila k silnici.
"Takže…" začal Heath trochu bezradně. "Vážně se najednou docela ochladilo."
"Ano, už to stačí," řekla jsem nepřítomně a ani jsem si pořádně nevšimla, že vítr hned ustal.
"No, víš, Zo, já jsem tě fakticky přijel odsud vysvobodit."
"Ne."
"Ehe?"
"Heathe, koukni se mi na čelo."
"Jo, máš tam takovej ten půlměsíc. A je barevnej. To je divný, předtím barevnej nebyl."
"No, už je. Teď mě dobře poslouchej. Označili mě. To znamená, že v mém těle probíhá proměna v upíra."
Jeho oči opustily znamení a sjely mi od hlavy k patě. Krátce se zastavily u prsou a pak na nohou. Teprve tehdy jsem si uvědomila, že je mám odhalené až skoro k rozkroku, protože se mi při šplhání na zeď vyhrnula sukně.
"Zo, mě je jedno, co se děje s tvým tělem, nic špatnýho na něm nevidím. Vypadáš fantasticky. Vždycky jsi byla krásná, ale teďka vypadáš jako opravdická bohyně." Usmál se na mě a lehce mě pohladil po tváři. To proto jsem ho tak dlouho měla vážně moc ráda. Má sice svoje mouchy, ale umí být doopravdy milý a díky němu jsem si vždycky připadala hezká.
"Heathe," řekla jsem tiše. "Mrzí mě to, ale všechno je teď jinak."
"To teda ne, pro mě se nic nezměnilo." Než jsem pochopila, co se chystá udělat, naklonil se ke mně, pohladil mě po koleni a dal mi pusu.
Ucukla jsem a chytila ho za zápěstí. "Nech toho! Snažím se ti něco vysvětlit."
"Tak vysvětluj a já tě u toho budu líbat," zašeptal.
Chtěla jsem ho zarazit.
A vtom jsem to ucítila.
Pod prsty mi tepala jeho krev.
Pulzovala rychle a silně. Přísahám, že jsem ji slyšela. Znovu se ke mně naklonil a chtěl mi dát další pusu, a já spatřila žílu na jeho krku. Proudila v ní krev, viděla jsem, jak teče. Krev… Jeho rty se dotkly mých a já si vzpomněla, jak chutnala krev při rituálu. Byla studená, smíchaná s vínem a pocházela od nanicovatého slabocha, který pro mě nic neznamenal. Zato Heathova bude horká, báječná… sladká… sladší než ta z "ledničky" Elliotta…
"Au! Sakra, Zoey, tys mě škrábla!" Vytrhl zápěstí z mého sevření. "Do háje, teď mi teče krev. Jestlis nechtěla, abych ti dal pusu, mělas to říct."
Zvedl krvácející zápěstí a olízl kapku, která se na něm třpytila. Pak vzhlédl a ztuhl. Rty měl od krve. Cítila jsem ji, voněla stejně jako to víno, jenom ještě líp, mnohem líp. Ta vůně mě úplně omámila a zježily se mi chloupky na rukou.
Chtěla jsem ji ochutnat. Chtěla jsem to víc než cokoli jiného na světě.
"Chci…" slyšela jsem se šeptat, ale tónem, který jsem vůbec neznala.
"Jo…" odpověděl Heath, jako by byl v transu. "Jo… jak chceš. Udělám všechno, co budeš chtít."
Tentokrát jsem se naklonila já k němu, přejela mu pro rtu jazykem a tu kapku krve slízla. Úplně mi v puse explodovala. Všechny smysly mi sežehl plamen a zahltila mě rozkoš, jakou jsem nikdy nezažila.
"Ještě," řekla jsem ochraptěle.
Zdálo se, že Heath úplně ztratil řeč a umí jen kývat. Nabídl mi zápěstí. Už nekrvácelo. Když jsem rudý škrábanec olízla, zasténal. Ranka se pod dotekem mého jazyka znovu otevřela a začala z ní prýštit krev, hodně krve… ještě víc… Rozechvělýma rukama jsem si přitáhla zápěstí k ústům a přitiskla rty k teplé kůži. Zasténala jsem rozkoší a -
"Panebože! Co to s ním provádíš?" Rudou mlhu v mém mozku prořízl Kaylin výkřik.
Pustila jsem Heathovu ruku, jako by byla rozžhavená doběla.
"Padej od něj!" vřeštěla Kayla. "Nech ho být!"
Heath se ani nehnul.
"Běž," nařídila jsem mu. "Běž a už se nevracej."
"Ne," řekl. Vypadal úplně příčetně a hlas měl taky stoprocentně střízlivý.
"Ale ano. Padej odsud."
"Pusť ho!" zaječela Kayla.
"Kaylo, drž klapačku, nebo roztáhnu křídla, vrhnu se na tebe a vysaju tě do poslední kapky krve, ty hnusná zrádkyně!" Z mých slov doslova kapal jed.
Zakvičela a dala se na útěk. Obrátila jsem se zpátky k Heathovi, který ze mě celou dobu nespustil oči.
"Musíš už taky jít."
"Já se tě nebojím, Zo."
"Heathe, já se bojím dost za nás oba."
"Ale mně nevadí, cos udělala. Miluju tě, Zoey. Víc než dřív."
"Zmlkni!" Nechtěla jsem na něj křičet, ale moje slova jako by získala nějakou neznámou moc, protože šlehla jako bič. Trhl sebou. Namáhavě jsem polkla a přinutila se ke klidu. "Prostě běž pryč. Prosím." Ve snaze nějak ho přimět k odchodu jsem dodala: "Kayla teď určitě volá policajty. To by ani jednomu z nás moc nepomohlo."
"Dobře, tak já jdu. Ale vrátím se a ty s tím nic nenaděláš." Rychle a naléhavě mě políbil. Ucítila jsem na našich rtech krev a prošlehl mnou žhavý plamen rozkoše. Heath seskočil ze zdi a vykročil do tmy. Za chvíli už jsem viděla jen tečku světla jeho baterky a nakonec zmizela i ta.
Věděla jsem, že na to nesmím myslet. Teď na to není vhodná doba. Metodicky, jako robot jsem se chytila větve a sešplhala s její pomocí dolů. Hrozně se mi třásla kolena, takže jsem dokázala dojít jen ke kmeni stromu, tam jsem se svezla na zem a přitiskla se zády k prastaré kůře, která ve mně vyvolala pocit bezpečí. Odněkud se vynořila Nala a skočila mi do klína, jako by nebyla moje kočka teprve pár minut, ale spoustu let. Když jsem se rozbrečela, vydrápala se mi na hruď a přitiskla teplou hlavičku k mojí mokré tváři.
Připadalo mi to jako věčnost, ale nakonec vzlyky ustaly a zůstal mi jen knedlík v krku. Zalitovala jsem, že jsem nechala kabelku v rekreačním pavilonu, protože jsem nutně potřebovala papírový kapesník.
"Na, myslím, že by se ti mohl hodit."
Ten hlas mě polekal. Trhla jsem sebou a Nala nazlobeně zamručela. Zamrkala jsem a skrz slzy uviděla, že mi někdo podává kapesník.
"D-díky," řekla jsem, vzala si ho a vysmrkala se.
"Není zač," odpověděl Erik Night.

part 16

3. prosince 2014 v 20:15 | Eli
"Tady to je." Stevie Rae se zastavila u schodů, které vedly ke vchodu do kruhové cihlové budovy umístěné na malé vyvýšenině u východní zdi. Tvářila se rozpačitě a trochu provinile. Pavilon stínily velikánské duby, takže se topil v černočerné tmě, jenom u vchodu poblikávala lucerna nebo svíčka. Ve vysokých gotických oknech, která vypadala jako vitrážová, nebylo po světle ani památky.
"Fajn, díky za ty žaludeční pastilky." Snažila jsem se, aby to znělo, jako že nemám strach. "A drž mi místo u večeře. Tohle určitě nebude trvat dlouho. Až skončíme, přidám se k vám."
"Nemusíš nikam spěchat. Vážně. Třeba tady potkáš někoho zajímavého a budete si chtít povídat. To vůbec není problém, nenaštvu se nebo tak něco. A Damienovi a dvojčatům prostě řeknu, že zkoumáš terén."
"Já mezi ně nezapadnu, Stevie Rae. Nebudu jako ony."
"Věřím ti," odpověděla, ale oči měla podezřele rozšířené.
"Uvidíme se za chvíli."
"Fajn, za chvíli." Zamířila po chodníku zpátky k hlavní budově.
Radši jsem se za ní nedívala, vypadala nešťastně jako nakopnuté štěně. Vyšla jsem po schodech a snažila se samu sebe přesvědčit, že se neděje nic hrozného. Nemůže to být horší než tábor pro roztleskávačky, do kterého mě uvrtala moje barbinoidní sestřička (dodneška nechápu, jak jsem se do toho mohla nechat navézt). Tohle utrpení aspoň nebude trvat týden. Určitě jenom vykouzlí další kruh, což vůbec nemusí být špatné, řeknou pár netradičních modliteb jako Neferet a sednou si k jídlu. Já se v tu chvíli s milým úsměvem rozloučím a půjdu pryč. To zvládnu levou zadní.
Po obou stranách silných dřevěných dveří visely obyčejné plynové lucerny, ne otevřené lampy jako v Nyktině chrámu. Natáhla jsem ruku k těžkému železnému klepadlu, ale než jsem se ho stačila dotknout, dveře se s hrůzostrašným povzdechnutím otevřely.
"Vítej, Zoey."
Do háje. Stál tam Erik. Byl celý v černém a jeho tmavé vlnité vlasy a nepřirozeně modré oči mi připomněly Clarka Kenta - samozřejmě bez příšerných brýlí a ulízaných vlasů… ehm… takže mi vlastně připomněl spíš Supermana (neopakuju se náhodou?). Ne že by měl na sobě pláštěnku nebo přiléhavý trikot s velkým S…
Proud těchhle zcela ubohých a praštěných asociací naráz vyschl, jakmile mi prstem namočeným do oleje na čelo načrtl pentagram.
"Buď požehnána," řekl.
"Buď požehnán," odpověděla jsem a poděkovala v duchu nebesům, protože to neznělo ani jako krákorání, ani jako prasečí kvikot. Páni, ten kluk něčím nádherně voněl, ale nedokázala jsem určit, co to je. Žádná vyšeptalá voda po holení, co na sebe kluci lijou po hektolitrech. Voněl jako… jako… les po nočním dešti… něco zemitého, čistého a…
"Můžeš jít dál," pobídl mě.
"Ehm, no, dík," pronesla jsem inteligentně. Vešla jsem dovnitř. A zůstala stát jako přimrazená. Ocitla jsem se v obrovském kruhovém sále. Stěny i okna zakrývaly černé sametové závěsy, takže dovnitř nepronikl jediný stříbrný měsíční paprsek. Pod těžkou látkou jsem rozeznala nějaké divné obrysy a nejdřív jsem z nich trochu znervózněla, až mi najednou došlo, že jsem v rekreačním pavilonu. Zjevně museli odstrčit ke stěnám televize a všelijaké nářadí a zakrýt je, aby to tady vypadalo dostatečně ponuře. Pak mi pohled sklouzl ke kruhu uprostřed místnosti. Tvořily ho svíčky ve vysokých červených skleněných kalíšcích, vypadaly jako mexické modlitební svíčky, které občas mívají v našem supermarketu. Voní po růžích, tak nějak staromódně. Muselo jich být nejmíň sto. V jejich záři jsem rozeznala spolužáky, kteří postávali v hloučku za nimi. Povídali si, smáli se a v načervenalém světle působili přízračně. Všichni byli v černém a já si hned všimla, že nemají obvyklé výšivky na hrudi, zato každému visí kolem krku silný stříbrný řetízek a na něm zvláštní přívěsek ve tvaru dvou měsíčních srpků opřených zády o kulatý úplněk.
"Tady jsi, Zoey!"
Afroditin hlas se ke mně dovlnil těsně před ní samotnou. Měla na sobě dlouhé černé šaty poseté lesklými onyxovými korálky. Zdálo se mi, že je to tmavá varianta těch krásných šatů, které měla dneska Neferet. Na krku visel Afroditě stejný náhrdelník jako ostatním, až na to, že její byl větší a olemovaný červenými drahokamy, možná granáty. Vlasy si nechala rozpuštěné, takže jí splývaly po zádech a ramenou jako zlatý závoj. Byla tak hezká, až to hezké nebylo.
"Eriku, děkuju, žes Zoey přivítal. Já už se o ni postarám." Mluvila úplně normálně, a dokonce na okamžik spočinula pečlivě upravenými nehty na jeho paži, což by nezasvěcenému mohlo připadat jako přátelské gesto. V obličeji však měla vepsaný pravý opak. Tvářila se chladně a netečně a doslova ho provrtávala očima.
On se na ni ale ani nepodíval a bez okolků před jejím dotekem ucukl. Věnoval mi letmý úsměv a odešel.
Super. Jestli jsem v tu chvíli něco opravdu nepotřebovala, tak míchat se do něčího rozchodu. Bohužel jsem se neovládla a zadívala se za ním.
To už je můj osud. Ach jo.
Afrodita si odkašlala a já se (neúspěšně) pokusila zatvářit jakoby nic. Její falešný zlý úsměv jasně svědčil o tom, že si mého zájmu o Erika (a jeho zájmu o mě) dobře všimla. Znovu mě napadlo, jestli jí došlo, že jsem je včera na té chodbě viděla já.
No, ptát se jí na to nebudu.
"Už nemáme moc času, ale přinesla jsem ti něco na převlečení," řekla rázně a pokynula mi, abych šla za ní. Zamířila k dívčím záchodům a vrhla na mě přes rameno znechucený pohled. "V takovýchhle hadrech se na rituál Dcer temnoty nechodí." Když jsme došly na záchod, vrazila mi do ruky šaty, které visely na přepážce, a šoupla mě do kabinky. "Svoje věci pověs na ramínko, pak si je můžeš i s ním odnést na kolej."
Evidentně nemělo cenu se s ní hádat a navíc jsem nechtěla úplně vyčnívat z davu. Už tak jsem si tu připadala jako páté kolo u vozu. Dokud jsem na sobě měla něco jiného než ostatní, vypadala jsem jako člověk, který přišel na večírek převlečený za kachnu a zjistil, že to není maškarní a všichni jsou v džínách.
Rychle jsem se svlékla a přetáhla si šaty přes hlavu. Naštěstí mi padly, byly jednoduché, ale hezké, ušité z takové té klouzavé přiléhavé látky, která se nemačká. Měly dlouhé rukávy a kulatý výstřih, který odhaloval skoro celá ramena (ještě že jsem si vzala černou podprsenku). Kolem výstřihu, na okraji rukávů a na spodním lemu, který mi sahal přesně ke kolenům, byly našité třpytivé červené korálky. Fakticky se mi líbily. Nazula jsem si boty a spokojeně jsem si pomyslela, že balerínky se dají nosit vážně ke všemu. Pak jsem vyšla ven.
"No, aspoň že mi nejsou velké," řekla jsem.
Ale Afrodita se nedívala na šaty. Koukala na moje znamení a toho už jsem měla plné zuby. Tak je vybarvené - no a co! Naštěstí jsem se udržela a nic jsem neřekla. Koneckonců, tohle je její večírek a já jsem host. Což v překladu znamená: jsou v přesile, tak si moc nevyskakuj.
"Samozřejmě povedu rituál, tak nečekej, že tě budu celou dobu držet za ručičku."
Ano, měla jsem držet klapačku, ale povolily mi nervy. "Hele, Afrodito, mě za ručičku nikdo držet nemusí."
Přimhouřila oči a já se v duchu připravovala na další šílenou scénu, jenomže ona se místo toho usmála. Vůbec to nebyl pěkný úsměv, spíš to vypadalo, jako když pes cení zuby. Nikdy bych o ní neřekla, že je čubka, ale v tu chvíli se to vyloženě nabízelo.
"Jistě že nemusí. Zvládneš tenhle náš malý rituál levou zadní, ty přece zvládáš všechno. Všichni víme, že jsi Neferetina nová oblíbenkyně."
"Afrodito, já nejsem žádná její oblíbenkyně. Jsem tady prostě nová." Snažila jsem se o rozumný tón, dokonce jsem se zmohla na úsměv.
"Když to říkáš. Jsi připravená?"
Už jsem se s ní nesnažila dál diskutovat. Přikývla jsem a modlila se, aby celá tahle trapná záležitost už byla za mnou.
"Fajn, tak jdeme." Společně jsme se vrátily ke kruhu. Dovedla mě ke dvěma holkám. Poznala jsem je, byly to ty dvě "hnusné ježibaby", které jí dělaly doprovod v jídelně. Tentokrát se ale netvářily, jako by kousaly do citronu, naopak se na mě přívětivě usmály.
Na to jim samozřejmě neskočím. Ale přinutila jsem se taky zvednout koutky. Když jste na nepřátelském území, nejlepší je splynout s davem a vypadat nenápadně, případně jako hlupák.
"Ahoj, já jsem Enyo," řekla vyšší z nich. Pochopitelně byla blond, ale její dlouhé splývavé lokny měly spíš barvu zralého obilí než zlata. Ve světle svíček se ovšem nedalo přesně říct, které z těch dvou klišé na ně sedí líp. Stejně jsem si byla jistá, že není blond od přírody.
"Ahoj," pozdravila jsem ji.
"A já jsem Deino," řekla ta druhá. Zjevně byla míšenka a kromě překrásné pleti v barvě kávy se spoustou mléka ji štědrá příroda obdařila ještě fantasticky hustými kudrnatými vlasy, které si určitě ani v největším vlhku nedovolily zkrepatět.
Obě byly tak nádherné, že to volalo do nebe.
"Ahoj," zopakovala jsem. S klaustrofobickým pocitem jsem se zařadila mezi ně.
"Užijte si rituál," řekla Afrodita.
"Už se těšíme!" pronesly obě holky současně a vyměnily si s ní pohled, ze kterého mi naskočila husí kůže. Radši jsem se od nich odvrátila, než nad mojí hrdostí stačil zvítězit zdravý rozum, protože v tu chvíli bych určitě utekla.
Tady jsem měla lepší výhled dovnitř kruhu. Bylo v něm skoro totéž co v Nyktině chrámu, až na to, že tu stála vedle stolu židle a na ní někdo seděl. No, seděl, spíš se krčil. Nebylo poznat, jestli je to holka nebo kluk, protože měl přes hlavu nataženou kapuci kabátu.
No teda… co to jako má být?
Stůl byl přikrytý stejným černým sametem jako stěny, stála na něm socha bohyně, mísa s ovocem a chlebem, několik pohárů a džbán. A mezi tím ležel nůž. Podívala jsem se pořádně, ale nezdálo se mi to. Fakticky to byl nůž, s kostěnou rukojetí a dlouhou, zlověstně zahnutou čepelí, která se na krájení ovoce nebo chleba ani trochu nehodila. V složitě vyřezávaných kalíšcích bylo pár silných vonných tyčinek, zrovna u nich stála jedna holka, kterou jsem si matně vybavovala z koleje, a zapalovala je. Toho kluka nebo holky na židli si vůbec nevšímala. Prokristáčka, ten člověk tam snad spí nebo co!
Vzduch se okamžitě prosytil kouřem. Vinul se ve spirálách po celé místnosti jako přízrak a přísahala bych, že měl zelenou barvu. Čekala jsem, že bude vonět sladce jako kadidlo v Nyktině chrámu, ale když ke mně jeden pramínek doplul a já ho vdechla, překvapilo mě, jak štípe. Ten pach mi byl povědomý. Svraštila jsem čelo a snažila si vzpomenout, odkud ho jen znám… sakra, co to může být? Trochu jako bobkový list, a taky hřebíček. (Musím někdy poděkovat babičce Redbirdové, že mě naučila, jak se jmenují a voní různé druhy koření.) Zvědavě jsem začichala ještě jednou a maličko se mi zatočila hlava. Divné. S těmi vonnými tyčinkami zkrátka není něco v pořádku. Jak kouře přibývalo, jeho vůně se měnila, jako drahé parfémy, které na každém člověku voní trochu jinak. Nadechla jsem se znovu. Hřebíček a bobkový list jsou v tom určitě, ale pod nimi jsem cítila ještě něco, zanechávalo to na patře štiplavou hořkou chuť… temnou, mystickou a svůdnou… zakázanou.
Zakázanou? V tu chvíli mi to docvaklo.
Je to vůbec možné? Oni tady pálí marjánku smíchanou s kořením! To snad není pravda. Celá léta odolávám nátlaku svých vrstevníků a odmítám i ty nejzdvořilejší nabídky hnusných podomácku balených jointů, které lidi nechávají kolovat na večírcích a tak. (No řekněte sami, vždyť je to děsně nehygienické. A proč bych měla kouřit něco, po čem budu mít šílenou chuť na sladké, slané, mastné a vůbec všechno nezdravé jídlo, po kterém se tloustne?) A teď tady stojím v oblaku marjánkového čoudu. Ach jo. Kdyby mě tak viděla Kayla.
Popadla mě mírná paranoia (zřejmě vedlejší účinek inhalace trávy), a proto jsem se začala rozhlížet po lidech v kruhu. Čekala jsem, že se odněkud každým okamžikem vynoří nějaký profesor, čapne nás za flígr a odvleče… no, já nevím, třeba do nějakého šíleného nápravného zařízení pro problémovou mládež.
Na rozdíl od Nyktina chrámu tady ale naštěstí žádní dospělí nebyli, jenom asi dvacet kluků a holek. Tiše si povídali a tvářili se, jako by ty naprosto nelegální marihuanové tyčinky byly úplně normální věc. (Všichni asi měli vyhulené mozky.) Snažila jsem se dýchat co nejmíň a otočila se k holce, která stála napravo ode mě. Když máš pochybnosti (případně panický záchvat), zachrání tě společenská konverzace.
"Takže… Deino je, no, dost neobvyklé jméno. Co znamená?"
"Deino znamená ,strašná'," odpověděla a sladce se usmála.
Vysoká blondýna z druhé strany vesele dodala: "A Enyo znamená ,milující válku'."
"Aha." Snažila jsem se, aby to znělo zdvořile.
"No, a Pemphredo, což znamená vosa, tamhle zapaluje svíčky," vysvětlila mi Enyo. "Našly jsme ta jména v řecké mytologii. Byly to tři sestry Gorgony a Skylly. Podle pověsti to byly čarodějnice, které měly dohromady jen jedno oko, ale shodly jsme se, že to je určitě jen lživá maskulinní propaganda, kterou si vymysleli lidští chlapi, aby zdiskreditovali silné ženy."
"Opravdu?" Netušila jsem, co na to mám říct. Opravdu ne.
"Jo," potvrdila Deino. "Lidští chlapi jsou zmetci."
"Nejlepší by bylo, kdyby všichni pochcípali," řekla Enyo.
Jakmile tuto lidumilnou myšlenku dokončila, začala hrát hudba a díkybohu byla tak nahlas, že znemožnila konverzaci.
Ne že by znamenala zrovna velké vylepšení. Měla podprahový tepající rytmus, který působil zároveň starobyle i moderně. Jako by někdo namixoval nějaké drsné techno s rituálním namlouvacím tancem. A pak přišel další otřes - Afrodita začala tančit kolem kruhu. No, spoustě lidí by to asi připadalo děsně sexy. Figuru měla vážně pěknou a vlnila se jako Catherine Zeta-Jones v Chicagu. Na mě to ale nějak nefungovalo. A nebylo to tím, že nejsem na holky. Nefungovalo to, protože mi to připadalo jen jako hodně ubohá napodobenina Neferetina tance na "Jde v kráse". Kdyby podle téhle hudby někdo napsal básničku, asi by to bylo spíš něco na způsob "Kroutí zadkem jako štětka".
Zatímco Afrodita předváděla svoje zboží, všichni k ní byli pochopitelně úplně přikovaní pohledem, a tak jsem využila příležitost a rozhlédla se po kruhu. Samozřejmě mě ani nenapadlo hledat Erika, proč taky, že… do háje, tamhle je. Stál skoro přesně naproti mě. On jediný se na Afroditu nedíval. Koukal totiž na mě. Než jsem si rozmyslela, jestli se mám odvrátit, usmát se na něj nebo mu třeba zamávat (Damien mi radil, ať se na něj usměju, a on musí být na kluky expert, to dá rozum), hudba přestala hrát, a tak jsem mrskla očima po Afroditě. Stála u stolu uprostřed místnosti. Jednou rukou uchopila vysokou fialovou svíci a do druhé vzala nůž. Svíčka už hořela a ona ji pozdvihla jako pochodeň a zamířila ke kruhu. Teprve teď jsem si všimla, že mezi červenými svíčkami stojí i jedna žlutá. Strašná a Milující válku (musejí být úplně pitomé) do mě šťouchly, ale i bez nich jsem věděla, že se mám otočit k východu. Do vlasů se mi opřel závan větru. Koutkem oka jsem spatřila, jak Afrodita zapaluje žlutou svíčku a nožem do vzduchu nad ní načrtává pentagram. Přitom zvolala:

Bouřlivé vichry, Nyktiným jménem vás vyzývám
a žádám si vaše požehnání
pro kouzlo, které zde má být upředeno!

Musím uznat, že byla dobrá. Ne tak dobrá jako Neferet, ale zjevně na sobě hodně pracovala. Vyslovovala zřetelně a její hlas se rozléhal celou místností, i když zůstával měkký. Obrátili jsme se k jihu a ona vykročila k vysoké červené svíci, která se tyčila nad ostatními. Po těle se mi rozlila známá síla magického ohně.

Ohnivé blesky, Nyktiným jménem vás vyzývám,
původci bouří a kouzelné moci,
podpořte kouzlo, jež tu vzniká!

Další obrat. Celá jsem hořela a náhle jsem ucítila, jak mě něco neodolatelně táhne k modré svíčce, která kontrastovala s červenými. Dost mě to vyděsilo a musela jsem se držet, abych nevystoupila z kruhu a nepřipojila se k Afroditinu vzývání vody.

Vodní přívaly, Nyktiným jménem vás vyzývám,
propůjčte svou ničivou sílu
tomuto mocnému obřadu!

Co se to se mnou proboha děje? Byla jsem zpocená a moje znamení nešimralo jako při předešlém obřadu, ale žhnulo, pálilo jako oheň, a uši mi zaléhaly řevem rozbouřeného moře. Otřeseně jsem udělala další obrat doprava.

Hluboká žírná země, Nyktiným jménem tě vyzývám,
dokaž svou moc a zachvěj se mi pod nohama,
přispěj svou silou k mému kouzlu!

Afrodita znovu proťala vzduch nožem a mě zasvrběla dlaň pravé ruky, jako bych ho chtěla držet sama. Ucítila jsem vůni posečené trávy a odkudsi zblízka zaslechla volání lelka. Vůdkyně Dcer temnoty se vrátila do středu kruhu, postavila fialovou svíčku na stůl a zakončila vzývání.

Divoký a volný duchu, Nyktiným jménem tě vyzývám!
Odpověz! Střež mě při tomto obřadu
a obdař mě silou bohyně!

Netuším, jak je to možné, ale věděla jsem přesně, co pak udělá. Její slova mi rezonovala v mysli, vlastně spíš v duši. Když vzala pohár a začala obcházet kruh, její zaklínání mě pořád ještě mělo v moci, a přestože se charismatem ani silou Neferet zdaleka nevyrovnala, zažehla hluboko ve mně plamen, který mě stravoval.
"Nastal čas, kdy měsíc naší bohyně dospěl k úplňku. Dnešní noc je velkolepá. Naši dávní předkové znali tajemství této noci a uměli z něj čerpat sílu… uměli rozhrnout závoj mezi světy a podnikali dobrodružství, o jakých dnes pouze sníme. Tajná… záhadná… čarovná… skutečná krása a moc v upíří podobě, neposkvrněná lidskými předpisy a zákony. My nejsme lidé!" Její hlas se rozezvučel jako zvon, tak jako předtím Neferetin. "Dcery a synové noci tě dnes žádají o totéž, oč tě žádali při všech úplňcích v uplynulém roce. Osvoboď naši sílu, abychom poznali plavnost svých zvířecích blíženců, divokých koček, abychom nemuseli snášet tíhu lidských pout a krčit se v kleci jejich nevědomosti a slabosti."
Zastavila se přede mnou. Byla jsem stejně zadýchaná a zardělá jako ona. Pozvedla pohár a nabídla mi ho.
"Pij, Zoey Redbirdová, a připoj se k naší prosbě, aby nám Nyx dala, co nám náleží právem krve, těla a znamení velké proměny - znamení, kterým tebe už obdařila."
Ano, já vím, že jsem měla odmítnout. Jenomže jak? A vlastně jsem ani nechtěla. Afroditu jsem neměla ráda a nevěřila jsem jí, ale neříkala snad v podstatě pravdu? V plné síle na mě zaútočily vzpomínky na to, jak máma a otčím zareagovali na moje znamení, jak se na mě Kayla dívala se strachem v očích a Drew s Dustinem se zhnuseně odvraceli. Jak mi nikdo nezavolal, dokonce ani neposlal esemesku. Prostě mě nechali, ať si s novým životem poradím sama. Zbavili se mě.
Hrozně mě to mrzelo, ale taky mě to hrozně štvalo.
Chňapla jsem po poháru a pořádně si lokla. Bylo v něm víno, ale chutnalo jinak než při předchozím obřadu. Taky bylo sladké, ale necítila jsem v něm nějaké koření a jeho chuti se nevyrovnalo nic, co jsem kdy okusila. V puse mi vybuchla smršť, a jak mi tekutina klouzala do krku, zanechávala za sebou žhavou hořkosladkou cestičku. Zatočila se mi hlava a úplně mě ochromila touha napít se ještě, a ještě jednou, vypít to všechno.
"Buď požehnána," zasyčela Afrodita a pohár mi vytrhla tak prudce, že mi trochu vína vyšplíchlo na prsty. Potom se na mě vítězně usmála.
"Buď požehnána," odpověděla jsem automaticky. Pořád jsem byla omámená chutí vína. Afrodita postoupila k Enyo a podala jí pohár. Nedokázala jsem se ovládnout, olízala jsem si prsty, aby ta troška nepřišla nazmar. Víno bylo prostě a jednoduše fantastické. A vonělo… vonělo povědomě… byla jsem ale moc rozhozená, než abych si dokázala vzpomenout, kde jsem už něco takhle úžasného cítila.
Afrodita za chvilku obešla celý kruh a dala každému napít. Sledovala jsem ji pohledem a strašně jsem toužila, aby mi dala ještě trochu. Ona se ale vrátila ke stolu a znovu pohár pozvedla nad hlavu.
  • 166/82 (podívat se, možná jsem někde vynechala odstaveček - 15 nebo 16 kapitola)
"Mocná čarodějko, bohyně noci a úplňku, která nedbáš na hromobití a bouře, vůdkyně duchů a vyšších bytostí, krásná a strašlivá, jejíž rozkazy musejí poslouchat i pradávní, pomoz nám v našem úsilí. Naplň nás svou silou, magií a mocí!"
Přiložila si pohár ke rtům a já jen závistivě sledovala, jak ho vyprazdňuje do poslední kapky. Vtom znovu začala hrát hudba. Afrodita se dala se smíchem do tance, postupně sfoukla všechny barevné svíčky a rozloučila se s živly. Jak obcházela kruh, nějak se mi všechno zmotalo dohromady nebo co, protože mi připadalo, že se její silueta rozostřila a proměnila, a najednou jsem znovu viděla Neferet, jenom mladší a méně uhlazenou.
"Rozcházíme se, ale brzy se opět šťastně sejdeme!" zvolala nakonec. Všichni jsme to po ní zopakovali, já zamrkala a ten divný přelud Afrodity proměněné v Neferet zmizel, stejně jako palčivý pocit na čele. Pořád jsem ale na jazyku cítila chuť vína. Nechápala jsem, co se děje. Alkohol nemám ráda. Doopravdy. Prostě mi nechutná. Jenže tohle víno bylo tak hrozně dobré, lepší než… než pusinky z čokoládové pěny (já vím, je to i nad moje chápání). A pořád jsem si nemohla vzpomenout, odkud tu chuť znám.
Kruh se rozpadl a všichni se začali bavit a smát se. U stropu se rozsvítily plynové lampy, tak jasné, že jsme museli přivřít oči. Podívala jsem se, jestli se na mě Erik náhodou pořád nedívá, ale mou pozornost upoutal pohyb u stolu. Ten, kdo se tam po celý obřad bez hnutí choulil na židli, se konečně zavrtěl. Vlastně se spíš zakymácel a nešikovně se narovnal. Vtom mu z hlavy sklouzla tmavá kapuce a já vytřeštila oči. Byl to kluk s ohavnými zrzavými pačesy a nezdravě bílým pihovatým obličejem.
Ten otravný pitomec Elliott. Co tady pro všechno na světě dělá? Jak ho Dcery a Synové temnoty mohli vzít mezi sebe? Znovu jsem si ostatní pořádně prohlédla. Přesně jak jsem čekala, nebyl mezi nimi nikdo ošklivý nebo nepřitažlivý. Všichni, a to myslím úplně doslova, vypadali zatraceně dobře. Logicky tady Elliott neměl co dělat.
Mžikal víčky, zíval a vypadal, jako by se trochu moc nadýchal zdejšího "kadidla". Pak si otřel něco z nosu (zřejmě jednoho z těch holubů, které s takovým zalíbením dloubal), a jak zvedl ruku, uviděla jsem na jeho zápěstí tlusté bílé obvazy. No to mě zastřelte…
Po páteři mi přeběhlo zlověstné zamrazení. Kousek ode mě stály Enyo s Deino a živě diskutovaly s tou holkou, které říkaly Pemphredo. Šla jsem k nim a počkala, až se na chvilku odmlčí. I když se mi na žaludku udělal uzel, s úsměvem jsem kývla směrem k Elliottovi. "Co ten tady dělá?"
Enyo po něm střelila pohledem a obrátila oči v sloup. "Toho si nevšímej. Dneska nám jen dělal ledničku."
"Úplná nula," ušklíbla se Deino.
"V podstatě člověk," podotkla znechuceně Pemphredo. "Na nic lepšího než jídelní lístek se nehodí."
Uzel na žaludku se utáhl ještě víc. "Počkat, já vám nerozumím. Lednička? Jídelní lístek?"
Strašná Deino na mě s povýšeným výrazem upřela čokoládové oči. "Takhle říkáme lidem - ledničky a jídelní lístky. Víš, jak to myslím, snídaně, oběd, večeře."
"A taky svačinka," zapředla válku milující Enyo.
"Mně to pořád ještě…" nakousla jsem větu, ale Deino mi skočila do řeči.
"Ale no tak! Nepředstírej, že nevíš, co bylo v tom víně, a že ti to nechutnalo."
"Jo, jen to přiznej, Zoey. Všichni jsme tě viděli. Nejradši bys to vyzunkla všechno, chutnalo ti to ještě daleko víc než nám. Všimla jsem si, jak si ocucáváš prsty," řekla Enyo, naklonila se nepříjemně blízko a významně se zadívala na moje znamení. "Jsi fakticky hodně divná, co? Mládě a zároveň dospělý. Ta malá kapka krve ti nestačila, chtěla bys jí mnohem, mnohem víc."
"Krve?" Nepoznávala jsem vlastní hlas. Hlavou mi vířilo slovo "divná".
"Přesně tak, krve," řekla Strašná.
Rozrazila mě zima a současně mě polilo horko. Uhnula jsem před nimi pohledem a moje oči se střetly s Afroditinýma. Stála na opačné straně místnosti a bavila se s Erikem. Po tváři se jí rozlil zlovolný úsměv. Zase držela v ruce pohár a teď ho ke mně pozvedla v téměř nepostřehnutelném přípitku, lokla si, obrátila se zpátky k Erikovi a zachichotala se něčemu, co řekl.
Sebrala jsem poslední zbytky příčetnosti, zamumlala jsem nějakou výmluvu směrem k Válečnici, Strašné a Vose a klidně jsem opustila místnost. Jakmile za mnou zaklaply silné dřevěné dveře rekreačního pavilonu, rozběhla jsem se jako šílený slepec. Nevěděla jsem kam, jenom jsem chtěla být co nejdál odsud.
Napila jsem se krve - krve toho děsného Elliotta - a chutnala mi! A aby toho nebylo málo, uvědomila jsem si, proč mi byla ta báječná chuť a vůně tak povědomá. Ucítila jsem ji přece tehdy, když Heathovi tekla krev z ruky. Nebyla to žádná nová voda po holení, ale jeho krev. A to samé jsem cítila včera na chodbě, když Afrodita rozškrábla Erikovi stehno. Chtěla jsem tu krev olíznout.
Jsem vadná. Zrůda.
Nakonec mi došel dech, a tak jsem se zhroutila u paty obvodové zdi školního areálu. Přitiskla jsem se ke studenému kameni, a jakmile jsem se pořádně nadechla, vyzvracela jsem všechno, co jsem v sobě měla.

part 15

3. prosince 2014 v 20:13 | Eli
V půli cesty k Nyktinu chrámu jsem si uvědomila, že Stevie Rae je nějak zamlklá. Kradmo jsem se po ní podívala. Zdá se mi to, nebo je tady pobledlá? Asi jsem měla předtuchu, protože mi přejel mráz po zádech.
"Stevie Rae, stalo se něco?"
"No, vlastně ano. Bude to pro tebe asi šok."
"Co? Ten úplňkový obřad?" Píchlo mě v břiše.
"Ne, ten se ti bude líbit - myslím tenhle oficiální." Nenápadně mi tak naznačila, že ten další s Dcerami temnoty se mi líbit nebude, ale o tom se mi zrovna v tu chvíli přemýšlet nechtělo. Pak se nadechla a řekla něco, proti čemu nějaké Dcery temnoty vypadaly jako bezvýznamná maličkost. "Před hodinou umřela jedna holka."
"Cože? Jak?"
"Jako obvykle. Nezvládla proměnu a její tělo zkrátka…" Odmlčela se a zachvěla. "Stalo se to, když nám končila hodina taekwonda. Vzpomínám si, že při rozcvičce hodně kašlala, jako by se jí špatně dýchalo, ale vůbec mě nenapadlo, že je s ní něco v nepořádku. Vlastně možná ano, ale hned jsem to pustila z hlavy."
Smutně se na mě usmála a mně připadalo, že si to vyčítá.
"Dá se tomu nějak zabránit? Víš, jako nějak tomu člověku pomoct, zachránit ho, když začne…" Nechala jsem větu viset ve vzduchu a bezradně rozhodila ruce.
"Ne. Jakmile tvoje tělo odmítne proměnu, nedá se s tím už nic dělat."
"Tak se netrap, že sis toho jejího kašle nevšímala. Stejně jsi jí nemohla pomoct."
"Já vím. Jen… bylo to hrozné. A měla jsem Elizabeth ráda."
Úplně ve mně hrklo. "Elizabeth bez příjmení? To ona umřela?"
Spolubydlící přikývla a prudce zamrkala. Zjevně se jen stěží bránila slzám.
"To je hrůza," šeptla jsem, protože mě úplně neposlouchaly hlasivky. Vzpomněla jsem si, jak mi pochválila znamení a jak si všimla, že se na mě Erik díval. "Ale já ji přece viděla na dramaťáku a to jí vůbec nic nebylo."
"Takhle to chodí. Ten člověk prostě třeba sedí vedle tebe, vypadá úplně normálně, a najednou…" Znovu se otřásla.
"A výuka jde dál? I když nám zrovna umřela spolužačka?" Vzpomněla jsem si, jak se loni o jednom víkendu dva druháci z Jižní střední zabili při autonehodě. Hned v pondělí přišli do školy lidé z psychologické poradny a zrušily se i všechny sportovní akce, které měly ten týden proběhnout.
"Tady se normálně pokračuje. Abychom si zvykli, že je to něco, co se může stát každému. Uvidíš sama, všichni se budou tvářit, jako že se nic nestalo, zvlášť lidi z vyšších ročníků. Smutní budou leda terciáni a Elizabethini nejlepší přátelé. Od nás se očekává, že nebudeme dělat scény a vyrovnáme se s tím. Elizabethina spolubydlící a kamarádky budou asi pár dní trochu zaražené, ale nesmějí to dávat moc najevo." Ztlumila hlas. "Víš, mně připadá, že dospělým upírům na nás až do proměny vlastně ani moc nezáleží."
Zamyslela jsem se nad tím. Nepřipadalo mi, že by se ke mně Neferet chovala jako k někomu, kdo je postradatelný, vždyť dokonce řekla, že moje vybarvené znamení je příznivá předzvěst. Já jsem si svojí budoucností tak jistá nebyla. Ale rozhodně jsem nechtěla, aby to vypadalo, že mi Neferet nějak nadržuje a že jsem něco víc než ostatní. Chtěla jsem jednoduše kamarádit se Stevie Rae a její partou.
"To je doopravdy příšerné," řekla jsem nakonec.
"Ano, ale aspoň je to rychlý konec."
Jedna moje část byla zvědavá na všechny podrobnosti, ale druhá se klepala strachy a nechtěla vědět vůbec nic. Než jsem se zmohla na nějakou otázku, naštěstí nás přerušila Shaunee.
"Kde vězíte, prosím vás?" křikla na nás ze schodiště vedoucího ke vchodu do chrámu. "Erin s Damienem nám drží místo v kruhu, ale po začátku obřadu už dovnitř nikoho nepustí. Hněte sebou!"
Rozběhly jsme se ke schodům a spolu se Shaunee vstoupily do chrámu. Jakmile jsem vešla do tmavého klenutého předsálí, obklopila mě sladká kouřová vůně kadidla. Bezděky jsem se zarazila. Kamarádky se ke mně otočily.
"Klid, nemáš se čeho bát," řekla Stevie Rae a podívala se mi do očí. "Aspoň při tomhle obřadu ne."
"Úplňkový obřad je bezva, bude se ti líbit. Jo, až ti upírka nakreslí na čelo pentagram a řekne ,buď požehnána', prostě odpověz to samé," vysvětlila mi Shaunee. "Pak se společně zařadíme do kruhu." Povzbudivě se na mě usmála a rychle zamířila do další zšeřelé místnosti.
"Počkej." Chytila jsem Stevie Rae za rukáv. "Možná je to hloupost, ale není pentagram náhodou symbol zla nebo něco?"
"To jsem si dřív taky myslela. Ale není to pravda, tuhle pověru šíří věřící, protože… Sakryš," zarazila se a pokrčila rameny, "já ani nevím proč jim tak záleží na tom, aby si lidi mysleli, že je to znamení zla. Ve skutečnosti pentagram odpradávna značil moudrost, ochranu a dokonalost. Samé dobré věci. Je to pěticípá hvězda. Čtyři cípy zastupují živly, ten pátý, co ukazuje přímo nahoru, zastupuje ducha. To je celé, žádná černá magie."
"Manipulace," zamumlala jsem. Byla jsem ráda, že jsme změnily téma a přestaly mluvit o Elizabeth a o smrti.
"Co?"
"Církev věřících manipuluje s lidmi, aby je mohla ovládat, a chce, aby každý věřil stejným věcem. Proto si všichni mají myslet, že pentagram je špatný." Zhnuseně jsem zavrtěla hlavou. "To je jedno. Teď jsem si uvědomila, že se vlastně doopravdy těším. Pojď."
Prošly jsme předsálím a já zaslechla zurčení vody. Minuly jsme krásnou fontánku a pak se chodba stočila doleva a vyústila do klenutého kamenného portálu, u kterého stála upírka. Ještě jsem se s ní nesetkala. Byla celá v černém, měla na sobě dlouhou sukni, blůzu s rozšířenými rukávy a jedinou ozdobou - stříbrnou výšivku bohyně na levé straně hrudi. Její dlouhé vlasy měly barvu zralé pšenice a od měsíčního srpku na čele se jí až k bradě vinuly safírové spirály.
"To je Anastasia. Učí kouzla a rituály a je to Drakova manželka," pošeptala mi Stevie Rae, přistoupila k upírce a uctivě přitiskla pěst k srdci.
Anastasia se usmála a ponořila prst do kamenné misky, kterou držela. Pak jí načrtla na čelo pěticípou hvězdu.
"Buď požehnána, Stevie Rae," řekla.
"Buď požehnána," odpověděla kamarádka. Povzbudivě na mě mrkla a zmizela v šeru za portálem.
Zhluboka jsem se nadechla a řekla si, že aspoň než skončí obřad, pustím Elizabeth, smrt a všechny pochybnosti z hlavy. Odhodlaně jsem vykročila k Anastasii a stejně jako Stevie Rae jsem přitiskla pěst k srdci.
Upírka namočila prst do oleje. "Vítej, Zoey Redbirdová, ať se ti líbí ve Škole noci i v novém životě," řekla a nakreslila mi přes znamení pentagram. "A buď požehnána."
"Buď požehnána," zamumlala jsem. Jakmile jsem ucítila na čele vlhký dotek, celým tělem mi projelo zachvění, jako bych dostala ránu elektrickým proudem.
"Běž dál za kamarády," pobídla mě laskavě. "Nemusíš se ničeho bát, jsem přesvědčená, že bohyně nad tebou drží ochrannou ruku."
"D-děkuju," zakoktala jsem a spěšně vstoupila do místnosti. Hořela v ní spousta svíček, v železných lustrech u stropu obrovské bílé voskovice a u stěn další v mnohoramenných svícnech. Byly tu i olejové lampy, ale neměly stínidla jako jinde ve škole, plameny v nich šlehaly volně. Věděla jsem, že tady dřív býval kostel církve věřících zasvěcený svatému Augustinovi, ale teď to tu vůbec jako v kostele nevypadalo. Krom toho, že všechno světlo pocházelo od plamenů svíček a lamp, tu nebyly žádné lavice. (Mimochodem, kostelní lavice fakticky nemusím - jsou tak děsně nepohodlné!) V celé místnosti byl vlastně jediný kus nábytku, a to starožitný dřevěný stůl přímo uprostřed. Podobal se tomu v jídelně, ale nebylo na něm jen jídlo, víno a tak. Na tomhle stála ještě mramorová socha bohyně s pozdviženýma rukama, která vypadala stejně jako výšivka na oblečení dospělých upírů, a taky velikánský svícen s tlustými bílými voskovicemi a několika tyčinkami kadidla, z nichž stoupal kouř.
Pak mi zrak padl na plamen šlehající z prohlubně v kamenné podlaze. Zmítal se ze strany na stranu a sahal nejmíň do výše pasu. Připadal mi nádherný, nebezpečný, ale přitom krotký, a něco mě k němu neodolatelně přitahovalo. Než jsem k němu ale stačila vykročit, naštěstí jsem zpozorovala, že na mě z druhé strany zuřivě mává Stevie Rae. Teprve v tu chvíli jsem si uvědomila, že u stěn stojí ve velkém kruhu studenti a dospělí upíři. Vůbec nechápu, jak je možné, že jsem si jich do té doby nevšimla. Byla jsem nervózní a zároveň unešená. Přiměla jsem nohy k pohybu a šla si stoupnout vedle kamarádky.
"No konečně," sykl Damien.
"Promiň," pípla jsem.
"Dej jí pokoj, Už tak má nervy nadranc," okřikla ho Stevie Rae.
"Psst! Už to začíná," zašeptala důrazně Shaunee.
Z tmavých koutů místnosti se jakoby kouzlem vynořily čtyři ženské postavy a zamířily do kruhu. Rozestavily se tak, že připomínaly značky světových stran na kompasu. Další dvě postavy vstoupily portálem, kterým jsem před chvilkou přišla i já. První šel vysoký muž, teda přesně řečeno upír (nikdo jiný než upíři tady nebyl), a já na něm mohla oči nechat. Jestli někdo ztělesňoval typickou představu o sexy upírovi, tak právě on. Měl hodně přes metr osmdesát a od minuty by mohl hrát v hollywoodském trháku.
"A tady máme jediný důvod, proč pořád ještě chodím na ten zatracený seminář poezie," zašeptala Shaunee.
"Moje řeč, ségra," vzdychla zasněně Erin.
"Kdo to je?" zeptala jsem se Stevie Rae.
"Loren Blake, oficiální básník upíří komunity. První muž po dvou stech letech, kterému tenhle titul udělili," odpověděla šeptem. "A na rozdíl od ostatních tak mladě jenom nevypadá, doopravdy mu je teprve dvacet a něco."
Než jsem stačila položit další otázku, muž promluvil a jeho hlas mě naprosto uzemnil, takže jsem na něj zůstala civět s otevřenou pusou a hltala každé slovo.

Jde v kráse, jako chodívá
tma noci hvězdnou oblohou…

Recitoval dál a zvolna se blížil ke kruhu. Žena, která vešla do místnosti s ním, se zavlnila, jako by jeho slova byla hudba, a půvabným tanečním krokem začala obcházet kruh po vnější straně.

…a světla krása zářivá
i krása tmy v ní jedno jsou…

Všichni se dívali na tančící ženu. Najednou jsem si uvědomila, že je to Neferet. Měla na sobě dlouhé hedvábné šaty pošité drobnými kamínky a ty se ve světle svíček při každém pohybu třpytily jako noční obloha posetá hvězdami. Svým tancem vdechovala slovům staré básně nový život (byla jsem natolik při smyslech, že jsem poznala "Jde v kráse" lorda Byrona).

…přísvitu něžná přediva,
jež pestré dny znát nemohou.

Ve chvíli, kdy Loren dospěl ke konci sloky, se oba setkali uprostřed kruhu. Neferet vzala ze stolu pohár a pozvedla ho, jako by nám všem připíjela.
"Nyktiny děti, vítejte na oslavě úplňku!"
Dospělí upíři jednohlasně odpověděli: "Vítej i ty."
Neferet s úsměvem vrátila pohár na stůl a zvedla dlouhou tenkou zapálenou svíčku zasazenou v kalíšku. Pak přistoupila k upírce, kterou jsem předtím nikdy neviděla. Stála v místě, kde kruh zřejmě začínal. Pozdravila velekněžku tradičním způsobem a potom se k ní otočila zády.
"Psst!" sykla Stevie Rae. "Všichni se budeme postupně obracet na čtyři světové strany, Neferet přivolá živly a vykouzlí Nyktin kruh. První je východ, kde sídlí vzduch."
Všichni včetně mě, i když jsem zůstala maličko pozadu, se obrátili k východu. Koutkem oka jsem zahlédla, jak Neferet zvedá paže nad hlavu, a její hlas se odrazil od kamenných stěn jako zvuk zvonů.
"Z východu přivolávám vzduch a žádám, aby ovanul tento kruh moudrostí a naplnil jí celý náš obřad."
Jakmile velekněžka začala vzývat živel, vzduch kolem mě se pohnul a proměnil ve vánek. Čechral mi vlasy a já zaslechla ševelit listy ve větru. Rozhlédla jsem se a čekala, že ostatní bude taky obklopovat miniaturní vichřice, jenomže nikomu jinému se nepohnul ani vlásek. Divné.
Upírka, která stála na východní straně kruhu, vytáhla ze záhybu šatů tlustou žlutou svíčku a Neferet ji zapálila. Žena ji pozdvihla nad hlavu a pak ji položila na zem.
"Otoč se doprava, teď přijde oheň," zašeptala Stevie Rae.
Otočili jsme se a Neferet pokračovala: "Z jihu přivolávám oheň a žádám, aby zažehl v tomto kruhu sílu vůle a obdařil náš obřad trvalou a nezlomnou mocí."
Vítr, který mě mírně ovíval, vystřídalo horko. Nebylo vyloženě nepříjemné, asi tak jako když vlezete do vany plné horké vody, ale stejně mi po celém těle vyrazil pot. Střelila jsem pohledem po Stevie Rae. Trošku zakláněla hlavu a měla zavřené oči. Po potu ani památky. Horko najednou ještě zesílilo, a tak jsem se zase podívala na Neferet. Právě zapálila velkou červenou svíčku, kterou držela Penthesilea. Ta ji stejně jako předchozí upírka zvedla jako obětinu a pak ji položila na zem.
Stevie Rae do mě zase šťouchla, ale už jsem to nepotřebovala - sama od sebe jsem udělala vpravo vbok a obrátila se k západu. Nějakým záhadným způsobem jsem si byla jistá, že se otočíme právě tam a budeme vzývat vodu.
"Ze západu přivolávám vodu a žádám, aby zaplavila tento kruh soucitem, jenž promění světlo úplňku v léčivou sílu a obdaří náš kruh hlubším porozuměním."
Velekněžka zapálila modrou svíčku, kterou držela upírka na západě. Žena ji pozvedla, potom ji položila na zem a mě obklopil zvuk vzdouvajících se vln a ucítila jsem slanou vůni oceánu. Nedočkavě jsem uzavřela kruh a otočila se k severu. Věděla jsem, že budeme vzývat zemi.
"Ze severu přivolávám zemi a žádám, aby nechala v tomto kruhu zakořenit tvůrčí energii, která dá dnešním přáním a modlitbám sílu se vyplnit."
Vtom jsem pod nohama ucítila hebkou trávu, vdechla jsem vůni sena a uslyšela ptačí zpěv. Zelená svíčka už hořela u nohou "země".
Asi by nebylo nic divného na to, kdyby mě ty zvláštní přeludy vyděsily, jenomže místo toho mě naplňovaly skoro nesnesitelnou lehkostí - bylo mi fantasticky! Tak fantasticky, že jsem se málem nahlas rozesmála, když jsme se spolu s Neferet obrátili zpět ke středu kruhu, kde šlehal plamen. Musela jsem pevně stisknout rty. Ten neuvěřitelně hezký básník stál naproti kněžce a já si všimla, že drží velkou fialovou svíčku.
"A jako poslední přivolávám ducha, jenž kruh uzavře, a žádám, aby nás naplnil sounáležitostí, díky níž si budeme vzájemně oporou."
Naprosto nečekaně jsem ucítila, jak se moje duše radostně zatetelila - jako by mi v hrudi třepetali křídly kolibříci. Básník zažehl svíčku o vysoký plamen a položil ji na stůl. Neferet začala obcházet kruh. Mluvila k nám a dívala se nám přitom do očí.
"Měsíc dnes dorostl k úplňku. Všechno se rodí a zase zaniká, dokonce i Nyktiny děti, upíři. Této noci však síla života, magie a stvoření hoří nejjasněji, stejně jako bohynin měsíc. Nastal čas tvořit… konat."
Srdce mi při jejích slovech bušilo jako splašené a najednou jsem si uvědomila, že je to vlastně kázání a tenhle obřad je něco jako mše. Stvoření kruhu a slova velekněžky na mě ale zapůsobily mnohem intenzivněji než všechny bohoslužby, kterých jsem se kdy zúčastnila. Rozhlédla jsem se. Možná je to tím prostorem. Místnost byla prosycená kadidlem a mihotavé světlo svíček působilo čarovně. Neferet vypadala přesně tak, jak má správná kněžka vypadat. Její krása zářila jako jasný plamen a svým magickým hlasem všechny doslova spoutávala. Nikdo nepospával v zadní lavici ani potají neluštil sudoku.
"Nastal čas, kdy se závoj oddělující všední svět od divukrásné bohyniny říše stává téměř průsvitným. Dnes v noci můžeme snadno překročit hranici mezi těmito světy a spatřit Nyktinu krásu a kouzelnou moc."
Její slova mě hladila po kůži a najednou se mi sevřelo hrdlo. Zachvěla jsem se a zašimralo mě na čele v místě, kde mám znamení. Pak promluvil hlubokým zvučným hlasem básník.
"Nastal čas protkat své bytí vláknem nadpřirozena, upříst nit z prostoru a času a tvořit. Protože život je kruh a také tajemství. Naše bohyně to ví a její druh Erebus též."
Náhle už jsem nebyla tak smutná z toho, že Elizabeth umřela. Už mi to nepřipadalo tak děsivé a hrozné, ale spíš úplně přirozené, jako jedna ze součástí světa, ve kterém máme každý své místo.
"Světlo… tma… den… noc… smrt… život… to vše je svázáno duchem a dotekem bohyně. Stačí respektovat rovnováhu věcí, respektovat bohyni a naučíme se upříst z měsíčního světla kouzelnou nit a z ní utkat štůček čisté magie, která nás bude provázet po všechny dny našich životů."
"Zavřete oči, Nyktiny děti," ujala se opět slova Neferet, "a vyšlete k bohyni svá tajná přání. Dnes je závoj mezi světy tenký jako pavučina, všední svět se snoubí s kouzelným, a tak Nyx možná vaši prosbu vyplní a zahalí vás jemným pelem splněného snu."
Kouzla! Oni se opravdu modlí za kouzelnou moc! Bude to fungovat? Může to vůbec fungovat? Existuje v tomhle světě opravdická magie? Vybavilo se mi, jak můj duch viděl slova, a bohyně mě viditelným hlasem zavolala k sobě do rozsedliny, políbila mě na čelo a navždycky mi změnila život. A že jsem teprve před chviličkou cítila moc Neferetina vzývání. To se mi přece nezdálo, něco takového nemohla být jen iluze.
Zavřela jsem oči, soustředila se na magii, kterou jsem kolem sebe cítila, a vyslala jsem do noci přání. V hloubi duše si nejvíc ze všeho přeju někam patřit… najít konečně domov, který mi nikdo nebude moct vzít.
Znamení mě sice pálilo, ale jinak jsem se doslova vznášela a připadala si nepředstavitelně šťastná. Vtom Neferet řekla, ať otevřeme oči, a pokračovala v obřadu. Její hlas byl jemný a zároveň silný - žena a válečnice v jedné osobě.
"Nastal čas vydat se neviděn na cestu měsíčním svitem. Čas naslouchat hudbě, již nesložil člověk ani upír. Čas jednoty s vánkem, jenž nás laská," mírně pokývla k východu, "a s blesky, jež se podobají první jiskře života." Pokynula k jihu. "Čas kochat se věčným oceánem a teplým konejšivým deštěm i úrodnou zemí, která je všude kolem nás a dává nám vše potřebné." Pozdravila západ a pak sever.
A pokaždé když vyslovila jméno živlu, mým tělem projel příjemný záchvěv energie.
Čtyři ženy, které jednotlivé živly představovaly, jako na povel vykročily ke stolu. Spolu s Neferet a Lorenem pozvedly pohár.
"Sláva bohyni noci a úplňku!" zvolala velekněžka. "Sláva noci, která nám žehná! Skládáme ti své díky!"
Čtveřice žen se i s poháry vrátila na svá místa v kruhu.
"Ve jménu mocné Nykty," řekla Neferet.
"A Ereba," navázal básník.
"Žádáme, abyste nás prostřednictvím tohoto posvátného kruhu obdařili schopností mluvit řečí divokých zvířat, létat volně jako ptáci, zakusit kočičí sílu i půvab a najít v životě extázi a radost, jež nás vynesou na samý vrchol bytí. Buďme požehnáni!"
Křenila jsem se jako cvok. Ještě nikdy jsem neslyšela, aby někdo říkal v kostele podobné věci, a taky jsem při každé obyčejné mši nepocítila takovýhle příval energie!
Neferet se napila ze svého poháru a potom ho podala Lorenovi, který se taky napil a řekl "buďme požehnáni". Čtveřice žen je napodobila, začala obcházet kruh a každému mláděti i dospělému dala napít. Když přišla řada na mě, udělalo mi radost, že mi žehná Penthesilea. V poháru bylo červené víno a já čekala, že bude kyselé jako mámin cabernet, který měla tajně schovaný (napila jsem se tenkrát jenom trošku a vůbec mi to nechutnalo). Bylo ale sladké, vonělo po koření a vznášela jsem se po něm ještě víc než předtím.
Když se všichni napili, ženy vrátily poháry na stůl.
"Chci, abyste všichni dnes v noci strávili aspoň chvilku sami v měsíčním světle. Osvěží vás a díky němu si lépe uvědomíte, jak je každý z vás výjimečný… je, nebo bude." Kněžka se usmála na mláďata, včetně mě. "Užijte si svou jedinečnost. Pokochejte se svou silou. To naše dary nás odlišují od lidí. Na to nikdy nezapomínejte, protože okolní svět vám bude odlišnost neustále připomínat. Nyní uzavřeme kruh a nechme se obejmout nocí."
V opačném pořadí postupně poděkovala živlům a propustila je sfouknutím svíčky. Ucítila jsem přitom záchvěv smutku, jako bych se loučila s přáteli. Nakonec obřad uzavřela slovy: "Rozcházíme se, ale brzy se opět šťastně sejdeme!"
Všichni po ní zopakovali: "Rozcházíme se, ale brzy se opět šťastně sejdeme!"
A bylo to. Skončil můj první Nyktin obřad.

Kruh se rychle rozpadl, na můj vkus až moc rychle. Nejradši bych zůstala stát a přemýšlela o všech těch úžasných pocitech, které jsem prožila při vyvolávání živlů, ale nešlo to. Ostatní se začali bavit, tlačili se k východu a strhli mě s sebou. Byla jsem aspoň ráda, že si povídají a mě si nevšímají. Těžko bych někomu vysvětlovala, co se mi stalo. Zatraceně, vždyť jsem sama neměla ani páru, co to vlastně mělo znamenat!
"Hele, myslíte, že bude k večeři čína jako posledně? Minulý úplněk byl úplně super, to kuře na houbách chutnalo absolutně božsky," štěbetala Shaunee. "A na papírku v sušence pro štěstí jsem měla napsáno ,Tvé jméno bude ověnčeno slávou', a to je přece bezva."
"Já mám takový hlad, že je mi úplně jedno, co bude k jídlu. Hlavně když toho bude hodně," prohlásila Erin.
"Moje řeč," přisvědčila Stevie Rae.
"Nestává se to často, ale musím s vámi souhlasit," řekl Damien a chytil mě a Stevie Rae v podpaží. "Jdeme jíst."
Vtom mi to konečně docvaklo. "Jé, to nejde." Příjemný šimravý pocit z obřadu byl najednou ten tam. "Já s vámi nemůžu, musím -"
"My jsme pitomí." Stevie Rae se plácla do čela, až to plesklo. Úplně nám to vypadlo."
"No jo, do háje!" vykřikla Shaunee.
"Hnusné ježibaby," řekla Erin.
"Mám ti schovat něco k jídlu?" zeptal se mě laskavě Damien.
"Ne. Afrodita říkala, že tam něco budou mít."
"Určitě syrové maso," zafrkala Shaunee.
"Jasně, z nějakého chudáčka, který uvízl v její odporné pavučině," řekla Erin.
"Tím myslí tu pavučinu, kterou má mezi nohama," dodalo na vysvětlenou její dvojče.
"Nechte toho, vždyť Zoey vyděsíte k smrti," okřikla je Stevie Rae a začala mě strkat k východu. "Dovedu ji k rekreačnímu pavilonu a pak za vámi přijdu do jídelny."
Když jsme se ocitly venku, obrátila jsem se k ní. "Prosím, řekni, že to s tím syrovým masem byla jen legrace."
"Jasně, jenom legrace!" pípla Stevie Rae. Moc přesvědčivě to neznělo.
"Paráda. Nesnesu ani pohled na krvavý steak. Co si počnu, jestli mi vážně budou vnucovat něco takového?" Radši jsem nechtěla ani pomyslet, z čeho by to maso mohlo být.
"Mám v kabelce pastilky na žaludeční nevolnost. Chceš jednu?" navrhla spolubydlící.
"Radši jo." Už teď mi bylo pěkně mizerně.

part 14

3. prosince 2014 v 20:01 | Eli
Šerm byl absolutně super, což mě hodně překvapilo. Hodina se konala ve velkém sále vedle tělocvičny, který díky zrcadlové stěně vypadal jako taneční studio. Na jedné straně místnosti visely od stropu figuríny velikosti člověka, které mi připomínaly trojrozměrné střelecké terče. Profesoru Lankfordovi všichni říkali Drak Lankford nebo prostě jenom Drak. Hned mi došlo proč. Jeho tetování mělo podobu dvou draků, jejichž hadovitá těla se mu vinula po linii čelistí až k obočí. Z otevřených tlam šlehaly k měsíčnímu srpku plameny. Byla to nádhera, vůbec jsem od nich nemohla odtrhnout oči. Drak byl navíc první dospělý upíří muž, kterého jsem viděla zblízka. Nejdřív jsem z toho byla trochu vedle. Kdybyste se mě zeptali, jak si představuju typického upířího chlapa, byl by to přesně jeho opak. Asi jsem měla zafixovaný ten stereotyp z filmů - vysoký, nebezpečný, drsně hezký. Něco jak Vin Diesel. Jenomže Drak je malý, má dlouhé špinavé blond vlasy a nosí je stažené do culíku, a když si odmyslíte to výhružné dračí tetování, vypadá spíš mile a přátelsky.
Jeho skutečnou sílu jsem si uvědomila, teprve když začal se třídou dělat rozcvičku. Jakmile vzal do ruky meč (teprve pak jsem se dozvěděla, že správně se mu říká kord) a pozvedl ho v tradičním pozdravu, úplně se proměnil. Najednou se z něj stal muž, který se pohybuje neuvěřitelně rychle a ladně. Z úhybů přecházel do výpadů a zbytek třídy, včetně těch nejlepších, mezi které patřil i Damien, proti němu působil jako skupina neobratných loutek. Když rozcvička skončila, rozdělil nás do dvojic. Měli jsme pracovat na "základech", jak tomu říkal. Když mě spároval s Damienem, ulevilo se mi.
"Zoey, jsme rádi, že tě tady ve Škole noci máme," oslovil mě a potřásl si se mnou rukou v tradičním amazonském pozdravu. "Damien ti vysvětlí, k čemu slouží jednotlivé části šermířského úboru, a já ti dám příručku, kterou si během pár dní prostuduješ. Ty jsi, pokud vím, tenhle sport ještě nikdy nedělala?"
"Ne, nikdy," odpověděla jsem a nervózně dodala: "Ale chci ho dělat. Víte, láká mě, že budu umět zacházet s mečem."
Drak se usmál. "S fleretem," opravil mě. "Budeš používat fleret. Je nejlehčí ze všech tří typů zbraní, se kterými tady cvičíme, a pro ženy se hodí nejvíc. Víš, že šerm je jeden z mála sportů, kde jsou si ženy a muži naprosto rovnocennými soupeři?"
"To jsem nevěděla!" Okamžitě mě to chytlo. To je přece super, že bych mohla v nějakém sportu být lepší než kluci!
"Je to tím, že inteligentní a dokonale koncentrovaný šermíř dokáže vykompenzovat všechny případné fyzické nevýhody, jako třeba menší sílu nebo dosah, a dokonce je obrátit v přednosti. Jinak řečeno, třeba nejsi tak silná a rychlá jako tvůj soupeř, ale když jsi chytřejší nebo se dokážeš lépe koncentrovat, budeš ve výhodě. Nemám pravdu, Damiene?"
Kamarád se široce usmál. "Máte."
"Damien se umí koncentrovat jako málokdo a tím pádem je velice nebezpečným protivníkem. Učím už spoustu let a považuju za velkou čest, že právě on je jedním z mých studentů."
Střelila jsem po Damienovi pohledem. Začervenal se pýchou a radostí.
"Celý příští týden budeš s Damienem nacvičovat základní pohyby. Hlavní, co si u šermu musíš zapamatovat, je, že jednotlivé dovednosti na sebe navazují a mají hierarchickou povahu. Dokud si určitou dovednost správně neosvojíš, nemůžeš se naučit žádnou pokročilejší, a tak se ocitneš v chronické a velice citelné nevýhodě."
"Dobře, budu si to pamatovat," řekla jsem. Drak se zase přívětivě usmál a přešel k další dvojici.
"Ve skutečnosti to myslel tak, že když tě budu nutit dělat pořád dokola ten samý pohyb, nesmíš klesat na mysli nebo fňukat, že je to nuda."
"Tím chceš říct, že mi půjdeš hrozně na nervy, ale bude to pro moje dobro?"
"Přesně. A taky pro dobro tvého rozkošného zadečku, který sebou potřebuje trochu pohnout," podotkl drze a plácl mě přes něj plochou stranou čepele.
Ohnala jsem se po něm a protočila oči, ale po dvaceti minutách výpadů a návratů do základního postoje - pořád dokola jeden a ten samý pohyb - mi bylo jasné, že měl pravdu. Zítra mě bude zadek bolet jako čert.
Po hodině jsme se rychle osprchovali (v dívčí šatně byly zaplaťpánbůh oddělené sprchové kóje se závěsy, ne obrovský vydlaždičkovaný prostor, kde bychom se všechny musely barbarsky mýt pohromadě jako vězenkyně) a pak jsme hromadně běželi na oběd. A slovo "běželi" nemyslím obrazně. Umírala jsem hlady.
K obědu si každý mohl namíchat vlastní salát. K dispozici bylo všechno možné od tuňáka (ble) až po takové ty legrační mrňavé kukuřičky, které vůbec nechutnají jako kukuřice. (Co to vlastně je? Nezralá kukuřice? Zakrslá kukuřice? Zmutovaná kukuřice?) Naložila jsem si plný talíř, vzala si obrovský kus chleba, který vypadal a voněl jako čerstvě upečený, a šla si s Damienem sednout ke Stevie Rae. Erin se Shaunee už tam byly a hádaly se, která z nich napsala líp test z literatury, když obě dostaly 96 bodů ze sta.
"Pozor, Zoey, výslech. Jak to bylo s Erikem Nightem?" zeptala se spolubydlící, jakmile jsem si nacpala do pusy první maxisousto. Dvojčata okamžitě zmlkla a celá skupina u našeho stolu na mě doslova visela očima.
Hodně jsem přemýšlela, co všechno jim o Erikovi řeknu, a rozhodla jsem se, že o té trapné záležitosti na chodbě se mi nechce mluvit ani před kamarády. A tak jsem prostě přiznala: "Pořád se na mě díval." Všichni se nechápavě zamračili. Došlo mi, že mám pusu plnou salátu a zřejmě jsem ve skutečnosti vyslovila cosi ve stylu "Ohá fe naně ífa". Spolkla jsem sousto a zkusila to znovu. "Pořád se na mě díval. Na dramaťáku. Byla jsem z toho, no, tak nějak nervózní."
"Co přesně myslíš výrazem ,díval se na mě'?" zeptal se Damien.
"Hmm, koukl se po mě, už když přišel do třídy, ale nejnápadnější to bylo, když nám předváděl, jak má vypadat monolog. Recitoval kus z Othella, a když tam byl jeden verš o lásce a tak, zadíval se přímo na mě. Myslela bych si, že to byla náhoda, jenomže on na mě koukal i před tím monologem a pak znova, když odcházel." S povzdechem jsem se zavrtěla, protože mi bylo trochu nepříjemné, jak mě všichni provrtávají očima. "To je fuk. Určitě to patřilo k jeho výstupu."
"Sakra, Erik Night je bezkonkurenčně nejkrásnější kluk na téhle škole," prohlásila Shaunee.
"Odpusťte jí, ona neví, co mluví. Je to bezkonkurenčně nejkrásnější kluk na celé planetě," opravila ji Erin.
"Na Kennyho Chesneyho nemá," pípla Stevie Rae.
"Ale kuš, ty a tvoje country idoly!" Shaunee se na ni zamračila a potom se otočila zpátky ke mně. "Neopovažuj se tuhle příležitost promarnit."
"Souhlas," přisvědčila okamžitě Erin. "To tě nesmí ani napadnout."
"Promarnit? A co mám jako dělat? Vždyť jsme spolu ani nemluvili."
"Zoey, zlato, doufám, žes mu aspoň oplatila úsměv. Nebo snad ne?" zajímal se Damien.
Zamrkala jsem. Oplatila jsem mu ten úsměv? A do pytle. Vsadím se, že ne. Vsadím se, že jsem tam jen seděla a vejrala na něj jako sůva. Možná mi z koutku kanuly sliny. No dobře, to asi ne, ale víte, jak to myslím. "Já nevím," odvětila jsem, abych tu smutnou pravdu trochu vylepšila, ale Damien mě evidentně prokoukl.
"Příště se na něj usměj," zafrkal blahosklonně.
"A třeba pozdrav," navrhla Stevie Rae.
"Nejdřív jsem myslela, že Erik je jenom hezká tvářička," zavzpomínala Shaunee.
"A tělíčko," doplnila Erin.
"Ale potom dal Afroditě kopačky," nedala se Shaunee vyrušit. "To byl pro mě důkaz, že ten kluk má nahoře přece jen víc, než se zdá."
"Že má všechno v pořádku dole, to jsme věděly už dávno," přisvědčila Erin a nadzvedla obočí.
"To jo!" Shaunee si olízla rty, jako by právě spařila obrovský kus čokolády.
"Vy dvě jste naprosto nechutné," pokáral je Damien.
"Jenom naznačujeme, že má nejpěknější zadek široko daleko, pane mravopočestný," ohradila se Shaunee.
"Jako bys to zrovna ty nevěděl nejlíp," podotkla Erin.
"Kdyby ses začala bavit s Erikem, Afrodita by se vážně hodně naštvala," vmísila se do hovoru Stevie Rae.
Všichni se k ní obrátili a zůstali na ni zírat, jako by právě rozdělila Rudé moře.
"To je fakt," řekl Damien.
"To je víc než fakt," řekla Shaunee a Erin kývla.
"Takže on chodil s Afroditou?" dostala jsem se konečně ke slovu.
"Jo," potvrdila Erin.
"Zní to neuvěřitelně, ale je to tak," rozvedlo to její dvojče. "A o to lepší je, že se mu teď líbíš ty!"
"Hele, brzděte, beztak se díval jen na to moje divné znamení," vyhrkla jsem honem.
"Třeba ne. Jsi moc hezká, Zoey," řekla Stevie Rae a zářivě se usmála.
"Nebo se díval na tvoje znamení a přitom si uvědomil, že jsi moc hezká, a tak po tobě začal koukat," prohlásil Damien.
"Ať se koukal, na co chtěl, Afroditu to rozhodně vytočí," nedala se Shaunee.
"A to je dobře," souhlasila Erin.
Stevie Rae nad nimi jen mávla rukou. "Afrodita, tvoje znamení, to všechno pusť z hlavy. Prostě až se na tebe příště usměje, pozdrav ho. Jednoduché."
"Levou," řekla Shaunee.
"Zadní," dokončila Erin.
"Tak dobře," zamumlala jsem a vrátila se k salátu. Hrozně moc jsem si přála, aby celá záležitost s Erikem Nightem byla tak jednoduchá, jak si mysleli.

V jednom byl oběd na Škole noci úplně stejný jako na Jižní střední nebo jakékoli jiné škole, kde jsem kdy obědvala - netrval dost dlouho. Ani jsem se nenadála a už jsem byla na španělštině, ze které mi šla hlava kolem. Profesorka Garmyová připomínala malé hispánské tornádo. Byla mi hned ohromně sympatická (její tetování mi bůhvíproč připomínalo peříčka, takže se mi vnucovala neodbytná představa španělského ptáčka), ale k mé smůle mluvila celou hodinu jen španělsky. Asi by bylo na místě zmínit, že jsem tenhle jazyk měla naposled někdy v osmé třídě a moc jsem mu tehdy nedala. Proto jsem vlastně skoro ničemu nerozuměla, ale zapsala jsem si, co máme za domácí úkol, a slíbila si, že si zopakuju slovíčka. Hrozně mi vadí, když jsem v něčem pozadu.
Jezdectví pro začátečníky se konalo ve stájích, dlouhé nízké budově u jižní zdi, k níž patřila i velká krytá jízdárna. Vonělo to tam po pilinách, koních a kůži a ta směs se mi moc líbila, i když jsem samozřejmě věděla, že v ní jsou taky hovínka. Spisovně řečeno koňský trus.
Spolu s pár dalšími spolužáky jsme nervózně postávali u výběhu, jak nám nakázal nějaký hrozně přísný kluk z nejvyššího ročníku. Bylo nás asi jenom deset, všichni z tercie. A jasně že jsem byla radostí úplně bez sebe, když jsem si všimla, že kousek ode mě se o zeď opírá ten otravný zrzavý kluk z literky, Elliott. Rozkopával piliny a vířil prach, až z toho jedna holka kýchla. Zhnuseně po něm střelila pohledem a popošla od něj dál. Panebože, copak nemůže vydržet ani pět minut bez toho, aby někoho naštval? A nemohl by na to svoje odporné háro používat nějaký vhodný přípravek (například hřeben)?
Z úvah o Elliottovi mě vytrhl zvuk kopyt. Otočila jsem se právě včas, protože do výběhu tryskem vběhla nádherná černá klisna. Zastavila jen asi metr od nás. Všichni jsme na ni valili oči jako tupci a stejně tak na ženu, která ladně seskočila z jejího hřbetu. Měla husté vlasy do pasu, tak světlé, že vypadaly skoro jako bílé, a zvláštní břidlicově šedé oči. Byla drobná a způsob, jakým stála, mi připomněl holky, které jsou tak vycvičené z baletu, že vždycky stojí, jako by měly něco vraženého do zadku. Její tetování tvořila složitá spleť smyček a mně připadalo, že v safírovém vzoru rozeznávám siluety vzpínajících se koní.
"Dobrý večer. Jmenuju se Lenobia a tohle," ukázala na klisnu a věnovala nám všem pohrdavý pohled, "je kůň." Měla pronikavý hlas, který se v ozvěně odrážel od stěn. Černá klisna zafrkala, jako by jí přisvědčovala. "A vy jste moje nová skupina terciánů. Do výuky jezdectví jsme vás zařadili proto, že podle našeho názoru k němu máte vrozené předpoklady. Ale upřímně vám řeknu, že do konce pololetí vás zbude nejvýš polovina a ani ne polovina z téhle poloviny se nakonec naučí aspoň slušně jezdit. Chce se někdo na něco zeptat?" Odmlčela se jen na okamžik, takže by se stejně nikdo ani na nic zeptat nestačil. "Výborně. Pojďte za mnou a hned se do toho dáte." Otočila se a vykročila ke stájím. Poslušně jsme šli za ní.
Chtěla jsem se zeptat, kdo jsou ti "my", kteří si myslí, že mám předpoklady pro jízdu na koni, ale bála jsem se promluvit a prostě jsem se přidala k ostatním. Zastavila se u řady prázdných boxů. Před každým stály opřené vidle a kolečko. Lenobia se k nám obrátila.
"Koně nejsou velcí psi. Nejsou to ani ideální nejlepší přátelé, kteří vás vždycky pochopí, jak si to romanticky představuje spousta holčiček."
Dvě spolužačky vedle mě se provinile přikrčily a Lenobia je provrtala břidlicovým pohledem.
"Koně znamenají dřinu. Koně vyžadují obětavost, inteligenci a spoustu času. Začneme tou dřinou. V sedlovně na konci chodby najdete pracovní boty. Rychle si jedny vezměte, a taky rukavice. Pak si každý vyberte jeden box a dejte se do toho."
"Profesorko Lenobio?" ozvala se buclatá holka s hezkou tvářičkou a nervózně zvedla ruku.
"Jenom Lenobia. To jméno jsem si vybrala na počest slavné upíří královny, a tak se klidně obejdu bez zbytečných titulů."
Neměla jsem potuchy, kdo byla Lenobia, a řekla jsem si, že si to musím najít.
"Pokračuj, Amando, chtěla ses na něco zeptat?"
"No, ehm, ano."
Lenobia zvedla obočí.
Amanda hlasitě polkla. "Do čeho se máme dát, prof… teda Lenobio, prosím?"
"Do úklidu boxů, jak jinak. Hnůj patří na kolečko. Když je kolečko plné, vysypete ho na hnojiště mezi zdí a stájemi. V zásobárně vedle sedlovny jsou čerstvé piliny. Máte padesát minut. Vrátím se pět minut před koncem a zkontroluju, jak jste si vedli."
Jen jsme na ni zírali.
"Můžete začít. Hned."
Tak jsme začali.
Teď vám svěřím tajemství, připravte se. Vím, že to zní divně, ale mně uklízení ve stájích vůbec nevadí. Na koňských hovínkách není zas nic tak strašného a navíc mi bylo na první pohled jasné, že tyhle boxy se pečlivě uklízejí několikrát denně. Vzala jsem si pracovní boty (obrovské, úděsně ošklivé gumáky, které mi ale sahaly až ke kolenům, takže si neušpiním džíny), rukavice a pustila se do toho. Z reproduktorů hrála hudba, byla jsem si skoro stoprocentně jistá, že to je poslední cédéčko Enyi (než se máma provdala za Johna, poslouchala ji moc ráda, ale on frfňal, že je to čarodějnická hudba, a tak přestala - od té doby mám Enyu ještě radši). Zaposlouchala jsem se do nádherných gaelských textů a vesele kydala hnůj. Připadalo mi, že jsem ještě ani pořádně nezačala, a už jsem jela s kolečkem ke hnojišti a nakládala do něj čisté piliny. Právě jsem je úhledně rozprostírala po podlaze boxu, když mě zasvrbělo na zátylku. Někdo se na mě díval.
"Dobrá práce, Zoey."
S trhnutím jsem se otočila a spatřila Lenobiu, stála u dveří boxu. V jedné ruce držela velké měkké hřeblo, ve druhé otěže grošované klisničky s mírnýma očima.
"Tys to nedělala poprvé," řekla učitelka.
"Babička kdysi mívala hrozně milého šedáka, říkala jsem mu Bunny," vyhrkla jsem, než mi došlo, jak pitomě to zní. Začervenala jsem se a na vysvětlenou dodala: "No, bylo mi deset, barvou mi připomínal Bugse Bunnyho a to jméno mu už zůstalo."
Trhla koutky v slaboučkém náznaku úsměvu. "Takže jsi Bunnymu uklízela stáj?"
"Ano. Hrozně ráda jsem na něm jezdila a babička říkala, že nikdo nemá právo sednout na koně, když po něm nechce uklízet." Pokrčila jsem rameny. "Tak jsem po něm uklízela."
"Tvoje babička je moudrá žena."
Přikývla jsem.
"A vadilo ti kydat hnůj?"
"Ne, vůbec ne."
"Dobře. Tak to tě představím Persefoně." Ukázala na klisničku. "Právě jsi jí uklidila box."
Klisnička vešla dovnitř, zamířila rovnou ke mně, šťouchla mě tlamou do obličeje a lehce zafuněla. Šimralo to, a tak jsem se zahihňala. Pohladila jsem ji po nose a automaticky jí dala pusu na teplou sametovou tlamu. "Ahoj, Persefono, ty jsi ale krasavice."
Lenobia spokojeně kývla, když viděla, že si rozumíme. "Do konce hodiny už zbývá jen pět minut, takže samozřejmě můžeš odejít, ale další výuku už nemáš, a kdybys chtěla, můžeš Persefonu vyhřebelcovat. Myslím, že sis tu výsadu plně zasloužila."
Překvapeně jsem vzhlédla. "Jasně že zůstanu," řekla jsem, než jsem si to vůbec stačila promyslet.
"Výborně. Až skončíš, vrať hřeblo do sedlovny. Uvidíme se zítra, Zoey." Podala mi hřeblo, pohladila klisničku a nechala nás spolu o samotě.
Persefona strčila tlamu do kovového koše s čerstvým senem a pustila se do něj, zatímco já jsem se dala do hřebelcování. Už jsem zapomněla, jak si při tom člověk báječně odpočine. Bunny dostal před dvěma roky hrozně ošklivý srdeční záchvat a umřel. Babička byla moc smutná a o jiném koni nechtěla ani slyšet. "Králíčka" (tak mu říkala) jí prý nemůže nikdo nahradit. A tak jsem celé dva roky žádného koně ani neviděla, ale hned jsem se do toho zase vpravila - všechno bylo důvěrně známé. Pach, teplo, uklidňující zvuk přežvykování a tiché ššš hřebla po hladné srsti.
Úplně mimoděk jsem zdálky vnímala Lenobiin ostrý rozzlobený hlas. Sjížděla nějakého žáka, hned jsem si tipla, že toho otravného zrzouna. Podívala jsem se Persefoně přes rameno do uličky před boxy. Jasně že to byl on, opíral se o stěnu, jako by neuměl stát rovně. Lenobia měla ruce vbok a i takhle z úhlu jsem poznala, že se hrozně zlobí. Že by se ten tupec schválně snažil vytočit všechny učitele, se kterými přijde do styku? A mentora že mu dělá Drak? No, vlastně bych neměla tolik spoléhat na to, jak mile Drak vypadá. Přece stačí, aby vzal do ruky meč - teda chci říct kord, a z neškodného fajn chlápka je najednou smrtelně nebezpečný upíří válečník.
"Ten zrzoun má asi sebevražedné sklony," řekla jsem Persefoně a znovu jsem se pustila do hřebelcování. Klisna zastříhala ušima a frkla. "Přesně, já věděla, že se mnou budeš souhlasit. Chceš si poslechnout moji teorii, jak by naše generace mohla úplně snadno zbavit Ameriku mimoňů a tupců?" Připadalo mi, že ji to zajímá, a tak jsem spustila svoji osvědčenou přednášku na téma "nepořizuj si děti s nějakým ňoumou"…
"Zoey! Tady jsi!"
"Kristova noho! Stevie Rae! Děsně jsem se lekla!" vyjekla jsem a rychle pohladila Persefonu, která se málem splašila.
"Co tady prosím tě děláš?"
Zamávala jsem na ni hřeblem. "Pedikúru, co jiného?"
"To je moc vtipné. Až na to, že asi tak za dvě minuty začíná úplňkový obřad."
"Zatraceně!" Naposled jsem pohladila klisničku a vystřelila do sedlovny.
"Tys na to zapomněla, viď?" řekla Stevie Rae a popadla mě za loket, abych neupadla, když jsem se přezouvala z gumáků do balerínek.
"Jasně že ne," zalhala jsem.
Vtom jsem si uvědomila, že jsem zapomněla i na rituál Dcer temnoty, který bude hned potom.
"Zatraceně!"

part 13

3. prosince 2014 v 19:55 | Eli
Na literaturu jsem trefila sama. No, bylo to sice hned vedle Neferetiny učebny, ale stejně mi trochu zvedlo sebevědomí, že se nemusím nikoho ptát na cestu a všem ukazovat, že jsem nová, bezmocná a hloupá.
"Zoey! Držíme ti plac!" vykřikla Stevie Rae, jakmile jsem vkročila do třídy. Seděla vedle Damiena a vzrušením doslova nadskakovala. Už zase mi připomněla nadšené štěně a to se mi moc líbilo. Vážně jsem měla radost, že ji znovu vidím. "Hej, hej, hej! Pověz mi úplně všechno! Co dramaťák? Bavilo tě to? Co říkáš profesorce Nolanové? Že má boží tetování? Mně trochu připomíná masku."
Damien ji chytil za ruku. "Hezky se nadechni a chvíli mlč, ať může odpovědět."
"Promiň," hlesla provinile.
"No, řekla bych, že Nolanová asi má boží tetování, nejsem si úplně jistá," řekla jsem.
"Nejseš si jistá?"
"Tak nějak jsem se na ni nesoustředila."
"Jak to?" zeptala se a pak přimhouřila oči. "Někdo dělal pitomé narážky na tvoje znamení? Někteří lidi jsou prostě hulváti, to se nedá jinak nazvat."
"Ne, nic takového. Elizabeth bez příjmení dokonce říkala, že je super. Nesoustředila jsem se kvůli… no, ehm…" Znovu se mi zapálily tváře. Chtěla jsem se jich zeptat na Erika, ale jen jsem to nakousla, nějak mě přešla chuť ho rozebírat. Mám jim povědět, co jsem viděla na chodbě?
Damien ožil. "Něco mi říká, že tohle bude šťavnaté sousto. No tak, Zoey. Nesoustředila ses kvůůůli?" Protáhl to slovo, až vytvořilo jasný otazník.
"No tak dobře. Shrnu to do dvou slov: Erik Night."
Stevie Rae zůstala zírat s otevřenou pusou a Damien předstíral, že se o něj pokoušejí mdloby, ale hned toho nechal, protože zrovna v tu chvíli zazvonilo a do třídy vešla profesorka Penthesilea.
"Potom!" zašeptala Stevie Rae.
"A podrobně!" zamumlal Damien.
Na rtech se mi usadil nevinný úsměv. Moc se mi zamlouvala představa, že budou celou hodinu úplně bez sebe zvědavostí.
Literka byla zážitek. Už jenom třída se nepodobala žádné jiné, jakou jsem zatím viděla. Na stěnách visely ohromně zajímavé, trochu praštěné plakáty a obrazy, vlastně pokrývaly skoro každý centimetr volné plochy a všechny vypadaly jako originály. U stropu visely zvonkohry a krystaly - a ne jen dva nebo tři, byla jich spousta. Profesorka Penthesilea (díky hodině upíří sociologie jsem už věděla, že se jmenuje podle nejváženější Amazonky všech dob) byla jako vystřižená z nějakého filmu (přesněji řečeno z nějakého sci-fi). Měla dlouhatánské rezavě blonďaté vlasy, velké oříškové oči a fantastické křivky, nad kterými určitě všichni kluci totálně slintali (teda ne že by k tomu kluci v pubertě potřebovali zvlášť silný podnět). Její tetování tvořily hezké keltské uzly. Dramaticky zvýrazňovalo její nápadně krásné rysy. Měla na sobě černé kalhoty, které vypadaly hodně luxusně, a mechově zelený hedvábný kardigan s postavou bohyně vyšitou na prsou, stejnou jako Neferet. Na vteřinu jsem se dokázala oprostit od vzpomínek na Erika a vybavilo se mi, že profesorka Nolanová měla na náprsní kapsičce blůzy totéž. Hmmm…
"Narodila jsem se v dubnu roku 1902," spustila profesorka. Všichni jí okamžitě viseli na rtech. No divte se, vždyť by jí nikdo nehádal víc než třicet. "V dubnu 1912 mi tedy bylo deset let, a tak si na tu tragédii dobře pamatuji. O čem mluvím? Tuší to někdo z vás?"
Jasně že jsem věděla, o čem mluví, ale rozhodně ne proto, že bych byla blázen do dějepisu nebo tak něco. Když jsem byla malá, šíleně jsem se zamilovala do Leonarda DiCapria a máma mi ke dvanáctinám koupila všechny jeho filmy na DVD. A ten jeden konkrétní jsem viděla tolikrát, že ho ještě teď znám v podstatě nazpaměť (ani nechtějte vědět, kolikrát jsem obrečela ten moment, kdy se pustí prkna a zmizí pod vodou jako krásný blonďatý šutrák).
Rozhlédla jsem se. Vypadalo to, že nikdo jiný to vážně neví, tak jsem s povzdechem zvedla ruku.
Profesorka mě s úsměvem vyvolala. "Ano, slečno Redbirdová?"
"V dubnu 1912 se potopil Titanic. Narazil do ledovce v neděli čtrnáctého pozdě večer a o pár hodin později, patnáctého, šel ke dnu."
Zaslechla jsem, jak Damien vedle mě zalapal po dechu a Stevie Rae uznale a trochu nevěřícně zabručela. Páni, asi jsem musela celou dobu působit jako děsné dřevo, když jsou tak v šoku z toho, že dokážu správně odpovědět na jednoduchou otázku.
"Těší mě, že toho některá nová mláďata tolik vědí," pochválila mě profesorka. "Zcela správně, slečno Redbirdová. Když k té tragédii došlo, žila jsem v Chicagu. Nikdy nezapomenu, jak kameloti na rozích vyvolávali ty strašné titulky. Byla to hrozná událost, hlavně proto, že ztrátám na životech se dalo velice snadno předejít. Znamenalo to tehdy konec jedné éry a počátek nové, a také se poté v lodní dopravě přikročilo k mnoha potřebným opatřením. Všem těmto aspektům se budeme věnovat a samozřejmě nevynecháme ani nádherné melodrama té osudné noci. Přečteme si totiž Nezapomenutelnou noc od Waltera Lorda, knihu, která vynikajícím způsobem pracuje s prameny. Lord sice nebyl upír - což je opravdu škoda," podotkla spíš pro sebe, "ale jeho líčení té noci mi přesto připadá velmi sugestivní a jeho styl a způsob vyprávění jsou zajímavé a mimořádně čtivé. Takže do práce! Kdo sedí vzadu, přineste z té dlouhé police za vámi knížky a pošlete je dopředu."
Ty bláho, super! Rozhodně budu mnohem radši číst tohle než Nadějné vyhlídky (Dickens už je dávno pasé). Otevřela jsem Nezapomenutelnou noc a sešit, abych si (nebijte mě) mohla dělat poznámky. Profesorka Penthesilea nahlas přečetla první kapitolu - vážně moc pěkně. Měla jsem za sebou skoro tři vyučovací hodiny a všechny mě bavily. Je možné, že tahle škola pro upíry je víc než nudné místo, kam chodím každé ráno jen proto, že musím a že se tam sejdu se všemi kamarády? Jasně že i na Jižní střední byly sem tam nějaké zábavné hodiny, ale nikoho by tam ani ve snu nenapadlo probírat Amazonky nebo Titanic (natož aby nám o něm vykládala učitelka, která se na tu katastrofu osobně pamatuje!).
Podívala jsem se po ostatních. Bylo nás tam asi patnáct, stejně jako na jiných hodinách. Všichni měli otevřené knížky a dávali pozor.
Pak jsem si ale všimla něčeho zrzavého a rozcuchaného na opačné straně místnosti, úplně vzadu. Beru zpět - všichni pozor nedávali. Tenhle kluk měl hlavu položenou na pažích a spal jako dřevo. Byl totiž obrácený ke mně a tak jsem mu viděla přímo do tlustého, nezdravě bledého obličeje posetého pihami. Měl otevřenou pusu a připadalo mi, že mu z koutku teče slina. Napadlo mě, co tomu asi řekne profesorka. Podle mě nepatřila k učitelům, kteří nechají nějakého slimejše jen tak chrnět v zadní lavici, ale zatím si ho nevšímala, soustředila se na čtení a občas přidala nějaký zajímavý osobní komentář o počátku dvacátého století. To mě hrozně bavilo (nejvíc asi vyprávění o emancipovaných dívkách, kterým se ve dvacátých letech říkalo diblíci - kdybych tehdy žila, určitě bych taky byla diblík). Blížil se konec hodiny, profesorka nám další kapitolu zadala za domácí úkol a nechala nás, ať si tiše povídáme. Teprve v tu chvíli vzala spícího kluka na vědomí, i když si ho určitě všimla už dávno. Zrovna se zavrtěl a zvedl hlavu. Na čele měl hned vedle znamení rudý otlak od toho, jak se válel po lavici. Vypadalo to tak nějak divně.
"Elliotte, pojď sem, chci s tebou mluvit," zavolala na něj profesorka od katedry.
Kluk se nikam nehnal, pomalu vstal a šoural se k ní. Měl rozvázané tkaničky.
"Co je?"
"Elliotte, dobře víš, že literaturu nezvládáš. Ale mnohem horší je, že nezvládáš celý svůj život. Upíří muži jsou silní, čestní a osobití. Už celé generace nám slouží jako válečníci a ochránci. Opravdu si myslíš, že zvládneš proměnu v někoho takového, když nemáš ani dostatek disciplíny, abys zůstal při vyučování vzhůru?"
Pokrčil rameny a nahrbil se ještě víc, jako by neudržel rovná záda.
Zachmuřila se. "Dám ti šanci, abys svou dnešní nulovou aktivitu v hodině napravil. Napiš krátkou práci na jakékoli téma, které se bezprostředně týká Ameriky počátku dvacátého století. Odevzdáš mi ji zítra."
Nic neřekl a chtěl se k ní obrátit zády.
"Elliotte." Její hlas zdrsněl a jasně v něm zaznívala podrážděnost. Najednou budila daleko větší strach, než když nám četla a vykládala o Titaniku. Cítila jsem, jak z ní sálá síla, a v tu chvíli jsem vůbec nechápala, k čemu by mohla potřebovat mužského ochránce. Kluk se zarazil a otočil se zpátky k ní. "Nedovolila jsem ti, abys šel. Jak ses rozhodl ohledně té práce?"
Jen tam stál a nic neříkal.
"Položila jsem ti otázku a očekávám odpověď. Hned!" Vzduch kolem ní jako by zasršel a mně naskočila na rukou husí kůže.
Na něj to ale dojem neudělalo, zase jen pokrčil rameny. "Asi nic psát nebudu."
"Tohle hodně vypovídá o tvém charakteru, Elliotte, a není to zrovna hezké vysvědčení. Děláš si ostudu, a co víc, děláš ostudu i svému mentorovi."
Znovu pokrčil rameny a bezděky se začal dloubat v nose. "Drak ví, jak na tom jsem."
Zazvonilo a profesorka mu se znechuceným výrazem pokynula, že může jít. Právě jsme s Damienem a Stevie Rae vstali a vydali se ke dveřím. Sice netuším, jak to Elliott při svém zpomaleném tempu dokázal, ale předběhl nás. Damien byl kousek před námi a on do něj strčil tak silně, až můj kamarád vyjekl a zapotácel se.
"Uhni, buzerante zasranej," zavrčel ten hnusák, nabral Damiena ramenem a procpal se přes něj do dveří.
"Nejradši bych mu jednu ubalila, hajzlovi!" vykřikla spolubydlící a vrhla se za kamarádem, který na nás čekal.
Zavrtěl hlavou. "Nech to být. Elliott to nemá v hlavě v pořádku."
"To vidím, evidentně má místo mozku bobky," zasyčela jsem a provrtávala toho slimejše pohledem. Z jeho vlasů se mi zvedal žaludek.
"Bobky?" Damien se rozesmál, vzal mě a Stevie Rae v podpaží a jako růže mezi trním s námi vykročil chodbou. "Tohle se mi na naší Zoey líbí," podotkl. "Umí být šíleně sprostá."
"Bobky přece nejsou sprosté slovo," namítla jsem.
"Přesně to se ti snaží naznačit, kamarádko." Stevie Rae se taky rozesmála.
"Aha." Přidala jsem se k nim. Moc, vážně hrozně moc se mi líbilo, jak řekl "naše Zoey". Jako bych už patřila mezi ně… Jako bych tady byla doma.

part 12

3. prosince 2014 v 19:46 | Eli
"Zoey! Tady!"
Když jsem uslyšela Damienův hlas a viděla, jak mává k prázdné lavici vedle sebe, málem jsem se rozbrečela úlevou.
"Ahoj." Posadila jsem se a vděčně se na něj usmála.
"Připravená na první den?"
Ne.
Přikývla jsem. "Jasně." Chtěla jsem ještě něco dodat, ale zrovna v tu chvíli pětkrát zazvonilo, a než stačila doznít ozvěna, do třídy vstoupila Neferet. Měla na sobě dlouhou černou sukni s rozparkem, takže byly vidět úžasné kozačky na jehlovém podpatku, a tmavě fialový hedvábný svetřík. Na levé straně měl stříbrnou výšivku znázorňující bohyni třímající v pozdvižených rukou srpek měsíce. Kaštanové vlasy si Neferet zapletla do tlustého copu. Díky jemným vlnovkám tetování, které jí rámovaly obličej, vypadala jako nějaká starověká válečná kněžka. Usmála se na nás a já si hned všimla, že celá třída je jejím charismatem stejně uchvácená jako já.
"Dobrý večer! Na dnešní téma jsem se hodně těšila. Společnost Amazonek byla velice komplexní a stále mě nepřestává fascinovat." Pak ukázala na mě. "Proto jsem také ráda, že se k nám právě dnes připojila Zoey Redbirdová. Jsem její mentorka, a tak očekávám, že ji mezi sebou vřele přivítáte. Damiene, ukážeš prosím Zoey, kde jsou učebnice? Její schránka je vedle tvé. Vysvětli jí náš systém ukládání pomůcek a vy ostatní zatím vypište, co všechno doposud víte nebo jste se doslechli o dávných upířích válečnicích známých pod jménem Amazonky."
Ozvalo se typické šustění papírů a šeptání. Damien mě zavedl dozadu, kde byly schránky. Otevřel jednu, která měla na dvířkách stříbrnou číslici 12. Vevnitř byly úhledné široké police plné učebnic a pomůcek.
"Ve Škole noci nejsou skříňky na chodbách jako v jiných školách. Učebna, ve které máme první hodinu, je naše domovská třída a každý z nás tady má vlastní schránku. Třída se nikdy nezamyká, takže si sem prostě chodíme pro učebnice a všechno, co zrovna potřebujeme. Tohle je učebnice sociologie."
Podal mi tlustou knihu vázanou v kůži, na jejíchž deskách byla vyražená silueta bohyně a titul Upíří sociologie pro tercii. Shrábla jsem ještě sešit a pár propisek, zavřela schránku a zarazila se. "Dostanu k ní klíč nebo něco?"
"Ne." Damien ztlumil hlas. "Tady žádné zámky nepotřebujeme. Kdyby někdo něco ukradl, upíři budou vědět, kdo to byl. Nechci ani pomyslet, co by s takovým pitomcem udělali."
Šli jsme zpátky na svoje místa a já si zapsala to jediné, co jsem věděla o Amazonkách - že byly válečnice a docela dobře se obešly bez mužů - ale nesoustředila jsem se. Přemýšlela jsem totiž, proč se Damien, Stevie Rae a dokonce i Erin se Shaunee tak hrozně bojí udělat nějaký průšvih. Já jsem pochopitelně hodná holka - no, dokonalá samozřejmě ne, ale víte, jak to myslím. Po škole jsem zůstala jen jednou v životě, a to vůbec nebyla moje vina. Fakticky. Jeden magor mi řekl, ať mu ho vykouřím. Co jsem jako měla dělat? Rozbrečet se? Začít se chichotat? Našpulit pusu? Hmmm… ještě je tu jedna možnost. Tak jsem ho zfackovala (teda já bych použila výraz "zpohlavkovala") a za to jsem musela zůstat po škole. Já, ne on.
Ale vlastně to vůbec nebylo zlé. Udělala jsem si všechny domácí úkoly a ještě stihla rozečíst nejnovější Gossip Girl. Na Škole noci evidentně tresty zahrnovaly něco víc než jen zůstat po vyučování pětačtyřicet minut s učitelem ve třídě. Musím se na to zeptat Stevie Rae…
"Takže zaprvé. Jaké prvky amazonské tradice dodnes zachováváme ve Škole noci?" zeptala se Neferet třídy a znovu upoutala moji pozornost.
Damien se přihlásil. "Úklonu, která značí úctu, s pěstí přitisknutou k srdci, a od Amazonek pochází taky náš způsob podání ruky - stisk předloktí."
"Správně, Damiene."
Aha. Tak tím se to divné potřesení rukama vysvětluje.
"Dobře, co všechno o amazonských válečnicích jste si vybavili?"
Blondýnka na opačné straně třídy řekla: "Amazonky kladly silný důraz na matriarchát, jako všechny ostatní upírské společenské útvary."
Páni, ta mluví jako kniha.
"To je pravda, Elizabeth, ale když lidé mluví o Amazonkách, často k historickým faktům přidávají ještě špetku pověstí. Ví někdo, co mám na mysli?"
"No, všichni - hlavně lidé - si myslí, že Amazonky muže přímo nenáviděly," řekl Damien.
"Přesně tak. Ve skutečnosti ale matriarchální společnosti, jako je ta naše, nemusejí nutně být zaměřené proti mužům. Dokonce i Nyx má druha, boha Ereba, jemuž je hluboce oddána. Amazonky ovšem byly výjimečné v tom, že vytvořily společnost upířích žen, které se rozhodly být zároveň válečnicemi a samy se chránit. Většina z vás už ví, že naše současná společnost je sice matriarchální, ale Syny noci respektujeme, vážíme si jich a považujeme je za své ochránce a druhy. Teď si najděte v učebnici třetí kapitolu a společně se podíváme na největší amazonskou válečnici Penthesileu. Ale pozor, stále mějte na paměti, že pověsti a skutečné dějiny jsou dvě různé věci."
A pak už to jelo. Tahle hodina s Neferet byla jedna z nejlepších, jaké jsem kdy zažila. Ani jsem si nevšimla, jak letí čas, a když zazvonilo, nemohla jsem vůbec uvěřit, že už je konec. Šoupla jsem učebnici sociologie zpátky do schovky (no jo, já vím, že Damien a Neferet jim říkají schránky, ale když ony mi hrozně připomínaly poličky, které jsme měli ve školce a říkali jsme jim schovky). Vtom jsem uslyšela, jak mě kněžka volá. Popadla jsem sešit a propisku a rychle zamířila k jejímu stolu.
"Jak se ti daří?" zeptala se a přívětivě se usmála.
"V pohodě. Je mi dobře," vyhrkla jsem.
Zvedla obočí.
"No, vlastně jsem nervózní a ve všem mám zmatek."
"To je naprosto přirozené. Jsi pod velkým tlakem a přechod na jinou školu je vždycky obtížný - natož když kromě školy měníš i celý způsob života." Zadívala se za mě. "Damiene, doprovodíš Zoey na dramatickou výchovu?"
"Samozřejmě," odpověděl
"Zoey, uvidíme se večer při obřadu. A dostala jsi od Afrodity oficiální pozvání na soukromý rituál Dcer temnoty?"
"Ano."
"Dobře, jen jsem si to chtěla ověřit a ujistit se, že proti tomu nic nenamítáš. Pochopitelně bych ti nic nevyčítala, kdyby ses na to ještě necítila, ale podle mě bys tam měla jít. Chci, abys využila každou příležitost, která se ti zde nabídne, a Dcery temnoty jsou výběrová organizace. To, že takhle brzy projevily zájem, abys mezi ně případně vstoupila, znamená velkou poctu."
"Půjdu tam, žádný problém." Nasadila jsem nonšalantní tón i úsměv. Bylo mi jasné, že jí na tom hodně záleží, a nechtěla jsem ji zklamat. A taky jsem nehodlala dopustit, aby si o mně Afrodita myslela, že se jí bojím. To teda ani náhodou.
"Výborně," řekla Neferet nadšeně. Stiskla mi paži a já se na ni automaticky usmála. "Kdybys mě potřebovala, moje kancelář je ve stejném křídle budovy jako ošetřovatelna." Podívala se mi na čelo. "Jak vidím, stehy už se téměř vstřebaly. Báječné. Ještě pořád tě bolí hlava?"
Bezděky jsem si sáhla na spánek. Tam, kde jsem včera cítila nejmíň deset stehů, jsem teď nahmatala jen pár. Divné, fakt. A ještě divnější je, že jsem si na ten šrám celé dopoledne ani nevzpomněla.
Taky jsem si uvědomila, že jsem ani jednou nepomyslela na mámu, na Heatha, dokonce ani na babičku Redbirdovou…
"Ne," vyhrkla jsem, protože mi najednou došlo, že Neferet i Damien čekají na odpověď. "Hlava už mě vůbec nebolí."
"Dobře. Tak běžte, vy dva, ať nepřijdete pozdě. Dramatická výchova se ti bude líbit, uvidíš. Profesorka Nolanová zrovna začíná s monology, pokud vím."
Už jsme byli s Damienem v půli cesty, když mi něco docvaklo. "Jak věděla, že chci chodit na dramaťák? Rozhodla jsem se teprve dneska ráno."
"Dospělí upíři vědí občas víc, než je zdrávo," šeptl. "Ne, beru zpět. Oni vědí vždycky víc, než je zdrávo, a o nejvyšší kněžce to platí dvojnásob."
Vzhledem k tomu, že jsem Neferet leccos neřekla, se mi o tom nechtělo zrovna dvakrát přemýšlet.
"Hej, lidi!" Dohonila nás Stevie Rae. "Jaká byla sociologie? Probírali jste už konečně Amazonky?"
"Bylo to super." Celkem ráda jsem změnila téma, z upířích tajemství mi bylo trochu úzko. "Neměla jsem páru, že si opravdu uřezávaly pravé prso, aby jim nepřekáželo."
"Mohly si to ušetřit, kdyby byly ploché jako já," prohlásila spolubydlící a koukla se na svůj hrudník.
"Nebo jako já," povzdychl si teatrálně Damien.
Zbytek cest k učebně dramatické výchovy jsem se hihňala jako cvok.
Z profesorky Nolanové nesálala taková síla jako z Neferet. Zato z ní čišela energie. Měla sportovní postavu, dost široké boky a dlouhé rovné hnědé vlasy. A Stevie Rae nepřeháněla - mluvila s příšerným texaským přízvukem.
"Zoey, vítám tě tady! Sedni si, kam chceš."
Pozdravila jsem a posadila se vedle Elizabeth, kterou jsem si pamatovala z upíří sociologie. Vypadala docela přátelsky a taky už jsem věděla, že je chytrá. (Nikdy neuškodí, když vedle vás sedí někdo hodně chytrý.)
"Dnes si každý z vás vybere monolog, který v průběhu příštího týdne předvede před třídou. Ale napadlo mě, že vám nejdřív ukážu, jak má takový monolog správně vypadat, a tak jsem požádala jednoho z vašich talentovaných starších spolužáků, aby vám zarecitoval slavný monolog z Othella, hry od alžbětinského upírského dramatika Shakespeara." Odmlčela se a vyhlédla z okýnka ve dveřích. "Už ho tady máme."
Dveře se otevřely a kristepane na nebesích, v tu chvíli mi přestalo tlouct srdce, fakt. Vsadím se, že jsem zůstala civět s otevřenou pusou jako nějaký mentál. Dovnitř vstoupil ten nejkrásnější kluk, jakého jsem kdy viděla. Byl vysoký a tmavé vlasy se mu vlnily takovým tím naprosto božským způsobem jako Supermanovi. Oči měl fantasticky safírově modré a…
A jéje. Zatraceně. Za-tra-ce-ně! Byl to ten kluk z chodby.
"Pojď dál, Eriku. Vstup na scénu sis načasoval přesně jako vždy. Můžeš se rovnou pustit do svého monologu." Otočila se zpátky k nám. "Většina z vás Erika Nighta z kvinty zná a ví, že loni zvítězil v celosvětovém finále studentů Škol noci v recitaci monologů, které se konalo v Londýně. Minulé pololetí také hrál Tonyho v naší inscenaci West Side Story a svým výkonem vzbudil velký zájem Hollywoodu i Broadwaye. Máš slovo, Eriku." Zářivě se na něj usmála.
Spolu s ostatními jsem zatleskala, jako by moje tělo přepnulo na automatického pilota. Erik se sebevědomým úsměvem vystoupil na malé pódium před lavicemi.
"Ahoj, jak se všichni máte?"
Řekl to mně. Jako že přímo mně. Cítila jsem, jak mi žhnou tváře.
"Možná máte z monologů trochu strach, ale nic na tom vlastně není, stačí se naučit text a pak si představit, že jsou s vámi na scéně i ostatní herci. Musíte si vsugerovat, že tam nestojíte úplně sami. Dívejte se…"
A pak spustil monolog z Othella. Já o té hře nic moc nevím, jenom že je to jedna ze Shakespearových tragédií, ale Erikova recitace mě naprosto očarovala. Byl hodně vysoký, nejmíň metr osmdesát, ale jakmile mu splynula ze rtů první slova, zdál se najednou ještě vyšší, starší, silnější. Mluvil mnohem hlubším hlasem a s přízvukem, který jsem nedokázala zařadit. Ty překrásné oči ztmavly a zúžily se v štěrbiny, a když vyslovil Desdemonino jméno, znělo jako modlitba. Bylo jasné, že ji miluje, dokonce ještě dřív než se dostal k závěrečným veršům:

…milovala mne
pro všechny strázně, co jsem musel přestát,
já ji zas, že pohnuly ji k slzám.

Jakmile ta slova dořekl, naše pohledy se setkaly a bylo to úplně jako včera na chodbě - jako by kromě nás dvou v celé místnosti, na celém světě nikdo nebyl. Projel mnou intenzivní záchvěv, hodně podobný tomu, co jsem cítila při těch dvou příležitostech, kdy jsem zachytila vůni krve, až na to, že tady žádná krev netekla. Byl tu jen Erik. Usmál se, lehce se dotkl rty špiček prstů, jako by mi posílal polibek, a uklonil se. Celá třída začala tleskat jako šílená a já se k nim připojila. Nemohla jsem si pomoct.
"Takhle to má vypadat," řekla profesorka Nolanová. "Takže, vzadu v těch červených přihrádkách máte okopírované různé monology. Každý si jich pár vezměte a podívejte se na ně. Snažte se najít nějakou scénu, která k vám promlouvá, nějak se vás vnitřně dotýká. Budu chodit mezi vámi, a kdybyste měli otázky k nějakému konkrétnímu monologu, ráda je zodpovím. Až si vyberete, společně si ho projdeme a já vám pomůžu připravit prezentaci." S energickým úsměvem na nás kývla a my se začali prohrabávat mraky připravených monologů.
Pořád jsem byla rudá a trochu bez dechu, ale vstala jsem spolu s ostatními. Jen jsem se za Erikem ještě ohlédla přes rameno. Zrovna odcházel (taková škoda), ale otočil se a nachytal mě, jak na něj civím. Znovu jsem děsně zrudla. A on se mi znovu podíval do očí a věnoval mi další úsměv. A pak odešel.
"Do pr…, to je kus," sykl mi někdo do ucha. Obrátila jsem se a ke svému nesmírnému údivu zjistila, že dokonalá studentka Elizabeth upírá žhavý pohled ke dveřím a ovívá se papíry.
"Chodí s někým?" plácla jsem jako úplná nána.
"Jenom v mých snech," vzdychla. "Povídá se, že to jeden čas táhl s Afroditou, ale co jsem tady, tak spolu určitě nejsou, a to už je pár měsíců. Chytej." Hodila mi pár secvaknutých papírů. "Já jsem Elizabeth, bez příjmení."
Asi bylo vidět, že jí moc nerozumím, protože znovu vzdychla.
"Ani nechtěj vědět, jaké příjmení jsem dřív mívala. Když jsem sem před pár týdny přestoupila a moje mentorka mi vysvětlila, že si můžu změnit jméno, rozhodla jsem se té hrůzy zbavit, ale představa, že si budu muset vymyslet nové příjmení, mě zrovna moc nebrala. Tak jsem si nechala jenom křestní." Pokrčila rameny.
"Fajn, ahoj," řekla jsem. Někteří tady jsou fakticky divní.
"Hele," nadhodila Elizabeth bez příjmení, když jsme zamířily zpátky k lavici, "Erik se na tebe díval."
"Díval se na všechny." Cítila jsem, jak se zase pitomě červenám.
"No jo, ale na tebe se díval přímo." Široce se zazubila a dodala: "A to tvoje vybarvené znamení je vážně super."
"Díky." Vsadím se, že na obličeji rudém jako ředkvička vypadá zvlášť efektně.
"Máš nějaké otázky k monologům, Zoey?" ozval se vedle mě hlas profesorky Nolanové a já sebou trhla.
"Ne, paní profesorko. Probírali jsme je na dramaťáku na Jižní střední."
"Výborně. Kdybys přece jen potřebovala vysvětlit nějakou zápletku nebo postavu, obrať se na mě." Stiskla mi paži a šla k další lavici. Zalistovala jsem prvním svazkem papírů a snažila se (zcela bezúspěšně) soustředit na monology, a ne na Erika.
On se na mě doopravdy díval. Ale proč? Asi poznal, že to já jsem je na té chodbě viděla. Co ho na mně může zajímat? A stojím vůbec o zájem ze strany kluka, kterému se ho Afrodita snažila vykouřit? Zřejmě to není dobrý nápad, protože já po ní štafetu rozhodně převzít nehodlám. Ale třeba ho jen zaujalo moje vybarvené znamení, na to ostatně zírali úplně všichni.
Až na to, že on ne. Nemohla jsem si pomoct, ale byla jsem přesvědčená, že se díval prostě na mě… a mně se to líbilo.
Mrkla jsem do papírů. Zrovna jsem měla nalistovanou stránku s nadpisem "Dramatické monology pro ženy". První úryvek byl ze hry nějakého José Echegaraye, která se jmenovala Navěky směšná.
A sakra. To musí být znamení.

part 11

3. prosince 2014 v 19:35 | Eli
Byla jsem přesvědčená, že neusnu. Že budu jen ležet, vzpomínat na domov a pořád myslet na to, jak se mi takhle zničehonic mohl celý život obrátit úplně naruby. V hlavě mi strašily oči toho kluka z chodby, ale byla jsem tak utahaná, že jsem se nedokázala soustředit. Dokonce i Afroditina pošahaná nenávist se v mlze ospalosti zdála strašně daleko. Než jsem se definitivně propadla do tmy, myslela jsem vlastně na svoje čelo. Svědí mě, protože na něm mám znamení a kousek vedle řadu stehů, nebo se mi tam dělá obrovský uher? A co když se probudím do svého prvního dne v upíří škole a budu mít absolutně nemožné vlasy? Ale pak jsem se stulila do klubíčka, zavrtala obličej do prošívané deky a vdechla důvěrně známou vůni prachového peří a domova. Najednou mi bylo krásně teplo, připadala jsem si v bezpečí… a v tu ránu spala jak zabitá.
Dokonce jsem neměla ni žádný ošklivý sen. Zdálo se mi totiž o kočkách. No jo, slabota. Nádherní kluci? Ne. Fantastické upíří schopnosti? Jasně že ne. Prostě kočky. Zvlášť jedna mi uvízla v paměti, zrzavě mourovatá s malými tlapičkami a tlustým faldovitým břichem, vypadala spíš trochu jako medvídek koala. Pronikavě mňoukala a mně to připomínalo spílání nějaké naštvané důchodkyně. Stěžovala si, že jsem měla přijet daleko dřív a kde jsem se flákala. A potom se kočičí hlas proměnil v otravné pípání a…
"Zoey, zmáčkni ten pitomý budík!"
"Co, co, he?" Zatraceně. Ranní vstávání nesnáším. Začala jsem šátrat po stolku a hledat, kde je ten čudl, kterým se vypíná zvonění. Už jsem se zmínila, že bez čoček jsem slepá jako netopýr? Nahmatala jsem svoje šprtounské brýle a koukla se na ciferník. Půl sedmé večer a já právě vstávám. Fakticky praštěné.
"Půjdeš do sprchy první, nebo mám jít já?" zamumlala rozespale Stevie Rae.
"Půjdu první, jestli ti to nevadí."
"Mně je to fuk." Zívla.
"Fajn."
"Ale vezmi to rychle. Nevím jak ty, ale jestli prošvihnu snídani, nedožiju se oběda."
"Mají tady cereálie?" Hned jsem zbystřila. Úplně je zbožňuju, dokonce mám někde tričko s nápisem "Cereálie žeru". Nejvíc miluju značku Hrabě Čokula (další upíří ironie).
"Jo, spoustu různých druhů a taky bagely, ovoce, vejce natvrdo a tak."
"Hned jsem zpátky." Najednou jsem měla hlad jako vlk. "Stevie Rae, co si mám vzít na sebe?"
"To je jedno." Znovu zívla. "Vezmi si jeden z těch svetříků nebo blejzrů, co mají na sobě symbol terciánů, a zbytek už je na tobě."
Vážně jsem to vzala hopem, i když jsem byla hodně nervózní a nejradši bych si hodinu předělávala účes a makeup, abych vypadala co nejlíp. Když byla Stevie Rae ve sprše, půjčila jsem si její kosmetické zrcátko a rozhodla se, že méně bude rozhodně více. Pořád jsem si nemohla zvyknout na to, jak mi znamení změnilo tvář. Vždycky jsem měla hezké oči - velké, široké a tmavé, s hustými řasami. Kayla pořád remcala, že já mám dost řas pro tři holky a ona má jen takové krátké světlé chlupy. (Když jsme u toho, po Kayle se mi stýskalo, zvlášť v tuhle chvíli, kdy jsem se chystala na první den v nové škole. Možné jí potom zavolám. Nebo napíšu e-mail. Nebo… Vzpomněla jsem si, co povídal Heath o tom večírku, a řekla si, že to radši nechám být.) Zpátky k tématu. Se znamením na čele najednou moje oči vypadaly ještě větší a tmavší. Orámovala jsem je kouřovým stínem se stříbrnými třpytkami. Ne moc silně, nechtěla jsem vypadat jako ty husy, které ráno vyplácají celé balení očních linek a myslí si, že jsou hrozně in. Chudinky. Připomínají mi mývaly. Rozmazala jsem stíny, nanesla řasenku, bronzový pudr na tváře a lesk (aby nebylo znát, že si koušu rty, když jsem nervózní).
Pak jsem se na sebe pořádně podívala.
Vlasy se naštěstí chovaly slušně, dokonce ani nebylo vidět, že mi na čele vytvářejí takový divný zub. Sice jsem vypadala… no… neobvykle, ale jinak docela v pohodě. Ta změna, které jsem si všimla už dřív, však byla pořád stejně markantní. Znamení v mém obličeji zdůraznilo všechno indiánské: tmavé oči, strmé čerokézské lícní kosti, pyšný rovný nos, dokonce olivový tón pleti, který má i babička. Jako by někdo rozsvítil jiné žárovky a najednou vystoupily úplně jiné rysy než dřív. Znamení osvobodilo Čerokézku, která se ve mně ukrývala, a nechalo ji naplno zazářit.
"Máš moc krásné vlasy," řekla Stevie Rae, když vyšla z koupelny, a ručníkem si prosušila krátkou hřívu. "Kdybych tak měla stejně pěkné, když si je nechám narůst. Jenomže nemám. Vždycky úplně zkrepatí a vypadají jako koňský ocas."
"Podle mě ti krátké sluší," odvětila jsem, pustila ji na její polovinu a popadla svoje boží černé balerínky s flitry.
"No jo, ale tady působí divně. Všichni ostatní nosí dlouhé."
"To jsem si všimla, ale nechápu proč."
"Patří to k proměně. Upírům rostou vlasy abnormálně rychle, a nehty taky."
Potlačila jsem zachvění. Vzpomněla jsem si totiž na to, jak Afrodita pouhým nehtem prořízla džíny a kůži.
Stevie Rae naštěstí neměla ponětí, co se mi honí hlavou, a vesele žvatlala dál. "To se všechno naučíš. Za chvíli už se ani nebudeš muset dívat na symboly a stejně poznáš, z jakého ročníku kdo je. A navíc se tyhle věci probírají v upíří sociologii. Jé, teď jsem si vzpomněla!" Prohrábla papíry na svém psacím stole, jeden vylovila a podala mi ho. "Tady máš rozvrh. Chodíme společně na třetí a na pátou hodinu. A mrkni se na volitelné předměty, které jsou druhou hodinu. Můžeš si vybrat, jaký chceš."
Nahoře bylo tučnými písmeny vytištěné moje jméno. ZOEY REDBIRDOVÁ, TERCIE, NOVÁ STUDENTKA. Vedle toho bylo datum. Pět dní předtím, než mě stopař označil (?!).
1. hodina - Upíří sociologie. Uč. 215. Prof. Neferet
2. hodina - Dramatická výchova. Umělecké centrum. Prof. Nolanová
nebo
Kreslení. Uč. 312. Prof. Doner
nebo
Hudební výchova pro začátečníky. Uč. 314. Prof. Vento
3. hodina - Literatura. Uč. 214. Prof. Penthesilea
4. hodina - Šerm. Tělocvična. Prof. D. Lankford.
PŘESTÁVKA NA OBĚD
5. hodina - Španělština. Uč. 216. Prof. Garmyová
6. hodina - Jezdectví pro začátečníky. Stáje. Prof. Lenobia
"My nemáme geometrii?" vyhrkla jsem. Rozvrh mě úplně odrovnal, ale snažila jsem se na něj dívat pozitivně.
"Naštěstí ne. V dalším pololetí máme povinnou ekonomii, ale to snad nebude tak hrozné."
"Šerm? Jezdectví pro začátečníky?"
"Říkala jsem ti, že musíme mít hodně pohybu. Šerm je velká makačka, ale fajn. Mně moc nejde, ale zase tě často dají do dvojice s někým z vyššího ročníku, aby ti dělal instruktora, a někteří z těch starších kluků jsou fakticky k sežrání! Jezdectví v tomhle pololetí nemám, přeřadili mě na taekwondo. To je úplně super!"
"Fakt?" pípla jsem pochybovačně. Jaké to jezdectví asi bude?
"Jasně. Který volitelný předmět si vybereš?"
Zadívala jsem se do seznamu. "Na který chodíš ty?"
"Na hudebku. Profesor Vento je bezva a, no…" Usmála se a zrudla. "Chtěla bych jednou být zpěvačka country. No, když si to vezmeš, Kenny Chesney, Faith Hill, Shania Twain, všichni jsou upíři, a to jsem jmenovala jen tři. Garth Brooks je úplný upíří bůh, a přitom vyrostl tady ve staré dobré Oklahomě. Takže není důvod, proč bych taky nemohla zpívat."
"Jasně, to dá rozum," přisvědčila jsem. Vážně, proč ne?
"Chceš tam chodit se mnou?"
"To by bylo super, kdybych uměla zpívat nebo na něco hrát. Problém je v tom, že neumím ani jedno."
"Hm, tak to radši ne."
"Uvažovala jsem o dramaťáku. Chodila jsem tam i na Jižní střední a docela mě to bavilo. Nevíš, jaká je ta profesorka Nolanová?"
"Je z Texasu a má hrozný přízvuk, že jí člověk občas nerozumí slovo, ale studovala divadlo v New Yorku a všichni ji mají rádi."
Málem jsem vyprskla smíchy. Stevie Rae měla co říkat o přízvuku, sama přežvykovala slova jako parodie správné holky z prérie, ale samozřejmě jsem nic neřekla, určitě by se jí to dotklo a to jsem nechtěla.
"Takže beru dramaťák."
"Fajn, sbal si rozvrh a jdeme. Páni," vyhrkla, když jsme vyrazily z pokoje a řítily se po schodech dolů, "možná z tebe bude nová Nicole Kidman!"
No, stát se novou Nicole Kidman by asi byla celkem výhra (teda ne že bych si chtěla vzít duševně labilního trpaslíka a pak se s ním rozvést). Když o tom Stevie Rae začala, uvědomila jsem si, že o svém budoucím povolání jsem od chvíle, co mě označil stopař a můj život se ocitl ve stavu naprostého chaosu, sice neuvažovala, ale stejně mám pořád pocit, že chci být veterinářka.
Předběhla nás tlustá dlouhosrstá černobílá kočka a za ní se hnala druhá, která vypadala jako její klon. Všude tolik koček, to přece znamená, že musí existovat i upíří veterináři. (Ha ha, upír veterinář… mohla bych svoji kliniku pojmenovat Vampirináři a jako reklamní slogan si dát "Odebereme vám krev zdarma!")
Kuchyň i společenská místnost byly narvané holkami, které se cpaly za pochodu a ještě u toho stačily mluvit. Snažila jsem se oplatit pozdrav všem, komu mě Stevie Rae představila, ale bylo jich prostě moc, všechny se mi pletly dohromady a navíc jsem celou dobu ostřížím zrakem pátrala po krabici Hraběte Čokuly. Už jsem se začínala bát, ale vtom jsem ho objevila. Schovával se za maxibalením medových lupínků (no, jako náhradní varianta by se daly brát, ale nejsou čokoládové a nejsou v nich žádné kousky žužu). Stevie Rae si zalila mlékem misku barevných cereálií, usadily jsme se ke kuchyňskému stolu a rychle se daly do jídla.
"Čau, Zoey!"
Ten hlas. Věděla jsem, kdo to je, ještě než Stevie Rae sklopila hlavu a upřela pohled do misky.
"Ahoj, Afrodito." Snažila jsem se o neutrální tón.
"Může se stát, že se v průběhu dne už neuvidíme, proto ti radši vysvětlím, kde se sejdeme. Úplňkový rituál Dcer temnoty začne ve čtyři ráno, hned po školním obřadu. Přijdeš sice o večeři, ale s tím si nedělej hlavu, jídlo tam bude. Ano, a koná se v rekreačním pavilonu u východní zdi. Sejdeme se před školním obřadem u Nyktina chrámu a odtamtud pak můžeme pokračovat spolu."
"Jé, já už jsem slíbila tady Stevie Rae, že na školní obřad půjdu s ní." Vážně nesnáším, když se mi někdo vnucuje.
"To je pravda, promiň, Afrodito." Potěšilo mě, že se Stevie Rae dokázala ozvat. Dokonce zvedla hlavu.
"Ty přece víš, kde ten rekreační pavilon je, ne?" zeptala jsem se jí tak nevinně a bezelstně, jak to jen šlo.
"Jasně."
"Tak to mě tam pak dovedeš, viď? Aby se Afrodita nemusela bát, že zabloudím."
"Ráda pomůžu," zašvitořila spolubydlící vesele. Zjevně už se vzpamatovala a byla zase sama sebou.
"A je po problému," obrátila jsem se s širokánským úsměvem k Afroditě.
"OK. Fajn. Uvidíme se ve čtyři. Přijď včas." Odvlnila se.
"Jestli tím zadkem nepřestane takhle vrtět, brzo něco shodí," podotkla jsem.
Stevie Rae se zakuckala smíchy a mléko jí málem vystříklo nosem. Mezi návaly kašle ze sebe vypravila: "Tohle mi nedělej, když jím!" Pak konečně sousto polkla a usmála se na mě. "Ty se od ní teda komandovat nenecháš."
"Ty přece taky ne." Naposled jsem hrábla lžící do misky. "Můžeme jít?"
"Jasně. Žádné strachy, je to úplně jednoduché. První hodinu máš ve třídě, která je hned vedle té mojí. Terciáni mají všechny hlavní předměty ve stejné části budovy. Pojď, navedu tě a dál už v pohodě trefíš sama."
Opláchly jsme misky, uložily je do jedné z pěti myček a vyšly ven do tmy. Byl krásný podzimní večer. Páni, přišlo mi fakticky divné jít takhle za tmy do školy, i když moje tělo se chovalo, jako kdyby na tom nic zvláštního nebylo. Připojily jsme se k davu studentů, který mířil k silným dřevěným dveřím.
"Sekce pro terciány je hned tamhle," řekla Stevie Rae, zavedla mě za roh a vyšla se mnou po krátkém schodišti.
"Tohle jsou záchody?" zeptala jsem se, když jsme míjely pítka umístěná mezi dvěma dveřmi.
"Jo," odpověděla. "Já mám teď hodinu tady a tvoje třída je hned vedle. Tak ahoj o přestávce!"
"OK, díky," zavolala jsem za ní.
Aspoň že mám záchody takhle po ruce. Jestli mě přepadne neurotický průjem, nebudu muset běžet moc daleko.

2 part

3. prosince 2014 v 19:01 | Eli
Když jsem v pondělí ráno dorazila do garáže, seděl vlkodlak Mac na schodu před dveřmi do kanceláře.
Tvářila jsem se netečně a nedala jsem najevo nic z překvapivě silného zadostiučinění, které mě ovládlo, jen jsem mu podala těžký pytlík se sendviči z rychlého občerstvení, abych mohla vytáhnout klíč a odemknout. Vyrostla jsem ve společnosti divokých zvířat, vím, jak je zkrotit. Pokud jsem ho odhadla správně, zahnalo by ho srdečné přivítání na ústup rychleji než drsná slova, ale jídlo bylo vždy dobrým lákadlem.
"Najez se," řekla jsem mu a vydala se do koupelny, abych se převlékla do pracovních šatů. "Jeden mi schovej, zbytek je pro tebe."
Když jsem se vrátila, všechny sendviče až na jeden byly ty tam.
"Děkuji," řekl s pohledem upřeným na mé nohy.
"Odpracuješ si to. Pojď a pomoz mi zvednout dveře garáže." Zavedla jsem ho kanceláří do dílny. "Dneska nemáme nic naléhavého, takže můžeme pracovat na mém broukovi."
Brouk v tu chvíli nevypadal nijak vábně, ale až s ním skončím, bude nastříkaný a naleštěný a bude příst jako kotě. Prodám ho za dvojnásobek toho, co jsem do něj vložila, a najdu si nové auto ke vzkříšení. Téměř polovina mého zisku pocházela z renovace klasických volkswagenů.
Několik hodin jsme pracovali v přátelském tichu, pak se mě zeptal, jestli může použít můj telefon k dálkovému hovoru.
"Pokud nebudeš volat až do Číny," odpověděla jsem a zápasila se šroubem, který na místě držela třicetiletá vrstva rzi.
Nepřiplížila jsem se ke kanceláři, abych ho šmírovala. Nepraktikuji špehování soukromých hovorů. Ani nemusím. Mám totiž výtečný sluch.
"Ahoj," řekl. "To jsem já."
Ale ne zas tak dobrý, abych slyšela osobu na druhém konci.
"Jsem v pořádku. Opravdu," řekl rychle. "Podívej, nemůžu mluvit dlouho." Odmlka. "Bude lepší, když to nebudeš vědět." Odmlka. "Já vím. Viděl jsem to ve zprávách. Nevzpomínám si na nic z toho, co se stalo potom, co jsme odešli z plesu. Nevím, co ji zabilo a proč to nezabilo i mě."
Ach ne, pomyslela jsem si.
"Ne. Podívej, prozatím bude lepší, když nebudeš vědět, kde jsem." Odmlka. "Říkám, že nevím, co se stalo. Ale já ji nezabil." Odmlka. "Nevím. Jen řekni mámě a tátovi, že jsem v pořádku. Mám je rád - a pátrám po těch, kdo ji zabili. Už musím jít." Odmlka. "Taky tě mám rád, Joe."
Existovalo tucet vysvětlení pro část rozhovoru, kterou jsem vyslechla. Dva tucty.
Nedokázala jsem ale přestat myslet na varovné příběhy o tom, co se stane, když se vlkodlak poprvé promění, aniž by věděl, co vlastně je.
V duchu jsem si poskládala Macova slova do obrázku chlapce, který se vykradl ze školního plesu, aby se pomuchloval s přítelkyní pod úplňkem, protože nevěděl, co je. Mladí vlkodlaci potřebují při prvních několika proměnách vedení někoho silného a dominantního, jinak nad sebou ztratí kontrolu.
Pokud byl Mac skutečně mladý vlkodlak, vysvětlovalo by to, proč si nevšiml, že se liším od lidí okolo. Smysly je třeba naučit se používat.
V Americe Proměňují lidi ve vlkodlaky většinou přátelé nebo rodina. Existuje celá podpůrná struktura, která mladého vlka vyučí a zajistí bezpečí jemu i všem okolo. Přesto se občas stane, že někoho napadne zbloudilý vlkodlak. Jednou z povinností smečky je odpadlíky zabít a vystopovat jejich oběti.
Navzdory tomu, co tvrdí příběhy, se ne každá osoba, kterou kousne vlkodlak, promění. K tomu je potřeba útoku tak krutého, že se oběť ocitne na prahu smrti, aby magie vlka překonala imunitní systém těla. Podobné útoky se do novin dostanou pod titulky jako "Muž napaden smečkou vzteklých psů". Oběť obyčejně podlehne zraněním nebo proměně. Pokud člověk přežije, zotaví se rychle a zázračně - až do následného úplňku, kdy zjistí, že vlastně nepřežil. Že není takový jako dřív. Smečka ho obvykle najde ještě před první proměnou a usnadní mu vstup do nového života. Smečky sledují zprávy a čtou noviny a snaží se zabránit tomu, aby nový vlk zůstal sám - a aby se jejich tajemství dostala na veřejnost.
Možná Maca nikdo nenašel. Možná své děvče zabil, a když se proměnil zpět v člověka, odmítl uvěřit tomu, co udělal. Co je. Dosud jsem předpokládala, že opustil smečku, ale pokud je mladý, nepoučený vlk, je ještě nebezpečnější.
Zrezivělý šroub mi praskl v ruce, protože jsem nedávala pozor. Když se Mac vrátil zpátky, zrovna jsem se snažila vypáčit zbytky šroubu ze závitu - jako bych potřebovala práci navíc.
Neplánovala jsem cokoli říct, ale nakonec jsem neodolala. "Možná znám pár lidí, kteří by ti mohli pomoct."
"Mně nikdo nepomůže," odpověděl unaveně. Pak se usmál, jeho úsměv by však vypadal přesvědčivěji, kdyby neměl tak smutné oči. "Jsem v pořádku."
Odložila jsem nářadí stranou a pohlédla na něj.
"Ano, myslím, že budeš," řekla jsem a jen jsem doufala, že nedělám chybu, když nenaléhám. Před dalším úplňkem o něm musím říct Adamovi. "Jen si pamatuj, že je o mně známo, že uvěřím i šesti nemožným věcem ještě před snídaní."
Zkroutil koutky úst nahoru. "Lewis Carroll."
"A to se říká, že dnešní mládež není vzdělaná," řekla jsem. "Důvěřuj mi a zjistíš, že ti moji přátelé mohou pomoct víc, než považuješ za možné." Zazvonil telefon a já se vrátila zpátky k práci. "Mohl bys to prosím vzít, Macu?" požádala jsem.
Skončili jsme v šest, ale protože byl podzim, byla už venku tma. Díval se, jak zamykám, a očividně o něčem přemýšlel. Schválně jsem si hrála se zámkem, abych mu poskytla víc času, ale nevyužil toho.
"Uvidíme se zítra," řekl místo toho.
"Dobrá." Pak jsem se impulzivně zeptala: "Máš dneska v noci kde spát?"
"Jasně," řekl s úsměvem a zamířil pryč, jako by měl skutečně nějaký cíl.
Málem jsem se kousla vzteky do jazyka. Přinutila jsem ho zalhat. Jakmile mi jednou začne lhát, bude o to těžší přesvědčit ho, aby se mi svěřil. Nevím, proč tomu tak je, ale prostě to tak funguje - alespoň podle mých zkušeností.
Nadávala jsem si celou cestu domů, než jsem ale nakrmila Médeu a připravila si něco k večeři, našla jsem způsob, jak celou věc napravit. Zítra mu vezmu přikrývku a odemknu Stefanův mikrobus, který trpělivě čekal na náhradní brzdy z Oregonu. Stefanovi by pravděpodobně nevadilo, kdyby v něm Mac jednu nebo dvě noci přespal.
Radši jsem mu ale zavolala, protože upíry není moudré zaskočit.
"Jasně," řekl, aniž by se zeptal, koho chci v jeho autě vlastně nechat spát. "Mně to nevadí, srdíčko. Jak dlouho bude trvat, než bude můj mikrobus zase pojízdný?"
Na upíra nebyl Stefan špatný chlap.
"Díly mají dorazit pozítří," řekla jsem mu. "Zavolám ti, až je dostanu. Když mi pomůžeš, zvládneme to během několika dlouhých večerů. Jinak mi to bude trvat asi den."
"Dobře," řekl. Očividně to bylo i sbohem, protože vzápětí se v telefonu ozval oznamovací tón.
"No," obrátila jsem se ke kočce, "vypadá to, že musím jít koupit deku." Potřebovala jsem novou přikrývku, protože moje by byla cítit po kojotovi a vlkodlakovi, který mě sotva znal, by můj pach nebyl příjemný.
Několik minut jsem strávila hledáním peněženky, pak jsem si uvědomila, že jsem ji nechala v sejfu v dílně. Naštěstí jsem měla garáž při cestě.
Protože už byla tma, nechala jsem auto na ulici za garáží, kde by pouliční osvětlení mohlo odradit podnikavé vandaly. Prošla jsem parkovištěm a přátelsky poplácala Stefanův mikrobus zaparkovaný u dveří kanceláře.
Stefanův vůz je pomalovaný tak, aby se podobal duchařskému mikrobusu ze seriálu Scooby Doo, což říkalo hodně o upírovi, kterému patřil. Stefan mi jednou přiznal, že před pár lety, když začal sledovat Buffy, krátce zvažoval, že ho nastříká na černo, nakonec se ale rozhodl, že přemožitelka upírů se Scooby Doo prostě nevyrovná.
Otevřela jsem dveře kanceláře, ale neobtěžovala jsem se rozsvítit, protože ve tmě vidím docela dobře. Peněženku jsem našla přesně tam, kde jsem ji nechala. Vyndala jsem ji ze sejfu a zase ho zamkla. Ze zvyku jsem zkontrolovala, jestli je radiátor nastavený na nízkou teplotu. Přístroje byly vypnuté a nářadí schované. Vše bylo na svém místě a mě jako obvykle ovládl pocit zadostiučinění z toho, že tohle všechno je moje - no, moje a banky.
S úsměvem jsem vyšla z kanceláře a zamkla za sebou. Nepohybovala jsem se potichu úmyslně, když ale vyrůstáte ve smečce vlkodlaků, naučíte se být tišší než ostatní.
"Jděte pryč." Macův hlas dolehl z opačné strany Stefanova mikrobusu. Promluvil tichým, vrčivým hlasem, který jsem u něj ještě nezaslechla.
Napadlo mě, že mluví se mnou, proto jsem se otočila po zvuku, ale viděla jsem jen Stefanovo auto.
V tu chvíli ale Macovi někdo odpověděl. "Ne bez tebe."
Mikrobus měl tmavá skla. Viděla jsem jimi dost dobře na to, abych si všimla, že boční dveře jsou otevřené a rámují stínové postavy Maca a jednoho z jeho návštěvníků. Druhého jsem neviděla. Vítr pofukoval ze správné strany, to znamená směrem ke mně, a já cítila kromě Maca další dvě osoby: vlkodlaka a člověka. Žádného jsem nepoznávala.
Většinu Adamových vlků bych poznala po pachu, ale nebylo by nijak zvláštní, kdyby do smečky přijal někoho nového, aniž bych o tom slyšela. Přítomnost člověka mi ale napověděla, že něco není v pořádku. Adam nikdy neposílal na pochůzky s vlkem člověka.
A co bylo ještě divnější, ani jeden z nich nedal najevo, že o mně ví. Pohybovala jsem se tiše, ale oba vlkodlaci mě měli slyšet. Zdálo se, že si mě ani Mac, ani druhý vlkodlak nevšimli.
"Ne," řekl Mac, zatímco jsem váhala. "Už žádné klece. Žádné drogy. Nepomáhaly."
Klece? pomyslela jsem si. Někdo držel Maca v kleci? S Adamem poblíž to nebude potřeba. Někteří alfové spoléhali při kontrole mladých vlků na mříže, ale Adam k nim nepatřil. A ani Macova poznámka o drogách nedávala smysl: na vlkodlaky drogy nepůsobí.
"Ale pomáhaly, chlapče. Jen jim musíš dát šanci. Slibuji, že ti pomůžeme zvrátit tohle prokletí."
Zvrátit prokletí? Na světě neexistovala droga, která by mohla zvrátit proměnu, a zatraceně málo vlkodlaků považovalo po prvních několika měsících svůj stav za prokletí. Většina nakonec dospěla k závěru, že podrážděnost a občasná chlupatost jsou malou cenou za mimořádnou sílu, rychlost a smysly - a to už nemluvím o výhodách těla, které je imunní vůči nemocem a stárnutí.
I kdyby vlkodlak Adamovi patřil, pochybuji, že by Adam věděl, že člen jeho smečky šíří podobné báchorky. Tedy aspoň doufám, že o tom neví.
Vypadalo to ale, že Mac ty dva zná, a já začínala mít pocit, že jeho příběh je složitější, než jsem si myslela.
"Mluvíš, jako bys měl na vybranou," řekl třetí muž. "Tvojí jedinou volbou je, jak se dostaneš k cíli."
Dospěla jsem k závěru, že to nejsou Adamovi muži. Řeči o prokletí, klecích a drogách z nich dělaly nepřátele. Pokud s nimi Mac nechce jít, nedovolím, aby ho odvedli.
Rychle jsem se rozhlédla, ale ulice byly prázdné. Po šesté hodině je průmyslová čtvrť prakticky mrtvá. Co nejtišeji jsem se svlékla a proměnila se v kojota.
Jako člověk jsem neměla proti vlkodlakovi šanci. Ani kojot mu nebyl rovnocenným protivníkem, v této podobě jsem však byla rychlá, mnohem rychlejší než skutečný kojot a o chloupek rychlejší než vlkodlak.
Vyskočila jsem na zábradlí a odtud na střechu Stefanova mikrobusu, abych se dostala nad ně, i když jsem se tím vzdala momentu překvapení. Bez ohledu na to, jak tiše jsem se pohybovala, vlkodlak uslyší cvakání mých drápů na kovové střeše.
Připravila jsem se skočit, pak jsem zaváhala. Ze střechy dodávky jsem viděla Maca i oba muže. Zdálo se, že si mě ani jeden z nich nevšiml. Mac ke mně stál zády, ale stačilo, aby zbývající dva vzhlédli. Neudělali to ale. Něco nebylo v pořádku.
Za dvojicí cizinců stálo velké černé SUV, jaké se dá očekávat u záporáků.
"Nevěřím, že existuje způsob, jak byste mohli napravit, co jste mi provedli," řekl Mac. "Nemůžete vrátit život ani mně, ani Meg. Můžete mě jenom nechat na pokoji."
Lidský muž měl vlasy ostříhané úplně nakrátko, ale teprve při pohledu na velkou černou zbraň, která mu trčela z pochvy pod ramenem, mě napadlo, že by mohl patřit k armádě. Oba cizinci vypadali jako vojáci - stejně jako Adam. Ramena měli příliš ztuhlá, postoj příliš vzpřímený. Možná přece jen patřili k Adamovi. To pomyšlení mě přimělo zaváhat. Pokud zraním jednoho z Adamových vlků, draze za to zaplatím.
"Blíží se úplněk," řekl muž s delšími vlasy, vlkodlak. "Cítíš ho?"
"Jak chceš přežít zimu, chlapče?" promluvil znovu krátkovlasý. Jeho hlas zněl laskavě. Otcovsky. Dokonce blahosklonně. "V prosinci se ochladí dokonce i v téhle poušti."
Potlačila jsem vrčení a snažila se přijít na to, jak nejlépe pomoct Macovi.
"Pracuji tady," řekl Mac a ukázal na garáž. "Až se ochladí, myslím, že když ji požádám, nechá mě spát v garáži, dokud si nenajdu bydlení."
"Požádáš?" Krátkovlasý chlapík se zatvářil soucitně. "Zdržela tě tady pro nás. Patří k nám, chlapče. Jak bychom tě jinak našli?"
Ucítila jsem Macův šok, pak porážku. Emoce mají svoji vůni, ale jen v kojotí podobě je můj čich dostatečně silný, abych rozlišila i slabší pocity. Ohrnula jsem pysky a vycenila zuby. Nemám ráda lháře, obzvláště když lžou o mně.
Vlkodlakův hlas zněl snově. "Až vyjde měsíc, nedokážeš zastavit proměnu." Kolébal se sem a tam. "Potom můžeš běžet a pít strach kořisti, než ti zemře v zubech."
Je poblázněný, uvědomila jsem si a ovládl mě šok. Pokud je tak mladý, že je poblázněný měsícem, určitě nepatří Adamovi, a ten, kdo ho poslal, je idiot.
"Nepůjdu s vámi," řekl Mac a ucouvl o krok. A o další, až se zády opřel o mikrobus. Ztuhl, zhluboka se nadechl a rozhlédl se. "Mercy?"
Žádný z mužů nevěnoval pozornost tomu, že Mac zachytil můj pach. Vlkodlaka stále ovládaly měsíční sny a člověk sahal po zbrani.
"Snažili jsme se to udělat po dobrém," řekl a já cítila jeho radost. Možná se napřed pokusil odvést Maca po dobrém, ale po zlém to měl radši. Jeho zbraň vypadala jako vystřižená z armádních katalogů pro rádoby žoldáky, kde vzhled je minimálně stejně důležitý jako výkon. "Do auta, chlapče. Mám stříbrné kulky. Když tě trefím, jsi mrtvý." Mluvil jako zabiják z gangsterek z padesátých let. Napadlo mě, jestli to dělá schválně.
"Když nasednu, jsem tak jako tak mrtvý, že?" řekl Mac pomalu. "Zabili jste i ty dva, co byli v klecích vedle? Proto zmizeli?"
Nikdo z nich si nevšiml, že vlkodlak začal měnit podobu, dokonce ani vlkodlak sám. Viděla jsem, jak mu ve tmě jasně září oči, a cítila jsem pach vlčího pižma a magie. Zavrčel.
"Ticho," obořil se na něj člověk, pak se po něm ohlédl. Ztuhl, polkl a namířil zbraní na partnera.
V lidské podobě váží vlkodlak asi devadesát kilo. Ve vlčí od sto deseti kil výš. Ne, nemám zdání, odkud se váha navíc bere. Je to magie, ne věda. Já jsem na průměrného kojota trochu velká, vlkodlak byl přesto pětkrát těžší.
Snažila jsem se přijít na způsob, jak využít své rychlosti, když ale vlkodlak obrátil prodlužující se čelisti s ostrými bílými zuby k Macovi a znovu zavrčel, pochopila jsem, že už nemám čas.
Vrhla jsem se ze střechy mikrobusu na vlkodlaka, kterého zpomalovala probíhající proměna. Chňapla jsem po něm, abych upoutala jeho pozornost, a zakousla se mu do holého hrdla, které stále neporostla hustá srst, jež měla krk právě před takovým útokem chránit.
Cítila jsem, jak se mé špičáky zaryly do masa a z ran vytryskla pod zvýšeným tlakem, který proměnu doprovází, krev. Nebyla to smrtelná rána, na to se vlkodlaci příliš rychle uzdravují, ale zpomalí ho, a zatímco si ji bude ošetřovat, získám náskok.
Ale on se nezastavil, aby se ošetřil.
Byl mi v patách. Prosmýkla jsem se okolo Stefanova mikrobusu a uličkou k dílně a přeskočila jsem přes pletivový plot kolem skladiště společnosti Brej Kup. Kdyby dokončil proměnu, přeskočil by plot snadněji než já, ale neúplná podoba ho omezovala, takže se musel zastavit a plot roztrhnout.
Hnala ho krvežíznivost, takže byl i na dvou nohách rychlejší než já. Neměl být. Utekla jsem už pěkné řádce vlkodlaků a vím, že jsem rychlejší. Jemu to ale nikdo neřekl. Doháněl mě. Přeskočila jsem zadní plot, protože ten vpředu ho zpomalil.
Kdybychom byli v blízkosti lidských obydlí, netrpělivé, frustrované kňučení, které vlkodlak vyrážel, když byl donucen zastavit se a rozervat další pletivo, by určitě přilákalo policii, ale nejbližší lidé žili až o několik bloků dál. To mi připomnělo, že si musím dělat starosti nejen o Maca a o sebe, ale také o nevinné kolemjdoucí.
Změnila jsem směr a zamířila zpět ke garáži s úmyslem odvést vlkodlaka pryč od města, ne k němu. Ale než jsem se ke garáži dostala, můj pronásledovatel zakopl a upadl.
Napřed mě napadlo, že se konečně promění, ale nezvedl se na čtyři a nepokračoval v honu. Zpomalila jsem, pak jsem se zastavila a poslouchala, ale slyšela jsem jen vlastní srdce bušící strachy.
Už skoro dokončil proměnu, obličej měl úplně vlčí, ale ještě ho nepokryla srst. Znetvořené, vyzáblé ruce s palci nepřirozeně vzdálenými od ostatních prstů mu bezvládně ležely na asfaltu. Nehty mu zesílily a na koncích se začaly zužovat. Ale nehýbal se.
Třásla jsem se touhou vzít nohy na ramena, ale přinutila jsem se k němu přiblížit. Čekala jsem, že vyskočí a popadne mě jako v hororu, ale on tam jen ležel a páchl krví a adrenalinem.
Do dálky se za ním táhla dlouhá stružka, jako když autu z prasklé hadice vytéká nemrznoucí směs, a leskla se ve světle pouličních lamp. Byla to krev.
Teprve v tu chvíli jsem si uvědomila, že neslyším tlukot jeho srdce ani šepot dechu.
Slyšela jsem nastartovat auto, a když jsem odtrhla oči od vlkodlaka, spatřila jsem, jak mým směrem vyrazilo z parkoviště za skřípání pneumatik černé SUV. Velký vůz se zakymácel, jak se řidič snažil vybrat zatáčku. Světla mě na okamžik oslepila, už jsem ale našla únikovou cestu a rozběhla se i poslepu.
Auto na okamžik zpomalilo, jako by chtělo u mrtvoly zastavit, pak ale motor zařval a SUV zrychlilo.
Jen taktak se vyhnulo lampě, za kterou jsem uskočila. Nedokázala jsem říct, jestli je Mac ve voze, nebo ne. Dívala jsem se za zadními světly SUV, dokud nezabočila na dálnici a nesplynula s provozem.
Přikročila jsem k vlkodlakovi, jen abych se ujistila, že je skutečně a opravdově mrtvý.
Ještě nikdy jsem nikoho nezabila. Neměl zemřít. Vlkodlaci se dají těžko zabít. Kdyby si zranění ovázal nebo se za mnou nepustil, rána by se zahojila dřív, než by mohl vykrvácet.
Z krve v tlamě se mi udělalo zle a zvracela jsem vedle těla, dokud pachuť zvratků nepotlačila vše ostatní. Nechala jsem ho ležet uprostřed cesty a rozběhla se zpátky do garáže. Napřed zkontroluji Maca, teprve pak se postarám o mrtvého vlkodlaka.
Ulevilo se mi, když jsem vběhla na parkoviště a našla Maca opřeného o Stefanův mikrobus. V ruce držel volně zbraň s ohnutou hlavní.
"Mercy?" zeptal se, když jsem se přiblížila, jako by očekával, že odpovím.
Sklonila jsem hlavu, pak jsem se rozběhla k přední části garáže, kde jsem nechala oblečení. Následoval mě. Když jsem se ale proměnila zpátky a on si uvědomil, že jsem nahá, otočil se, abych se mohla obléct.
Rychle jsem na sebe natáhla šaty, protože venku byla zima. "Hotovo," řekla jsem a on se ke mně znovu obrátil.
"Máš na bradě krev," řekl tiše.
Utřela jsem si ji do lemu trička. Dneska večer už na nákup nepůjdu, takže nevadilo, když si ušpiním oblečení od krve. Nezvracej, nabádala jsem se přísně. Předstírej, že to byl králík. Nechutnal jako králík.
"Co jste?" zeptal se. "Patříte k nim? Kde je… ten vlk?"
"Mrtvý. Musíme si promluvit," řekla jsem a odmlčela se, abych sebrala myšlenky. "Ale napřed musíme dostat mrtvého vlkodlaka z ulice. A ještě předtím bych asi měla zavolat Adamovi."
Zavedla jsem ho zpátky do kanceláře a tentokrát jsem rozsvítila. Ne že by to kterýkoli z nás potřeboval z jiného důvodu než pro útěchu.
Sáhla jsem po telefonu a on položil ruku na moji. "Kdo je Adam a proč mu chcete volat?" zeptal se.
Nevzepřela jsem se. "Místní alfa. Musíme dostat tělo z ulice, pokud ovšem nechceš, abychom oba zmizeli v nějaké federální laboratoři, kde se v nás budou vědci pár let šťourat, než se rozhodnou, že jim víc posloužíme mrtví."
"Alfa?" zeptal se. "Co je to?"
Byl mladý.
"Vlkodlaci žijí ve smečkách," vysvětlila jsem. "Každá smečka má svého alfu, vlka, který je dost silný na to, aby udržel ostatní pod kontrolou. Adam Hauptman je místní alfa."
"Jak vypadá?" zeptal se.
"Asi metr osmdesát a osmdesát kilo živé váhy. Tmavé vlasy, tmavé oči. Nemyslím si, že by měl něco společného s tvými vlky," řekla jsem. "Kdyby tě Adam chtěl, dostal by tě a našel by tě mnohem dřív. Je sice hulvát, ale schopný."
Mac na mě hleděl a jeho hnědé oči vypadaly ve světle kanceláře nažloutle. Popravdě jsem byla překvapená, že je stále v lidské podobě, protože pohled na měnícího se vlka obyčejně vyvolá proměnu i u ostatních. Klidně jsem mu pohlédla do očí, pak jsem sklopila pohled k jeho rameni.
"Dobrá," řekl a pomalu sundal ruku z mé. "Dneska v noci jste mě zachránila. Ta věc vás mohla roztrhat na kousky. Viděl jsem ho zabíjet."
Nezeptala jsem se, kdy nebo koho mrtvý vlkodlak zabil. Bylo nutné postupovat popořádku, abychom se vyhnuli ještě větším problémům. Zavolat Adamovi. Odstranit mrtvolu z ulice, kde ji mohl kdokoli zahlédnout. Teprve pak si promluvíme. Zpaměti jsem vyťukala Adamovo číslo.
"Hauptman," odpověděl po čtvrtém zazvonění s náznakem netrpělivosti v hlase.
"Zabila jsem u garáže vlkodlaka," řekla jsem a zavěsila. Mac povytáhl obočí, a tak jsem vysvětlila: "To ho sem dostane rychleji, než kdybych mu dvacet minut celou věc vysvětlovala. Pojď, musíme dostat tělo z ulice, než ho někdo zahlédne." Zazvonil telefon, ale odpověděl jen záznamník.
*
Půjčila jsem si Stefanův mikrobus, protože naložit něco velkého do dodávky je mnohem snazší než cpát to do malého rabbita. Vůz byl cítit po Macovi a já si uvědomila, že mi nelhal, když tvrdil, že má kde strávit noc. Spal jich v něm minimálně několik.
Mikrobus ještě nebyl opravený, takže neměl brzdy, mně se ale přesto podařilo samovolně zastavit přímo u těla. Mac mi pomohl naložit mrtvolu do vozu, pak se rozběhl zpátky ke garáži, zatímco já řídila. Když jsem dorazila, měl už garáž otevřenou.
Vyložili jsme tělo na cementovou podlahu vedle zdvihu, já pak zaparkovala auto zpět na místo, kde předtím stálo, stáhla jsem dolů garážová vrata a zavřela nás i s mrtvolou uvnitř.
Zamířila jsem do kouta co nejdále od mrtvého vlkodlaka a posadila se na podlahu vedle velké skříně s nářadím. Mac si sedl vedle mě a společně jsme hleděli přes garáž na mrtvolu.
Napůl proměněné tělo vypadalo v ostrém světle ještě groteskněji než pod měkkým světlem pouličních lamp, jako něco z černobílého hororu. Z místa, kde jsem seděla, jsem jasně viděla ránu na krku, která ho zabila.
"Zvykl si, že se mu rány hojí rychle," řekla jsem, abych přerušila ticho. "A tak zranění nevěnoval pozornost. Ale některé rány se hojí pomaleji než jiné. Nevěděl toho víc než ty. Jak dlouho už jsi vlkodlak?"
"Dva měsíce," řekl Mac, opřel si hlavu o skříň a zadíval se na strop. "Vlkodlak zabil moji holku, ale já přežil. Víceméně."
Měl štěstí, napadlo mě, když jsem si vzpomněla, jaké myšlenky se mi honily hlavou, když jsem poslouchala jeho telefonní hovor. Přece jen nezabil svoji přítelkyni. On se ale v tuto chvíli asi šťastně necítil a já mu nemínila říct, že to mohlo být horší.
"Pověz mi, co se stalo pak. Odkud se vzali ti muži? Jsi z Tri-Cities?" Za posledních šest měsíců jsem o žádných podezřelých úmrtích ani zmizeních neslyšela.
Zavrtěl hlavou. "Z Naperville." Když jsem na něj hloupě pohlédla, vysvětlil: "Z Illinois. Nedaleko Chicaga." Pohlédl na tělo, zavřel oči a polkl. "Chci ho sníst," zašeptal.
"To je naprosto přirozené," řekla jsem, i když přiznávám, že jsem se toužila odsunout. Panebože, zůstat trčet s mladým vlkodlakem a čerstvým masem v garáži nebylo rozhodně bezpečné. Ale museli jsme počkat na Adama. Mohlo to být horší. Mohl se blížit úplněk nebo mohl být hladový jako první den.
"Vysoká chutná líp a snadněji se s tím žije," řekla jsem, ale pak mě napadlo, že by možná bylo moudré mluvit o něčem jiném než o jídle. "Co se s tebou stalo po prvním útoku? Vzal tě někdo do nemocnice?"
Chvíli na mě hleděl a já netušila, na co myslí. Potom řekl: "Po… po útoku jsem se probudil v kleci někde ve sklepě. V místnosti se mnou někdo byl, a když jsem otevřel oči, řekl: 'Dobře, přežiješ. Leo bude mít radost.'"
"Počkat," řekla jsem. "Leo. Leo. Chicago." Pak mi to došlo. "Leo James? Vypadá jako severský lyžařský šampión? Vysoký, statný, blonďatý."
Leo byl jeden z chicagských alfů, v Chicagu totiž žili dva. Leovo teritorium leželo na západním předměstí. Setkala jsem se s ním jen jednou nebo dvakrát. Ani jeden z nás neudělal na toho druhého dojem, ale jak říkám, vlkodlaci nemají jiné dravce zrovna v lásce.
Mac kývl. "To vypadá jako on. Sešel dolů po schodech s tím prvním chlápkem a ještě s jedním mužem. Žádný z nich se mnou nepromluvil ani mi neodpověděl na otázky." Polkl a střelil po mně úzkostným pohledem. "Tohle všecko vám nepřipadá divné? Neuvěřitelné?"
"Mluvíš s někým, kdo se dokáže proměnit v kojota," připomněla jsem něžně. "Pověz mi, co si myslíš, že se stalo."
"Dobrá." Pomalu kývl. "Dobrá. Byl jsem slabý a zmatený, ale vypadalo to, jako by se Leo s tím třetím chlapíkem dohadoval o peníze. Mám dojem, že mě prodal za dvanáct tisíc dolarů."
"Leo tě prodal za dvanáct tisíc dolarů," řekla jsem. Mluvila jsem zároveň s Macem i sama se sebou. Můj hlas možná zněl věcně, ale jen proto, že Mac měl pravdu, opravdu se to zdálo neuvěřitelné. Ne že bych si myslela, že lže. "Jeden z jeho vlků napadl tebe a tvoji přítelkyni, a když jsi přežil, prodal tě někomu jako mladého vlkodlaka."
"Myslím, že jo," řekl Mac.
"Dneska odpoledne jsi volal rodině?" zeptala jsem se. Ostražitě na mě pohlédl a já se usmála. "Mám docela dobrý sluch."
"Bratrovi. Na mobil." Polkl. "Je rozbitý. Neukazuje, kdo volá. Musel jsem mu dát vědět, že žiju. Policie si asi myslí, že jsem zabil Meg."
"Řekl jsi mu, že jdeš po jejím vrahovi," nadhodila jsem.
Nešťastně se zasmál. "Jako bych ho mohl najít."
Mohl. Stačilo, aby se naučil používat smysly, ale to jsem mu nemínila říct, ještě ne. Kdyby Mac útočníka našel, pravděpodobně by zaplatil životem. Mladý vlkodlak se starému prostě nevyrovná.
Poplácala jsem ho po koleni. "Neboj. Až se to donese správným lidem - a Adam je správný chlap - je Leo mrtvý. Marok nestrpí alfu, který vytváří vlky a prodává je za peníze."
"Marok?"
"Promiň," řekla jsem. "Jak jsem říkala, až na nějakého toho odpadlíka se vlkodlaci sdružují ve smečkách pod vedením alfy."
Kdysi dávno tím vlkodlačí organizace končila. Ale k tomu, aby se vlk stal alfou, bylo zapotřebí hrubé síly, ne inteligence ani selského rozumu. Po velké morové ráně ve středověku byla populace vlkodlaků spolu se skutečnými vlky téměř vyhubena, protože někteří alfové se nechovali diskrétně. Tehdy bylo rozhodnuto, že je zapotřebí, aby nad všemi vlkodlaky stál jeden vůdce.
"V Americe následují všechny smečky maroka. Jeho titul je odvozen od jména rytíře krále Artuše, který byl vlkodlakem. Marok a jeho smečka dohlíží na všechny vlkodlaky v Severní Americe."
"Je nás víc?" zeptal se.
Kývla jsem. "Až dva tisíce v USA, pět nebo šest set v Kanadě a asi čtyři sta v Mexiku."
"Jak to, že toho o vlkodlacích tolik víte?"
"Vychovali mě." Čekala jsem, že se mě zeptá proč, ale jeho pozornost znovu upoutalo tělo. Zhluboka se nadechl a dychtivě se otřásl.
"Víš, co od tebe chtěli?" zeptala jsem se rychle.
"Řekli mi, že hledají lék. Přimíchávali mi do jídla různé věci - cítil jsem je, ale měl jsem hlad, a tak jsem je snědl. Někdy mi dávali injekce, a když jsem jednou odmítl spolupracovat, použili uspávací střelu."
"Tam venku, když jsi s nimi mluvil, ses zmínil o dalších, jako jsi ty."
Kývl. "Drželi mě v návěsu. Byly v něm čtyři klece. Zpočátku jsme byli tři, děvče asi mého věku a muž. Ta holka byla úplně mimo, jen zírala před sebe a kolébala se. Muž nemluvil anglicky. Podle mě zněl jeho jazyk polsky, ale mohl to být i Rus nebo něco takového. Jednou mě něčím napumpovali, a když jsem se probudil, byl jsem sám."
"Drogy na vlkodlaky nepůsobí," řekla jsem. "Váš metabolismus je příliš rychlý."
"Tyhle působily," řekl.
Kývla jsem. "Věřím ti. Ale neměly. Utekl jsi?"
"Podařilo se mi proměnit, když se mi pokoušeli něco píchnout. Pak už si jenom pamatuju, že jsem utíkal."
"Stál ten návěs tady v Tri-Cities?" zeptala jsem se.
Kývl. "Už jsem ho ale nenašel. Nepamatuju si úplně všechno, když jsem…" Zmlkl.
"Když jsi vlkem." Vzpomínky přicházejí se zkušenostmi a kontrolou, to mi alespoň řekli.
Ke garáži se blížilo cizí auto a podle tichého předení jsem poznala drahý motor.
"Co se děje?" zeptal se, když jsem se napřímila.
"Copak neslyšíš auto?"
Začal vrtět hlavou, ale pak se zarazil. "Já… ano. Ano, slyším."
"Být vlkodlakem má i své výhody," řekla jsem. "Jednou z nich je nadprůměrný sluch a čich." Vstala jsem. "Zatáčí na parkoviště. Podívám se, kdo to je."
"Možná je to ten chlápek, kterému jste volala. Alfa."
Zavrtěla jsem hlavou. "Není to jeho vůz."

part 10

3. prosince 2014 v 18:51 | Eli
"Podle mě Afrodita na tu svou hypertrofovanou ctižádost jednou doplatí," poznamenal Damien.
"Hypertrofovaný," vysvětlila Stevie Rae, "znamená přehnaný, přebujelý."
"Zrovna tohle slovo náhodou znám," podotkla jsem a dál se dívala za Afroditou a jejími poskoky. "Nedávno jsme na něj narazili v biologii."
"Strašně ráda bych jí to hyper něco vymlátila z hlavy," řekla Erin.
"Já ti ji přitom podržím, ségra," řekla Shaunee.
"Ne! Tohle už jsme probírali, děcka. Za rvačky jsou ošklivé tresty. Fakticky ošklivé. Za to vám nestojí."
Všimla jsem si, že dvojčata zbledla, a chtěla jsem se zeptat, o jakých ošklivých trestech je řeč, ale Stevie Rae se hned obrátila ke mně.
"Dávej si pozor, Zoey. Dcery temnoty, a hlavně Afrodita, občas dokážou být úžasně milé, a právě v takových chvílích jsou nejnebezpečnější."
Zavrtěla jsem hlavou. "No, já na žádnou jejich úplňkovou akci stejně nepůjdu."
"Já myslím, že budeš muset," namítl jemně Damien.
"Schválila to Neferet," řekla Stevie Rae a dvojčata kývla. "To znamená, že chce, abys tam šla. Mentorce nemůžeš jen tak odmítnout."
"Zvlášť když je to Neferet, Nyktina velekněžka," řekl Damien.
"Nemohla bych se prostě vymluvit, že se ještě necítím na… na to, co po mě budou chtít, a poprosit Neferet, aby mě projednou z toho rituálu… já nevím, jak tomu tady říkáte, prostě omluvila nebo něco?"
"No, to bys asi mohla, jenomže Neferet by jim to řekla a ony by si myslely, že se jich bojíš."
Vybavilo se mi, kolik zlé krve už mezi mnou a Afroditou stačilo za těch pár hodin vzniknout. "No, víš, Stevie Rae, já se jich doopravdy bojím."
"To se nesmějí nikdy dozvědět." Moje spolubydlící upřela pohled do talíře a marně se snažila zamaskovat, že se stydí. "Udělají ti pak ještě horší věci, než když se jim otevřeně vzepřeš."
"Zlatíčko," řekl Damien a pohladil ji po paži, "už si nic nevyčítej."
Vděčně se na něj usmála. "Prostě tam jdi," obrátila se pak zase na mě. "Buď silná a běž tam. Při rituálu ti nic moc udělat nemůžou, přímo v areálu školy si na tebe nedovolí."
"Jo, všechny hnusárny provozujou jinde, aby je při tom nemohli přistihnout dospělí upíři," vmísila se do hovoru Shaunee. "Tady předstírají, že jsou děsně hodné a roztomilé, a proto nikdo neví, jaké jsou doopravdy."
"Jenom my," řekla Erin a rozmáchlým gestem ukázala na všechny kluky a holky v místnosti.
"Hele, lidi, nevyšilujte, třeba se Zoey s některými z nich skamarádí," prohlásila Stevie Rae bez sebemenší známky sarkasmu nebo žárlivosti.
Zavrtěla jsem hlavou. "Sotva. S těmi se kamarádit nebudu. Nemám ráda lidi, kteří se míchají druhým do života a snaží se je očerňovat jen proto, aby si sami připadali lepší. A na ten jejich úplňkový rituál jít nechci!" řekla jsem důrazně a pomyslela na otčíma a jeho nohsledy. Připadalo mi jako parádní ironie, že mají tolik společného s partou teenagerů, kteří se považují za děti bohyně.
"Šla bych s tebou - šli bychom s tebou všichni - ale když k nim nepatříš, pustí tě dovnitř, jen pokud jsi pozvaná," posmutněla spolubydlící.
"V pohodě. Já… já si s tím nějak poradím." Najednou mě přešel hlad. Cítila jsem jenom obrovskou únavu a tohle téma už jsem vážně dál řešit nechtěla. "Vysvětli mi, co znamenají ty symboly, které máte na oblečení. O tom našem už jsi mi řekla, že je to Nyktina spirála. Damien ji má taky, takže je…" Chvilku jsem vzpomínala, jak že to Stevie Rae říkala nejmladším studentům. "… tercián. Ale Erin a Shaunee mají křídla a Afrodita ještě něco jiného."
"Myslíš kromě té násady od smetáku, kterou má zřejmě permanentně vraženou v tom kostnatém zadku?" zamumlala blondýnka.
"Má na mysli tři Moiry, sudičky," vložil se do toho rychle Damien, než Shaunee stačila ještě něco podotknout. "Sudičky jsou Nyktiny dcery. Jejich symbolické postavy nosí sextáni. Jedna z nich, Atropos, drží nůžky, což symbolizuje konec školy."
"A pro některé z nás i konec života," dodala zachmuřeně Erin.
Nastalo ticho. Když už se protahovalo nepříjemně dlouho, odkašlala jsem si a pokračovala: "A co znamenají ta křídla, co mají Erin a Shaunee?"
"To jsou křídla Erota, Nyktina syna…"
"Boha lásky," skočila mu do řeči Shaunee a vsedě zavrtěla zadečkem.
Damien se na ni zamračil a nenechal se vyrušovat. "Erotova zlatá křídla jsou znakem kvartánů."
"Protože my jsme třída stvořená pro lásku," zazpívala Erin, zvedla ruce nad hlavu a rozvlnila boky.
"Ve skutečnosti proto, abychom si připomínali Nyktinu schopnost milovat. A křídla symbolizují, že neustále míříme vpřed."
"Jaký symbol mají kvintáni?" zeptala jsem se.
"Nyktin zlatý vůz, za kterým se táhne hvězdná stopa," odpověděl.
"Ten se mi ze všech čtyř znaků líbí nejvíc," řekla Stevie Rae. "Ty hvězdy se fantasticky třpytí."
"Vůz symbolizuje, že jdeme dál po Nyktině cestě, a hvězdy zas kouzlo dvou let, které už kvintáni mají za sebou."
"Damiene, ty jsi takový horlivý student," vzdychla Erin.
"Já ti říkala, že jsme ho měly přemluvit, aby nám pomohl s přípravou na písemku z lidské mytologie," ozvala se Shaunee.
"To teda ne. Já říkala tobě, že potřebujeme, aby nám pomohl, a…"
"Abych to uzavřel," překřikl Damien jejich přestřelku, "to je k těm symbolům asi všechno. To si zapamatuješ levou zadní." Vrhl na dvojčata významný pohled. "Tedy v případě, že dáváš na hodinách pozor a nepíšeš místo toho vzkazy kamarádkám a nezíráš na kluky, kteří se ti líbí."
"Ty jsi hrozný studený čumák, Damiene," ohradila se Shaunee.
"Zvlášť když uvážím, že jsi homosexuál," přidala se Erin.
"Erin, dneska ti nějak krepatí vlasy. Víš, že to nemyslím zle, ale možná bys měla změnit značku šamponu. Tyhle věci člověk nesmí zanedbat. Ani se nenaděješ a začnou se ti třepit konečky."
Erininy modré oči se rozšířily úlekem a ruka jí mimoděk vystřelila k vlasům.
"Ale to snad ne. Nechce se mi ani věřit, že jsi vypustil z pusy něco takového, Damiene. Jako bys nevěděl, jak je na to svoje háro háklivá." Shaunee se naježila jako kávově zbarvený dikobraz.
Damien se jen usmál a obrátil svou pozornost zpátky ke špagetám - ztělesněná nevinnost.
"Hele, lidi," vyhrkla Stevie Rae, vstala, chytila mě za loket a vytáhla mě tady na nohy. "Zoey už toho má evidentně tak akorát. Víte sami, jaké to bylo první den. Jdeme zpátky do pokoje. Musím se učit na písemku z upíří sociologie, takže se asi uvidíme až zítra."
"Fajn, tak zatím," řekl Damien. "Zoey, moc rád jsem tě poznal."
"Jo, vítej na střední pekelné," zapěla jednohlasně dvojčata a Stevie Rae mě rychle vyvlekla z jídelny.
"Díky. Vážně jsem utahaná," řekla jsem, když jsme vykročily chodbou. Ke své velké radosti jsem poznala, že je to ta, která vede k hlavnímu vchodu ústřední budovy. Pak jsme ale musely zastavit, protože nám přes cestu přeběhla malá, zjevně životem těžce zkoušená mourovatá kočička a za ní se hnal krásný stříbřitě šedý kocour.
"Belzebube! Nech Cammy na pokoji! Damien ti vyškube všechny chlupy!"
Spolubydlící se pokusila šedého kocoura drapnout, ale vysmekl se jí. Přestal však honit mourka a vystřelil směrem, odkud jsme právě přišly. Stevie Rae se za ním podmračeně zadívala.
"Shaunee s Erin by měly toho svého kocoura aspoň trochu vychovat, pořád něco vyvádí." Vyšly jsme ven do hebké tmy, která už měla příchuť úsvitu. "Ta roztomilá kočička se jmenuje Cameron a patří Damienovi. Belzebub patří dvojčatům, vybral si je obě najednou. Jo. Vím, že je to hrozně divné, ale za chvilku už to začneš brát jako my ostatní. Prostě si řekneš, že přece jen doopravdy dvojčata jsou."
"Jinak mi ale připadají moc fajn."
"Jsou super. Chvíli nezavřou pusu a pořád si vjíždějí do vlasů, ale jsou to opravdické kámošky a nestrpí, aby tě někdo pomlouval." Široce se usmála. "No, ony samy toho o tobě napovídají až až, ale to je něco jiného a nikdy neříkají nic za tvými zády."
"A Damien mi připadá hrozně milý."
"Je ohromný, a taky opravdu moc chytrý. Někdy je mi ho ale trošku líto."
"Proč?"
"No, když sem asi před asi půl rokem přišel, dali ho na pokoj s jedním klukem, ale ten hned zjistil, že Damien je gay - vždyť on se s tím taky netají, proč by měl? - a šel si stěžovat k Neferet, že prý s buzerantem bydlet nebude."
Nakrčila jsem nos. Homofoby nemůžu ani cítit. "A Neferet se za něj nepostavila?"
"Ale ano, dala tomu klukovi - mimochodem, když sem přišel, změnil si jméno na Thor…" Zavrtěla hlavou a obrátila oči v sloup. "… to mluví samo za sebe, co? Takže Neferet mu dala jasně najevo, že přestřelil, a nechala rozhodnutí na Damienovi. Buď se mohl přestěhovat do vlastního pokoje a být tam sám, anebo zůstat s Thorem. Vybral si vlastní pokoj. Přesně to bych v jeho situaci udělala taky. Ty ne?"
"Jasně že jo," kývla jsem. "S Thorem, králem homofobů, bych v jedné místnosti nebyla ani vteřinu."
"Na tom se shodneme všichni. Takže od té doby má Damien pokoj jenom pro sebe."
"Copak tady není víc lidí jako on?"
Pokrčila rameny. "Máme tady pár lesbiček, které se s tím, jaké jsou, vůbec netají, ale vytvořily takovou vlastní partu a mezi nás se moc nemíchají. Hodně se zabývají náboženskými aspekty bohynina kultu a většinu času tráví v Nyktině chrámu. A pak tady samozřejmě máme takové ty husy, které si myslí, že olizovat se s jinou holkou je děsně cool, ale dělají to, jen když je při tom vidí kluci."
Zavrtěla jsem hlavou. "Tohle jsem nikdy nepochopila. Jak si můžou myslet, že když se spolu budou cicmat, kluci po nich budou šílet? Podle mě je to naprosto kontraproduktivní."
"Taky bych nechtěla kluka, kterého vzrušuje, když se líbám s holkou. Ble."
"A co gayové?"
Vzdychla. "Kromě Damiena jich tady je ještě pár, ale všichni jsou narozdíl od něj hodně divní a afektovaní. Vážně je mi ho líto. Podle mě se často cítí osamělý. Ani rodiče mu nepíšou."
"Naštvalo je, že se mění v upíra?"
"Kdepak, to jim vlastně vůbec nevadilo. Koukni, tohle Damienovi neříkej, protože by se ho to dotklo, ale podle mě se jim ulevilo, když ho označili. Neměli páru, co si počít se synem, který je na kluky."
"Co by si s ním jako měli počít? Vždyť je to přece pořád jejich syn, jen se mu prostě místo holek líbí kluci."
"No, oni jsou z Dallasu a jeho táta je velké zvíře v církvi věřících. Dokonce nějaký kněz nebo co…"
Gestem jsem ji zarazila. "Stačí. Už nemusíš nic říkat. Mně je to absolutně jasné."
A taky že bylo. S úzkoprsými názory věřících ("věci se dělají správně jedině tak, jak je děláme my") mám až příliš osobní zkušenost. Stačilo mi na to jen pomyslet a padla na mě únava a deprese.
Stevie Rae otevřela dveře společenské místnosti. Byla skoro prázdná, jen pár holek se dívalo v televizi na nějaký sitcom. Spolubydlící jim nepřítomně zamávala. "Nechceš si nahoru vzít nějakou limču nebo něco?"
Přikývla jsem a šla za ní do sousední menší místnosti, kde stály čtyři ledničky, velký dřez, dvě mikrovlnky, spousta skříněk s přihrádkami a hezký, bíle natřený stůl. Vypadalo to jako normální kuchyně, až na to neobvyklé množství lednic. Bylo tu čisto a naklizeno. Stevie Rae jednu ledničku otevřela a já jí nakoukla přes rameno. Byly tam všechny možné druhy pití, od limonád přes různé džusy až po takovou tu nechutnou perlivou minerálku.
"Co si dáš?"
"Colu, to je jedno jakou."
"Smíme si odsud brát, co chceme," vysvětlila, podala mi dvě dietní coly a pro sebe vzala dvě citronové limonády. "V těchhle dvou ledničkách je ovoce, zelenina a tak, v té vedle je libové maso na sendviče. Upírům hrozně záleží na tom, abychom jedli zdravě, takže chipsy nebo oplatky tady nenajdeš."
"Ani čokoládu?"
"To ano, v jedné skříňce jsou nějaké fakticky luxusní. Čokoláda nám prý v rozumné míře prospívá."
No fajn, ale kdo by sakra jedl čokoládu v rozumné míře? Tuhle myšlenku jsem si radši nechala pro sebe. Vrátily jsme se do společenské místnosti a odtamtud zamířily do našeho pokoje.
"Takže dospělí, ehm, upíři…" Trochu jsem o to slovo zaškobrtla. "… fandí zdravé výživě?"
"Ano, ale vlastně se to týká hlavně nás mláďat. Víš, jak to myslím. Upíři prostě nejsou tlustí, ale nikdy nevidíš, že by chroustali celer, mrkev a salát. Většinou jedí společně ve své vlastní jídelně a prý se vůbec nešidí." Obrátila se ke mně a ztlumila hlas. "Slyšela jsem, že jedí hodně červeného masa. Hodně krvavého červeného masa."
"Brrrr." Najednou jsem si představila Neferet, jak se cpe krvavým biftekem. Bylo to bizarní a vůbec se mi to nezamlouvalo.
Stevie Rae se otřásla a pokračovala. "Občas se k nějakému mláděti připojí na večeři jeho mentor, ale ve skutečnosti nejí, jen si dá pár skleniček vína."
Konečně jsme byly zase v našem pokoji. S povzdechem jsem si sedla na postel a zula si boty. Panebože, vážně jsem měla dost. Začala jsem si masírovat chodidla a dumala jsem, proč s námi dospělí upíři nechtějí jíst. Jenomže po chvíli jsem došla k závěru, že na to vlastně ani přijít nechci. Musela bych uvažovat o takových věcech, jako například co teda doopravdy jedí. A co budu muset jíst já, až/jestli se proměním v dospělého. Fuj.
A kdesi v koutku duše jsem věděla, že by mi to mohlo připomenout moji včerejší reakci na Heathovu krev. Je možné, že se to stalo teprve včera? A taky to, jak jsem reagovala na krev toho kluka na chodbě. Ne, v žádném případě jsem neměla chuť myslet ani na jedno, ani na druhé. Radši jsem utekla k bezpečnému tématu zdravé výživy.
"Takže oni sami nějak zvlášť zdravě nejedí. Proč jim teda tolik záleží na tom, abychom tak jedli my?" zeptala jsem se.
Stevie Rae mi pohlédla do očí a zatvářila se nervózně a dost vyděšeně. "Musíme jíst zdravě ze stejného důvodu, proč musíme každý den cvičit - aby naše těla měla pořád spoustu sil. Protože jakmile začneš být slabá, ztloustneš nebo chytíš nějako nemoc, je to první známka toho, že tvoje tělo odmítá proměnu."
"A pak umřeš," pronesla jsem tiše.
"A pak umřeš," přisvědčila.

part 9

3. prosince 2014 v 18:39 | Eli
Musím říct, že jídelna byla fantastická. Před vchodem se skvěla stříbrná orientační tabule a místnost sama neměla vůbec nic společného s obřím mrazákem, kterému říkali "jídelna" na Jižní střední a kde byla tak mizerná akustika, že jsem často vůbec netušila, co Kayla žvaní, i když jsme seděly přímo vedle sebe. Tady bylo teplo a hezky. Stěny byly zase z toho černého kamene a hrubých cihel, stoly z těžkého dřeva a patřily k nim lavice s polstrovanými sedadly i opěradly. Ke každému stolu se vešlo asi tak šest lidí. Byly uspořádané paprskovitě od ústředního stolu, u kterého ale nikdo neseděl, ačkoli se doslova pohýbal pod spoustou ovoce, sýrů a masa. Taky na něm stála křišťálová číše plná tekutiny, která podezřele připomínala červené víno. (Víno ve škole?) Jídelna měla nízký strop a vzadu řadu oken plus jedno francouzské. Těžké vínově rudé sametové závěsy byly roztažené, takže jsem viděla ven na krásné nádvoříčko s kamennými lavičkami, pěšinkami a ozdobnými keři a květinami. Uprostřed byla mramorová fontánka, která nápadně připomínala ananas. Moc se mi to líbilo, zvlášť takhle ve svitu měsíce a několika starodávných plynových lamp.
Většina stolů už byla obsazená. Všichni jedli a povídali si, ale jakmile jsme se Stevie Rae vešly dovnitř, vzhlédli a zvědavě si nás začali prohlížet. Zhluboka jsem se nadechla a napřímila se. Jen ať se na to znamení hezky vynadívají, když už jsou z něj tak na větvi. Spolubydlící mě odvedla k typickému prosklenému bufetu, kde si lidi sami brali jídlo.
"K čemu je ten stůl uprostřed?" zeptala jsem se.
"To je symbolická obětina bohyni Nyx. U toho stolu má pořád prostřeno. Ze začátku ti to bude připadat divné, ale brzo si zvykneš a už ti to nepřijde."
Mně se to ale vůbec divné nezdálo. Svým způsobem to dávalo smysl. Bohyně jako by tady opravdu žila. Všude jsou její znamení, před chrámem pyšně stojí její socha. Už jsem si taky stačila všimnout, že celou školu zdobí její obrázky a sošky. Moje mentorka je její velekněžka. V hloubi duše jsem cítila, že mě k Nyktě váže silné pouto. Už jsem se málem dotkla znamení na svém čele, ale zarazila jsem se. Radši jsem popadla tác a zařadila se za Stevie Rae do fronty.
"Žádný strach," pošeptala mi. "Vaří tady fakticky skvěle. Nemusíš pít krev, jíst syrové maso nebo tak."
Spadl mi kámen ze srdce a přestala jsem zatínat zuby. Většina kluků a holek už jedla, takže fronta nebyla dlouhá. Jakmile jsme se dostaly k pultu, začaly se mi sbíhat sliny. Špagety! Nasála jsem vůni. S česnekem!
"Všechny ty historky o tom, že upíři nemůžou vystát česnek, jsou krávoviny - že jsem tak sprostá." Zamumlala, když jsme si nakládaly plné talíře.
"A co ty historky o tom, že upíři se neobejdou bez krve?" optala jsem se tiše.
"To ne," pípla.
"Jak ne?"
"To nejsou krávoviny."
Bezva. Super. Fantazie. To jsem přesně chtěla slyšet.
Pokusila jsem se myšlenky na krev a podobné záležitosti vypudit z hlavy, vzala jsem si sklenici čaje a šla se Stevie Rae ke stolu, kde už seděl nějaký kluk s holkou. Cpali se a přitom o něčem zaujatě diskutovali. Jakmile jsem se k nim ale posadila, konverzace pochopitelně zcela odumřela. Stevie Rae ovšem zachovala klid. Počkala, až se usadím, a pak nás pěkně po venkovsku představila.
"Nazdárek, lidi. Tohle je moje nová spolubydlící Zoey Redbirdová. Zoey, tohle je Erin Batesová." Ukázala na urážlivě hezkou blondýnku, která seděla vedle mě. (Krucinál, kolik hezkých blondýnek se může sejít v jedné škole? Neměly by na to existovat nějaké kvóty?) Pořád stejným pohodovým tónem svůj úvod rozvedla, a když chtěla něco vypíchnout, dělala prsty do vzduchu uvozovky. "Erin je naše ,kráska'. A taky je zábavná, chytrá a má ze všech lidí na světě, které znám, nejvíc bot."
Erin odtrhla modré oči od mého znamení, řekla "ahoj" a pak nerušeně zírala dál.
"A tohle je jediný zástupce mužského pohlaví v naší partě, Damien Maslin. Ale je na kluky, takže ho vlastně za muže ani počítat nemůžeme."
Damien se na Stevie Rae zjevně vůbec nezlobil. Tvářil se úplně nevzrušeně. "Já bych naopak řekl, že jako gay se počítám hned za dva. Můžu vám pomoct, když potřebujete něco vysvětlit z mužské perspektivy, ale přitom se nemusíte bát, že bych vám sahal na prsa."
Měl nádherně hladnou pleť bez jediného pupínku, tmavě hnědé oči a vlasy a připomínal mi kolouška. Vlastně byl hrozně sladký, ale vůbec ne takovým tím holčičím způsobem jako spousta jiných pubertálních kluků, kteří se rozhodnou otevřeně všem říct to, co už o nich stejně všichni dávno věděli (teda všichni kromě jejich rodičů, kteří to obvykle fakticky vůbec netuší, anebo si to nechtějí přiznat). Damien si nehrál na holku, byl to prostě rozkošný kluk s kouzelným úsměvem. A evidentně se opravdu snažil necivět na moje znamení, což jsem velice ocenila.
"No, možná máš pravdu. Takhle jsem o tom nikdy nepřemýšlela," řekla Stevie Rae s pusou plnou česnekového chleba.
"Nevšímej si jí, Zoey. My ostatní jsme skoro normální," prohlásil Damien. "A jsme hrozně rádi, že jsi konečně tady. Stevie Rae už nám šla neskutečně na nervy, pořád mluvila jen o tom, jaká asi budeš, kdy už přijedeš…"
"Jestli nebudeš nějaký mimoň, co se nemyje a myslí si, že jako upír má právo být ještě větší loser," skočila mu do řeči Erin.
"Anebo jestli nebudeš jako tamhlety." Damien střelil pohledem ke stolu nalevo od nás.
Podívala jsem se tam, a když jsem zjistila, o kom mluví, zatajila jsem dech. "Myslíš Afroditu?"
"Jo," odvětil. "A její suitu přisluhovačů."
Nechápavě jsem zamrkala.
Stevie Rae vzdychla. "Na Damienovu posedlost cizími, zastaralými a vůbec praštěnými slovy si za chvilinku zvykneš. My to naštěstí neslyšíme poprvé, a tudíž ho nemusíme prosit o překlad. Takže suita rovná se družina, doprovod," zarecitovala, jako by odpovídala učitelce na obzvlášť obtížnou otázku.
"To je přece fuk. Hlavní je, že se mi z té její suity zvedá kýbl," podotkla Erin, aniž zvedla oči od špaget.
"Ony s ní kamarádí?" zeptala jsem se.
"To jsou Dcery temnoty," vysvětlila mi spolubydlící a já si všimla, že automaticky ztlumila hlas.
"Něco jako dívčí klub," řekl Damien.
"Klub hnusných ježibab," doplnila Erin.
"No tak, lidi, nepomlouvejte je před Zoey. Třeba s nimi zrovna chce kamarádit."
"Já je nepomlouvám. Jen říkám, že jsou to čůzy a hnusné ježibaby."
"Pozor na pusu, mladá dámo. Pokud sis nevšimla, používáš ji mimo jiné k jídlu," okřikl ji trochu pohoršeně Damien.
Hrozně se mi ulevilo, že Afroditu nemůžou vystát. Už jsem se chtěla začít vyptávat na podrobnosti, když se k našemu stolu přiřítila nějaká holka, třískla tácem na stůl a naštvaně se posadila vedle Stevie Rae. Její pleť měla barvu capuccina (opravdového capuccina, jaké dělají v kavárnách, ne té odporné přeslazené břečky z automatu), měla nádhernou figuru, věčně našpulenou pusu, krásné rysy, zkrátka vypadala jako nějaká africká princezna. A taky měla vážně super vlasy, husté, dlouhé, černé a fantasticky lesklé, a oči tak tmavé, že jí duhovky splývaly se zorničkami.
"Tak tohle bych si pro příště vyprosila! Nechci jmenovat," upřela obviňující pohled na Erin, "ale nemohl mě sakra někdo vzbudit a informovat mě, že už se jde na večeři?"
"Já myslela, že jsem tvoje spolubydlící, ne matka." Odvětila Erin nevzrušeně.
"Abych ti jednou uprostřed noci neupižlala tu tvoji slavnou blonďatou hřívu," řekla africká princezna.
"To není ze sémantického hlediska správná formulace, měla jsi říct: ,Abych ti jednou uprostřed dne neupižlala tu tvoji slavnou blonďatou hřívu.' Z naší perspektivy je den v noci, a tím pádem noc ve dne. Máme to obrácené," prohlásil Damien.
Holka na něj vrhla vražedný pohled. "Damiene, s tímhle mi fakt jdeš na nervy. Strč si ta svoje velkolepá slova někam."
"Shaunee," vložila se do toho spěšně Stevie Rae, "už konečně dorazila moje nová spolubydlící. Tohle je Zoey Redbirdová. Zoey, tohle je Erinina spolubydlící Shaunee Coleová."
"Ahoj," zamumlala jsem s pusou plnou špaget. Shaunee přestala probodávat Erin očima a otočila se ke mně.
"Nazdar, Zoey, jaktože máš vybarvené znamení? Jsi přece ještě mládě, ne?" U stolu se rozhostilo šokované ticho. Dívka se po nich podívala. "Co je? Nedělejte, že vás to všechny taky nezajímá."
"No, to možná sice jo, ale víme, co se sluší, a nevyptáváme se na to," prohlásila důrazně Stevie Rae.
"Ale kuš, vy s tím naděláte," odmávla to Shaunee. "Na nějaké cavyky není vhodná chvíle, tohle je důležitá věc. Všechny to zajímá, a když jde o pořádný drb, slušnost musí jít stranou." Otočila se zpátky ke mně. "Takže, jak to s tím divným znamením je?"
No, tak ať to mám z krku. Lokla jsem si čaje. Všichni čtyři mi doslova viseli na rtech a netrpělivě čekali, co odpovím.
"Vážně jsem mládě. Podle mě jsem úplně stejná jako vy ostatní." A pak jsem ze sebe vysypala verzi, kterou jsem si připravila, zatímco se bavili. Bylo mi jasné, že jednou ta otázka padne a já na ni budu muset nějak odpovědět. Nejsem přece hloupá - trošku zmatená, to jo, ale hloupá ani náhodou! - a instinkt mi našeptával, že nemůžu lidem vykládat, jak se to doopravdy stalo. Tu část, jak jsem se vznášela nad svým tělem a potkala Nyx, si musím nechat pro sebe. "Vlastně nevím jistě, proč se moje znamení vybarvilo. Když mě stopař označil, vypadalo normálně, jenomže pak jsem měla nehodu. Upadla jsem a rozrazila si hlavu. Když jsem se probrala, vypadalo najednou takhle. Hodně jsem o tom přemýšlela a napadá mě jediné vysvětlení: že je to nějaká reakce na zranění. Upadla jsem do bezvědomí a ztratila hodně krve, a to možná nějak uspíšilo vybarvovací proces nebo tak něco. Ale víc k tomu říct nemůžu."
"Hmm," zahučela Shaunee. "Doufala jsem, že to bude něco senzačnějšího. Pořádný drb."
"Promiň," pípla jsem.
"Bacha, ségra," řekla jí varovně Erin a trhla hlavou k Dcerám temnoty. "Když budeš takhle mluvit, mohla bys brzo skončit u tamhletoho stolu."
Shaunee se zašklebila. "Tam by mě dostali jedině přes moji mrtvolu."
"Zoey je z vás dvou celá zmatená," pokárala je Stevie Rae.
Damien si mučednicky povzdechl. "Já jí to vysvětlím a znovu tím prokážu, jak jsem pro tuhle partu nepostradatelný, i když jsem tu jediný, kdo má penis."
"Ne, snažně tě prosím, to slovo na P tady nepoužívej," vyhrkla spolubydlící. "Zvlášť když jím."
"Mně se to líbí," zajásala Erin. "Kdyby lidi nazývali věci pravými jmény, nebylo by na světě tolik zmatků. Například když člověk musí na záchod, má to říct hezky jasně: že má plný močový měchýř a potřebuje ho vyprázdnit. Prosté, jasné, jednoznačné."
"Nechutné, hnusné, nevychované," namítla Stevie Rae.
"V tomhle jsem zajedno, ségra," řekla Shaunee. "Kdybychom otevřeně mluvili o věcech, jako je třeba močení nebo menstruace, život by byl jednodušší."
"Tak dost. Žádné řeči o menstruaci, když jíme špagety." Damien zvedl ruku, jako by chtěl konverzaci zarazit vlastním tělem. "Možná jsem gay, ale ani tak nevydržím úplně všechno." Naklonil se ke mně a začal vysvětlovat: "Zaprvé, Shaunee a Erin se oslovují ,ségra', protože ačkoli evidentně nejsou příbuzné - Erin je skrznaskrz bílá a pochází z Tulsy a Shaunee je kávová krasavice jamajského původu z Connecticutu -"
"Děkuji ti jménem všech černých za pochvalu," skočila mu Shaunee do řeči.
"Za málo," odpověděl a bez zaváhání pokračoval: "Ačkoli evidentně nejsou příbuzné, jsou si nepochopitelně podobné. Je to až trošku strašidelné."
"Jako by byly dvojčata a oddělili je při porodu," vmísila se do toho Stevie Rae.
Erin se Shaunee se na sebe synchronizovaně zazubily a pokrčily rameny. Teprve tehdy jsem si všimla, že jsou stejně oblečené - tmavé džínové blejzry s krásnými zlatými křídly vyšitými na náprsních kapsách, černá trička a černé bokovky. Měly dokonce i stejné náušnice, velikánské zlaté kruhy.
"Máme stejnou velikost bot," řekla Erin a vystrčila zpod stolu nohu, abychom se mohli pokochat černou špičatou kozačkou na jehlovém podpatku.
"A kdo by bazíroval na drobné nerovnováze v množství melaninu, když nás spojuje hluboká a nezlomná láska k botám?" Shaunee předvedla další fantastické kozačky, tentokrát z hladké černé kůže, se stříbrnými přezkami na kotnících.
"Zpět k tématu!" zavelel Damien a protočil oči. "Dcery temnoty. Stručně řečeno se jedná o skupinu studentek převážně z vyšších ročníků, které tvrdí, že pečují o jednotu a tak."
"Ne, stručně řečeno jsou to hnusné ježibaby," pronesla Shaunee.
"Přesně moje slova, ségra," řekla se smíchem Erin.
"Vy dvě mi vůbec nepomáháte," pokáral je. "Kde jsem to skončil?"
"O jednotu školy a tak," napověděla jsem mu.
"Jasně. Takže by to měla být bezvadná organizace, která podporuje školu a upíří aktivity obecně. A její předsedkyně je obvykle dívka, která má předpoklady stát se velekněžkou, a tím pádem ztělesňuje srdce, mysl i duši celé školy, v budoucnu ji čeká vůdčí role v upíří společnosti a tak dále, a tak dále, bla bla bla. Prostě nejlepší studentka planety, která velí svazu premiantek, roztleskávaček a sólistek školního sboru. Mokrý sen každého kluka."
"No počkej, každého kluka přece ne. Takhle diskriminuješ homosexuály, a tudíž taky sám sebe," zarazila ho Stevie Rae.
"Sám sebe člověk diskriminovat smí."
"A nezapomeň do toho svazu započítat taky fotbalisty - jsou přece i Synové temnoty," podotkla Erin.
"Jo jo, ségra. Je ostuda, vlastně skoro zločin, že se takoví nádherní chlapci nechají vysávat…"
"A to myslí úplně doslova," sočila jí do řeči Erin a významně se zašklebila.
"… od hnusných ježibab," dořekla Shaunee.
"Vážně si myslíte, že bych kluky vynechal? Kdybyste mě pořád nepřerušovaly…"
Všechny tři holky se na něj omluvně usmály. Stevie Rae si pantomimicky zavřela pusu na pomyslný zámek a zahodila klíč. Erin se Shaunee nad tím dětinským gestem jen pokrčily rameny, ale už mlčely, aby Damien mohl domluvit.
Když tak dvojsmyslně narážely na "vysávání", napadlo mě, že scénka, kterou jsem spatřila na chodbě, asi není nic neobvyklého.
"Jenomže Dcery temnoty jsou ve skutečnosti parta namyšlených mrch, kterým dělá dobře, když můžou mít všechny pod palcem. Chtějí, aby všichni dělali všechno podle nich a přijali jejich praštěné názory na to, jak se má chovat správný upír. Hlavně nenávidí lidi, a když s nimi v tomhle nejsi zajedno, začnou ti jít po krku a dělají ti ze života peklo."
"Opravdové peklo," přisvědčila Stevie Rae. Z jejího výrazu jsem usoudila, že s tím má osobní zkušenosti, a vzpomněla jsem si, jak byla bledá a vyděšená, když mě Afrodita přivedla. V duchu jsem si řekla, že se jí na to někdy musím zeptat.
"Ale nenech se zastrašit," poradil mi Damien. "Jenom si na ně dávej pozor a…"
"Ahoj, Zoey. To jsem ráda, že se zase potkáváme."
Tentokrát jsem ten hlas poznala okamžitě. Byl jako med - lepkavý a přeslazený. Všichni u našeho stolu sebou trhli včetně mě.
Měla na sobě stejný svetřík jako já, ale vepředu měla vyšité stříbrné siluety tří vznešených žen, jedna z nich držela něco jako nůžky. Doplňovala ho velice krátká černá skládaná sukně, černé punčochy se stříbrnými nitkami a černé kozačky ke kolenům. Doprovázely ji dvě další holky, oblečené v podstatě stejně. Jedna byla černoška a měla neuvěřitelně dlouhé vlasy (určitě uměle prodloužené), druhá byla blonďatá (ale když jsem se pořádně podívala ke kořínkům, bylo mi jasné, že ve skutečnosti je asi tak blonďatá jako já).
"Ahoj, Afrodito," řekla jsem nakonec, protože všichni ostatní zjevně úplně oněměli.
"Doufám, že vás neruším," prohlásila neupřímně.
"Kdepak. Jen jsme si povídaly o špíně. Budeme brzo muset uklidit," odvětila Erin s širokánským falešným úsměvem.
"No jistě, špína, v tom vy se určitě vyznáte," ušklíbla se Afrodita a potom se k Erin ostentativně obrátila zády. Moje nová kamarádka zaťala pěsti a zdálo se, že se na ni každou chvíli vrhne přes stůl. "Zoey, chtěla jsem ti něco říct, ale pak mi to nějak vypadlo z paměti. Tímto tě oficiálně zvu, aby ses zítra v noci připojila k Dcerám temnoty při našem soukromém úplňkovém rituálu. Vím, že přizvat k němu někoho, kdo je tu tak krátce jako ty, je neobvyklé, ale tvoje znamení jasně vypovídá o tom, že nejsi žádné, no, obyčejné mládě." Povýšeně se zadívala na Stevie Rae. "Mluvila jsem o tom s Neferet a souhlasí, že by ses k nám měla přidat. Víc ti k tomu řeknu někdy jindy, až si nebudeš povídat se… tedy o špíně."
Věnovala ostatním kolem mě sarkastický rádoby úsměv, pohodila dlouhou hřívou a odplula. Dvorní dámy ji poslušně následovaly.
"Hnusné vymaštěné ježibaby," řekly jednohlasně Shaunee a Erin.

part 8

3. prosince 2014 v 18:25 | Eli
Část Školy noci, která sloužila jako studentské koleje, byla až na opačné straně areálu, takže jsme šly poměrně dlouho. Neferet asi záměrně nikam nespěchala, abych měla dost času klást jí otázky a rozhlížet se po okolí. Vůbec mi to nevadilo. Jak jsme šly podél dlouhatánského shluku budov, který připomínal hrad, upozorňovala mě na různé maličkosti a já si tady začínala připadat míň jako cizinka. Cítila jsem se trochu rozhozená, ale v dobrém slova smyslu. A prostě jen tak jít bylo normální. Bude to asi znít divně, ale znovu jsem si připadala, jako že jsem to já. Nekašlala jsem. Nic mě nebolelo, dokonce už ani hlava. Úplně, naprosto a totálně jsem zapomněla na tu trapnou scénu, ke které jsem se před chvílí připletla. Už jsem ji vymazala z paměti - schválně, jak jinak. Fakticky jsem k definitivnímu životnímu zvratu a divnému znamení nepotřebovala žádný další stres. Takže - jaký orální sex? Co to je?
Ve skutečnosti jsem v tu chvíli vytěsnila z vědomí mnohem víc věcí. V duchu jsem si dokonce říkala, že kdybych zrovna teď nekráčela v nekřesťanskou hodinu po školním areálu vedle upírky, vlastně bych si připadala skoro stejně normálně jako třeba včera. Skoro.
No jo, jasně že kecám. Bylo to hodně velké skoro. Ale bolest hlavy v podstatě zmizela a připadalo mi, že setkání s novou spolubydlící možná přece jen zvládnu. Potom Neferet konečně otevřela dveře dívčí koleje.
Uvnitř na mě čekalo překvapení. Nevím, co jsem čekala - asi že všechno bude černé a ponuré. Ale bylo to tam hezké, z barev převládaly pastelově modrá a bledě žlutá. Zařízení tvořily pohodlné pohovky a porůznu poházené naducané polštáře, tak velké, že se na nich dalo sedět. Připomínaly obří lentilky. Z křišťálových lustrů se linulo měkké světlo plynových lamp, díky němuž místnost připomínala zámeckou komnatu pro princeznu. Na smetanových stěnách visela velká olejová plátna, podobizny exotických a na první pohled mocných žen z dávných dob. Na konferenčních stolcích se mezi křišťálovými vázami s čerstvě nařezanými růžemi povalovaly knížky, kabelky a v podstatě normální pubertální nepořádek. Všimla jsem si několika plochých televizí a podle zvuku poznala, že na MTV běží reality show Real World. Tohle všechno jsem zaregistrovala jediným pohledem, ale zároveň jsem se snažila usmívat a tvářit se přátelsky. Jakmile jsme totiž vkročily dovnitř, všechny holky zmlkly a začaly na mě zírat. Ne, beru zpět. Přesněji řečeno nezíraly na mě, ale na moje znamení.
"Dámy, tohle je Zoey Redbirdová. Pozdravte se s ní a přivítejte ji ve Škole noci."
Chviličku už jsem myslela, že nikdo ani nepípne, a pokoušela se o mě smrt hanbou. Pak ve skupince u jedné z televizí vstala nějaká holka. Byla drobná, blonďatá a stoprocentně dokonalá. Něčím mi připomněla mladší verzi Sarah Jessiky Parker (kterou mimochodem moc nemusím - je hrozně… no… hrozně otravná a nepřirozeně optimistická).
"Ahoj, Zoey. Vítej v novém domově." Její úsměv působil přívětivě a opravdově, a navíc se evidentně vší silou snažila dívat se mi do očí místo na vybarvené znamení. Hned mě zamrzelo, že jsem ji přirovnala k někomu tak nesympatickému. "Já jsem Afrodita."
Afrodita? No, možná mě to přirovnání zas až tak nemrzí. Copak by si nějaká normální holka dobrovolně vybrala jméno Afrodita? Sotva. Zjevně trpí bludnou představou, že je nejkrásnější na světě. Stejně jsem ale nasadila neupřímný úsměv a jásavě odpověděla: "Ahoj, Afrodito!"
"Neferet, mám Zoey dovést do jejího pokoje?"
Velekněžka zaváhala a to bylo vážně zvláštní. Neodpověděla hned, jen tam stála a upřeně se Afroditě dívala do očí. A najednou ten tichý souboj pohledů skončil a Neferet se široce usmála.
"Děkuji, Afrodito, to je od tebe moc hezké. Jsem Zoeyina mentorka, ale jistě si tady bude připadat víc jako doma, když jí cestu do pokoje ukáže někdo stejně starý jako ona."
Všimla jsem si, jak Afroditě blýskly oči. Byl to hněv? Ne, to se mi určitě jen zdálo - vlastně bych vůbec nepochybovala, že se mi to zdálo, kdyby mi ten podivný nový instinkt jasně neříkal, že hádám správně. A vlastně jsem to varování, že něco není v pořádku, ani nepotřebovala, protože blondýna se zasmála a já ten smích poznala.
S pocitem, že mi někdo právě dal pěstí do žaludku, jsem si uvědomila, že zrovna tuhle holku jsem před chvílí viděla na chodbě s tím klukem!
"Ale ovšem že ji tady provedu! Vždyť víte, že vám vždycky ráda pomůžu, Neferet," řekla Afrodita afektovaně a znovu se zasmála. Bylo to falešné a studené jako obří silikonové nárazníky Pamely Anderson, ale kněžka jen přikývla a obrátila se ke mně.
"Tak se tedy rozloučíme, Zoey," řekla a stiskla mi rameno. "Afrodita tě zavede do pokoje a tvoje nová spolubydlící už ti ukáže všechno ostatní a dovede tě na večeři." Zazářila na mě dalším vřelým mateřským úsměvem a mě se zmocnila směšná dětinská touha obejmout ji a žebrat, ať mě nenechává s Afroditou samotnou. "To zvládneš," dodala, jako by mi četla myšlenky. "Uvidíš, ptáčátko. Všechno to zvládneš," zašeptala ještě a tolik mi připomněla babičku, že mi málem vyhrkly slzy. Potom pokývala Afroditě a ostatním holkám na pozdrav a odešla.
Dveře tlumeně zaklaply. Zatraceně… Já chci domů!
"Pojď, Zoey. K pokojům se jde tudy," řekla Afrodita a pokynula mi, abych ji následovala po širokém oblouku schodiště vpravo. Jakmile jsme zamířily nahoru, za námi se okamžitě zvedla vlna vzrušeného šepotu. Snažila jsem se na to nemyslet.
Ani jedna z nás nic neříkala a bylo to hrozně nepříjemné, chtělo se mi začít ječet. Viděla mě tam na té chodbě? No, já o tom začínat nebudu. Ani teď, ani jindy. Co se mě týče, vlastně se to vůbec nestalo.
Odkašlala jsem si. "Ta společenská místnost se mi líbí. Je doopravdy hezká."
Střelila po mně pohledem. "Není hezká. Je naprosto úžasná."
"Aha. No, chválou nemá člověk nikdy šetřit."
Zasmála se. Byl to děsně nepříjemný zvuk, spíš takové zlomyslné zahihňání. Zamrazilo mě z něj v zádech úplně stejně jako předtím.
"Všechno je tady úžasné díky mně."
Otočila jsem se k ní. To si snad dělá legraci. Střetla jsem se s jejíma chladnýma modrýma očima.
"Ano, slyšela jsi dobře. Tohle místo je super, protože já jsem super."
To mě podrž. Nic uhozenějšího z ní snad ani vypadnout nemohlo. Vůbec jsem nevěděla, jak mám na tenhle nafrněný výrok zareagovat. Právě jsem změnila život, školu a druh, a tady Miss Universe mě ještě bude provokovat? Navíc jsem pořád netušila, jestli ví, že na té chodbě jsem je přistihla já.
Fajn. Teď šlo jen o to najít si kamarády a moc nevyčnívat. O to, abych se v téhle škole mohla cítit doma. Takže jsem se rozhodla jít cestou nejmenšího odporu a držela jsem klapačku.
Nic víc už jsme neřekly. Schody vyústily do dlouhé chodby plné dveří. Afrodita zastavila před jedněmi, které byly natřené hezkou růžovofialovou barvou, ale nezaklepala. Místo toho se ke mně obrátila. Její dokonalá tvářička najednou vypadala nenávistně, studeně a rozhodně ani trochu krásně.
"Koukni, Zoey, řekneme si to na rovinu. Máš divné znamení, a tak o tobě všichni mluví a vrtá jim hlavou, proč to tak asi je." Protočila oči, dramaticky sevřela šňůru perel, kterou měla na krku, a zaštěbetala opravdu pitomým hlasem: "Jůůů, ta nová má vybarvené znamení! Proč asi? Je na ní něco zvláštního? Má nadpřirozené schopnosti? Tý jo!" Dala ruce dolů a zlověstně přimhouřila oči. Najednou mluvila stejně zhnuseně a výhružně, jak se tvářila. "Ale jednu věc si zapiš za uši. Tady mám hlavní slovo já. Všechno se dělá tak, jak já chci. Jestli nestojíš o problémy, dobře si to zapamatuj. Zkus se mi vzepřít a budeš toho zatraceně litovat."
Teď mě naštvala. "Hele," řekla jsem, "zrovna jsem se přistěhovala. O žádné problémy fakt nestojím a s tím, že si lidi povídají o mém znamení, nemůžu nic dělat."
Její oči se proměnily v uzounké štěrbiny. Do háje. Chce se snad prát? V životě jsem se s nikým nepoprala! Stáhl se mi žaludek a chystala jsem se uhnout, zdrhnout, prostě cokoli, jen abych nedostala pár facek.
Zničehonic se přestala tvářit jako vrah, celá rozzářila v úsměvu a proměnila se zpátky v rozkošnou blondýnku. (Na mě to samozřejmě dojem neudělalo.)
"Výborně. Já jen abychom si rozuměly."
He? Nevím jak ona, ale já jsem nerozuměla ničemu, leda tak tomu, že zjevně trpí těžkou duševní poruchou a zapomněla si vzít prášky.
Než jsem se zmohla na slovo, vrhla na mě ještě jeden nepochopitelně přátelský úsměv a zaklepala na dveře.
"Dále!" ozvalo se zevnitř radostně.
Afrodita stiskla kliku.
"Nazdar, lidi! Pojďte dál, šup!" Moje nová spolubydlící, taky blonďatá, se k nám nadšeně vrhla jako malé tornádo dobré vůle. Jakmile ale uviděla Afroditu, její úsměv zmizel a zarazila se.
"Přivedla jsem ti spolubydlící." Na slovech mé průvodkyně nebylo technicky nic špatného, zato hlas jí přetékal nenávistí. Pak nasadila výsměšný buranský tón. "Stevie Rae Johnsonová, todle je Zoey Redbirdová. Zoey Redbirdová, todle je Stevie Rae Johnsonová. No ježkovy voči, to jsme se tady všecky pěkně sešly, co? Kámošky na první pohled, jako kdybysme spolu vodjakživa pásly krávy."
Střelila jsem po Stevie Rae pohledem. Vypadala jako vyděšený králíček.
"Děkuju, žes mi ukázala cestu, Afrodito," vyhrkla jsem rychle a vykročila k ní. Automaticky ustoupila a ocitla se zase na chodbě. "Měj se." Zabouchla jsem jí dveře před nosem a ještě jsem zahlédla, jak překvapení v její tváři vystřídal vztek. Pak jsem se obrátila zpátky ke spolubydlící. Pořád byla bledá jako stěna.
"Co má za problém?" zeptala jsem se jí.
"Ona… ona je…"
Sice jsem tu holku ještě vůbec neznala, ale bylo mi jasné, že prostě neví, do jaké míry může být upřímná. Rozhodla jsem se, že jí s tím pomůžu. Vždyť přece budeme bydlet v jednom pokoji, no ne? "Je hnusná mrcha!" zakončila jsem nakousnutou větu.
Stevie Rae vykulila oči a potom se zachichotala. "Moc milá není, to ti povím."
"Já ti zase povím, že by jí prospěl lékařský dohled," odvětila jsem a rozesmála ji ještě víc.
"Něco mi říká, že si budeme bezvadně rozumět, Zoey Redbirdová," prohlásila. "Vítám tě v novém domově!" Ustoupila stranou a s rozmáchlým gestem mě uvedla do malého pokoje, jako by mě uváděla do paláce.
Rozhlédla jsem se a překvapeně zamrkala. A pak znovu. Nejdřív mi pohled padl na obří plakát countryového zpěváka Kennyho Chesneyho, který visel nad jednou ze dvou postelí, a potom na kovbojský klobouk (fakt! nelžu!) položený na nočním stolku. Na tomtéž stolku stála taky staromódní plynová lampička s podstavcem ve tvaru kovbojské holínky. Ty bláho, Stevie Rae je nefalšovaná holka z Divokého západu!
Další překvapení přišlo v podobě medvědího objetí na přivítanou. S krátkými kudrnatými vlasy a kulatou usměvavou tvářičkou mi Stevie Rae připomínala roztomilé štěňátko. "Zoey, já jsem tak ráda, že už je ti dobře! Když jsem slyšela, že jsi zraněná, hrozně jsem se o tebe bála. Vážně jsem se nemohla dočkat, až tě tady budu mít."
"Dík," řekla jsem a dál se rozhlížela po pokoji, který odteď bude taky můj. Točila se mi z toho všeho hlava a najednou jsem zase měla slzy na krajíčku.
"Je to šok, viď?" Stevie Rae na mě starostlivě upírala velikánské modré oči plné soucitných slz. Nevěděla jsem, jestli bych se vůbec zmohla na slovo, a jen jsem přikývla. "Já vím. Probrečela jsem celou první noc."
Spolkla jsem slzy a zeptala se: "Jak jsi tady dlouho?"
"Tři měsíce. A lidi zlatý, jak já se těšila, když mi řekli, že brzo dostanu spolubydlící!"
"Tys věděla, že přijdu?"
Dychtivě přikývla. "Jasně! Neferet mi předevčírem řekla, že tě vycítil stopař a chystá se tě označit. Myslela jsem, že dorazíš už včera, ale pak jsem se doslechla, že jsi měla nehodu a ležíš na ošetřovně. Co se stalo?"
Pokrčila jsem rameny. "Jela jsem za babičkou, ale nebyla doma, tak jsem ji šla hledat, upadla jsem a rozrazila si hlavu." Instinkt sice tentokrát mlčel, ale ještě jsem si nebyla jistá, kolik toho Stevie Rae můžu svěřit. K mé nesmírné úlevě jen přikývla, jako že chápe, a už se mě dál nevyptávala. A taky neřekla ani slovo o mé divném vybarveném znamení.
"Vaši se hodně zlobili, když tě označili?"
"Slabé slovo. Vaši ne?"
"Mamka to vzala dobře. Prohlásila, že každá příležitost vypadnout z Henrietty je skvělá věc."
"Henrietta, to je nějaké… menší město?" zeptala jsem se jí. Byla jsem ráda, že se hovor stočil ode mě.
"Menší než menší. Díra."
Sedla si na postel pod plakát Kennyho Chesneyho a naznačila, ať se posadím na tu druhou. S údivem jsem zjistila, že ji zakrývá moje boží růžovo-zelená prošívaná deka od Ralpha Laurena, kterou jsem mívala v ložnici doma. Pak jsem se podívala na dubový noční stolek a zamrkala. Byl tam můj otravný ošklivý budík, šprtounské brýle, které nosím, když už nemůžu kontaktní čočky ani cítit, a zarámovaná fotka z loňského léta, na které jsem s babičkou. A v regálech nad počítačem byly naskládané všechny moje Gossip Girl a další oblíbené knížky (včetně Stokerova Draculy, což je trochu ironie), pár cédéček, můj laptop a… šmarjápano! Moje figurky hrdinů z filmu Příšerky, s. r. o. To je trapas. Na zemi u postele se válel můj batoh.
"Ty věci ti přinesla babička. Je moc milá," řekla Stevie Rae.
"Milá, to ji vůbec nevystihuje. Je odvážná jako lvice, když se dokázala pro moje věci probojovat přes mámu a jejího dementního manžela. Dokážu si živě představit, jaké přitom máma dělala scény." S povzdechem jsem zavrtěla hlavou.
"To já jsem měla štěstí. Mamka se s tímhle srovnala opravdu dobře." Stevie Rae se dotkla obrysu měsíčního srpku na svém čele. "Taťkovi trošku ujely nervy, vlastně trošku hodně. To víš, byla jsem jeho holčička a princeznička, znáš to." Pokrčila rameny a zahihňala se. "Moji tři bráchové z toho byli hrozně nadšení a pořád se mě ptali, jestli jim domluvím rande s nějakou upíří holkou." Obrátila oči v sloup. "Kluci jsou pitomí."
"Kluci jsou pitomí," souhlasila jsem a usmála se na ni. Když se shodneme na tomhle, určitě spolu budeme skvěle vycházet.
"Já už jsem si tady vcelku zvykla. Předměty teda máme divné, ale většina mě baví - hlavně taekwondo. Zjistila jsem, že se docela ráda peru." Rošťácky se ušklíbla jako nějaký blonďatý skřítek. "Taky se mi líbí naše uniformy, i když na začátku jsem z nich měla dost šok. No řekni sama, kdo má uniformy rád? Ale můžeme je různě vylepšovat a nosit je tak, jak se nám líbí, takže nejsou nudné a nevypadáme jako paka ze soukromé školy. A je tady spousta pěkných kluků - i když kluci jsou samozřejmě pitomí." Zajiskřily jí oči. "Jsem tak ráda, že jsem vypadla z Henrietty, že mi to všechno připadá vlastně v pohodě. I když Tulsa mi trochu nahání strach, je to hrozně velké město."
"V Tulse se nemáš čeho bát," namítla jsem automaticky. Většina děcek z předměstí Broken Arrow se v centru nevyzná, ale já ano, díky babičce, která mě tam často brala na výlety. "Jen musíš znát správná místa. Na Brady Street je třeba velká galerie, kde si můžeš vyrobit z korálků vlastní šperk, a hned vedle je restaurace U Loly, dělají tam nejlepší dezerty ve městě. Bezva je taky Cherry Street. Není to odsud daleko. A hned tady vedle je muzeum Philbrook a nákupní centrum Utica Square. Tam jsou fakt boží obchody a…"
Najednou mi došlo, co říkám. Smějí upíří mláďata vůbec chodit mezi lidi? Zamyslela jsem se. Ne. Ani ve Philbrooku, ani při nákupech v Gap nebo Banana Republic, ani ve Starbucks jsem nikdy nenarazila na děcka s měsíčním srpkem na čele. Neviděla jsem je ani v kině. Zatraceně! Vždyť já jsem až dodneška nepotkala vůbec žádné upíří mládě! Znamená to, že nás tady budou čtyři roky držet pod zámkem? Trochu zadýchaně a s úzkostným klaustrofobickým pocitem jsem se zeptala: "Můžeme občas chodit ven?"
"Jo, ale musíš přitom dodržovat spoustu pravidel."
"Jakých?"
"No, nesmíš mít na sobě žádnou část školní uniformy…" Najednou se zarazila. "Do pytle! Teď mi došlo, že už nemáme čas. Za pár minut bude večeře a ty ještě nejsi převlečená." Vyskočila a začala se přehrabovat ve skříni v mojí polovině pokoje. To jí ale nezabránilo mluvit dál. "Neferet sem včera večer poslala nějaké věci. Nemusíš se bát, určitě ti všechno bude. Nevím, jak to dělají, ale vždycky vědí, jakou máme velikost, i když nás ještě ani neviděli. Dospělí upíři prostě vždycky vědí víc, než by měli, občas mě to trochu děsí. Ale neboj se. Když jsem říkala, že ty uniformy nejsou tak špatné, myslela jsem to vážně. Můžeš k nim nakombinovat svoje věci, jako já."
Zadívala jsem se na ni. Teprve teď jsem si ji opravdu pořádně prohlédla. Měla na sobě nefalšované kovbojské džíny, jaké nosí jen farmáři. Jsou příšerně těsné a vzadu nemají kapsy. Čestně, nechápu, jak se to někomu může líbit, vždyť Stevie Rae je hubená jak vyžle a stejně v nich měla velký zadek. Co bude mít za boty, to jsem věděla ještě dřív, než jsem se podívala - kovbojské holínky. Mrkla jsem se a vzdychla. Přesně tak. Z hnědé kůže, bez podpatku, s pěkně ostrou špičkou. Do džínů si zastrčila černou bavlněnou halenku s dlouhým rukávem, na které bylo vidět, že stála majlant a je z opravdu drahého butiku jako třeba Saks nebo Neiman Marcus, žádný předražený hadr z konfekce, ve kterém vypadáte lacině, i kdybyste se třeba přetrhli. Když se ke mně otočila, všimla jsem si, že má dvojitě propíchnuté uši a v nich stříbrné kroužky.
Podala mi přesně takovou černou halenku, jakou měla na sobě ona, a svetřík. Došla jsem k závěru, že já bych sice do jejího kovbojského stylu nešla, ale jí ta směs Divokého západu a exkluzivní módy sluší.
"Tak, a je to! Prostě si tohle vezmi k džínům a můžeme jít."
V mihotavém světle kovbojské lampy se na prsou svetříku zaleskla stříbrná výšivka. Vstala jsem, vzala si od ní oba kusy oblečení a svetřík jsem roztřepala, abych si mohla předek pořádně prohlédnout. Výšivka se stáčela do jemné stříbrné spirály a byla přesně v místě, kde mi bude spočívat na srdci.
"To je náš znak," řekla Stevie Rae.
"Znak?"
"Jo, každá třída - tady se jim říká tercie, kvarta, kvinta a sexta - má svůj znak. My jsme terciánky, a tak nosíme stříbrný labyrint bohyně Nyx."
"Co znamená?" zeptala jsem se, spíš sama pro sebe než jí, a obkreslila jsem spirálu prstem.
"Symbolizuje náš nový začátek, Cestu noci, po které se vydáváme a na níž poznáme bohyniny tradice a své nové možnosti."
Překvapeně jsem k ní vzhlédla, protože to řekla neobyčejně vážně. Maličko stydlivě se na mě usmála a pokrčila rameny. "To je jedna z prvních věcí, které tě v tercii naučí na upíří sociologii. Učí ji Neferet a s nudou na henriettské střední se to nedá srovnat. Brr, náš školní maskot byla načepýřená slepice. Nikdy jsem nepochopila proč." Zavrtěla hlavou, protočila oči a já se rozesmála. "Slyšela jsem, že Neferet bude tvoje mentorka, máš štěstí. Většinou si nováčky nebere a není jen velekněžka, ale taky absolutně nejlepší učitelka na celé škole."
No, asi to nebylo úplně tím, že jsem měla štěstí. Spíš s tím má hodně co dělat moje divné vybarvené znamení. A když už jsme u toho…
"Stevie Rae, proč ses mě nezeptala na moje znamení? Já si teda fakt vážím toho, že mě hned nebombarduješ milionem otázek, ale všichni ostatní tady na něj zírali jako u vytržení. Afrodita o něm začala hned, jak jsme se ocitly samy. Ale ty ses na ně ani pořádně nepodívala. Proč?"
Teprve v tu chvíli se mi konečně koukla na čelo, pokrčila rameny a zase se mi zadívala do očí. "Jsi moje spolubydlící. Říkala jsem si, že mi to určitě povíš sama, až budeš mít náladu. Víš, když vyrůstáš v takovém zapadákově, jako je Henrietta, brzo pochopíš, že jestli si chceš udržet kamarády, nesmíš se zbytečně míchat do jejich věcí. No, a my spolu máme bydlet čtyři roky…" Odmlčela se a v tom tichu visel velký ošklivý nevyslovený fakt, že čtyři roky spolu budeme bydlet jen v případě, že obě přežijeme proměnu. Stevie Rae namáhavě polkla a jedním dechem navázala: "Zkrátka bych chtěla, abychom byly kamarádky."
Usmála jsem se na ni. Vypadala tak dětsky a optimisticky, mile a normálně, vůbec neodpovídala mojí představě upířího mláděte. Pocítila jsem záchvěv naděje. Třeba přece jen zapadnu mezi ostatní. "Já se s tebou taky chci kamarádit."
"To je žůžo!" Vážně v tu chvíli zase připomínala nemotorné štěně. "Tak pojď, honem, ať nepřijdeme pozdě!"
Postrčila mě ke dveřím mezi našimi skříněmi, odběhla k zrcátku, které měla na psacím stole, a začala si hřebelcovat vlasy. Za dveřmi byla maličká koupelna. Svlékla jsem si tričko s logem našeho baseballového týmu, vzala si místo něj halenku a přes ni ještě hedvábný svetřík. Měl hezkou tmavě vínovou barvu s vetkanými černými proužky. Už jsem se chtěla vrátit do pokoje a vyndat si z batohu malovátka a všelijaké krámy na vlasy, ale nejdřív jsem se na sebe mrkla do zrcadla. Tvář jsem pořád měla bílou, ale už to nepůsobilo nezdravě. Vlasy byly příšerně rozcuchané, jako bych se rok nečesala, a nad levým spánkem se mi táhla tenká linie tmavých stehů. Nejdéle jsem zírala na safírově modré znamení. Jeho exotická krása mě úplně uchvátila. Vtom se ve světle lampy zatřpytil stříbrný labyrint na mém srdci. Přišlo mi, že ty dva symboly k sobě tak nějak patří, i když si nejsou podobné tvarem ani barvou…
Ale patří taky ke mně? Patřím do tohohle cizího nového světa?
Pevně jsem zavřela oči a z celého srdce si přála, aby večeře (ach prosím, jen ať mají k pití i něco jiného než krev!) nebyla poslední kapkou pro můj stažený, podrážděný žaludek.
"No jo…" řekla jsem si pro sebe šeptem. "Při mém štěstí určitě prosedím celou noc na záchodě s průjmem."

part 7 2/2

3. prosince 2014 v 18:14 | Eli
Otevřela silné dřevěné dveře a vyšly jsme na velké nádvoří před školou. Ustoupila a já jsem zůstala civět. Přes nádvoří a po chodníku se procházely skupinky teenagerů, kteří na sobě měli uniformy, sice jednotné, ale zároveň tak nějak zajímavé a neobvyklé. Smáli se a povídali si, znělo to úplně normálně - důkaz toho, že zdání klame. Nevěděla jsem, na co mám zírat dřív, jestli na ně, nebo na školní budovu. Nakonec jsem si vybrala to druhé. Přece je, budova nepředstavuje žádnou hrozbu (a taky jsem se bála, že mezi těmi lidmi uvidím jeho). Škola jako by vypadla z nějakého strašidelného snu. Byla hluboká noc a měla být úplná tma, ale nad rozložitými starými duby, které se nad celým prostorem tyčily, jasně svítil měsíc. U chodníku, který lemoval velkou budovu z červených cihel a černého kamene, byly v pravidelných rozestupech rozmístěné omšelé měděné sloupky s plynovými lampami. Škola sama byla třípatrová a měla zvláštní strmou střechu, nahoře jakoby useknutou. Okna stínily těžké závěsy, ale teď byly roztažené a v nevtíravém žlutém světle v místnostech tančily stíny, díky nimž stavba působila přívětivě. Průčelí hlavní budovy tvořila kruhová věž a to vyvolávalo dojem, že jde spíš o hrad než o školu. Věřte mi, že mnohem víc než chodník lemovaný azalkami a upraveným trávníkem by se k ní hodil vodní příkop.
Naproti hlavní budově stála ještě jedna menší, vypadala mnohem starší, jako kostel. Za ní a za starými duby, které zjevně rostly po celém areálu, jsem rozeznala nejasný obrys vysokánské kamenné zdi, která oddělovala školu od okolí. Před kostelem (nebo co to bylo) stála mramorová socha ženy v dlouhé splývavé róbě.
"Nyx!" vyhrkla jsem.
Neferet překvapeně nadzvedla obočí. "Správně, Zoey. To je socha bohyně a ta budova za ní je její chrám." Gestem mi naznačila, že ji mám následovat, vykročila po chodníku a ukázala na rozsáhlý školní areál, který se před námi rozprostíral. "Tenhle komplex postavili v polovině dvacátých let devatenáctého století ve francouzském neonormanském stylu z kamene dovezeného z Evropy. Původně sloužil jako klášter řádu augustiniánů. Potom se z něj stala soukromá přípravná škola pro lidské děti ze zámožných rodin, jmenovala se Cascia Hall. Když jsme se před pěti lety rozhodli, že v této části Ameriky potřebujeme vlastní školu, odkoupili jsme to tu."
Matně jsem si pamatovala, že tady před časem opravdu bývala soukromá škola pro nafoukané dětičky milionářů. Vlastně jsem se na to pamatovala jen proto, že několik z nich kdysi zabásli za zneužívání drog a ve zprávách to pěkně rozmázli. Všichni dospělí z toho tenkrát byli hrozně v šoku. No jo, co byste od nich chtěli. Nikoho jiného vůbec nepřekvapilo, že celá ta zazobaná škola je drogami doslova prolezlá.
"Divím se, že vám to prodali," podotkla jsem mimoděk.
Tiše a tak nějak výhružně se zasmála. "Nechtělo se jim, ale udělali jsme jejich arogantnímu řediteli nabídku, která se neodmítá."
Ráda bych se zeptala, jak to myslí, ale z toho smíchu mi naskočila husí kůže. Navíc jsem se nedokázala úplně soustředit, protože kolem mě toho bylo hodně k vidění. Přiznává, že úplně nejdřív jsem si všimla, že všichni s vybarveným znamením jsou strašně hezcí. Připadalo mi to pěkně pošahané. Jasně, věděla jsem, že všichni upíři vypadají dobře. To ví každý. Nejúspěšnější herci a herečky na celém světě jsou upíři. A taky tanečníci, muzikanti, spisovatelé a zpěváci. Dalo by se říct, že co umělec, to upír, a proto taky mají tolik peněz - a proto (kromě jiného) je věřící považují za amorální sobce. Stejně ale jenom žárlí na jejich krásu. Věřící klidně chodí na jejich filmy, hry, koncerty, kupují jejich knihy a umělecká díla, ale jinak je pořád pomlouvají, pohrdají jimi a nikdy, ani za živého boha by se s nimi nebavili. Říká vám něco výraz pokrytec?
Všude kolem mě se tím pádem producírovali samí krasavci a krasavice a já měla sto chutí zalézt někam pod lavičku, i když hodně z nich hned po Neferet s úsměvem zdravilo i mě. Rozpačitě jsem je taky zdravila a kradmo jsem si prohlížela kluky a holky, kteří nás míjeli. Každý na velekněžku uctivě kývl. Někteří se dokonce obřadně uklonili a přitiskli si k srdci sevřenou pěst. Neferet se vždycky pousmála a taky se mírně uklonila. Děcka vlastně nebyla tak fantasticky krásná jako dospělí. Všichni ale byli hezcí - s těmi obrysy srpku na čele a v uniformách, které vypadaly spíš jako modely od návrhářů než jako oblečení do školy, jim to hrozně slušelo. Na rozdíl od dospělých upírů jim ale scházelo to oslňující, nelidsky přitažlivé vnitřní světlo. No, přesně jak jsem se bála, jejich oblečení bylo v podstatě černé (člověk by řekl, že když už mají všichni tolik uměleckého nadání, bude jim nudná gothská černá připadat jako děsné klišé… no, je to jen můj názor, ale stejně). Jenže popravdě řečeno se k nim fakticky hodila. Navíc v ní měli vetkané tmavě fialové, tmavě modré a smaragdově zelené proužky. Na náprsní kapse saka nebo blůzy měli vyšitý zlatý nebo stříbrný ozdobný motiv. Všimla jsem si, že je to vlastně několik stejných motivů, ale nedokázala jsem je přesně rozeznat. A taky bylo zvláštní, kolik lidí mělo dlouhé vlasy. No vážně, holky, kluci, dokonce i učitelé. I kočky, které se jim proplétaly pod nohama, měly úžasně dlouhou srst. Divné. Ještě že jsem se nenechala od Kayly přemluvit, abych se dala jako ona minulý týden ostříhat na kačera.
Dospělí měli s dětmi společnou ještě jednu věc. Všichni s nepokrytou zvědavostí civěli na moje znamení. Bezva. Začínám nový život, a hned vyčnívám z davu. Ne že bych to nečekala. Ale stejně mě to zatraceně štvalo.

part 7 1/2

3. prosince 2014 v 18:03 | Eli
Omlouvám se, že tento díl je na dvě části, ale je povoleno 4000 znaků a mě se to tam nevešlo :)

"Kolik je hodin?"
Šly jsme úzkou chodbou, která se mírně stáčela. Zdi byly ze zvláštní kombinace tmavého kamene a hrubých cihel. V pravidelných rozestupech visely z černých železných háků staromódní plynové lampy. Vydávaly měkké žluté světlo, které bylo naštěstí k mým očím velice milosrdné. V chodbě nebyla okna a celou cestu jsme nikoho nepotkaly (i když jsem se pořád nervózně rozhlížela a představovala si, jak asi budou vypadat upíří kluci a holky).
"Jsou skoro čtyři ráno, a to znamená, že před hodinou skončilo vyučování," řekla Neferet, a když viděla můj totálně šokovaný výraz, pousmála se. "Výuka začíná v osm večer a končí ve tři ráno," vysvětlila. "Učitelé pak do půl čtvrté poskytují studentům konzultace. Tělocvična je otevřená do svítání. Až dokončíš proměnu, přesný čas východu slunce vycítíš automaticky, ale do té doby ho najdeš napsaný v každé učebně, společenské místnosti a dalších společných prostorách včetně jídelny, knihovny a tělocvičny. Nyktin chrám je samozřejmě otevřený dvacet čtyři hodin denně, ale oficiální obřady se konají dvakrát týdně po vyučování. Nejbližší bude zítra." Pohlédla na mě a usmála se ještě laskavěji. "Teď ti jistě připadá, že je toho na tebe moc, ale rychle si zvykneš. Navíc ti kromě mě pomůže i tvá spolubydlící."
Už jsem otvírala pusu a chtěla se jí na něco zeptat, když se v chodbě objevila zrzavá chlupatá koule a naprosto neslyšně, bez varování skočila kněžce do náruče. Škubla jsem sebou a trochu vykvikla - a hned jsem si připadala jako naprosté pako. Ta zrzavá chlupatá koule totiž nebyl žádný bubák ani nic podobného, ale obrovitánská kočka.
Neferet se smíchem podrbala kouli za ušima. "Zoey, tohle je Skylar. Číhat tady a vrhat se na mě ze zálohy je jeho koníček."
"To je ten největší kocour, jakého jsem kdy viděla." Natáhla jsem k němu ruku, aby si mě mohl očichat.
"Pozor, kouše."
Chtěla jsem ucuknout, ale Skylar si začal třít hlavu o moje prsty. Zadržela jsem dech.
Neferet naklonila hlavu ke straně, jako by ve větru slyšela hlasy. "Líbíš se mu, a to je hodně neobvyklé. Nikoho kromě mě rád nemá. Dokonce z téhle části areálu vyhání i všechny ostatní kočky. Je to hrozný tyran," zabroukala něžně.
Opatrně jsem Skylara podrbala za ušima jako jeho paní. "Mám kočky ráda," podotkla jsem tiše. "Dokonce jsem jednu měla, ale když se máma znovu vdala, musela jsem ji dát do útulku k adopci. John, její nový manžel, nemá kočky rád."
"Ze zkušenosti můžu říct, že podle toho, jaký má člověk vztah ke kočkám a jaký vztah mají naopak ony k němu, se dá výborně odhadnout charakter."
Pohlédla jsem do jejích zelených očí a hned mi bylo jasné, že o zašmodrchaných rodinných vztazích ví mnohem víc, než dává najevo. Vytušila jsem v ní spřízněnou duši a díky tomu ze mě spadla troška nervozity. "Máte tady hodně koček?"
"Ano. Provázejí upíry odnepaměti."
Vlastně to pro mě nebyla žádná novinka. Ve světových dějinách nám pan Shaddox (lépe známý pod přezdívkou Fouňa, ale to jen mezi námi!) vykládal, že lidé kdysi kočky zabíjeli, protože věřili, že můžou za proměnu. No řekněte, taková ptákovina. To jen dokazuje, jak jsou lidé pitomí… řekla jsem si v duchu a najednou se zarazila. Úplně mě vyděsilo, že automaticky přemýšlím o lidech, jako by byli jiný druh než já.
"Mohla bych si taky jednu pořídit?" zeptala jsem se.
"Když si tě nějaká zdejší kočka vybere, budeš jí patřit."
"Vybere?"
Neferet se usmála a pohladila Skylara. Ten zavřel oči a začal hlasitě příst. "Kočky si nás vybírají, nejsme jejich majitelé." Kocour chtěl patrně tento fakt názorně předvést, protože seskočil na zem, nafoukaně škubl ocasem a zmizel za ohybem chodby.
Velekněžka se rozesmála. "Vážně je hrozný, ale já ho miluju. Asi bych ho milovala i nebýt daru, kterým mě obdařila bohyně."
"Daru? Skylar je dar od bohyně?"
"Svým způsobem ano. Každá velekněžka má nějaké nadání - ty bys tomu spíš asi řekla nadpřirozená síla - které dostala od bohyně. Je to jedna z věcí, podle nichž se kněžky poznají. Můžou to být neobvyklé způsoby vnímání, například čtení myšlenek nebo věštecké vize, které umožňují předpovídat budoucnost. Nadání se ale může vztahovat i k materiálnímu světu, jako třeba zvláštní spojení s některým ze čtyř živlů nebo se zvířaty. Já jsem od bohyně dostala dva dary. Zaprvé mám nadání pro kočky, jsem s nimi spojena poutem, které je i pro upíra nadstandardní. A potom mě Nyx obdařila ještě léčitelským talentem." Usmála se. "To proto vím, že už jsi zase skoro zdravá, řekl mi to můj dar."
"Páni, to je fantastické." Na nic lepšího jsem se nezmohla. Za uplynulý den se toho stalo tolik, že se mi z toho točila hlava.
"Pojď, dovedu tě do tvého pokoje. Určitě máš hlad a jsi unavená. Večeře bude -" naklonila hlavu ke straně, jako by jí někdo šeptem říkal, kolik je, " - za hodinu." Vědoucně se na mě usmála. "Upíři vždycky vědí, kolik je hodin."
"To je taky super."
"Tohle je teprve špička ledovce, moje milé mládě."
Doufala jsem, že její metafora nevěstí nějakou katastrofu ve stylu potopení Titaniku. Šly jsme chodbou dál a já přemítala o divných vnitřních hodinách a tak. Pak jsem si vzpomněla, na co jsem se chtěla zeptat, než značně chatrnou nit mých myšlenek přerval Skylar.
"Počkat. Vy jste říkala, že vyučování začíná v osm. Večer?" No, obvykle nejsem takhle tupá, ale občas mi připadalo, že na mě mluví nějakým cizím jazykem. Dělalo mi dost potíže všemu rozumět.
"Když se nad tím pořádně zamyslíš, pochopíš, že noční výuka je naprosto logická věc. Nepochybně víš, že ani upíři, ani mláďata na přímém slunci neexplodují nebo něco podobného, to jsou všechno výmysly, ale světlo nám jednoduše nedělá dobře. Že ti už dnes bylo na denním světle nepříjemně?"
Přikývla jsem. "Nepomohly mi ani moje Maui Jimy." Hned jsem si připadala, jako že plácám pitomosti, a tak jsem rychle dodala: "Maui Jim je značka slunečních brýlí."
"Jistě, Zoey," odvětila Neferet trpělivě. "Já se ve slunečních brýlích vyznám. Dokonce velmi dobře."
"Proboha, promiňte, já…" Zarazila jsem se a napadlo mě, jestli tu není zakázané brát boží jméno nadarmo. Neferet je velekněžka a znamení své bohyně nosí evidentně s hrdostí. Neurazila jsem ji? Zatraceně, nedotkla jsem se Nykty? Proboha. A co "zatraceně"? Je to moje oblíbená kletba. (Upřímně řečeno, jediná, kterou běžně používám.) Smím taková slova vůbec dál říkat? Věřící hlásají, že upíři uctívají falešnou bohyni a že jsou sobecká stvoření temnot, která se zajímají jen o peníze, přepych a krev, a proto budou všichni jistojistě zatraceni. Měla bych si asi dávat pozor, co říkám a jaká slova…
"Zoey."
Zvedla jsem oči a zjistila, že Neferet na mě pátravě a ustaraně hledí. Zjevně se mi už chvíli marně snažila něco říct, ale já vedla tu uhozenou vnitřní samomluvu a neslyšela ji.
"Promiňte," vyhrkla jsem znovu.
Zastavila, položila mi ruce na ramena a otočila si mě tváří k sobě. "Zoey, přestaň se neustále omlouvat. Nezapomínej, že v tvé situaci jsme byli všichni. I pro nás bylo tohle všechno jednou nové. Víme, jaké to je - strach z proměny, ten šok, že se tvůj život vydal směrem, který je pro tebe úplně cizí."
"A nemůžu s tím vůbec nic dělat," doplnila jsem tiše.
"To také. Zlepší se to. Až se z tebe stane dospělý upír, budeš mít zase život ve svých rukou. Budeš rozhodovat sama za sebe, dělat si, co budeš chtít, půjdeš cestou, kterou tě povede tvé srdce, tvá duše a tvé nadání."
"Jestli se ze mě stane dospělý upír."
"Stane, Zoey."
"Jak si tím můžete být tak jistá?"
Upřela oči na mé plně vybarvené znamení. "Nyx si tě vyvolila. K čemu, to nevíme. Ale jasně tě označila svým znamením. Kdyby chtěla dopustit, abys selhala, nevyvolila by tě."
Vzpomněla jsem si, co mi bohyně říkala. Zoey Redbirdová, dcero Noci, jmenuji tě svýma očima a ušima pro současný svět, který se snaží nalézt rovnováhu mezi dobrem a zlem. Rychle jsem uhnula pohledem a zoufale si přála vědět, proč mi instinkt pořád napovídá, abych o svém setkání s Nyktou mlčela.
"Je to… Bylo toho na jeden den prostě moc."
"To rozhodně ano, zvlášť na prázdný žaludek."
Znovu jsme vykročily chodbou, když zazvonil mobil a já sebou trhla. Neferet vzdychla, omluvně se na mě usmála a vytáhla z kapsy malý telefon.
"Neferet," ohlásila se. Chvilku poslouchala, pak nakrčila čelo a přimhouřila oči. "Ne, dobře, že jste mi zavolali. Vrátím se a podívám se na ni." Ukončila hovor. "Omlouvám se, Zoey. Jedna dívka si dnes zlomila nohu a necítí se dobře. Musím se vrátit a zjistit, jestli se její stav nezhoršil. Běž dál touhle chodbou a drž se pořád vlevo, dojdeš k hlavnímu vchodu. Nemůžeš ho minout, jsou to velké dveře z velice starého dřeva. Venku je hned vedle nich kamenná lavička, tam na mě můžeš počkat. Nebude to trvat dlouho."
"Jasně, v pohodě." Ale mluvila jsem už do prázdna, Neferet zmizela za ohybem chodby. Povzdechla jsem si. Neměla jsem zrovna dobrý pocit z toho, že jsem sama někde, kde se to hemží upíry a jejich mláďaty. Teď když kněžka odešla, mihotavá světla lamp už mi vůbec nepřipadala přívětivá. Působila trochu strašidelně a vrhala na staré kamenné zdi přízračné stíny.
Nechtěla jsem ale zbytečně panikařit, a tak jsem se pomalu vydala kupředu. Za chvíli už jsem litovala, že tu kromě mě nikdo není, i kdyby to třeba vyli upíři. Vládlo tu moc velké ticho. Ponuré ticho. Narazila jsem na pár odboček doprava, ale podle Neferetiných instrukcí jsem se držela vlevo. Vlastně jsem se doprava radši ani nekoukala, protože v bočních chodbách byla tma jako v pytli.
Do jedné odbočky jsem ale bohužel nakoukla. No, náhodou jsem k tomu měla pádný důvod. Něco jsem odtamtud zaslechla. Konkrétně smích. Tichý dívčí smích, ze kterého mi bůhvíproč přeběhl mráz po zádech. Zastavila jsem se a zadívala se tam. Připadalo mi, že se v šeru něco hýbe.
Zoey… zašeptal odtamtud nějaký hlas.
Překvapeně jsem zamrkala. Vážně jsem zaslechla svoje jméno, nebo se mi to jen zdálo? Ten hlas zněl tak nějak povědomě. Že by znovu Nyx? Volá mě bohyně? Bála jsem se, ale zároveň jsem byla zvědavá. Se zatajeným dechem jsem popošla kousek do postranní chodby.
Ta se lehce stáčela, a jakmile jsem uviděla, co se za ohybem děje, automaticky jsem se zastavila a přitiskla ke stěně. Kousek ode mě byli ve výklenku dva lidé. Nejdřív mi nedocházelo, co dělají, ale pak mi to secvaklo.
Měla jsem odtamtud okamžitě zmizet. Měla jsem se tichounce odplížit a snažit se na ten pohled navěky zapomenout. Ale neudělala jsem samozřejmě ani jedno. Nohy mi najednou tak ztěžkly, že jsem se nemohla ani pohnout. Nezbývalo než se dívat dál.
Ten muž… potom jsem si v dalším návalu šoku uvědomila, že to není muž, ale ještě kluk, nanejvýš o rok starší než já. Opíral se o kamennou zeď, zakláněl hlavu a lapal po dechu. V šeru jsem mu pořádně neviděla do tváře, ale i tak jsem poznala, že je moc hezký.
Pak se znovu ozval ten zadýchaný zvonivý smích a já sjela pohledem níž.
Klečela před ním. Rozeznávala jsem jen to, že je blond. Vlasy měla tak bohaté, že připomínaly nějaký starodávný závoj. Přejela klukovi rukama po stehnech.
Běž! Křičel na mě vnitřní hlas. Vypadni odsud! Už jsem se chystala o krok couvnout, ale pak ten kluk promluvil a já ztuhla jako přimrazená.
"Ne!"
Vykulila jsem oči, protože jsem si chvíli myslela, že to říká mně.
"Ale jdi, přece nechceš, abych přestala."
Hrozně se mi ulevilo. Říkal to té holce, ne mně. Vůbec nevědí, že tam jsem.
"To teda chci." Znělo to, jako když cedí slova skrz zaťaté zuby. "Vstaň."
"Líbí se ti to, přiznej si to. A přiznej si taky, že o mě pořád stojíš."
Úplně předla a snažila se být sexy, ale v jejím hlase jsem rozpoznala stopu prosebného tónu. Evidentně byla dost zoufalá. Pohnula prsty a já udiveně vyvalila oči, protože mu sjela ukazováčkem dolů po stehně a prořízla mu džíny nehtem ostrým jako nůž. Z trhliny se vyřinula krev, měňavě rudá a šokující.
Vůbec jsem to nechtěla a bylo mi z toho špatně, ale pravda je taková, že se mi v puse začaly sbíhat sliny.
"Ne!" vyštěkl, chytil ji za ramena a pokusil se ji odstrčit.
"Ále, přestaň si na něco hrát." Znovu se zasmála, znělo to zlomyslně a sarkasticky. "Sám nejlíp víš, že patříme navždycky k sobě." Naklonila se a tu stružku krve olízla.
Zachvěla jsem se. Proti mé vůli mě to fascinovalo.
"Nech toho!" Pořád se ji snažil odstrčit. "Nechci k tobě být hrubý, ale už mě fakt začínáš štvát. Copak to nechápeš? Tohle už dělat nebudeme. Nestojím o tebe."
"Stojíš! Vždycky o mě budeš stát!" Rozepnula mu poklopec.
Tady vážně nemám co dělat. Tohle bych vůbec neměla vidět. Odtrhla jsem pohled od krve na jeho stehně a o krok ucouvla.
Kluk zvedl oči. Uviděl mě.
A pak se stalo něco fakticky hodně divného. Naše oči se jakoby dotkly. Nedokázala jsem se odvrátit. Ta holka jako by tam najednou vůbec nebyla, byli jsme v té chodbě sami, jen my dva a sladká, nádherná vůně jeho krve.
"Tak ty o mě nestojíš? Mně to tak rozhodně nepřipadá," zapředla zlovolně.
Úplně mimoděk jsem začala vrtět hlavou. "Ne!" vykřikl znovu a pokusil se ji odstrčit, aby mohl vyrazit ke mně. Odtrhla jsem od něj oči a klopýtavě ustoupila dozadu.
"Ne," zopakoval. Teď už jsem věděla jistě, že to říká mně a ne jí. Blondýně to v tu chvíli došlo taky. Vykřikla, vlastně spíš zavrčela jako divoká šelma, a prudce se otočila. Strnulost najednou pominula a já se dala na útěk.
Čekala jsem, že mě budou pronásledovat, a tak jsem se nezastavila, dokud jsem nebyla u těch obrovských dveří, které mi popsala Neferet. Opřela jsem se o studené dřevo a snažila se nefunět jako lokomotiva. Nechtěla jsem přeslechnout zvuk jejich kroků.
Co si počnu, jestli mě opravdu honí? V hlavě mi znovu pulzovala bodavá bolest, byla jsem vyčerpaná a k smrti vyděšená. A totálně, absolutně zhnusená.
Jasně, vím, co je orální sex. Myslím, že v Americe není jediný teenager, který by to nevědě, a všichni taky tušíme, co si o nás myslí dospělí - že je pro dnešní holky stejně normální ho klukovi vykouřit, jako pro tehdejší bývalo dávat klukům žvýkačky (nebo třeba lízátka, i když to je trošku dvojsmysl). Takže aby bylo jasno: to jsou kecy a takové názory mě štvou. Jasně že některým holkám to připadá "cool". Ale to jsou husy. Ty z nás, které mají normální mozkové funkce, vědí, že nechat se takhle sprostě zneužívat cool není.
Abych to shrnula, teoretickou znalost orálního sexu mám. Ale rozhodně jsem ho nikdy doopravdy neviděla. Proto jsem byla tak vyšokovaná. Jenže to, co ta blondýna dělala, vlastně nebylo zas tak hrozné v porovnání s tím, jak jsem já zareagovala na krev.
Chtěla jsem si taky líznout.
A to prostě není normální.
No, a zadruhé tu máme ten divný pocit, když se naše oči setkaly. Co to jako mělo znamenat?
"Zoey, jsi v pořádku?"
"Zatraceně!" vyjekla jsem a nadskočila. Za mnou stála Neferet a dost nechápavě na mě zírala.
"Tobě není dobře?"
"Já… mně…" Myšlenky mi vířily hlavou jako můry. Nehodlala jsem jí vykládat, co jsem právě viděla. "Ta hlava mě vážně hodně bolí," vypravila jsem ze sebe nakonec. Nelhala jsem. Bolela jako čert.
Ustaraně svraštila obočí. "Ukaž, pomůžu ti." Lehce se dotkla řady stehů na mém čele. Zašeptala něco v jazyce, kterému jsem nerozuměla. Její ruka najednou začala hřát a to teplo, které vydávala, jako by bylo tekuté a vsakovalo se mi do kůže. Zavřela jsem oči a vzdychla úlevou, protože bolest ustoupila.
"Lepší?"
"Ano," zašeptala jsem téměř neslyšně.
Stáhla ruku a já otevřela oči. "Po tomhle už by se ta bolest neměla vrátit. Nechápu, proč zničehonic takhle zesílila."
"Já taky ne, ale už je to dobré," řekla jsem rychle.
Mlčky a pátravě se na mě zadívala a já zadržela dech. Po chvíli se zeptala: "Něco tě rozrušilo?"
Polkla jsem. "Mám trošku strach z toho, že poprvé uvidím novou spolubydlící." Technicky vzato to nebyla lež. Sice mě zrovna tohle nerozrušilo, ale strach jsem z toho měla.
Neferet se laskavě usmála. "Všechno bude dobré, Zoey. Teď ti ukážu, jak budeš odnynějška žít."

part 6

3. prosince 2014 v 17:55 | Eli
Krásná, podívej, mračna víří.
Krásná, podívej, déšť sem míří…

Do mysli mi vplula slova prastaré písně. Asi se mi znovu zdá o babičce Redbirdové. Hned jsem se cítila v teple, v bezpečí, šťastná a to se mi moc líbilo, protože poslední dobou mi bylo pěkně mizerně… jenom jsem si nedokázala přesně vzpomenout proč. Hm. Divné.

Kdo to řekl?
Kukuřička
na špičce stvolu…

Babiččina ukolébavka zněla dál a já se převalila na bok, stočila do klubíčka a s povzdechem zavrtala tvář do měkkého polštáře. Jenomže jakmile jsem pohnula hlavou, vystřelila mi do spánků nepříjemná bolest a roztříštila mou spokojenost jako kulka skleněnou tabuli, protože se mi naráz vybavily události uplynulého dne.
Měním se v upíra.
Utekla jsem z domova.
Upadla jsem a pak jsem prožila klinickou smrt nebo co.
Měním se v upíra. Do háje.
Kruci, mně asi praskne hlava.
"Ptáčku! Jsi vzhůru, holčičko?"
Zamrkala jsem, a když jsem se rozkoukala, zjistila jsem, že u mojí postele sedí na stoličce babička Redbirdová.
"Babi!" zakrákorala jsem a natáhla k ní ruku. Můj hlas zněl příšerně, s tou bolestí v hlavě si v ničem nezadal. "Co se stalo? Kde to jsem?"
"V bezpečí, ptáčátko. Jsi v bezpečí."
"Bolí mě hlava." Dotkla jsem se místa, které nejvíc tahalo a svědilo, a nahmatala pichlavé stehy.
"Bodejť ne. Zestárla jsem o deset let, když jsem tě našla." Babička mě něžně pohladila po hřbetu ruky. "Všude samá krev…" Otřásla se, pak zavrtěla hlavou a usmála se na mě. "Slib mi, že už něco takového neuděláš."
"Slibuju," řekla jsem. "Takže tys mě našla…"
"Ležela jsi v louži krve, v bezvědomí, ptáčku." Odhrnula mi z čela vlasy a lehce pohladila moje znamení. "Bylas tak bledá, že ten tvůj měsíc úplně bil do očí, jako by svítil. Věděla jsem, že tě musím vrátit do Školy noci, a to jsem taky udělala." Přidušeně se uchichtla a v očích jí zlomyslně blýsklo. Vypadala úplně jako malá holčička. "Zavolala jsem tvojí mámě, že tě vezu sem, a pak jsem musela předstírat, že se mi vybil mobil, abych ji utnula. Vypadá to, že z nás nemá zrovna radost."
Široce jsem se na ni zazubila. Ha ha, máma není naštvaná jenom na mě.
"Zoey, cos tam propána pohledávala za denního světla? A proč jsi mi nedala vědět už dřív, že tě označili?"
S námahou jsem se posadila a bolestí jsem zatnula zuby. Naštěstí to vypadalo, že kašel zmizel. Určitě proto, že jsem konečně tady - ve Škole noci… Ale hned jsem tyhle úvahy zaplašila, protože mi došlo, co babička řekla.
"Počkej, já ti o tom přece nemohla říct dřív. Stopař mě označil teprve dneska ve škole. Nejdřív jsem jela domů. Doufala, jsem, že máma mi pomůže a bude stát při mě." Odmlčela jsem se a vybavila si hroznou scénu s rodiči. Babička mi stiskla ruku. Zjevně mi dokonale rozuměla. "V podstatě mě s Johnem zamkli v pokoji, pak zavolali našeho cvokaře a svolali tu svoji modlitební partu."
Babička ohrnula nos.
"Tak jsem utekla oknem a jela rovnou k tobě," uzavřela jsem vyprávění.
"To jsem ráda, ptáčku, ale stejně tomu vůbec nerozumím."
"Já vím," povzdechla jsem si. "Taky nedokážu uvěřit, že mě označili. Proč mě?"
"To jsem nemyslela, holčičko. Mě vůbec nepřekvapuje, že se to stalo. Redbirdovým odjakživa kolovala v žilách mocná magie, byla jen otázka času, kdy někoho z naší rodiny vyvolí. Já se divím tomu, že tě označili teprve dnes. Nemáš na čele jen obrys srpku. Je dokonale vybarvený."
"To není možné!"
"Podívej se sama, u-we-tsi-a-ge-ya." Oslovila mě čerokézským výrazem pro dceru a zničehonic mi silně připomněla nějakou záhadnou prastarou bohyni.
Prohrábla kabelku a vyndala starožitné stříbrné zrcátko, které nosila všude s sebou. Beze slova mi ho podala. Stiskla jsem klips a otevřela pouzdro. Pohlédla jsem na svůj odraz… povědomá cizinka… ta holka, co není tak docela já. Měla obrovské oči a příliš bílou pleť, ale to mě ani moc nezajímalo. Nemohla jsem se totiž odtrhnout od svého znamení, dokonalého měsíčního srpku, jehož celá plocha byla vyplněná výraznou safírovou modří upířího tetování. S pocitem, že možná ještě pořád sním, jsem na neobvyklý obrazec sáhla a objela ho prstem. Připadalo mi, že na kůži opět cítím rty bohyně.
"Co to znamená?" zeptala jsem se, aniž jsem odtrhla od znamení oči.
"Doufaly jsme, že na tuto otázku budeš mít odpověď právě ty, Zoey Redbirdová," ozval se úchvatný hlas.
Ještě než jsem vzhlédla od svého zrcadlového odrazu, věděla jsem, že bude jedinečná a neuvěřitelná. A fakticky taková byla. Krásná jako filmové hvězda, jako panenka Barbie. V životě jsem neviděla někoho tak dokonalého takhle zblízka. Měla veliké mandlové oči, tmavě zelené jako mech, obličej tvaru srdce a pleť hebkou a smetanově bílou, jak to člověk vidí jedině v televizi. Vlasy měla tmavě rezavé - žádná příšerná mrkvově oranžová barva, ani taková ta nudná nazrzlá blond, ale tmavá a lesklá jako kaštan. Spadaly jí ve velkých vlnách nejmíň do půli zad. Postavu měla… no zkrátka perfektní. Nebyla vychrtlá jako husy, co pořád zvracejí a drží úděsné diety, protože to děla Paris Hilton a je to in (sorry, Paris, ale to si myslíš tak akorát ty). Tahle žena měla pevné svaly, ale zároveň taky křivky. A nádherná prsa. (Kéž bych měla taková!)
"He?" řekla jsem. Zrovna moc inteligentně to neznělo. Usmála se na mě a přitom předvedla nepochopitelně pravidelné, bílé zuby - vyčnělé špičáky nikde. Aha, já vynechala, že ke všem těm dokonalým věcem měla ještě uprostřed čela vytetovaný safírový měsíční srpek, od něhož se jí podél obočí a dolů k lícním kostem táhla spleť vlnovek, která mi připomínala mořské vlny.
Byla to upírka.
"Doufaly jsme, že nám vysvětlíš, proč má upíří mládě, které nedokončilo proměnu, na čele znamení dospělého."
Kdyby se neusmívala a v hlase jí nezaznívala stopa starostlivosti, vyznělo by to asi dost drsně. Takhle to spíš působilo ustaraně a trochu zmateně.
"Já nejsem upír?" vyhrkla jsem.
Její smích zněl jako hudba. "Ještě ne, Zoey, ale troufám si říct, že plně vybarvené znamení je příznivá známka do budoucna."
"Aha… já… hm, to je fajn. Vážně fajn," vypadlo ze mě.
Před naprostým trapasem mě naštěstí zachránila babička.
"Zoey, tohle je velekněžka Školy noci, Neferet. Ošetřovala tě po celou dobu, co jsi byla v…" Zarazila se, zjevně nechtěla použít slovo "bezvědomí". "…co jsi spala."
"Vítej ve Škole noci, Zoey Redbirdová," řekla Neferet přívětivě.
Střelila jsem pohledem k babičce a potom zpátky ke kněžce. Hodně rozpačitě jsem zakoktala: "Já - já se ve skutečnosti jmenuju jinak. Montgomeryová."
"Vážně?" opáčila Neferet a zvedla jantarová obočí. "Jednou z předností vstupu do nového života je, že dostáváš příležitost začít úplně od nuly - máš možnost volby tam, kdes ji dřív neměla. Kdyby sis mohla vybrat, jak by ses doopravdy jmenovala?"
Nezaváhala jsem ani vteřinu. "Zoey Redbirdová."
"Od této chvíle se tedy jmenuješ Zoey Redbirdová. Vítej v novém životě." Natáhla ruku, jako by mi ji podávala, a já jí automaticky chtěla potřást. Ona mi však místo toho stiskla předloktí. Bylo to divné, ale tak nějak správné.
Stisk měla vřelý a pevný. Z jejího úsměvu sálala přívětivost. Byla úžasná a vyvolávala ve mně úctu a obdiv. Takoví jsou vlastně všichni upíři, ve všem jsou prostě lepší než lidé - jsou silnější, chytřejší, talentovanější. Neferet budila dojem, jako by někdo uvnitř ní rozsvítil oslňující světlo. Samozřejmě si uvědomuju, že tenhle popis zavání ironií, když člověk uváží všechno, co se o upírech traduje (a já už jsem na vlastní kůži zjistila, že spousta z toho je pravda). Upíři špatně snášejí sluneční světlo, nejsilnější jsou v noci, k životu potřebují pít krev (ble) a uctívají bohyni, která je vtělením noci.
"D-děkuju. Ráda vás poznávám." Úporně jsem se snažila působit jako normální a aspoň polointeligentní bytost.
"Jak už jsem říkala tvé babičce, ještě žádné mládě se k nám nedostalo za tak podivných okolností, v bezvědomí a s plně vybarveným znamením. Pamatuješ si, co se ti stalo, Zoey?"
Už jsem otvírala pusu a chystala se říct, že si to pamatuju úplně jasně, že jsem upadla, uhodila se do hlavy… dívala se na sebe seshora a vznášela se jako duch… pustila se do jeskyně za divnými slovy, co byla vidět… a nakonec se setkala s bohyní Nyx. Ale než jsem to stačila vyslovit, ucítila jsem něco zvláštního, jako by mi někdo dal pěstí do břicha. Bylo to jasné a zřetelné varování, abych držela klapačku.
"Já… já si toho vlastně moc nepamatuju…" Zarazila jsem se a sáhla na bolavé místo, ze kterého trčely stehy. "Aspoň od té chvíle, co jsem se praštila do hlavy. Do té doby si vzpomínám na všechno. Označil mě stopař, řekla jsem o tom rodičům a děsně jsme se porafali, potom jsem utekla k babičce. Bylo mi fakticky hodně špatně, a když jsem se snažila vyjít ten sráz…" Pamatovala jsem si všechno potom, úplně všechno. Duchy Čerokézů, tanec i oheň. Mlč! Varoval mě důrazně ten nový pocit. "… asi jsem se rozkašlala, uklouzla a uhodila se do hlavy. Pak už nic, probrala jsem se tady a slyšela, jak mi babička zpívá." Vychrlila jsem to všechno jedním dechem. Nejradši bych před Neferetinýma pátravýma zelenýma očima uhnula, ale pocit, který mě varoval, abych nic neříkala, mi stejně přísně nakazoval, abych se neodvracela a snažila se vypadat, jako že nic neskrývám. Ne že bych věděla, proč vlastně něco skrývám.
"Při úrazech hlavy je ztráta paměti běžná," podotkla klidně babička, když ticho trvalo příliš dlouho.
Nejradši bych jí dala pusu.
"Ano, samozřejmě, máte pravdu," řekla Neferet rychle a zatvářila se zase příjemně. "Nedělejte si o vnučku starosti, paní Redbirdová, bude v pořádku."
Mluvila uctivě a napětí, které ve mně sílilo, maličko povolilo. Když je jí sympatická babička Redbirdová, určitě je to pohodový člověk, vlastně upír. No ne?
"Jak jistě víte, upíři…" Kratičce se odmlčela a usmála se na mě. "… dokonce i upíří mláďata mají neobyčejně silnou schopnost regenerace. Uzdravuje se tak rychle, že může klidně hned vstát a už nemusí ani zůstávat na ošetřovně." Obrátila se na mě. "Chceš se seznámit s novou spolubydlící, Zoey?"
Ne. Namáhavě jsem polkla a přikývla. "Ano."
"Výborně!" zvolala. Naštěstí jí nevadilo, že se na ni křením jako přitroublý sádrový trpaslík.
"Neměla by tu ještě aspoň den zůstat na pozorování?" zeptala se babička.
"Chápu vaše obavy, ale ujišťuji vás, že Zoeyina fyzická poranění se teď hojí velice rychle, ačkoli vám to musí připadat neobvyklé."
Znovu se na mě usmála, a i když jsem byla vyděšená, nervózní, zkrátka úplně mimo, úsměv jsem jí oplatila. Vypadalo to, že je doopravdy ráda, že mě tady má. Upřímně řečeno jsem díky ní začala mít pocit, že proměnit se v upíra není až tak zlé.
"Babi, mně už je dobře. Fakt. Jenom mě trochu pobolívá hlava, ale jinak se cítím o moc líp." Jakmile jsem to vyslovila, došlo mi, že je to pravda. Už jsem vůbec nekašlala. Nebolely mě svaly. Až na tu hlavu jsem si připadala naprosto v pohodě.
Neferet potom udělala něco, co mě zaprvé překvapilo a zadruhé si mě tím úplně získala - i moji důvěru. Přistoupila k babičce a pomalu, vážně řekla: "Sylvie Redbirdová, na svou čest vám slibuji, že vaší vnučce se tu nestane nic zlého. Každé mládě dostane na starost dospělý mentor. Abych dodala svému slibu váhu, budu Zoeyinou mentorkou já. Od nynějška ji musíte svěřit mé péči."
Sevřela ruku v pěst, přitiskla si ji k srdci a formálně se babičce uklonila. Ta téměř nezaváhala.
"Přijímám váš slib, Neferet, velekněžko Nykty." Pak napodobila její gesto i úklonu, obrátila se ke mně a pevně mě objala. "Zavolej, když budeš něco potřebovat, ptáčátko. Mám tě ráda."
"Zavolám babi. Taky tě mám ráda. A děkuju, že jsi mě sem přivezla," zašeptala jsem, vdechla důvěrně známou vůni levandule a potlačila slzy.
Něžně mě políbila na tvář a potom rychle a jistě vyšla z místnosti. Poprvé v životě jsem se ocitla o samotě s upírem.
"Tak, Zoey, jsi připravená vykročit do nového života?"
Podívala jsem se na ni a znovu užasla nad tím, jak je fantastická. Jestli se proměním v upíra, budu tak silná a sebevědomá jako ona, nebo jsou takové jen velekněžky? Vtom mi prolétlo hlavou, že by bylo bezva stát se velekněžkou - ale ten moment šílenství hned pominul. Jsem jenom obyčejná holka. Lépe řečeno pěkně zmatená obyčejná holka, ze které žádná kněžka nikdy nebude, leda ve snu. Potřebuju jen najít nějaký způsob, jak tady zapadnout mezi ostatní, a Neferet mi to zatím hodně ulehčuje.
"Ano, jsem připravená." Naštěstí to znělo mnohem sebejistěji, než jsem se doopravdy cítila.

part 5

3. prosince 2014 v 17:45 | Eli
Pěšina na vrchol útesu byla odjakživa hodně strmá, ale šplhala jsem po ní už milionkrát, s babičkou i bez ní, a nikdy to nebylo takhle těžké. A už to nebylo jen kašlem. Ani bolavými svaly. Motala se mi hlava a v břiše mi příšerně kručelo, jako Meg Ryanové ve Francouzském polibku, když sní nějaký sýr a má alergickou reakci na laktózu. (Kevin Kline je v tomhle filmu fakt k sežrání - teda na to, jak je starý.)
Taky mi teklo z nosu. A ne jen tak trošičku. Musela jsem si každou chvíli utřít nudli rukávem mikiny (já vím, hnus). Nemohla jsem dýchat jinak než pusou, jenomže o to víc jsem kašlala a bolest na prsou byla čím dál tím horší. Marně jsem vzpomínala, na co vlastně umírají ti, kdo nezvládnou úplnou proměnu v upíra. Na infarkt? Anebo se ukašlou a usmrkají k smrti?
Nemysli na to!
Musím najít babičku. I když si třeba neví s něčím rady, vždycky nakonec na něco přijde. Ona rozumí lidem. Prý proto, že neztratila kontakt s čerokézskou tradicí a s kmenovou moudrostí vědem, kterou zdědila v přímé pokrevní linii. Vždycky se musím usmát, když si vzpomenu, jak se tvářila, kdykoli přišla řeč na tupčíma (je jediná dospělá osoba, která ví, že mu tak říkám). Tvrdila, že na její dceru krev redbirdovských vědem evidentně nepřešla, ale jen proto, že si šetřila extra silnou dávku čerokézské magie pro mě.
Když jsem byla malá, nespočetněkrát jsem s babičkou šplhala po téhle stezce a držela se jí za ruku. Nahoře jsme si do vysoké trávy, mezi spoustu lučního kvítí rozložily krásně barevnou deku a udělaly si piknik. Babička mi tam vyprávěla příběhy čerokézských indiánů a učila mě jejich tajemně znějící jazyk. Když jsem se teď drápala do svahu, ty prastaré příběhy mi vířily hlavou jako kouř obřadního ohně… třeba ta smutná pohádka o tom, jak vznikly hvězdy. Jednoho psa přistihli, jak krade kukuřičnou mouku, a lidé z kmene ho zpráskali. Pes se rozběhl domů, k severu, a přitom hrozně vyl a z tlamy mu létala mouka až k nebi, kde se kouzlem proměnila v Mléčnou dráhu. Nebo ta o velkém káněti, které svými křídly stvořilo hory a údolí. Anebo moje nejoblíbenější o mladé ženě-slunci, která žila na východě, jejím bratru-měsíci, který žil na západě, a o červeném ptáčku kardinálovi, který je dcerou slunce. Babiččino příjmení totiž v překladu znamená právě "červený kardinál".
"Není to zvláštní? Jsem Redbirdová, takže dcera slunce, a měním se v noční příšeru." Uvědomila jsem si, že mluvím nahlas, a překvapilo mě, jak slabě můj hlas zní. Slabě, ale přesto se slova rozléhala s mnohonásobnou ozvěnou, jako bych mluvila do vibrujícího bubnu.
Buben…
To slovo mi připomnělo indiánská shromáždění, kam mě babička brávala, když jsem byla malá. Jen jsem na to pomyslela, jako bych té vzpomínce vdechla život - uslyšela jsem rytmické dunění obřadních bubnů. Rozhlédla jsem se, ale i před slábnoucím světlem odcházejícího dne jsem musela přimhouřit oči. Pálily mě a všechno jsem viděla rozmazaně. Vůbec nefoukalo, ale stíny skal a stromů jako by se hýbaly… prodlužovaly… natahovaly ke mně.
"Babi, já mám strach…" vyhrkla jsem mezi dvěma drásavými záchvaty kašle.
Duchů země se nemusíš bát, ptáčátko.
"Babi?" Opravdu jsem zaslechla hlas, který mě oslovil její oblíbenou přezdívkou, nebo to byla jen další divná ozvěna, která se mi vynořila ze vzpomínek? "Babičko!" vykřikla jsem znovu, zastavila se a pozorně naslouchala, jestli mi odpoví.
Nic. Nic, jen vítr.
U-no-le… Myslí mi jako polozapomenutý sen prolétlo čerokézské slovo pro vítr.
Vítr? Počkat! Ještě před chvílí žádný nefoukal, a najednou jsem si musela přidržovat kšiltovku a druhou rukou odhrnovat z obličeje divoce poletující vlasy. A pak jsem v tom větru jasně zaslechla sbor čerokézských hlasů, které zpívaly do rytmu obřadních bubnů. Přes závoj vlasů a slz jsem spatřila kouř. Vdechla jsem sladkou ořechovou vůni borového dřeva, chuť táborových ohňů mých předků. Zakuckala jsem se a zalapala po dechu.
Vtom jsem je ucítila. Obklopovaly mě, tvary na hranici viditelnosti, chvějící se jako horký vzduch vzlínající v létě z asfaltu. Cítila jsem, jak se ke mně tisknou. Tančily půvabnými složitými krůčky kolem stínu čerokézského ohně.
Připoj se k nám, u-we-tsi-a-ge-ya… Připoj se k nám, dcero…
Čerokézští duchové… topím se ve vlastních plicích… pohádala jsem se s rodiči… můj starý život je nenávratně pryč…
To už bylo moc. Rozběhla jsem se.
Učili jsme se v biologii, že v bezprostředním ohrožení života zaplavuje naše tělo adrenalin, a asi je to pravda, protože mi sice praskaly plíce a připadalo mi, jako bych se snažila dýchat pod vodou, ale poslední, nejstrmější úsek jsem proběhla, jako by to byla nákupní galerie, kde rozdávají zadarmo boty.
Bez dechu jsem klopýtala po stezce výš a výš, chtěla jsem utéct těm strašidelným duchům, kteří mě obklopovali jako mlha, ale místo, abych se jim vzdalovala, nořila jsem se stále hlouběji do jejich kouřového stinného světa. Umírám? Vypadá to takhle? To proto vidím duchy? A kde je bílé světlo? Zaplavil mě děs. Vyrazila jsem ještě rychleji a rozpřáhla paže, jako bych té hrůze mohla zahradit cestu.
Kořenu, který trčel z udusané hlíny, jsem si vůbec nevšimla. Snažila jsem se zmírnit pád rukama, ale byla jsem naprosto dezorientovaná a úplně mi selhaly reflexy. Uhodila jsem se přímo do hlavy. Prudce to zabolelo, ale za okamžik už mě pohltila temnota.

Když jsem se probrala, měla jsem divný pocit. Čekala jsem, že mě bude bolet celé tělo, zvlášť hlava a plíce, ale místo toho mi bylo… no… dobře. Vlastně mnohem líp než dobře. Žádný kašel. Ruce i nohy jsem měla úžasně lehké, prohřáté a maličko mě svrběly, jako by byl chladný večer a já se právě ponořila do vany plné horké vody se spoustou pěny.
Co to má znamenat?
Překvapeně jsem otevřela oči. Uhodilo mě do nich světlo, ale jako zázrakem to vůbec nebolelo. Spíš než ostré slunce připomínalo tlumenou záři svíčky a linulo se odněkud shora. Myslela jsem, že se ke mně jeho zdroj blíží, ale jakmile jsem se posadila, došlo mi, že je to jinak. Světlo se neblížilo ke mně, nýbrž já k němu!
Jdu do nebe! No, nechci nikoho jmenovat, ale jisté lidi by to překvapilo.
Podívala jsem se dolů a uviděla svoje tělo. Ležela jsem, nebo spíš ono leželo… vlastně… zkrátka leželo nepříjemně blízko srázu. Nehýbalo se. Na čele mělo šrám, ze kterého se proudem řinula krev a stékala do pukliny ve skále. Rudé kapky padaly do samého srdce útesu.
Nevěřili byste, jak je to divné, dívat se na sebe shora. Neměla jsem strach. Ale měla bych mít, ne? Znamená to, že jsem mrtvá? Třeba si teď budu moct líp prohlédnout čerokézské duchy. Dokonce ani tahle myšlenka mě nijak nevyděsila. Spíš jsem si připadala jako pouhý divák, jako kdyby se mě to, co se děje, nijak netýkalo. (Něco jako holky, co spí s každým na potkání a jsou pevně přesvědčené, že neotěhotní ani nechytí žádnou hnusnou pohlavní nemoc, která jim rozleptá mozek. Jen počkejte, kde budou za deset let.)
Svět kolem mě se mi moc líbil, třpytil se jako zbrusu nový, ale pořád jsem se bezděky vracela pohledem ke svému tělu. Snesla jsem se blíž. Dýchala jsem trhaně a mělce. Teda moje tělo dýchalo, ne to já, co jsem teď byla já. (Zářný příklad matoucího užití zájmen.) To já, co byla ta druhá, vůbec nevypadalo dobře. Bylo bílé jako křída a mělo namodralé rty. Ty jo! Bílý obličej, modrá pusa, červená krev! Jako bych byla nějaká vlastenka.
Zasmála jsem se a bylo to fantastické! Přísahám, že jsem viděla svůj smích, vznášel se kolem mě jako chmýří odfouknuté z pampelišky, jenom nebylo bílé, ale sladce modré jako cukrová poleva. Páni! Kdo mohl tušit, že si užiju tolik zábavy, když se praštím do hlavy a ztratím vědomí? Napadlo mě, jestli to takhle vypadá, když se člověk zkouří.
Modroučké chmýří smíchu se vytratilo a já zaslechla křišťálově jasné zurčení vody. Připlula jsem ještě blíž ke svému tělu a všimla si, že to, co mi předtím připadalo jako puklina v zemi, je ve skutečnosti úzká rozsedlina. Zvuk vody vycházel přímo z jejích hlubin. Zvědavě jsem nakoukla dolů a ze skály se ke mně vznesla stříbřitá ozvěna slov. Soustředila jsem se a zaslechla sotva znatelný stříbrný šepot.
Zoey Redbirdová… pojď ke mně…
"Babičko!" zakřičela jsem do průrvy. Moje slova byla zářivě fialová a zavířila kolem mě. "To jsi ty, babi?"
Pojď ke mně…
Stříbrná barva předchozích slov se smísila s mým fialovým hlasem a změnila se v jasně levandulovou. To musí být znamení! Babička Redbirdová mě stejně jako duchovní průvodci, v něž Čerokézové věří už celá staletí, vyzývala, abych šla za ní do nitra skály.
Bez váhání jsem poručila své duši slétnout do rozsedliny. Řídila jsem se pramínkem krve a stříbrnou stopou babiččina šepotu, až jsem se ocitla v jeskynním prostoru s hladkým dnem. Uprostřed bublal potůček, ze kterého vzlínaly viditelné zvonivé střípky zvuku, lesklé a průsvitné jako sklo. Společně s rudými kapkami mé krve ozařovaly jeskyni mihotavým světlem v barvě suchého listí. Měla jsem chuť sednout si k zurčícímu potůčku, pohladit vzduch a pohrát si se zvuky, ale vtom se znovu ozval hlas.
Zoey Redbirdová… následuj mě a nalezneš svůj osud…
Zamířila jsem podél potůčku za voláním té ženy. Jeskyně se zužovala, až se změnila v klenutý tunel. Stáčel se do povlovné spirály a náhle končil zdí pokrytou vyrytými symboly, které mi připadaly důvěrně známé a zároveň úplně cizí. Zmateně jsem hleděla na pramínek vody, který mizel v puklině ve zdi. Co teď? Mám se protáhnout za ním?
Otočila jsem se. Kromě tančícího světla za mnou nic nebylo. Pak jsem se obrátila zpátky a trhla sebou, jako bych dostala ránu elektrickým proudem. No tohle! Před zdí najednou seděla nějaká žena! Měla na sobě bílé šaty s třásněmi, pošité korálky, které tvořily stejné symboly, jaké byly na stěně za ní. Byla neuvěřitelně krásná, měla dlouhé rovné vlasy, tak černé, že vypadaly, jako by v nich měla modré a fialové melíry. Jako havraní křídla. Když promluvila, její plné rty se usmály a vzduch mezi námi se naplnil stříbrnou energií jejího hlasu.
Tsi-lu-gi U-we-tsi a-ge-hu-tsa. Vítej, dcero. Vedla sis dobře.
Mluvila čerokézsky, ale i když jsem ten jazyk v posledních letech pozapomněla, rozuměla jsem jí.
"Vy nejste babička!" vyhrkla jsem. Připadala jsem si neohrabaně a nepatřičně. Moje fialová slova se spojila s jejími a vzduch kolem nás rozkvetl podivuhodnými třpytivě levandulovými vzory.
Její úsměv připomínal východ slunce.
Ne, dcero, nejsem, ale znám Sylvii Redbirdovou velice dobře.
Zhluboka jsem se nadechla. "Jsem mrtvá?"
Bála jsem se, že se mi začne smát, ale neudělala to. V tmavých očích měla něžný a starostlivý výraz.
Ne, u-we-tsi-a-ge-ya. Ke smrti máš velmi daleko, to se jen tvá duše na nějaký čas osvobodila, aby mohla vstoupit do říše Nunne´hi.
"Kmene duchů!" Rozhlédla jsem se a zapátrala mezi stíny po tvářích a siluetách.
Babička ti dala dobré vzdělání, u-s-ti Do-tsu-wa… ptáčátko. V tobě se jedinečným způsobem mísí staré tradice s novým světem - starodávná indiánská krev s pulzem těch odjinud.
Z jejích slov mě mrazilo a zároveň polévalo horko. "Kdo jste?" zeptala jsem se.
Znají mě pod mnoha jmény… Měnící se žena, Gaia, A´akuluujjusi, Kuan Jin, Pavoučí pramáti, dokonce i Jitřenka…
Jak postupně říkala jednotlivá jména, měnila tvář a její moc mě ohromovala. Zjevně si toho všimla, protože se odmlčela, znovu se na mě krásně usmála a vrátila se k podobě, ve které jsem ji spatřila poprvé.
Ale ty, ptáčátko, dcero moje, mě smíš oslovovat jménem, pod nímž mě zná současný svět. Nyx.
"Nyx." Zmohla jsem se stěží na šepot. "Upíří bohyně?"
Ve skutečnosti mě jako matku nekonečné noci začali uctívat staří Řekové, kteří prošli proměnou. Již celé generace s potěšením nazývám jejich potomky svými dětmi. A ve tvém světě těmto dětem opravdu říkáte upíři. Přijmi to jméno, u-we-tsi-a-ge-ya, nalezneš v něm svůj osud.
Ucítila jsem, že znamení na mém čele pálí, a najednou mi bylo do breku. "Já - nerozumím tomu. Naleznu svůj osud? Já chci jen najít nějaký způsob, jak si poradit se svým novým životem - dát všechno do pořádku. Jenom chci někam patřit. Myslím, že na hledání svého osudu ještě nemám."
Tvář bohyně opět zněžněla, a když znovu promluvila, znělo to jako hlas mojí mámy, ale byl ještě mnohem mateřštější, jako by do svých slov přidala špetku veškeré mateřské lásky světa.
Věř si, Zoey Redbirdová. Označila jsem tě, jsi moje. Budeš první skutečnou
u-we-tsi-a-ge-ya v-hna-i Sv-no-yi - dcerou Noci - této éry. Jsi výjimečná. Když si to plně uvědomíš, časem pochopíš, že se ve tvé jedinečnosti skrývá moc. Spájí se v tobě kouzelná krev dávných vědem a starších s vhledem a porozuměním modernímu světu.
Bohyně vstala a ladně ke mně vykročila. Její hlas kreslil do vzduchu kolem nás stříbřité symboly moci. Když ke mně došla, setřela mi slzy a vzala moji tvář do dlaní.
Zoey Redbirdová, dcero Noci, jmenuji tě svýma očima a ušima pro současný svět, který se snaží nalézt rovnováhu mezi dobrem a zlem.
"Ale mně je šestnáct! Neumím ani zaparkovat u chodníku! Nemůžu být vašima očima a ušima, nezvládnu to!"
Jen se mírně usmála. Jsi starší, než by se podle věku mohlo zdát, ptáčátko. Věř si a sama přijdeš na to, co máš dělat. Ale jedno si pamatuj: temnota není vždy totéž co zlo a stejně tak světlo není vždy poslem dobra.
Pak se bohyně Nyx, pradávné vtělení noci, sklonila a políbila mě na čelo. A já jsem ten den už potřetí ztratila vědomí.

part 4

3. prosince 2014 v 17:34 | Eli
Sedla jsem si na postel a rozkašlala se. Slyšela jsem, jak máma rozčileně telefonuje na pohotovostní linku našeho cvokaře a hned potom hystericky obvolává příšerné bratry a sestry z církve věřících. Za třicet minut už se to tady bude hemžit tlustými ženskýmia jejich pedofilními manžely s prasečíma očima. Zavolají mě do obýváku. Usoudí, že moje znamení je "skutečně závažný problém a velká hanba", načež mi na něj naplácají nějakou posvátnou mast, která mi ucpe póry a udělá se mi po ní obří uher, a nakonec na mě všichni přitisknou dlaně a pomodlí se. Poprosí boha, abych přestala být otravná puberťačka a přítěž pro rodiče. Ach ano, a s tím znamením se taky bude muset něco udělat, to dá přece rozum.
Kéž by to bylo tak jednoduché. Kdybych mohla bohu slíbit, že budu hodná, a on zařídil, abych se neproměnila v jiný živočišný druh a nemusela přestoupit na jinou školu, brala bych to všemi deseti. Dokonce bych dobrovolně šla na tu písemku z geometrie. No dobře, tak to asi ne… ale nechtěla jsem, aby se ze mě stala zrůda. Budu muset odejít z domova a ze školy. Začít nový život někde, kde mě nikdo nezná. Kde nemám kamarády. Usilovně jsem mrkala, abych se nerozbrečela. Škola byla jediné místo, kde jsem se cítila aspoň trochu jako doma, a moji přátelé pro mě byli něco jako rodina. Zatnula jsem pěsti a zkřivila tvář. Žádné slzy. Hezky pomaloučku. Krok za krokem.
Zaprvé se musím vyhnout setkání s tupčímovými klony. A jako by nestačili věřící a jejich příšerná modlitební sešlost, čekalo by mě pak ještě sezení s doktorem Asherem. Určitě by se mě podrobně vyptával, jaký pocit ve mně vyvolává tohle a jaký tamto, a pak by začal blábolit o hněvu a zmatku, že jsou pro dospívající typické, ale že jenom já si můžu zvolit, jak mi zasáhnou do života… bla bla bla… a jelikož tohle je "akutní případ", donutí mě nakreslit něco, co bude představovat mé dětství, nebo nějakou podobnou ptákovinu.
Takže je jasné, že odsud musím rychle vypadnout.
Ještě že jsem odjakživa "zlobivá" a na podobnou situaci jsem vždy připravená. Teda, když jsem pod květináč dole pod oknem schovala náhradní klíčky od auta, nechystala jsem se zrovna utéct z domova mezi upíry. Spíš jsem si říkala, že by se mohly hodit, kdybych chtěla potají jet na noc ke Kayle. Anebo kdybych chtěla být doopravdy zlobivá, dát si s Heathem rande v parku a trošku si zalaškovat. Jenomže potom Heath začal pít a já se začala měnit v upíra. Život je někdy zatraceně divný.
Popadla jsem batoh, otevřela okno a jednoduše z něj vytrhla sít proti hmyzu (tupčímovy nudné přednášky o dobru zjevně na mou hříšnou a zkaženou duši moc nezapůsobily). Nasadila jsem si sluneční brýle a vykoukla ven. Bylo teprve kolem půl páté, ještě se ani nezačalo stmívat, a tak jsem byla opravdu vděčná, že máme hustý plot a naši šťouraví sousedé nemají šanci mě vidět. A ségra byla naštěstí pořád ještě na tréninku roztleskávaček, jediná další okna na téhle straně domu totiž patří jí. (Z toho je vidět, jak kritická byla moje situace: poprvé v životě jsem se upřímně radovala, že její svět se točí výhradně kolem "soutěžního povzbuzování", jak to nazývala.) Nejdřív jsem vyhodila ven batoh a potom vyskočila za ním. Snažila jsem se při dopadu na trávník nevydat ani hlásku. Pak jsem promarnila spoustu převzácných vteřin tím, že jsem se snažila dusit další záchvat drásavého kašle. Nakonec jsem nadzvedla květináč s levandulí, kterou mi dala babička Redbirdová, a nahmatala v trávě pod ním klíčky.
Otevřela jsem vrátka jen na škvírku a proklouzla jako jedna z Charlieho andílků. Panty ani nevrzly. Můj roztomilý brouček stál tam kde vždycky - před třetími vraty naší třímístné garáže. Tupčím nedovolil, abych parkovala vevnitř, protože sekačka na trávu je prý důležitější. (Důležitější než originální veterán volkswagen? V jakém smyslu? To je přece úplně uhozené. Prokristáčka, teď přemýšlím úplně jako kluk. Odkdy mám svého brouka ráda, protože je originální veterán? To musí být tou proměnou.) Rozhlédla jsem se. Čistý vzduch. Vyrazila jsem k autu, naskočila, zařadila neutrál a projednou jsem děkovala bohu, že se naše příjezdová cesta tak děsně prudce svažuje. Moje autíčko tichounce, jako po másle sjelo do ulice. Pak už stačilo jen nastartovat a vymotat se z naší čtvrti plné velkých drahých baráků.
Ani jsem se nepodívala do zpětného zrcátka.
Vypnula jsem pro jistotu mobil, neměla jsem náladu s nikým mluvit.
I když to vlastně nebyla úplně pravda. S jedním člověkem jsem si popovídat rozhodně chtěla. S jedinou osobou na světě, o které jsem věděla naprosto jistě, že se podívá na moje znamení a nezačne si myslet, že jsem příšera, zrůda nebo hrozně špatná holka.
Brouk mi zřejmě četl myšlenky, protože jakoby sám od sebe odbočil na silnici, která mě zavede na dálnici a ta zase na nejúžasnější místo na zeměkouli - levandulovou farmu babičky Redbirdové.
Narozdíl od cesty ze školy domů se ta hodina a půl jízdy na babiččinu farmu zdála strašně dlouhá. Když jsem konečně odbočila z dvouproudé silnice na polní cestu, tělo mě bolelo víc než tenkrát, když jsme dostali novou tělocvikářku, která nás donutila cvičit s naprosto děsnými činkami a za šíleného smíchu nad námi práskala bičem. No dobře, žádný bič neměla, ale děsné to bylo stejně. Každý sval v těle mě bolel jako čert. Už bylo skoro šest a slunce pomalu zapadalo, ale oči mě pořád pálily. Dokonce i z téhle bledé záře mě divně svědila kůže. Byla jsem vděčná, že už je konec října a dost zima na to, abych si oblékla svoji mikinu s logem Borg Invasion 4D (ano, to je startrekovská atrakce v Las Vegas a tímto pokorně přiznávám, že občas absolutně ujíždím na Star Treku, a tím pádem jsem pošuk). Je mi velká, a tak zakryla holou kůži na mém těle téměř do posledního milimetru. Potom jsem ještě na zadním sedadle našla starou kšiltovku a narazila si ji co nejvíc do čela, aby mi slunce nesvítilo do tváře.
Babiččin dům stojí mezi dvěma levandulovými poli a stíní ho obrovské staré duby. Postavili ho v roce 1942 z neopracovaného oklahomského kamene, má prostornou verandu a neobvykle velká okna. Miluju ho. Jen jsem vyšla po několika dřevěných stupních na verandu, hned mi bylo líp… Cítila jsem se v bezpečí. Pak jsem si všimla lístku připevněného ke dveřím. Hned jsem poznala babiččin hezký rukopis. Šla jsem na útesy sbírat bylinky.
Dotkla jsem se hebkého papírku vonícího po levanduli. Babička vždycky věděla, že k ní jedu. Když jsem byla malá, připadalo mi to divné, ale později jsem začala její zvláštní nadání obdivovat. Celý život jsem si mohla být jistá, že ať se děje, co se děje, s babičkou Redbirdovou můžu vždycky počítat. V prvních měsících poté, co se máma provdala za Johna, bych asi uschla a umřela, kdybych o víkendech nemohla utéct na tuhle farmu.
Chvíli jsem rozmýšlela, jestli nemám jít dovnitř (babička nikdy nezamyká) a počkat na ni tam, ale nutně jsem ji potřebovala vidět, potřebovala jsem, aby mě objala a řekla mi to, co mi měla říct máma. Neboj se… všechno se srovná… společně to zvládneme. A tak jsem se vydala po pěšince podél nejsevernějšího pole k útesům. Cestou jsem se dotýkala levandulových květů a ty kolem sebe šířily sladkou stříbřitou vůni, jako by mě vítaly doma.
Připadalo mi, že se sem vracím po mnoha letech, ačkoli jsem tu naposled byla před čtyřmi týdny. John nemá babičku rád. Připadá mu divná. Dokonce jsem jednou zaslechla, jak říká mámě, že babička je čarodějnice a půjde do pekla. Je to blbec.
Vtom mi něco došlo a bylo to tak ohromující, že jsem zůstala stát jako přimrazená. Rodiče už nade mnou nemají žádnou moc. Už s nimi nikdy nebudu bydlet. John už mi nemůže rozkazovat.
Ty jo, to je boží!
Bylo to tak boží, až jsem se z toho rozkašlala a musela pevně zkřížit ruce na hrudi. Měla jsem pocit, že jinak se mi roztrhnou plíce. Musím najít babičku, a to hned.

part 3

3. prosince 2014 v 17:24 | Eli
Můj tupčím John Heffer vypadá na první pohled jako pohodový, vcelku normální pán. Když s mámou začali chodit, zaslechla jsem jednou její kamarádky, jak říkají, že je "pěkný mužský" a "šarmantní chlápek". To bylo na začátku. Máma teď pochopitelně má úplně jiné kamarádky, takové, které dotyčnému pěknému a šarmantnímu chlápkovi připadají vhodnější než parta zábavných nezadaných žen, se kterými se přátelila dřív.
Nikdy jsem ho neměla ráda. Fakt. Neříkám to jen proto, že teď ho nemůžu ani cítit. Hned od prvního dne jsem o něm jedno věděla jistě - že to hraje. Hraje si na pohodáře. Hraje si na dobrého manžela. Dokonce i na dobrého tátu.
Vypadá jako každý chlap ve fotrovském věku. Má tmavé vlasy, hubené nohy a roste mu pupek. Jeho oči jsou vážně okna do duše: studené a vyblitě hnědé.
Když jsem vešla do obýváku, stál u pohovky. Máma seděla v jejím rohu jako hromádka neštěstí a držela ho za ruku. Oči měla zarudlé a vlhké. Super. Bude si hrát na ukřivděnou hysterickou matku, to umí bezvadně.
John se mě pokusil probodnout přísným pohledem, ale příliš ho rozptylovalo moje znamení. Znechuceně zkřivil tvář.
"Jdi pryč ode mne, satanáši!" zacitoval z bible tónem, kterému osobně říkám "kazatelský".
"Já nejsem satanáš, ale Zoey," řekla jsem s povzdechem.
"Nebuď sarkastická, tohle je vážná věc," okřikla mě máma.
"Nech to na mně, miláčku," řekl tupčím a nepřítomně ji poplácal po rameni. Potom se obrátil ke mně. "Varoval jsem tě, že tvé špatné chování a chybný přístup k životu se ti vymstí. Vůbec mě nepřekvapuje, že na má slova došlo takhle brzy."
Zavrtěla jsem hlavou. Přesně tohle jsem čekala. Úplně přesně tohle, ale stejně to byl šok. Všichni na světě vědí, že proměna se nedá ničím přivolat nebo způsobit. Všechny ty historky, že když vás kousne upír, umřete a proměníte se taky, jsou jen výmysly. Vědci se už celá léta snaží přijít na to, co odstartuje celý ten řetězec fyzických změn, který končí proměnou v upíra. Kdyby na to totiž přišli, dokázali by na vampyrismus najít lék a proces zvrátit, nebo by aspoň vyrobili vakcínu. Zatím se jim to nepovedlo. Ovšem John Heffer, můj tupčím, to rozřešil levou zadní - tuto fyziologickou přeměnu u mládeže zapříčiňuje špatné chování, zvlášť takové jako moje, to znamená sem tam nějaká lež, pár vražedných myšlenek a jízlivých poznámek namířených na rodiče plus celkem nevinná touha po Ashtonu Kutcherovi (který má stejně k mé smůle radši starší ženy). Páni! Není on opravdový génius?
"Není to moje vina," zmohla jsem se konečně na reakci. "Neměním se proto, že jsem něco udělala. Prostě se to lidem stává samo od sebe. Shodují se na tom všichni vědci na naší planetě."
"Vědci nevědí všechno. Nekráčejí po cestách božích."
Jen jsem na něj zůstala zírat. Je starším církve věřících a děsně si na té pozici zakládá. Právě to byla jedna z věcí, které k němu mámu přitahovaly, a čistě z logického hlediska jsem ji chápala. Když se stanete starším církve, znamená to, že jste úspěšný člověk. Měl dobrou práci. Hezký dům. Dokonalou rodinu. Teoreticky se dalo předpokládat, že bude dělat všechno správně a věřit ve správné věci. Na papíře vypadal jako skvělý kandidát na nového manžela a tátu. Smůla že na tom papíře pár věcí chybělo. Takže teď samozřejmě vytáhl největší trumf a vmetl mi do tváře boha. Vsadila bych svoje milované balerínky Steve Madden, že boha to štve úplně stejně jako mě.
Zkusila jsem to ještě jednou. "Brali jsme to v biologii. Je to fyziologická reakce, k níž dochází v těle některých lidí v období puberty, když se u nich zvýší hladina hormonů." Chvilku jsem usilovně vzpomínala a byla jsem na sebe hrozně pyšná, že si pamatuju látku z minulého roku. "U některých lidí hormony spustí něco v… v…" Málem se mi zavařil mozek, ale přišla jsem na to. "… v jednom balastním úseku DNA a to odstartuje proměnu." Usmála jsem se, ne na Johna, ale z radosti na d tím, že jsem si dokázala vybavit učivo, které jsme probírali před několika měsíci. Jakmile tupčím zatnul zuby, došlo mi, že ten úsměv byl chyba.
"Boží moudrost má větší váhu než věda, a jestli tvrdíš něco jiného, je to rouhání, mladá dámo."
"Neříkám přece, že vědci jsou chytřejší než bůh!" Bezradně jsem rozhodila rukama a pokusila se potlačit kašel. "Jen se ti to snažím vysvětlit."
"Nepotřebuju, aby mi něco vysvětlovala šestnáctiletá holka."
No, vzhledem k tomu, že měl na sobě svoje nejohavnější kalhoty a úplně příšernou košili, evidentně by mu pár rad od puberťačky prospělo, ale usoudila jsem, že poukazovat na jeho nepřehlédnutelné nedostatky v oblasti módy teď není nejlepší nápad.
"Ale Johne, miláčku, co s ní budeme dělat? Co řeknou sousedé?" Máma ještě o odstín zbledla a spolkla vzlyk. "Co řeknou lidé na nedělním shromáždění věřících?"
Už jsem otevírala pusu, ale on se na mě rozzlobeně podíval a předběhl mě. "Uděláme to, co by v takové situaci měla učinit každá dobrá rodina. Odevzdáme se bohu."
Pošlou mě do kláštera? Bohužel jsem se právě zmítala v dalším záchvatu, takže jsem tupčíma nemohla zarazit.
"A zatelefonujeme doktoru Asherovi. On už bude vědět, jak si s něčím takovým poradit."
Super. Nádhera. Zavolá rodinného cvokaře, muže s kamennou tváří. Celá vedle.
"Lindo, zavolej na jeho pohotovostní číslo a pak bude myslím nejlepší obvolat bratry a sestry, aby se za nás modlili. Zařiď také, aby k nám přijeli ostatní starší."
Máma přikývla a už se chystala vstát, ale hned zase žuchla zpátky na gauč, protože jsem vybuchla: "Cože? Vy zavoláte cvokaře, který nemá o puberťácích ani ponětí, a ještě sem přitáhnete všechny ty zapšklý starší? Máte snad pocit, že se mě pokusí pochopit? Jasně že ne! Copak nevíte, že musím odejít? Ještě dneska?" Další záchvat kašle byl opravdu děsivý, znělo to, jako kdyby se mi protrhla plíce, a hrozně to bolelo. "Vidíte? Bude mi čím dál hůř, když se rychle nedostanu k…"
Zaváhala jsem. Proč je tak těžké vyslovit "k upírům"? Protože to zní hrozně cize, hrozně definitivně - a kdesi v hloubi srdce jsem věděla, že taky hrozně úžasně. "Musím odjet do Školy noci."
Máma nadskočila a já si chvilku vážně myslela, že se postaví na moji stranu. Pak ji John majetnicky objal kolem ramen. Vzhlédla k němu, a když se obrátila zpátky ke mně, v očích se jí zračilo něco jako lítost. Řekla ale samozřejmě přesně to, co si John přál. "Zoey, když zůstaneš ještě jednu noc doma, tak ti to přece neublíží, ne?"
"Jistě že ne," přisvědčil. "Doktor Asher nepochybně usoudí, že k nám musí osobně zajet, a v jeho přítomnosti se jí nemůže nic stát." Rádoby láskyplně ji popleskal po rameni, ale v jeho hlase nebyla po laskavosti ani stopa. Znělo to spíš slizce.
Pohlédla jsem na mámu. Oni mě odsud nepustí. Rozhodně ne dneska, a možná nikdy, nebo aspoň dokud si pro mě nepřijede záchranka. Najednou mi došlo, že tu nejde jen o mé znamení a o to, že se mi od základů změnil život. Šlo o to, kdo bude mít navrch. Když mě pustí, nebude to pro ně ztráta, ale prohra. Utěšovala jsem se, že máma mě možná doopravdy nechce ztratit, ale u Johna jsem si byla jistá - ten nechtěl prohrát. Jediné, co by ztratil, je jeho převzácná autorita a iluze perfektní rodinky. Přesně jak povídala máma - co by řekli sousedé a lidé na nedělním shromáždění? Musí tuhle iluzi zachovat za každou cenu, a jestli to znamená nechat mě pomalu umírat, no, to se prostě nedá nic dělat.
Já jsem ale něco dělat chtěla.
Pochopila jsem, že je načase vzít věci do vlastních rukou (koneckonců jsou na to připravené, na manikúru chodím pravidelně).
"Dobře," řekla jsem. "Zavolejte doktora Ashera. Obvolejte bratry a sestry. Ale mohla bych si zatím jít lehnout, než přijedou?" Abych dodala svým slovům váhu, pořádně jsem zachrčela.
"Samozřejmě, zlatíčko," vyhrkla máma a zjevně se jí ulevilo. "Určitě ti bude líp, až si trochu odpočineš." Vyvinula se z Johnova pánovitého objetí, usmála se a sevřela mě v náruči. "Nemám ti přinést coldrex?"
"Ne, to nemusíš." Na vteřinku jsem se k ní přitulila a hrozně moc jsem si přála, aby všechno bylo jako před třemi lety, aby byla pořád moje a stála vždycky na mojí straně. Potom jsem se zhluboka nadechla a odstoupila od ní. "To nemusíš," zopakovala jsem.
Podívala se na mě a kývla. Její oči mi říkaly, že ji to všechno mrzí, ale nahlas to vyslovit nemohla.
Otočila jsem se k nim zády a zamířila do svého pokoje. Tupčím za mnou ještě zavolal: "A buď tak laskavá a zkus si tu věc na čele zapudrovat nebo něco."
Ani jsem se nezastavila. Prostě jsem šla dál. A nebrečela jsem.
Tohle si budu pamatovat, říkala jsem si v duchu důrazně. Budu si pamatovat, jak hrozně jsem se kvůli nim dneska cítila. A až budu mít strach, budu sama, ať se prostě stane cokoli, co se teď musí stát, vzpomenu si, že nic nemůže být horší než trčet tady. Nic na světě.

1 part

1. prosince 2014 v 0:51 | Eli
Zpočátku jsem si neuvědomila, že je vlkodlak. Kolomaz a spálený olej čichu zrovna neprospívají - a okolo zase nepobíhá tolik zbloudilých vlkodlaků. A tak když se někdo v blízkosti mých nohou zdvořilým odkašláním pokusil upoutat pozornost, myslela jsem si, že je to zákazník.
Já v tu chvíli ležela pod motorem Volkswagenu Jetty a montovala do něj přestavěnou převodovku. Být jedinou zaměstnankyní vlastní garáže má i nevýhody, znamená to totiž nechat práce pokaždé, když zazvoní telefon nebo se objeví zákazník. Dráždí mě to a nevrlá nálada není při jednání se zákazníky zrovna nejlepší. Můj věrný poskok, který se mi obvykle staral o kancelář i nářadí, odešel na vysokou a já za něj ještě nenašla náhradu - je těžké najít někoho, kdo by za mě dělal veškerou práci, do které se mi nechce.
"Za vteřinku jsem u vás," řekla jsem a snažila se potlačit nedůtklivost. Pokud je to jen trochu možné, dělám, co můžu, abych zákazníky nezahnala na útěk.
Zvedák mi byl naprosto k ničemu, protože převodovka se dá do staré jetty dostat jen hrubou silou. V mém oboru je někdy užitečné být žena, mám totiž menší ruce a dostanu se na místa, kam muži nedosáhnou. Na druhou stranu ani posilováním a karate nezískám sílu muže. Páky a kladky mi ji obyčejně vynahradí, někdy je ale prostě potřeba mít svaly a já měla jen taktak sílu na to, abych tenhle úkol zvládla.
Zamručela jsem námahou a podržela převodovku na místě koleny a jednou rukou. Druhou jsem zasadila na místo první šroub a utáhla ho. Nebyla jsem sice ještě hotová, ale převodovka zůstane, kde je, dokud se nevypořádám se zákazníkem.
Zhluboka jsem se nadechla, na zkoušku se zářivě usmála a vyjela zpod auta. Sebrala jsem hadr, abych si utřela olej z rukou, a řekla jsem: "Jak vám můžu pomoct?" Teprve pak jsem si chlapce dobře prohlédla a poznala, že není zákazník - i když vypadal jako někdo, kdo pomoc potřebuje.
Kolena džínů měl roztrhaná a ušpiněná od zaschlé krve a hlíny a přes špinavé tričko si oblékl příliš těsnou flanelovou košili, což nebylo zrovna vhodné oblečení na listopad ve východním Washingtonu.
Vypadal vyzáble, jako by už nějaký čas hladověl. Můj nos mi i navzdory zápachu benzínu a nemrznoucí směsi prozradil, že stejně dlouho už se nesprchoval. A přes odér špíny, potu a starého strachu jsem cítila zřetelný pach vlkodlaka.
"Chtěl jsem se zeptat, jestli byste pro mě neměla nějakou práci," řekl váhavě. "Nemyslím zaměstnání, paní. Jen práci na pár hodin."
Cítila jsem jeho úzkost, kterou vzápětí smyl příval adrenalinu, protože jsem ihned neodmítla. Začal ze sebe chrlit slova tak rychle, až splývala. "Bral bych i zaměstnání, ale nemám kartu sociálního pojištění, takže byste mě musela platit načerno."
Práci za hotovost obyčejně hledají ilegální imigranti, kteří se snaží přežít od podzimní sklizně do jarní výsadby. Ale tenhle kluk byl normální bílý Američan - tedy, normální až na to, že byl vlkodlak - s kaštanovými vlasy a hnědýma očima. Byl dost vysoký na to, aby mu bylo osmnáct, ale moje instinkty se zřídkakdy mýlí a teď mi napovídaly, že mu bude spíše okolo patnácti. Měl široká, ale kostnatá ramena a neobvykle velké ruce, jako by měl ještě vyrůst, než se z něj stane skutečný muž.
"Jsem silný," řekl. "O autech toho moc nevím, ale pomáhal jsem strýčkovi udržovat v chodu jeho brouka."
Věřila jsem, že je silný, to všichni vlkodlaci. Sotva jsem ucítila výrazný pach pižma a máty, ovládlo mě nervózní nutkání vyhnat ho ze svého teritoria. Ale protože nejsem vlkodlak, dokážu instinkty mít pod kontrolou, nenechávám se jimi ovládnout. A pohled na chlapce třesoucího se ve vlhkém listopadovém počasí ve mně probudil i jiné, silnější instinkty.
Jednou z mých soukromých zásad je neporušovat zákon. Dodržuji rychlostní limity, auta mám pojištěná a finančáku platím na daních víc, než musím. V minulosti jsem dala dvacku nebo i dvě lidem, kteří o to požádali, ale nikdy jsem nenajala nikoho, koho bych nemohla uvést na výplatní listině. A taky tu byl drobný problém s tím, že byl vlkodlak, a řekla bych, že ne dlouho. Mladí ovládají svého vlka hůř než ostatní.
Nezmínil se o tom, jak divné je narazit na automechaničku. Samozřejmě mě už asi nějakou dobu sledoval a mohl si tedy na tu představu zvyknout, ale přesto nic neřekl, a to mluvilo v jeho prospěch. Ale přesto to neospravedlňovalo, co jsem se chystala udělat.
Promnul si ruce a dýchl na ně, aby si zahřál prsty zrudlé zimou.
"Dobrá," řekla jsem pomalu. Nebyla to nejmoudřejší odpověď, ale při pohledu na to, jak se chvěje, jsem jinou dát nemohla. "Uvidíme, jak to půjde. Támhle za těmi dveřmi je koupelna." Ukázala jsem na dveře vzadu v dílně. "Můj poslední pomocník tu po sobě nechal nějaké staré pracovní overaly. Najdeš je na věšácích. Pokud se chceš osprchovat, můžeš si je obléct a strčit zatím svoje oblečení do pračky. Najdeš tam i ledničku a v ní hovězí sendvič a nějakou limonádu. Najez se, a až budeš hotový, vrať se sem."
Zdůraznila jsem slovo "najez". S hladovým vlkodlakem se nedá pracovat, a to ani dva týdny před úplňkem. Někteří lidi tvrdí, že se vlkodlaci dokáží proměnit jen za úplňku, taky ale říkají, že duchové neexistují. Když uslyšel můj rozkaz, ztuhl a zadíval se mi do očí.
Po chvíli zamumlal dík, prošel dveřmi a tiše je za sebou zavřel. Vydechla jsem. Moc dobře vím, že vlkodlakům není radno poroučet - je to otázka dominance.
Vlkodlačí instinkty jsou jenom na obtíž, proto vlkodlaci obvykle dlouho nepřežijí. Ze stejného důvodu prohráli jejich divocí bratři boj s civilizací, zatímco kojoti vesele prospívají i v obydlených oblastech, jako je Los Angeles.
Kojoti jsou moji bratři. Ne, nejsem kojotodlak - pokud taková věc vůbec existuje. Jsem kožoměnec.
Tímto pojmem se označovali kouzelníci jihozápadních indiánských kmenů, kteří s pomocí kůže kojota nebo jiného zvířete měnili podobu a rozsévali nemoci a smrt. Bílí osadníci začali název nesprávně používat pro všechny měňavce mezi původními obyvateli a prostě se uchytil. Jsme sotva v postavení, abychom něco namítali. I kdybychom vystoupili na veřejnost, jako to udělali nižší fae, není nás tolik, aby to stálo za námahu.
Byla jsem přesvědčená, že chlapec neví, co jsem, jinak by se ke mně, k jinému dravci, nikdy neotočil zády, když se šel osprchovat a převléct. Vlci mají velice dobrý čich, ale garáž byla plná divných pachů a já pochybovala, že někdy cítil někoho, jako jsem já.
"Najala sis zástup za Tada?"
Otočila jsem se a uviděla, jak otevřenými garážovými vraty vchází dovnitř Tony. Bezpochyby se schovával venku a sledoval můj rozhovor s tím klukem. V takových věcech je Tony dobrý - koneckonců je to jeho práce.
Černé vlasy měl ulízané dozadu a svázané do krátkého culíku a byl hladce oholený. Všimla jsem si, že v pravém uchu má tři malé kroužky a diamantový cvoček. Od našeho posledního setkání dvě náušnice přidal. Mikinu s kapucou měl rozepnutou, takže odhalovala tenké tričko propocené po hodinách strávených v tělocvičně, takže vypadal, jako by vystoupil z náborového plakátu jednoho z místních hispánských gangů.
"Ještě o tom jednáme," řekla jsem. "Zatím jde o dočasnou věc. Pracuješ?"
"Ne. Dostal jsem den volna za dobré chování." Pořád ale myslel na mého nového zaměstnance, protože vzápětí řekl: "Toulá se kolem už pár dní. Zdá se oukej, asi utekl z domova." Oukej znamenalo žádné drogy ani násilí, to druhé mě uklidnilo.
Když jsem asi před devíti lety v garáži nastoupila, měl Tony malou zastavárnu za rohem. A protože v ní stál nejbližší automat na nealko v okolí, vídala jsem ho docela často. Za nějaký čas změnila zastavárna majitele. Moc jsem o tom nepřemýšlela, dokud jsem ho neucítila, jak stojí na rohu ulice s cedulí PRACUJI ZA JÍDLO.
Říkám neucítila, protože kluk s prázdným pohledem a s cedulí v ruce se v ničem nepodobal tichému, ale veselému muži středního věku, který vedl zastavárnu. Překvapil mě a já ho pozdravila jménem, pod nímž jsem ho znala. Podíval se tehdy na mě, jako bych se pomátla, ale následující ráno na mě čekal v dílně. Tehdy mi řekl, čím se živí - netušila jsem, že místo o velikosti Tri-Cities má tajné poldy.
Od té chvíle se čas od času v dílně zastaví. Napřed se pokaždé objevil v novém převleku. Tri-Cities není zas tak velké a moje garáž leží na okraji čtvrti, která se dá v Kennewicku považovat za "pochybnou". Je tedy možné, že se u mě zastavil, kdykoli byl pracovně poblíž, brzy jsem ale odhalila skutečný důvod. Vadilo mu, že ho vždycky poznám. No, sotva jsem mu mohla říct, že jsem ho vyčenichala, že ano?
Jeho matka je původem Italka a otec Venezuelan a tato genetická směska mu propůjčila rysy a barvu kůže, které mu dovolily vydávat se za kohokoli od Mexičana po Afroameričana. Když potřeboval, pořád vypadal na osmnáct, přestože musel být o několik let starší než já, mohlo mu být třicet tři nebo tak nějak. Mluvil plynule španělsky a dokázal své angličtině propůjčit půltucet různých přízvuků.
Tyto schopnosti ho přivedly k práci v utajení, skutečně dobrým ho však dělala řeč těla. Uměl se kolébat v bocích jako pohledný mladý hispánec, nebo se nervózně šourat jako feťák.
Po čase přijal, že prohlédnu převleky, které oklamaly jeho šéfa i matku, jak tvrdil, to už z nás ale byli přátelé. Nadále se proto zastavoval na hrnek kafe nebo horké čokolády a na kus řeči, kdykoli byl poblíž.
"Vypadáš velice mladě a mužně," řekla jsem. "Náušnice jsou nový převlek? Policie v Pascu nosí dvě, takže kennewická musí mít čtyři?"
Zakřenil se a najednou vypadal starší i nevinnější. "Posledních pár měsíců jsem pracoval v Seattlu," řekl. "Mám taky nové tetování. Naštěstí na místě, kde ho máma nikdy neuvidí."
Tony tvrdil, že má hrůzu ze své matky. Nikdy jsem se s ní nesetkala, kdykoli o ní ale mluvil, voněl štěstím, a ne strachem, takže nemohla být taková semetrika, jak tvrdil.
"Co tě sem přivádí?" zeptala jsem se.
"Přišel jsem se zeptat, jestli by ses podívala někomu na auto," řekl.
"Volkswagen?"
"Buick."
Překvapeně jsem zvedla obočí. "Můžu to zkusit, ale nejsem vybavená na americká auta, nemám na to počítače. Měl by ho vzít někam, kde se v buicích vyznají."
"Ona už byla u tří mechaniků - vyměnili jí regulátor emisí, svíčky a kdovíco ještě. A pořád to zlobí. Poslední chlápek jí řekl, že potřebuje nový motor a že jí ho udělá za dvojnásobek ceny, kterou auto má. Nemá moc peněz, ale potřebuje auto."
"Za prohlídku nebudu nic chtít, a pokud nedokážu nic opravit, řeknu jí to na rovinu." Uvědomila jsem si, jak rozzlobeně zní jeho hlas, když mluví o potížích té ženy, a něco mě napadlo. "Je to tvoje slečna?"
"Není to moje slečna," protestoval nepřesvědčivě.
Poslední tři roky se zajímal o jistou policejní dispečerku, vdovu s kupou dětí, nic s tím ale nedělal. Miluje svoji práci a ta se nedá snoubit s randěním, manželstvím a dětmi, jak si často posteskl.
"Pověz jí, ať vůz přiveze. Pokud ho tady bude moct tak den dva nechat, pokusím se přesvědčit Zeeho, aby se na něj přišel podívat." Zee býval můj šéf. Poté co mi garáž prodal, odešel na odpočinek, čas od času se ale ukázal, aby "nevyšel ze cviku". O autech a o tom, jak šlapou, toho věděl víc než tým detroitských inženýrů.
"Díky, Mercy. Jsi jednička." Podíval se na hodinky. "Musím jít."
Mávla jsem na něj a vrátila se k převodovce. Auto spolupracovalo, což se nestává často, takže mi to netrvalo dlouho. Ve chvíli, kdy se můj nový pomocník objevil vymydlený a oblečený do Tadova starého overalu, jsem už dávala dohromady zbytek vozu. Ani overal by chlapce venku nezahřál, v dílně ale běžel naplno velký radiátor, takže by měl být v pořádku.
Ukázalo se, že je rychlý a výkonný a že očividně strávil několik hodin pod kapotou auta. Nepostával jen a nezíral, ale podával mi díly, ještě než jsem si o ně mohla říct, jako by to dělal věky. Buď byl od přírody málomluvný, nebo se naučil držet jazyk za zuby, protože jsme několik hodin pracovali skoro v tichosti. Dokončili jsme první auto a začali pracovat na dalším, než jsem se konečně odhodlala přimět ho k řeči.
"Jsem Mercedes," řekla jsem a uvolnila šroub na alternátoru. "Jak mám říkat tobě?"
Na okamžik se mu rozzářily oči. "Mercedes, a opravujete volkswageny?" Obličej se mu ale rychle zachmuřil. "Promiňte," zamumlal. "Asi to slýcháte často."
Zazubila jsem se, podala mu šroub a pustila se do dalšího. "Jo. Ale pracuji i na mercedesech, na čemkoli německém. Porsche, audi, BMW, a dokonce občas i na opelech. Většinou jde o staré vozy s prošlou zárukou, ale mám počítače i na ty novější."
Odvrátila jsem se od něj, abych si mohla lépe prohlédnout paličatý šroub. "Můžeš mi říkat Mercedes nebo Mercy, co se ti líbí víc. Jak mám říkat tobě?"
Nerada tlačím lidi do kouta a nutím je lhát. Pokud utekl z domova, asi mi nepoví skutečné jméno, ale pokud jsme spolu měli pracovat, nemohla jsem mu říkat "kluku" nebo "hej, ty".
"Říkejte mi Mac," odpověděl po chvíli.
Odmlka jasně prozradila, že se tak ve skutečnosti nejmenuje. Ale prozatím to bude stačit.
"Dobrá, Macu," řekla jsem. "Mohl bys zavolat majiteli jetty a říct mu, že auto je připravené?" Kývla jsem na první vůz, který jsme dokončili. "Na tiskárně najdeš fakturu s jeho číslem a konečnou cenou za výměnu převodovky. Až vyměním řemen, vezmu tě na oběd - součást platu."
"Dobře," řekl, jeho hlas zněl ale trochu ztraceně. Zamířil ke dveřím do sprch, ale já ho zastavila. Koupelna se nacházela vzadu v dílně, kancelář po straně garáže hned vedle parkoviště pro zákazníky.
"Kancelář je za šedými dveřmi," řekla jsem mu. "Vedle telefonu najdeš hadr. Chyť do něj sluchátko, abys ho celé neupatlal od kolomazi."
*
Ten večer jsem cestou domů nedokázala přestat myslet na Maca. Zaplatila jsem mu za práci hotově a řekla, že se může kdykoli vrátit. Usmál se, schoval peníze do zadní kapsy a odešel. Nechala jsem ho jít, i když jsem věděla, že nemá přes noc kde zůstat, protože jsem neměla jinou možnost.
Nabídla bych mu, že ho vezmu k sobě, ale to by nebylo bezpečné ani pro jednoho z nás. I když svůj nos používal málo, nakonec by přišel na to, co jsem - a vlkodlaci opravdu mají i v lidské podobě takovou sílu jako ve starých filmech. Jsem v dobré kondici a v doju přes koleje naproti garáže jsem získala fialový pásek, ale s vlkodlakem se nemůžu měřit. Chlapec byl příliš mladý a neměl sebekontrolu potřebnou k tomu, aby nezabil někoho, koho by považoval za soka ve svém teritoriu.
A pak tady byl můj soused.
Bydlím na předměstí ve Finley, které patří ke starší průmyslové oblasti Kennewicku a leží asi deset minut cesty od garáže. Můj dům tvoří prostý karavan. Je skoro stejně starý jako já a stojí uprostřed několika akrů oplocené půdy. Ve Finley se dá najít mnoho menších pozemků s karavany nebo s domy tovární výroby, ale podél řeky stojí také mnoho rozlehlých sídel a jedno z nich patří mému sousedovi.
Zabočila jsem na štěrkovou příjezdovou cestu a zaparkovala starého dieselového rabbita před domem. Jakmile jsem vysedla z auta, všimla jsem si schrány pro kočky na verandě.
Médea žalostně kňourala, ale než jsem ji vypustila, přečetla jsem si vzkaz nahoře na schráně.
SLEČNO THOMPSONOVÁ, stálo v něm tučnými velkými písmeny, NEPOUŠTĚJTE, PROSÍM, SVOJI KOČKU NA MŮJ POZEMEK. POKUD JI TU JEŠTĚ JEDNOU OBJEVÍM, SEŽERU JI.
Vzkaz nebyl podepsán.
Zvedla jsem kličku, vytáhla kočku ven a zabořila tvář do její hebounké srsti.
"Strčil ošklivý starý vlkodlak ubohou kočičku do krabice a nechal ji tu?" zeptala jsem se.
Voněla po mém sousedovi, což mi napovědělo, že ji Adam nějakou dobu držel na klíně, než ji sem odnesl. Většina koček nemá vlkodlaky ráda - a vlastně ani kožoměnce. Médea má ráda každého, chudák stará, dokonce i mého protivného souseda. Proto často končí v kočičí schráně na mé verandě.
Adam Hauptman, s nímž sdílím zadní plot, je alfou místní vlkodlačí smečky. Je zvláštní, že se smečka usadila zrovna v Tri-Cities, protože vlkodlaci upřednostňují buďto velká města, kde lépe splývají s davem, nebo naopak menší městečka, kde převezmou kontrolu. Ale vlkodlakům se obyčejně dobře vede v armádě nebo v tajných vládních agenturách, jejichž názvy tvoří z velké části akronymy, a do činnosti jaderné elektrárny u Hanfordu se ať tak či onak zapojilo mnoho abecedních agentur.
A proč vlastně místní alfa koupil zrovna pozemek vedle mého? Řekla bych, že příčinou nebyl jen báječný výhled na řeku, nýbrž i potřeba vlkodlaků ovládnout každého, koho považují za nižšího tvora.
Nelíbilo se mu, že můj starý karavan snižuje hodnotu jeho sídla z nepálených cihel, přestože jsem mu znovu a znovu připomínala, že tu stál už v době, kdy pozemek koupil a začal na něm stavět. A on zase využíval každé příležitosti k tomu, aby mi nedal zapomenout, že mě tady jen trpí - kožoměnec se koneckonců nemohl vyrovnat vlkodlakovi.
Na jeho stížnosti jsem obvykle reagovala uctivě a se sklopenou hlavou - a pak jsem odtáhla zrezivělého starého rabbita, kterého mám na náhradní díly, na trávník dozadu za karavan, kde ho Adam nemohl ze své ložnice přehlédnout.
Byla jsem si téměř jistá, že moji kočku nesežere, přesto jsem se rozhodla zavírat ji příští týden doma, abych vzbudila dojem, že mě zastrašil. Vlkodlakům totiž není radno stavět se otevřeně.
Postavila jsem Médeu na zem, abych jí naplnila misku žrádlem, a ona zatím kňourala, předla a vrtěla pahýlem ocasu. Našla jsem ji na ulici a nějaký čas jsem si myslela, že jí nějaký krutý člověk ocas usekl, veterinář mi ale řekl, že je to manská kočka a už se tak narodila. Naposledy jsem ji pohladila a vydala se k ledničce, abych si našla něco k večeři.
"Vzala bych Maca domů, kdybych si byla jistá, že ho Adam nechá být," řekla jsem jí, "ale vlkodlaci nemají cizince v lásce. Kdykoli se v teritoriu objeví nový vlk, musí postupovat podle protokolu a něco mi říká, že Mac o přijetí do smečky nepožádal. Vlkodlak venku v noci nezmrzne, ať už je jakkoli špatné počasí. Ještě chvíli bude v pořádku.
Přesto," dodala jsem, když jsem vytáhla zbytky špaget a dala je ohřívat, "pokud má Mac potíže, Adam mu může pomoct." Bude lepší, když mu celou věc přednesu, až budu znát chlapcův příběh.
Pojedla jsem vestoje, opláchla nádobí, schoulila se na gauči a zapnula televizi. Médea mňoukla a skočila mi do klína ještě před první reklamou.
*
Dalšího dne se Mac neukázal. Byla sobota a možná nevěděl, že jsem v dílně skoro každou sobotu, když mám práci. Anebo šel dál.
Doufala jsem, že ho nenašel Adam nebo některý z jeho vlků, než jsem mu mohla opatrně oznámit, že je tady. Existovala pravidla, která vlkodlakům umožňovala přežívat nepozorovaně celá staletí, a ten, kdo je porušil, za to obvykle zaplatil životem.
Pracovala jsem až do poledne, potom jsem zavolala milému mladému páru, že jejich auto je ztracený případ. Výměna motoru by stála víc, než jakou hodnotu mělo celé auto. Špatné zprávy byly nejnepříjemnější částí mé práce. Dokud u mě ještě pracoval Tad, můj starý pomocník, nechávala jsem je na něm. Když jsem zavěsila, byla jsem skoro stejně deprimovaná jako bezmocní majitelé naleštěného, vyšperkovaného a milovaného vozu, který už se hodil akorát na šrotoviště.
Vydrhla jsem se, dostala jsem zpod nehtů co nejvíce špíny a pustila se do nekonečného papírování, které míval taky na starosti Tad. Byla jsem ráda, že získal stipendium, díky němuž se dostal na vysokou podle vlastního výběru, ale opravdu mi chyběl. Po deseti minutách jsem se rozhodla, že nic z toho nespěchá tolik, aby to nepočkalo do pondělka. A v pondělí mě snad bude čekat nějaká naléhavá oprava a papírování budu moct odložit na úterý.
Převlékla jsem se do čistých džínů a trička, sebrala bundu a zamířila k O'Learymu na oběd. Po obědě jsem vyrazila na nezbytně nutné nákupy a koupila jsem malého krocana, abych se mohla podělit s Médeou.
Když jsem vystupovala z auta, zavolala mi na mobil máma a snažila se ve mně vzbudit dostatečně silný pocit viny na to, abych se sebrala a na Den díkůvzdání nebo na Vánoce zajela do Portlandu. Z obou pozvání jsem se vyvlékla - bydlela jsem s ní dva roky a rodinných oslav jsem si užila na zbytek života.
Ne že by byli špatní, právě naopak. Můj nevlastní otec Kurt je tichý, rozumný člověk a dokonale vyvažuje moji matku. Později jsem se dozvěděla, že o mně neměl ani tušení, dokud jsem se mu v šestnácti neobjevila na prahu. Přesto mi bez otázek otevřel dům a jednal se mnou jako s vlastní.
Moje matka Margi je čiperný, veselý cvok. Představa, že se zapletla s rodeovým jezdcem (jako byl můj otec), byla stejně reálná jako pomyšlení, že by utekla a dala se k cirkusu. Mnohem víc mě překvapilo, že je předsedkyní místního rodičovského sdružení.
Mám matku a nevlastního otce ráda. Dokonce mám ráda i všechny nevlastní sourozence, kteří mě přijali mezi sebe s nadšením. Všichni žijí pospolu v semknuté rodině, kterou televize vydává za normální. Jsem moc ráda, že takoví lidé existují - ale já mezi ně prostě nepatřím.
Navštěvuji je dvakrát do roka, aby nevtrhli ke mně domů, ale dávám si pozor, aby to nebylo o svátcích. Většina mých návštěv je velmi krátká. Mám je ráda, ale z dálky je mám ještě radši.
Když jsem konečně zavěsila, cítila jsem se provinile a rozmrzele. Vrátila jsem se domů, dala rozmrazovat krocana a nakrmila kočku. Úklid ledničky mi nijak nezlepšil náladu, i když netuším, proč jsem to čekala, a tak jsem nasedla zpátky do auta a vydala se k Hanford Reach.
Nezajíždím tam často. Jsou i bližší místa, kde se můžu proběhnout, nebo pokud se mi chce řídit, národní park Blue Mountains není daleko. Moje duše ale někdy touží po vyprahlé pustině rezervace - obzvláště po rozhovoru s matkou.
Zaparkovala jsem a chvíli jsem šla pěšky, dokud jsem si nebyla víceméně jistá, že poblíž nikdo není. Potom jsem si svlékla šaty, schovala je do batůžku a proměnila se.
Vlkodlakům může trvat i patnáct minut, než změní podobu, a proměna je pro ně bolestivá, na což není radno zapomínat. Vlkodlaci nejsou zrovna přítulní, ale krátce po proměně je lepší nechat je chvíli úplně na pokoji.
Pro kožoměnce - nebo alespoň pro mě, protože žádné jiné kožoměnce neznám - je proměna rychlá a bezbolestná. V jednu chvíli jsem člověk, vzápětí kojot, čistá magie. Prostě vklouznu z jedné podoby do druhé.
Otřela jsem si čenich o přední packu, protože mě po proměně lechtal. Vždycky chvíli trvá, než si zvyknete mít čtyři nohy namísto dvou. Vím to, protože jsem si vyhledala, že kojoti vidí jinak než lidé, já ale vidím v každé podobě skoro stejně. Zostří se mi sluch a taky čich, i když i jako člověk mám lepší smysly než většina lidí.
Zvedla jsem batůžek s oblečením a schovala ho do křoví. Pak jsem ze sebe setřásla zbytky lidské existence a rozběhla se do pouště.
Prohnala jsem tři králíky a vylekala dvojici v loďce, když jsem se jí ve své krásné, chlupaté podobě zjevila na břehu, a hned mi bylo líp. Nemusím sice měnit podobu za úplňku, když se ale dlouho neproměním, jsem neklidná a náladová.
Šťastně unavená, v lidské podobě a oblečená, jsem nasedla do auta, rychle se pomodlila a otočila klíčkem. Tentokrát dieselový motor naskočil a začal příst. Nikdy nevím, jestli rabbit nastartuje, nebo ne. Používám ho, protože je levný, ne protože je to dobré auto. Na tvrzení, že všechna auta pojmenovaná podle zvířat jsou k ničemu, je hodně pravdy.
*
V neděli jsem šla do kostela. Je tak malý, že se musí dělit o pastora se třemi jinými kostely. Patří k nedominančním kostelům, které se tolik snaží nezatratit vůbec nikoho, že nedokáží přitáhnout stálou kongregaci. Stálých věřících je tu relativně málo a povětšinou necháváme jeden druhého na pokoji. Jsem v jedinečné pozici, kdy chápu, jak by svět vypadal bez boha a jeho chrámů, kteří bojují proti nejhoršímu zlu, proto jsem věrnou návštěvnicí.
Není to kvůli vlkodlakům. Ti dokáží být nebezpeční, když se jim připletete do cesty, ale když jste opatrní, nechají vás být. Nejsou o nic nebezpečnější než medvěd grizzly nebo velký bílý žralok.
Ale jsou tu i jiné věci, ukrývají se ve tmě a jsou mnohem, mnohem horší - a upíři jsou jen vrcholek ledovce. Umí velmi dobře skrýt svoji podstatu před lidskou populací, ale já nejsem člověk. Když na ně narazím, poznám je, a oni mě taky. Proto chodím každý týden do kostela.
Tu neděli byl náš pastor nemocný a muž, který ho nahradil, se rozhodl vést kázání založené na Exodu 22: "Čarodějnici nedáš živu býti." Vztáhl mínění i na fae a vyzařovaly z něj takový strach a vztek, že jsem je cítila až z lavice. Právě kvůli lidem, jako je on, tajil zbytek nadpřirozené komunity svoji existenci i dvacet let poté, co byli nižší fae přinuceni vystoupit na veřejnost.
Asi před třiceti lety si Šedí páni, mocní mágové, kteří vládnou fae, začali dělat starosti s rychlým pokrokem vědy, a obzvláště pak té forenzní. Předpověděli, že se Čas skrývání chýlí ke konci. Rozhodli se proto zakročit a postarat se o to, aby se lidé sblížili se světem magie co nejjemněji. Čekali jen na správnou příležitost.
Když pak byl Harlan Kincaid, postarší miliardář a realitní magnát, nalezen mrtvý u keře růží se zahradnickými nůžkami zabodnutými v krku, podezření padlo na zahradníka Kierana McBrida, tichého muže s příjemnou tváří, který pro Kincaida, také proslulého zahradníka, po mnoho let pracoval.
Viděla jsem části soudního procesu jako většina Američanů. Senzační vražda jednoho z nejbohatších mužů v zemi, který měl za manželku milovanou mladou herečku, zajistila televizním stanicím rekordní sledovanost.
Vražda se omílala na zpravodajských kanálech dlouhé týdny. Svět sledoval, jak Carin Kincaidová s uplakanými tvářemi zhnědlými kalifornským sluncem vypráví o tom, jak našla manžela mrtvého vedle jeho oblíbeného keříku růží, který byl rozsekán na kousky. Její svědectví si zasloužilo Oscara, následné události ji však vystrnadily ze světla reflektorů.
Kierana McBrida obhajoval tým drahých právníků, kteří se kvůli publicitě rozhodli pracovat zdarma. Povolali Kierana McBrida na lavici svědků a mistrnou lstí přiměli státního návladního k tomu, aby McBrida požádal vzít zahradnické nůžky do rukou.
Zkusil to. Po krátké chvíli se mu však začalo kouřit z rukou a musel je pustit. Obhájce ho v tu chvíli požádal, aby ukázal dlaně plné puchýřů porotě. Nemůže být vrah, řekl právník soudci, porotě i zbytku světa, protože Kiernan McBride je fae, zahradní skřítek, který se nemůže dotknout chladného železa ani v silných kožených rukavicích.
Pak nadešel dramatický okamžik a McBride zrušil maskovací kouzlo, díky němuž vypadal jako člověk. Nebyl krásný, právě naopak, ale každý, kdo kdy viděl štěně šarpeje, ví, že ošklivost může mít i své charisma. Jedním z důvodů, proč Šedí páni vybrali zrovna McBrida, byl, že zahradní skřítci jsou něžná stvoření a snadno se na ně dívá. Jeho obrovské, hnědé, truchlivé oči se celé týdny objevovaly na obálkách časopisů hned vedle málo lichotivých obrázků Kincaidovy manželky, jež byla později usvědčena z vraždy.
A tak se nižší fae, slabí a atraktivní tvorové, odhalili na rozkaz Šedých pánů světu. Velcí a strašliví, mocní a odporní zůstávali i nadále v úkrytu a čekali, jak svět zareaguje na snesitelnější stvoření. Tady, řekli šarlatáni Šedých pánů, kteří byli McBridovými právníky, tady je skrytý lid: něžná domácí víla, která učila ve školce, protože milovala děti, nebo mladý muž, selkie, který riskoval život, aby zachránil oběti z potopené lodi.
Zpočátku to vypadalo, že se taktika Šedých pánů vyplatí všem nadpřirozeným stvořením, ať už byla fae, nebo ne. V New Yorku nebo v Los Angeles vznikly restaurace, kde se bohatí a slavní mohli nechat obsluhovat lesními skřítky nebo muryany. Hollywoodští producenti natočili Petra Pana s chlapcem, který uměl doopravdy létat, a Zvoněnku hrála skutečná víla - výsledný film přinesl rekordy v návštěvnosti kin.
Ale už na počátku se objevily problémy. Známý televizní kazatel využil strachu lidí z fae a posílil svoji kontrolu nad věřícími a jejich bankovními účty. Konzervativní zákonodárci přišli s návrhem povinné registrace. Vládní agentury začaly potají dělat seznamy fae, které by mohly využít nebo zneužít proti nim, protože i v Evropě a v částech Asie přinutili Šedí páni vystoupit nižší fae z úkrytu.
Když Šedí páni řekli Zeemu, mému bývalému šéfovi, že se musí odhalit, prodal Zee garáž a napřed se na několik měsíců stáhl do ústraní. Viděl, co se stalo fae, kteří se snažili pokračovat ve svých životech, jako by se nich nestalo.
Fae mohli být baviči nebo turistickou atrakcí, ale domácí víla, která pracovala ve školce, byla potichu poslána do důchodu. Nikdo nechtěl mít fae za učitele, mechanika nebo za souseda.
Těm fae, kteří žili v lepších čtvrtích, rozbili okna a pomalovali jim domy sprostými graffiti. V méně bezpečných čtvrtích byli fae přepadáváni a biti. Nemohli se bránit, protože se báli Šedých pánů. Ať už jim lidé provedli cokoli, trest Šedých pánů by byl mnohem horší.
Vlna násilí vedla k založení čtyř velkých rezervací pro fae. Zee říkal, že fae ve vládě viděli v rezervacích nápravu škod a využili jakýchkoli prostředků k tomu, aby přesvědčili i zbytek kongresu.
Každý fae, který souhlasil se životem v rezervaci, dostal domek a měsíční apanáž. Jejich děti (jako Zeeho syn Tad) získaly stipendium na dobré univerzity, aby se mohly stát užitečnými členy společnosti… pokud najdou práci.
Rezervace vyvolaly mnoho polemik na obou stranách. Já osobně si myslím, že se Šedí páni a vláda měli poučit z nespočetných problémů rezervací původních obyvatel Ameriky, ale Zee byl přesvědčen, že rezervace jsou jen prvním krokem v plánech Šedých pánů. Věděla jsem o nich dost na to, abych připustila, že může mít pravdu. Ale stejně jsem si dělala starosti. Ať už přinesly rezervace jakékoli zlo, zmenšily narůstající problémy mezi lidmi a fae, alespoň v Americe.
Avšak lidé jako zastupující pastor byli důkazem, že předsudky a nenávist přežívají a bují. Někdo za mnou zabručel, že doufá, že se pastor Julio do příštího týdne uzdraví, a tichý souhlas lidí okolo mě trochu povzbudil.
Slyšela jsem o lidech, kteří viděli anděly nebo cítili jejich přítomnost. Nevím, jestli cítím boha nebo jednoho z jeho andělů, ale většina kostelů je prodchnuta přívětivým duchem. Jak pastor pokračoval v proslovu štvaném strachem, cítila jsem, jak duch smutní.
Když jsem odcházela, potřásl mi pastor rukou.
Nejsem fae, i když je to velmi široký pojem. Moje magie pochází ze Severní Ameriky, ne z Evropy, a nepotřebuji maskovací kouzlo, abych splynula s lidskou populací. A přesto by mě ten muž nenáviděl, kdyby zjistil, co jsem.
Usmála jsem se na něj, poděkovala mu za mši a popřála mu vše nejlepší. Písmo říká "miluj svého nepřítele". A moje nevlastní matka vždy dodávala: "Anebo k němu buď aspoň zdvořilá."

part 2

1. prosince 2014 v 0:10 | Eli
Když jsem usoudila, že už všichni určitě odjeli, setřásla jsem si vlasy zpátky do čela, vyšla ze záchodů a rychle zamířila k východu na studentské parkoviště. Zdálo se, že vzduch je
čistý - jen úplně na opačné straně se ploužil nějaký kluk. Měl na sobě takové ty odpudivé, rádoby hiphoperské džíny, co vypadají jako dva pytle, a musel se pekelně soustředit, aby mu při chůzi nespadly, takže mě by si rozhodně nevšiml. Zatnula jsem zuby, abych zmírnila bolestivé bušení v hlavě, a vyrazila ze dveří rovnou ke svému broukovi.
Jakmile jsem se ocitla venku, nemilosrdně se do mě opřelo slunce. Vlastně ani moc nesvítilo, po nebi plula spousta takových těch nadýchaných oblaků, co vypadají tak hezky na fotkách, a slunce se schovávalo za nimi. Ale mně to nepomáhalo. I před tou polovičatou září jsem musela přimhouřit oči a zastínit si je rukou. Přemítala jsem, jak je možné, že mi obyčejné denní světlo působí bolest, a asi proto jsem si nevšimla, že ke mně míří pickup, dokud nezakvílely brzdy a auto nezastavilo přímo přede mnou.
"Hej, Zo! Tys nečetla tu esemesku, co jsem ti poslal?"
Do prkenný ohrady! Byl to Heath. Zvedla jsem hlavu a podívala se na něj skrz prsty, jako bych sledovala nějaký pitomý horor. Seděl na korbě náklaďáčku svého kámoše Dustina, toho jsem zahlédla přes jeho rameno v kabině, byl tam se svým bráchou Drewem. Provozovali to, co většinu času - strkali do sebe a hádali se o nějakou koninu, co zajímá tak akorát kluky. Naštěstí si mě vůbec nevšímali. Stočila jsem oči zpátky k Heathovi a vzdychla. V ruce držel pivo a na tváři se mu rozprostíral přitroublý úsměv. Na chvilku jsem zapomněla, že mě právě označili a měním se ve zrůdného krvelačného vyvrhela, a zamračila se na něj.
"Ty piješ ve škole! Jsi cvok?"
Jeho klukovský úsměv se ještě rozšířil. "Jo jsem cvok do tebe, zlato!"
Zavrtěla jsem hlavou, obrátila se k němu zády, otevřela rozvrzané dveře svého brouka a hodila učebnice a batoh na sedadlo spolujezdce.
"Proč nejste na tréninku?" zeptala jsem se, tvář pořád odvrácenou.
"Ty to nevíš? Dostali jsme den volna za to, že jsme v pátek převálcovali Sdruženáře!"
Dustin s Drewem nás evidentně přece jen aspoň trochu poslouchali, protože začali vydávat strašlivé pazvuky typu "Húúú-húúú!" a "Jó!".
"Aha. Hm. Asi jsem přeslechla, když to hlásili, měla jsem dneska spoustu práce. Vždyť víš, zítra ta písemka z geometrie…" Snažila jsem se o normální všední tón. Pak jsem zakašlala a dodala: "Plus na mě leze rýma."
"Co je, Zo? Jsi na mě naštvaná nebo co? Hele, nevykládala ti Kayla nějaký nesmysly o tom večírku? Víš, že bych ti nikdy nezahnul."
Co to plácá? Kayla se o nějakém zahýbání nezmínila ani slovem. Na chviličku (fakticky jen na chviličku) jsem zapomněla, že mám znamení. Prudce jsem se otočila a vrhla na něj vražedný pohled. "Cos tam prováděl, Heathe?"
"Kdo, já? Zo, vždyť víš, že bych nikdy…" Jeho hraná nevinnost a výmluvy se vypařily a vystřídal je otřesený výraz, protože mu došlo, co mám na čele. "Do pr-"
"Pst!" Hodila jsem významným pohled ke klukům, kteří neměli ani páru, co se děje, a příšerně falešně si zpívali s novým cédéčkem zdejší country hvězdy Tobyho Keitha.
Heath na mě pořád ještě šokovaně poulil oči, ale ztlumil hlas. "To sis namalovala, když jste měli dramaťák?"
"Ne," zašeptala jsem. "To není namalované."
"To není možný, že jseš označená. Chodíme spolu."
"Nechodíme!" Přemohl mě další neovladatelný záchvat kašle. Musela jsem se předklonit a v plicích mi hnusně vlhce zabublalo.
"Ty jo, Zo!" zahulákal na mě z kabiny Dustin. "Neměla bys tolik hulit."
"Jo, zní to, jako když chceš vyflusnout plíci," podpořil ho bratr.
"Ty pako, nech ji bejt. Víš dobře, že nekouří. Je z ní upírka."
Bezva. Fantastické. Heath opět prokázal naprostý nedostatek zdravého rozumu a ještě si myslel, že mě vlastně brání. Jeho kamarádi okamžitě vystrčili hlavu z okýnka a zírali na mě, jako bych byla exponát v muzeu.
"Do háje. Zoey je vadná!" pronesl Drew.
Jeho bezohlednost byla poslední kapka. Vztek, který mi vřel někde hluboko v hrudi od té chvíle, kdy přede mnou Kayla ucukla, konečně překypěl. Překonala jsem bolest, kterou mi působilo světlo, a zadívala jsem se mu přímo do očí.
"Drž zobák, sakra! Mám fakticky den blbec a tvoje kecy mi lezou pěkně na nervy." Sjela jsem pohledem od vykuleného Drewa, který se nezmohl ani na slovo, k jeho bráchovi. "A tvoje taky."
Jak jsem tak Dustinovi hleděla přímo do očí, najednou mi něco došlo - a to něco mě polekalo a zároveň zvláštně potěšilo: tvářil se vyděšeně. Doopravdy vyděšeně. Střelila jsem pohledem zpátky k Drewovi. Taky se bál. A potom jsem po celém těle ucítila šimrání. Nové znamení mě doslova pálilo.
Síla. Cítila jsem sílu.
"Zo? Co to krucinál děláš?" Heathův hlas mě probral. Odtrhla jsem pohled od kluků.
"Padáme odsud!" vykřikl Dustin, zařadil rychlost a šlápl na plyn. Pickup vystřelil kupředu, Heath ztratil rovnováhu, rozhodil paže, až mu z ruky vyletělo pivo, a tvrdě přistál na asfaltu.
Bez rozmýšlení jsem se k němu vrhla. "Nestalo se ti nic?" Vyhrabal se na všechny čtyři a já k němu natáhla ruku, abych mu pomohla vstát.
A pak jsem ucítila tu vůni. Byla úžasná - hřejivá a sladká, až se mi z ní sbíhaly sliny.
Že by Heath změnil kolínskou? Pořídil si nějakou tu vůni s feromony, které prý fungují na ženské jako geneticky modifikovaná mucholapka? Vůbec jsem si neuvědomila, že stojím těsně u něj, dokud se nenarovnal. Byla jsem na něm skoro nalepená. Podíval se na mě a v očích měl tázavý výraz.
Neustoupila jsem. Dřív bych to neudělala… ale teď ne. Dneska ne.
"Zo?" řekl tiše. Hlas měl hluboký a zastřený.
"Hezky voníš," vyhrkla jsem. Nemohla jsem si pomoct. Srdce mi tlouklo tak hlasitě, že jsem jeho ozvěnu cítila až v pulzujících žilách na spáncích.
"Zoey, mně se po tobě vážně stýská. Měli bysme se dát zase dohromady. Já tě přece doopravdy miluju." Zvedl ruku a chtěl mě pohladit, ale v tu chvíli jsme si oba všimli, že má na dlani krev. "Sakryš, asi jsem…" Všiml si, jak se tvářím, a zarazil se. Dokázala jsem si představit, jak vypadám - obličej bílý jako křída, na čele zářivý safírový obrys nového znamení a oči upřené na jeho zkrvavenou ruku. Nedokázala jsem se pohnout, nemohla jsem se odvrátit.
"Chci…" zašeptala jsem. "Chci…" Co jsem chtěla? Nedokázala jsem najít správná slova. Vlastně ještě jinak. Nechtěla jsem to vyslovit. Vyjádřit ten nezvladatelný příval palčivé touhy, ve kterém jsem se topila. A nebylo to tím, že Heath stál blízko. To už jsem zažila i dřív. Prokristapána, vždyť jsme spolu od loňska už doopravdy chodili! Ale nikdy předtím jsem k němu nic takového necítila, ani náhodou. Kousla jsem se do rtu a zasténala.
Vtom zaskřípěly brzdy a pickup se smykem otočil. Drew vyskočil ven, popadl Heatha kolem pasu a vtáhl ho do kabiny.
"Co blbneš? Mluvím se Zoey!"
Pokusil se mu vytrhnout, jenomže Drew je obránce našeho fotbalového týmu a fakticky hora svalů. Dustin se přes kluky natáhl a zabouchl dveře.
"Nech ho bejt, ty zrůdo!" zařval na mě Drew, jeho bratr sešlápl plyn až k podlaze a tentokrát vážně odjeli.
Vlezla jsem do svého brouka. Ruce se mi třásly tak hrozně, že jsem nastartovala až napotřetí. "Jeď domů. Prostě jeď domů," opakovala jsem si celou cestu pořád dokola mezi záchvaty kašle. Nebudu myslet na to, co se právě stalo. Nesmím na to myslet.

Cesta domů mi trvala patnáct minut, ale mě to přišlo jako vteřina. Ani jsem se nenadála a stála jsem na příjezdové cestě a snažila se připravit na scénu, která mě vevnitř čekala stejně jistě, jako že po blesku následuje hrom.
Proč jsem se sem vlastně tak těšila? Zřejmě jsem se ve skutečnosti netěšila, spíš jsem utíkala od toho, co se stalo na parkovišti.
Ne! Nesmím na to myslet. Beztak se to určitě dá nějak racionálně vysvětlit, racionálně a úplně snadno. Dustin s Drewem jsou kreténi, kompletně zastydlé vychlastané mozky. Nepoužila jsem na ně nějakou novou sílu, abych je zastrašila, báli se mě jednoduše proto, že mám znamení. V tom to bude. Je přece normální, že se lidi bojí upírů, ne?
"Jenže já nejsem upír," řekla jsem si, rozkašlala se a pak se mi vybavilo, jak hypnoticky krásná mi připadala Heathova krev a jak moc jsem po ní toužila. Ne po Heathovi. Po jeho krvi.
Ne, ne, ne! Krev není krásná a už vůbec není něco, po čem člověk touží. Asi jsem v šoku. To je ono. Tím se to vysvětluje. Jsem v šoku a mám to v hlavě pomotané. V pohodě… v pohodě… Mimoděk jsem se dotkla čela. Už nepálilo, ale stejně na něm bylo něco divného. Pomilionté jsem se rozkašlala. No tak dobře. Na Heatha myslet nebudu, ale jinak už si nebudu nic nalhávat. Cítím, že jsem se změnila. Mám přecitlivělou kůži. Bolí mě na prsou, a i když mám na sobě své milované sluneční brýle Maui Jim, oči mi slzí bolestí.
"Umírám…" zafňukala jsem, ale hned jsem se kousla do jazyka. Vždyť já asi doopravdy umírám. Zadívala jsem se na velký cihlový dům, který mi ani po třech letech nepřipadal jako domov. "Tak do toho, ať to máš z krku. Jednou provždycky." Ještěže ségra bude na tréninku roztleskávaček a neandrtálec je určitě totálně zažraný do Delta Force: Černý jestřáb sestřelen, nebo jak se ta jeho hnusná nová videohra jmenuje. Budeme s mámou samy. Třeba se ke mně neobrátí zády… třeba si bude vědět rady…
No nazdar. Bylo mi šestnáct, ale najednou mi došlo, že právě teď ze všeho na světě nejvíc potřebuju maminku.
"Prosím, ať se ke mně neobrátí zády," pomodlila jsem se šeptem, kdyby mě náhodou poslouchal nějaký bůh nebo bohyně.
Jako obvykle jsem vešla do domu garáží. Zamířila jsem do svého pokoje a hodila učebnici geometrie, kabelku i batoh na postel. Pak jsem se zhluboka nadechla, a i když jsem nebyla úplně klidná, šla jsem hledat mámu.
Našla jsem ji v obýváku, stočenou v rohu pohovky s hrnkem kafe a Slepičí polévkou pro ženskou duši. Vypadala úžasně normálně, úplně jako dřív. Až na to, že předtím četla romantická dobrodružství z exotických zemí a malovala se. Její nový manžel (naprostý dement) ani jedno z toho neschvaloval.
"Mami?"
"Hm?" Ani se na mě nepodívala.
Namáhavě jsem polkla. "Mamulenko." Takhle jsem jí říkávala předtím, než si vzala Johna. "Potřebuju s něčím pomoct."
Možná zapůsobila ta zdrobnělina, možná v ní tón mého hlasu probudil nějaký zapomenutý střípek mateřského instinktu. V každém případě hned zvedla oči od knížky a já v nich spatřila laskavost a obavy.
"Copak se stalo, holčičko…" začala, ale pak jí slova zamrzla na rtech, protože uviděla znamení. "Dobrý bože! Cos to zase provedla?"
Znovu mě bodlo u srdce. "Mami, já nic neprovedla. Prostě se to stalo, já za to přece vůbec nemůžu. Není to moje vina."
"To ne!" zakvílela, jako kdyby mě vůbec neslyšela. "Co na to jenom řekne tatínek?"
Měla jsem sto chutí zařvat: Jak má sakra asi vědět, co tomu řekne táta, když se tady už čtrnáct let neukázal a nikdo neví, kde je mu konec? Ale věděla jsem, že by to bylo zbytečné a jen bych ji naštvala, protože ona nesnáší, když jí připomínám, že John není můj skutečný otec. Tak jsem zkusila jinou taktiku - taktiku, kterou jsem vzdala už před třemi lety.
"Mamulenko, prosím. Co kdybys mu to prostě neříkala? Aspoň den nebo dva. Zůstane to jenom mezi námi, dokud… já nevím… dokud si na to nezvykneme nebo něco." Zadržela jsem dech.
"Ale co bych mu řekla? Vždyť se to nedá ani zakrýt mejkapem." Nervózně střelila pohledem k mému znamení a divně se ušklíbla.
"Mami, já tady přece už moc dlouho nezůstanu. Musím odsud pryč, však víš." Řeč mi přetrhl další ošklivý záchvat. "Označil mě stopař. Musím se přestěhovat do Školy noci, nebo onemocním a bude to pořád horší." Až nakonec umřu, pokusila jsem se dopovědět očima. Vyslovit jsem to nedokázala. "Chci jen pár dní, než se to bude muset dozvědět…" Neměla jsem chuť vyslovovat jeho jméno, a tak jsem se naschvál rozkašlala. Moc práce mi to nedalo.
"Jak bych to tatínkovi vysvětlila?"
Znělo to vyděšeně a mě se zmocnil hrozný strach. Není snad moje máma? Neměla by pro mě místo otázek mít spíš odpovědi?
"Prostě… prostě řekni, že zůstávám na pár dní u Kayly, protože spolu děláme důležitý referát na biologii."
Hned jsem si všimla, jak se mámin výraz mění. Obavy se vytratily a vystřídala je přísnost, kterou jsem znala až příliš dobře.
"V podstatě tedy chceš, abych mu zalhala."
"Ne mami. V podstatě chci, abys aspoň jednou brala ohled na to, co potřebuju já, a ne na to, co chce on. Chci, aby ses zachovala jako moje mamulenka, pomohla mi sbalit kufry a odvezla mě do té nové školy, protože jsem vyděšená, je mi špatně a nevím, jestli to sama zvládnu!" vyhrkla jsem jedním dechem, zajíkla se a přikryla si pusu, abych ztlumila další záchvat kašle.
"Nevšimla jsem si, že už se nechovám jako tvoje matka," řekla chladně.
Ranilo mě to ještě víc než Kaylina reakce. "To je asi ten problém, mami. Nevšimla sis toho, protože už ti na mně nezáleží. Od té doby, co sis vzala Johna, ti záleží jenom na něm," řekla jsem s povzdechem.
Hněvivě přimhouřila oči. "Nechápu, jak můžeš být tak sobecká. Copak nevidíš, co všechno pro nás udělal? Díky němu jsem mohla nechat té strašné práce v obchoďáku. Díky němu si nemusíme dělat starosti s penězi a bydlíme v tomhle krásném velkém domě. Dal nám jistotu a báječné vyhlídky do budoucna."
Tenhle proslov už jsem slyšela tolikrát, že bych ho mohla odříkat spolu s ní. Vždycky když jsme se při našich jednostranných diskuzích dostaly sem, obvykle jsem se jí omluvila a odešla k sobě do pokoje. Dneska jsem se ale omluvit nemohla. Dneska jsem byla jiná. Všechno se změnilo.
"Ne, mami. Ve skutečnosti kvůli němu už tři roky kašleš na svoje děti. Víš třeba, že se z tvojí nejstarší dcery stala podrazácká rozmazlená coura, co si to rozdala s půlkou našich fotbalistů? Víš, jaké hnusné krvavé videohry před tebou schovává Kevin? Ne, jasně že nevíš! Ti dva předstírají, že jsou šťastní a mají Johna rádi, a hrajou s vámi tu vaši zatracenou hru na vzornou rodinku, a tak se na ně usmíváš, modlíš se za ně a necháváš je, ať si dělají, co chtějí. A já? Myslíš, že jsem ta špatná, protože nic nepředstírám - protože jsem upřímná. Chceš něco vědě? Život s vámi se mi hnusí a jsem vlastně ráda, že mě označili! Ta upíří škola se jmenuje Škola noci, ale sotva tam bude větší temno než tady v tom dokonalém domově!" Hrozilo, že se rozbrečím nebo začnu ječet, a tak jsem se radši obrátila, odkráčela do své ložnice a zabouchla za sebou dveře.
Kéž se všichni utopí.
Přes příliš tenké stěny jsem zaslechla, jak hystericky volá Johnovi. Bezpochyby se
hned přiřítí domů a dá mi co proto. Pro něj jsem problém s velkým P. Nejradši bych
sebou sekla na postel a rozbrečela se, ale místo toho jsem vysypala z batohu všechny pitomé školní věci. Nehrozí, že je bych tam jinde potřebovala. Beztak určitě nemají
žádné normální předměty, spíš lekce typu "porcování lidí na kousky" a… no… třeba "úvod do nočního vidění" nebo tak něco.
Je úplně fuk, co máma udělán nebo neudělá. Tady zůstat nemůžu. Musím pryč.
Tak co si s sebou vezmu?
Oboje oblíbené džíny plus ty, co mám na sobě. Pár černých triček. Stejně upíři nic
jiného nenosí a navíc zeštíhlují. Chvíli jsem váhala nad modrozeleným třpytivým topem
, který jsem si nedávno koupila, ale pak jsem ho sbalila taky, kdyby mě ze vší té
černé náhodou brala depka. Do postranní kapsy jsem nacpala podprsenky, kalhotky,
malovátka a krámy na vlasy. Svého plyšáka Lybičku Otise (když mi byly dva roky,
neuměla jsem vyslovit r) jsem nejdřív nechala na polštáři, jenže… no… upírka
neupírka, určitě bych bez něj neusnula. Tak jsem ho do toho zatraceného báglu dala taky.
Potom někdo zaklepal na dveře a jistý nejmenovaný člověk řekl, ať jdu okamžitě ven.
"Cože?" křikla jsem na něj a celá se zhroutila v děsném záchvatu kašle.
"Zoey. Já a tvoje matka s tebou chceme mluvit."
Bezva. Evidentně se neutopili.
Pohladila jsem Lybičku Otise. "Otisi, jsem v průšvihu." Napřímila jsem se, znovu
zachrchlala a vydala se vstříc nepříteli.

part 1

1. prosince 2014 v 0:05 | Eli
Myslela jsem, že ten den už horší být nemůže, a právě v tu chvíli jsem u svojí skříňky uviděla nemrtvého chlapa. Kayla pořád něco žvanila a vůbec si ho nevšimla. Teda nevšimla si ho hned. Když o tom vlastně teď přemýšlím, dokud nepromluvil, nevšiml si ho nikdo. Bohužel to jen dokazuje, že prostě nikdy nedokážu být normální jako všichni ostatní.
"Hele, Zoey, já ti fakticky přísahám, že Heath se po tom zápase zase tak moc neztřískal. Nebyl důvod, abys na něj byla hnusná."
"Jasně," odpověděla jsem nepřítomně. "Máš pravdu." Pak jsem zakašlala. A nebylo to ten den poprvé. Bylo mi mizerně. Asi na mě leze to, čemu náš totálně pošahaný učitel biologie Wise říká "pubertální mor".
Kdybych umřela, nemusela bych zítra psát písemku z geometrie? Naděje umírá poslední.
"Hej, Zoey. Posloucháš mě vůbec? Podle mě si dal tak čtyři, nejvýš šest piv a tři panáky. Ale o to nejde. Určitě by nepil, kdyby tvoji pitomí rodiče neřekli, že musíš hned po zápase domů."
S hlubokým porozuměním jsme se na sebe podívaly. Pokud jde o nejnovější nespravedlnost, kterou na mě spáchali moje máma a tupčím (to je vylepšená varianta slova otčím), kterého si vzala před třemi dlouhými lety, byly jsme naprosto zajedno. Ale ta chvilka trvala, jen dokud se Kayla zase nenadechla.
"A navíc měl co oslavit, vždyť jsme přece vyklepli Sdruženáře!" Chytila mě za rameno, zacloumala se mnou a strčila mi obličej přímo před nos. "Chápeš? Tvůj kluk…"
"My spolu už skoro nechodíme," opravila jsem ji a ze všech sil jsem se snažila nepoprskat ji v dalším záchvatu kašle.
"To je fuk. Heath je vůdce našeho útoku, a tak to musel oslavit. My z Broken Arrow jsme neporazili Sdruženou už nejmíň milion let."
"Šestnáct." Matika mi moc nejde, ale Kayla je na ni úplnš tupá, takže proti ní vypadám jako génius.
"To je přece taky fuk. Jde o to, že byl šťastný. Měla bys mu dopustit a být na něj milá."
"Ne, jde o to, že tenhle týden se takhle ožral už asi tak popáté. Sorry, ale nebudu chodit s klukem, který chce v životě dokázat jen to, že se nepozvrací po šestém pivu. A to vůbec nemluvím o tom, že mu brzo naroste pivní pupek." Můj proslov přerušil další záchvat. Trochu se mi motala hlava, a když jsem konečně přestala kašlat, musela jsem se párkrát pomalu zhluboka nadechnout. Moje užvaněná kámoška si toho samozřejmě vůbec nevšimla.
"Fůůj, Heath s pivním pupkem! To je fakticky nechutná představa."
Další nával kašle se mi podařilo potlačit. "A když mě líbá, je to, jako bych ocucávla něčí nohu politou chlastem."
Kayla nakrčila nos. "No jo, to je hnus. Jenomže on je prostě k sežrání."
Obrátila jsem oči v sloup. Ani jsem se nenamáhala zakrývat, že mě její povrchnost štve.
"Ty jsi hrozně mrzutá, když jsi nemocná. A nemáš ponětí, jak vypadal Heath smutně, když ses k němu na obědě otočila zády, úplně jako ztracené štěňátko. Nemohl ani…"
V tu chvíli jsem ho uviděla. Toho mrtvého chlapa. Jasně že mi vcelku rychle došlo, že technicky vzato není "mrtvý". Byl nemrtvý. Nebyl to člověk. To je vlastně fuk. Vědci tvrdí tohle, obyčejní lidé zase tamto, ale vyjde to nastejno. Bylo naprosto zřejmé, kdo je, a i kdybych z něj necítila sálat sílu a temnotu, nemohla jsem přehlédnout znamení, které měl na čele. Safírově modrý měsíční srpek, od něhož se táhlo další tetování, komplikovaný vzor plný smyček. Byl to upír, a co hůř, stopař.
Do háje! Stopař, a stojí u mojí skříňky.
"Zoey, ty mě ale vůbec neposloucháš!"
Potom upír promluvil a jeho obřadná slova ke mně plynula nebezpečně a svůdně jako krev smíchaná s rozehřátou čokoládou. "Zoey Montgomeryová! Vyvolila si tě noc, ze smrti své znovu se zrodíš. Noc tě volá, buď poslušna jejího vábení. Osud tě očekává ve Škole noci!"
Ukázal na mě dlouhým bílým prstem. Začalo mě příšerně svědit čelo a Kayla zaječela.

Když jsem konečně začala rozeznávat i něco jiného než barevné skvrny, vzhlédla jsem a spatřila Kaylinu pobledlou tvář. Jako obvykle jsem řekla první hloupost, která mě v tu chvíli napadla: "Kay, poulíš na mě oči jak kapr."
"On tě označil! Ach Zoey! Máš na čele znamení!" Přitiskla si roztřesenou ruku na bílé rty a neúspěšně se pokusila potlačit vzlyk.
Posadila jsem se a zakašlala. Děsně mě bolela hlava, tak jsem si sáhla mezi obočí. Svědilo mě tam, jako by mě píchla vosa, a bolest mi vystřelovala kolem očí až k lícním kostem. Bylo mi na zvracení.
"Zoey!" Kayla už nepokrytě brečela a mezi řečí popotahovala a škytala. "Pro… Krista… pána… Ten chlápek byl stopař - upírský stopař!"
"Kay." Zamrkala jsem, abych se zbavila bolesti. "Nebreč. Víš, že nemůžu vidět, když brečíš." Chtěla jsem ji konejšivě pohladit po rameni.
A ona automaticky ucukla a odtáhla se.
Myslela jsem, že se mi to snad jen zdá. Vážně ucukla, jako by se mě bála. Asi na mě poznala, jak se mě to dotklo, protože okamžitě spustila vodopád obvyklého žvanění.
"Prokrista, Zoey! Co si počneš? Nemůžeš tam přece jít. Nemůžeš být jedna z těch tamtěch. To nejde! S kým potom budu chodit na fotbal?"
Všimla jsem si, že během celé té triády se ke mně nepřiblížila ani o kousíček. Okamžitě jsem potlačila pocit křivdy, který se mi usadil v břiše a nutil mě do pláče. V tu ránu se slzy zase vrátily tam, kam patří. Umět je potlačit, na to jsem expert. Aby taky ne, už tři roky nedělám nic jiného.
"To bude v pohodě, nějak to dopadne. Určitě je to jen nějaký… nějaký hloupý omyl," zalhala jsem.
Vlastně jsem doopravdy nemluvila, jen jsem z pusy vypouštěla slova. Vstala jsem a tvář se mi zkřivila bolestí. Rozhlédla jsem se a trochu se mi ulevilo, protože jsme v matematickém pavilonu byly samy. Pak jsem spolkla hysterický smích, který se mi dral z hrdla. Kdybych se tak nebála zítřejší písemky z geometrie a nevrátila se ke skříňkám pro učebnici, abych se mohla večer paranoidně (a zcela zbytečně) učit, stopař by mě našel před školou, kde bych stála společně s asi tak třinácti sty dalších děcek, co studují na Jižní střední škole v Broken Arrow, a čekala na školní autobusy, kterým moje pitomá barbinoidní ségra roztomile říká "velké žluté limuzíny". Mám sice auto, ale postávat venku s těmi méně šťastnými, kteří musejí jezdit autobusem, je starobylá tradice, a kromě toho taky skvělá příležitost zjistit, kdo s kým chodí. Tady v matematickém pavilonu byl kromě nás už jen jeden student - vyzáblý pošuk se zkaženými zuby, na které jsem bohužel měla vynikající výhled, protože na mě civěl s otevřenou pusou, jako bych právě porodila deset okřídlených podsvinčat.
Znovu jsem se rozkašlala a tentokrát to bylo fakt hnusné bublavé chrchlání. Pošuk zakvičel a rozběhl se chodbou ke třídě paní Dayové. Ke kostnaté hrudi si tiskl šachovnici. Kroužek šachistů se teď evidentně schází v pondělí po vyučování.
Hrají upíři šachy? Jsou mezi nimi taky pošukové? A barbinoidní roztleskávačky? Zakládají kapely? Jsou všichni upíří kluci emaři, co nosí holčičí kalhoty a takové ty děsné ofiny, které jim zakrývají půl obličeje? Anebo pošahaní gothici, co se nikdy pořádně nemyjou? Stane se ze mě ghotička? Nebo emařka? Na černé oblečení si zrovna moc nepotrpím, i když sem tam nějaké samozřejmě nosím, a necítila jsem ani náhlou, osudnou averzi vůči mýdlu a vodě, ani obsesivní touhu změnit účes a naplácat si na oči zbytečně tlusté linky.
Tohle všechno mi strašilo v hlavě a zase se mi začala z hrdla drát ta bublina hysterického smíchu, ale naštěstí se proměnila v další zachrchlání.
"Zoey? Není ti nic?" vypískla Kayla, jako by ji někdo štípl, a ustoupila ode mě o další krok.
Vzdychla jsem a poprvé pocítila záchvěv vzteku. Já se o to přece neprosila. Kay je moje nejlepší kámoška už od třetí třídy a teď se na mě kouká, jako bych se proměnila v nějaké monstrum.
"Kaylo, tohle jsem pořád já. Stejná jako před dvěma hodinami a před dvěma dny." Otráveně jsem si ukázala na bolavé čelo. "Tohle mě přece nijak nezměnilo!"
Do očí jí znovu vhrkly slzy, ale její mobil naštěstí v tu chvíli začal vyhrávat "Material Girl" od Madonny. Automaticky se podívala, kdo volá. Okamžitě se zatvářila jako zajíc oslněný světlomety auta, z čehož jsem poznala, že to je její kluk Jared.
"Běž," řekla jsem hluše a vyčerpaně. "Ať tě sveze domů."
Zjevně se jí hrozně ulevilo. Ten výraz mě zasáhl jako facka.
Vrhla se k nejbližšímu východu. "Brnkneš mi?" zavolala na mě přes rameno.
Dívala jsem se za ní, jak utíká přes trávník k parkovišti. Mobil měla přivařený k uchu a dál mluvila s Jaredem, vzrušeně a přerývaně. Určitě mu hned zatepla vykládala, že jsem se proměnila v příšeru.
Problém byl ovšem v tom, že proměnit se v příšeru je ta lepší varianta. Varianta č. 1: Proměnění se v upíra, což pro většinu lidské populace znamená, že ze mě bude příšera. Varianta č. 2: Moje tělo proměnu odmítne a já umřu. Navždycky. Ale všechno zlé je k něčemu dobré. Zítra tu písemku z geometrie vážně psát nebudu.
Výše zmíněné všechno zlé spočívá v tom, že budu muset nastoupit na Školu noci, soukromou školu v centru Tulsy, které mí kamarádi říkají "internát pro upíry". Tam strávím příští čtyři roky, dojde u mě ke spoustě bizarních a nepopsatelných fyzických změn a taky se mi totálně a navždycky změní celý život. Pokud při tom neumřu.
Bezva. Nestála jsem ani o jedno z toho. Vždycky jsem chtěla být prostě normální a nenechat se zdeptat děsně konzervativními rodiči, neandrtálským mladším bratrem a starší sestrou s vizáží a duševním vzorem panenky Barbie. Chtěla jsem projít z geometrie. Mít dobré známky, aby mě vzali na veterinu a mohla jsem vypadnout z oklahomské díry jménem Broken Arrow. Ale hlavně jsem chtěla někam patřit - i kdyby to byla jen střední škola. Doma to nehrozilo, a tak mi zůstali jen kamarádi a ta část života, se kterou neměla moje rodina nic společného.
A teď ztratím i to.
Promnula jsem si čelo a sčesala si vlasy tak, že jsem přes ně skoro neviděla. Doufala jsem, že pak snad nebude vidět ani znamení. Se sklopenou hlavou, jako kdybych si prohlížela nějaký zvlášť odporný flek na kalhotách, jsem zamířila k východu na studentské parkoviště.
Ale těsně přede dveřmi jsem se zastavila. Skleněnými výplněmi v typických institučních lítačkách jsem zahlédla Heatha. Tlačily se kolem něj holky, nakrucovaly se a pohazovaly vlasy. Kluci vytáčeli motory trapně předimenzovaných pickupů a snažili se (většinou neúspěšně) vypadat cool. Je vůbec možné, že mě někdo takový mohl kdy přitahovat? No, nesmím být na sebe zbytečně moc přísná. Heath kdysi býval úžasně milý a pořád ještě má světlé chvilky. Většinou v těch vzácných minutách, když je zrovna střízlivý.
Zaslechla jsem pištivé chichotání. Bezva, Kathy Richterová, největší běhna na škole, předstírala, že chce Heathovi vlepit facku. I zdálky jsem na ní viděla, že to považuje za něco na způsob namlouvacího rituálu. A hlupáček Heath se samozřejmě jen křenil. Zatraceně, tenhle den teda vážně stojí za houby. Můj krásný bledě modrý Volkswagen Brouk z roku 1966 byl zaparkovaný přesně mezi nimi. Tam jsem prostě nemohla jít. Ne s tou věcí, co jsem měla na čele. Víckrát by mě nevzali mezi sebe. Až moc dobře jsem věděla, co udělají. Vzpomněla jsem si, jaké to bylo naposled, když na Jižní střední stopař někoho označil.
Stalo se to loni na začátku školního roku. Stopař se objevil hned ráno a označil jednoho kluka, který zrovna šel na první hodinu. Stopaře jsem neviděla, zato toho kluka ano, i když jen chvilku. Upustil učebnice a vyrazil z budovy. Na bílém čele mu zářilo znamení a po nepřirozeně bledých tvářích se mu řinuly slzy. Nikdy nezapomenu, jak byly chodby plné lidí a jak před ním všichni uhýbali, jako kdyby měl mor. Já před ním taky uhnula a zírala na něj jako opařená, ale vlastně mi ho bylo hlavně líto. Jenom jsem nechtěla vypadat jako holka, co se kamarádí se zrůdami. Ironie, co říkáte?
Takže jsem k autu nešla. Místo toho jsem zamířila na nejbližší záchody, naštěstí úplně prázdné. Byly tam tři kabinky - jasně že jsem se pořádně podívala pod každé dveře, jestli neuvidím něčí nohy. Na jedné straně byla dvě umyvadla a nad nimi dvě zrcadla. Naproti viselo veliké zrcadlo s poličkou na hřebeny, líčidla a tak. Položila jsem na ni kabelku a učebnici geometrie, zhluboka se nadechla, rázně zvedla hlavu a odhrnula si vlasy.
Bylo to jako dívat se na někoho cizího, kdo je vám povědomý. Určitě jste to už zažili, zahlédnete někoho na ulici a přísahali byste, že ho znáte, ale ve skutečnosti to není pravda. Tak přesně takhle jsem si teď připadala - povědomá cizinka.
Ta holka měla oči jako já. Měly stejnou oříškovou barvu, která se nikdy nerozhodla, jestli je spíš zelená, nebo spíš hnědá, jenomže byly nezvykle velké a široké. Nebo se mi to jen zdálo? Měla vlasy jako já - dlouhé, rovné a skoro tak tmavé jako babiččiny, než začaly šedivět. Měla i moje výrazné lícní kosti, dlouhý nos a širokou pusu, to všechno jsem taky zdědila po babičce a jejích čerokézských předcích. Ale já jsem nikdy nebyla takhle bledá. Odjakživa má olivový odstín pleti, mnohem tmavší než všichni ostatní v rodině. Ale možná mi tvář vůbec nevybledla… Třeba jen vypadala bledší ve srovnání s tmavomodrým obrysem měsíčního srpku, který se mi objevil přesně uprostřed čela. Nebo to dělaly ty příšerné zářivky. Pevně jsem doufala, že to bude světlem.
Zkoumavě jsem si neobvyklé tetování prohlédla. V kombinaci s mými výraznými indiánskými rysy působilo až divošsky… jako bych patřila do dávných časů, kdy býval svět větší a barbarštější.
Ode dneška bude můj život úplně jiný než dřív. Na chvíli - vážně jen na okamžik - jsem pustila z hlavy, že jsem najednou jiná než ostatní a jaká je to hrůza, a pocítila jsem ohromující nával nadšení. Krev babiččina kmene mi zpívala v žilách radostí.